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Redención del receptor dominicano Gary Sánchez llega justo a tiempo

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Ofensiva de Gary Sánchez y pitcheo de Tanaka conducen al primer triunfo de los Yankees (1:40)

El receptor dominicano de los Yankees sacudió dos jonrones, incluyendo uno que salió del estadio, para que Nueva York derrotase el sábado 6x2 a los Medias Rojas de Boston y nivelar 1-1 su serie divisional, de la Liga Americana. (1:40)

BOSTON -- Gary Sánchez, una gran interrogante durante la mayor parte del verano, tuvo su noche de redención el sábado en el Fenway Park, justo a tiempo para evitar que los Yankees de Nueva York comprometieran su futuro inmediato en la postemporada de Grandes Ligas.

Sánchez bateó dos cuadrangulares y el jardinero Aaron Judge sacó la bola por tercer partido consecutivo para suplir toda la ofensiva que necesitó Nueva York para derrotar 6-2 los Medias Rojas de Boston y empatar 1-1 la Serie Divisional de la Liga Americana. De paso, Nueva York quebró una racha de cinco derrotas ante sus odiados rivales en juegos de postemporada.

Ahora el playoff se reduce a un 3-2, comenzando con dos encuentros, lunes y martes, en el Yankee Stadium de Nueva York. En el juego #3, el norteamericano Rick Porcello (17-7, 4.28) enfrentará al dominicano Luis Severino (19-8, 3.39).

Sánchez, quien bateó .177 en una temporada en la que se perdió más de 70 partidos con dos visitas a la lista de lesionados, impulsó cuatro carreras en su primer juego de jonrones múltiples en postemporada y el primero de todo el 2018.

El quisqueyano, que entró al encuentro bateando .186 (59-11) con tres cuadrangulares en 15 encuentros de playoffs, es apenas el segundo cátcher de los Yankees con dos vuelacercas en un encuentro de postemporada. El otro fue el miembro del Salón de la Fama de Cooperstown, Yogi Berra, en el séptimo juego de la Serie Mundial de 1956 contra los Dodgers de Brooklyn.

''No sabía nada de eso hasta esta noche, pero definitivamente que me siento honrado de ser mencionado en la misma oración con Yogi, una leyenda del béisbol. Para mí, es un gran honor'', dijo Sánchez, quien bateó de 5-2 el sábado.

Sánchez, de 25 años, disputó el premio Novato del Año de la Liga Americana en el 2016 e integró el equipo Todos Estrellas del joven circuito el año pasado, cuando bateó 33 jonrones y remolcó 90 carreras en 122 partidos.

Pero una lesión en la ingle, que lo mandó dos veces a la lista de lesionados, y sus recurrentes problemas defensivos pusieron a muchos a preguntarse si en realidad el quisqueyano tenía las herramientas para ser el receptor del presente y el futuro de los exigentes Yankees. Sánchez lideró las Ligas Mayores en pasboles, con 18, por segundo año consecutivo.

''Siempre me mantuve positivo durante esos terribles días. Fue una temporada bastante ruda para mí, pero gracias a Dios terminó la temporada regular y ahora tengo la oportunidad de rendir en un momento más importante'', dijo Sánchez.

''Y después que termine todo, planeo seguir trabajando más duro para mejorar en todos los aspectos'', agregó.

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La noche en Boston tiene nombre: Gary Sánchez

Segundo jonrón de la noche para el dominicano, que suma cuatro impulsadas.

''No quiero usar las lesiones como una excusa. Las lesiones son parte del juego y hay que hacer ajustes. Estoy haciendo ajustes aún en esta parte de la temporada y tratando de mejorar para ayudar más a mi equipo'', dijo Sánchez. ''En medio de la postemporada me mantengo trabajando con el coach de bateo, con mi defensa y mirando adelante'', agregó.

Después que Judge bateó un monstruoso batazo de 445 pies contra el zurdo David Price en la primera entrada, Sánchez pegó uno de 399 pies contra el mismo Price en el segundo episodio. Su estacazo de tres carreras contra el zurdo venezolano Eduardo Rodríguez en el séptimo inning recorrió 479 pies, el más largo de su carrera en Grandes Ligas.

Ahora Sánchez batea .500 (14-7) con seis cuadrangulares y 12 carreras impulsadas contra Price.

''Todo el mundo sabe que Aaron tiene más fuerza que yo. No tengo que aclarar ese punto. Pero un jonrón es un jonrón, no importa si es de 300 pies. Los tomo como sean'', dijo.

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Bambinazo de Gary Sánchez trae la segunda carrera de los Yankees

Primer jonrón de la postemporada para el receptor de New York.

Además de su ofensiva, Sánchez se combinó con el japonés Masahiro Tanaka y otro extraordinario desempeño del bullpen de Nueva York para silenciar a los Medias Rojas en casa. En los primeros tres juegos de los Yankees en playoffs, la defensa de Sánchez no ha sido un tema de debate.

''Nosotros sabemos de lo que es capaz Gary'', dijo el manager Aaron Boone. ''Tan importante como su ofensiva, en los tres juegos que hemos jugado, Gary ha hecho un gran trabajo recibiendo. Ha estado muy bien recibiendo, bloqueando, llamando el juego, planeando, y todas esas clases de cosas'', agregó el capataz.

Tanaka (1-0) permitió una carrera en cinco entradas para anotarse la victoria en su primera salida en 10 días. El nipón, que permitió ocho carreras en ocho entradas en sus últimas dos apariciones de la serie regular mejoró a 3-2, 1.50 su desempeño en postemporada desde el año pasado.

''Tanaka fue grandioso para nosotros en la segunda parte de la temporada. Esta noche estaba ejecutando sus lanzamientos, atacando a los bateadores y lanzando la bola bajita en la zona'', dijo el receptor quisqueyano.

DENTRO DE LA SERIE

Judge el justiciero: Judge bateó su tercer jonrón en igual cantidad de partidos en la actual postemporada. Tiene siete jonrones en playoffs y seis en sus últimos ocho partidos. Su cuadrangular del sábado fue el noveno más largo en la era del Statcast (desde el 2015) y el cuarto más largo para un bateador de la Liga Americana.

Los primeros tres contactos de Judge contra Boston el sábado salieron a 113.3 millas por hora, 109.8 MPH y 109.3 MPH. Una verdadera locura.

Duelo del juego 3: La serie descansa el domingo para seguir el lunes en Yankee Stadium de Nueva York. Los derechos Rick Porcello (17-7, 4.28) y Luis Severino (19-8, 3.39) subirán al montículo. Porcello retiró a dos bateadores en la octava entrada rol de relevo en el juego 1, mientras que Severino lanzó cuatro ceros como abridor del partido de comodines del pasado miércoles contra los Atléticos de Oakland.

Terreno conocido: Los Yankees han logrado avanzar a la próxima ronda en seis de las siete Series Divisionales en las cuales perdieron el primer partido. Ese fue el caso en 1996, 2000, 2001, 2003, 2004 y 2017. La única vez que fallaron en regresar fue en el 2007, contra los Indios de Cleveland. También, ganaron dos de las tres Series Divisionales anteriores en que comenzaron perdiendo en la ruta.

Boston tiene lo suyo: Los Medias Rojas han ganado 12 de 18 series de postemporada en las que ganaron el primer encuentro, incluyendo ocho de sus últimas nueve desde el 2004. Boston solamente ha perdido una (1998) de cinco Series Divisionales en las que lograron salir airosos en el primer cotejo. Ganaron en 2004, 2007, 2008 y 2013.