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Power Rankings: Rockets y Warriors siguen luchando por el número 1

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El MVP: James Harden volvió a brillar en el ataque de los Rockets (0:37)

El escolta aportó 41 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias en el triunfo a domicilio ante los Nuggets de Denver, 114-119. (0:37)

Es un debate que hemos tenido cada lunes, desde el momento en el cual los Golden State Warriors y los Houston Rockets comenzaron a separarse del resto del lote dentro de nuestros Power Rankings.

¿El mejor equipo o la mejor temporada?

No hay duda que los apostadores favorecerían a los Warriors, actuales campeones defensores, en una serie a siete encuentros; sin embargo, se podría argumentar que la presente versión de los Rockets ha tenido, hasta ahora, la mejor temporada 2017-18 para quinteto alguno; campaña en la cual han conseguido dos rachas triunfadoras con dobles dígitos, una candidatura de James Harden al Más Valioso la cual se hace cada vez más fuerte, además de una ofensiva que ha convertido más triples que cualquier otro equipo en la historia.

Esperemos que ambas súper potencias puedan dirimir este debate en la cancha.

Cada semana durante la temporada regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Amin Elhassan y Ramona Shelburne de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasificará a los 30 equipos de la NBA desde el primero hasta el último, lista que les presentamos junto a notas de investigación sobre cada equipo con data provista por ESPN Stats & Information.

1. Houston Rockets
Registro 2017-18: 46-13

Los Rockets comienzan la semana con una racha de 12 victorias consecutivas, mayor cadena de triunfos en la NBA. Han sido los poseedores de dos de las cuatro seguidillas de por lo menos 12 triunfos consecutivos en la liga durante la presente campaña, habiéndose alzado con 14 victorias consecutivas desde el 16 de noviembre hasta el 18 de diciembre. Este domingo, James Harden obtuvo su noveno partido con 40 tantos, mayor cifra en la NBA. De hecho, tiene tres encuentros más con dicha hazaña que cualquier otro jugador (Anthony Davis tiene seis en su haber). -- Sarah Langs


2. Golden State Warriors
Registro 2017-18: 46-14

Este sábado, los Warriors sumaron su victoria con un margen de 30 puntos número 23 bajo el mando de Steve Kerr, 10 más que cualquier otro club desde el inicio de la campaña 2014-15. Golden State contuvo al Thunder en 80 puntos, empatando así la menor cantidad de puntos permitidos por ellos en un encuentro durante la presente campaña. La mayor mejoría se ha mostrado dentro de la defensiva interior, ya que los Warriors permitieron 28 puntos en la pintura por parte de Oklahoma City. Antes de ese partido, los Warriors habían tolerado un promedio de 47.4 puntos en la pintura por encuentro, puesto 28 en la NBA. -- Matt Williams


3. Toronto Raptors
Registro 2017-18: 41-17

Los Raptors pusieron punto final a su racha de siete victorias al hilo el viernes pasado en un encuentro lleno de suspenso en tiempo extra contra los Bucks. A pesar de la derrota, esa seguidilla ayudó a impulsar a los Raptors a la cima de la Conferencia del Este. Toronto nunca ha terminado en la cima de su conferencia desde su incorporación a la NBA en 1995-96. -- C.J. Hangen


4. Boston Celtics
Registro 2017-18: 42-19

Los Celtics cayeron derrotados en tres cotejos consecutivos antes del receso del Juego de Estrellas. Sin embargo, ahora han sumado dos triunfos al hilo, ambos en la carretera. Su porcentaje de triunfos de .724 en giras es el tercero mejor en la NBA, sólo por debajo de Rockets y Warriors. -- Amanda Hajjar


5. Cleveland Cavaliers
Registro 2017-18: 35-24

A pesar de todas las nuevas armas con las que cuentan los Cavaliers, LeBron James sigue siendo el hombre que carga la parte más pesada. En la derrota del domingo ante los Spurs, James sumó 33 tantos y nueve asistencias, mientras que el resto de los titulares de los Cavaliers apenas se combinaron para 14 tantos y una asistencia. Fue la menor cantidad de puntos autoría de los compañeros de James durante un partido en su carrera. -- Amanda Hajjar


6. San Antonio Spurs
Registro 2017-18: 36-25

Los Spurs remontaron el domingo pasado para así vencer a los Cavaliers, con un rally 39-20 para así sacudirse una racha de cuatro derrotas consecutivas. Los Spurs mejoraron para mostrar récord de 14-13 contra equipos conducidos por LeBron durante su carrera, convirtiéndolo en uno de los tres equipos afortunados (junto a los Rockets y Nuggets) con un récord de temporada regular positivo contra el "Rey" James. -- Michael Schwartz


7. Portland Trail Blazers
Registro 2017-18: 34-26

Damian Lillard ha anotado 197 puntos en sus últimos cinco compromisos, mayor cantidad autoría de un jugador de los Trail Blazers en un periodo de cinco encuentros en la historia de la franquicia, de acuerdo con la investigación del Elias Sports Bureau. El tope previo fue de 182 puntos en cinco partidos, conseguidos por Brandon Roy en diciembre de 2008.-- Matt Williams


8. Washington Wizards
Registro 2017-18: 35-25

Antes de la jornada del domingo, los Wizards tenían promedio de 313.3 pases por partido y una cifra líder en la NBA de 4.9 "asistencias de hockey" en sus 11 previos compromisos, de acuerdo con Second Spectrum, todos sin la presencia del lesionado John Wall. Previo a dicho periodo, los Wizards contaban con promedio de 281.7 pases por partido, puesto 27 en la NBA, y 2.8 asistencias de hockey por encuentro. -- José De León


9. Indiana Pacers
Registro 2017-18: 34-25

Los Pacers son actuales poseedores de una racha de cuatro victorias consecutivas, saliendo airosos en ocho de sus 10 compromisos más recientes. Indiana ha estado comandada por Victor Oladipo y sus 26.0 puntos por partido durante dicha cadena, incluyendo una explosión de 35 tantos contra los Knicks. Los Pacers tienen marca de 34-19 cuando Oladipo juega durante esta campaña (y de 0-6 sin él) y un porcentaje de triunfos que bien los colocaría por encima de los Cavaliers y detrás de los Celtics para obtener así el tercer sembrado de la Conferencia del Este. -- C.J. Hangen


10. Milwaukee Bucks
Registro 2017-18: 33-26

Desde el despido de Jason Kidd, producido el 22 de enero, los Bucks tienen récord de 10-4, tercera mejor cifra en la Conferencia del Este en dicho lapso, detrás de los Raptors (10-3) y Pacers (9-3). En este periodo, han permitido 102.2 tantos a sus oponentes, tercera mejor cifra en el Este. Giannis Antetokounmpo anota 25.8 puntos por partido en ese periodo. -- Sarah Langs


11. Minnesota Timberwolves
Registro 2017-18: 37-26

Jimmy Butler se sometió a una cirugía en sus meniscos el domingo pasado y los Timberwolves, sin duda alguna, extrañarán su presencia, especialmente en lo que a su defensiva respecta. Con Butler en la cancha durante esta zafra, Minnesota ha tolerado 105.3 puntos por cada 100 posesiones. Sin embargo, con Butler fuera de la cancha, los Timberwolves han permitido 114.6 puntos por cada 100 posesiones. -- Matt Williams


12. Philadelphia 76ers
Registro 2017-18: 32-26

El jueves pasado, en un enfrentamiento contra los Bulls, Ben Simmons sumó 32 puntos y 11 asistencias, uniéndose así con Allen Iverson para ser los únicos novatos de los 76ers con un encuentro 30-10 en la historia del equipo, según nos indica la investigación del Elias Sports Bureau. -- Harrison Marder


13. Oklahoma City Thunder
Registro 2017-18: 34-27

Russell Westbrook y Paul George sumaron 20 puntos y 17 por ciento de encestes en la derrota por margen abultado, sufrida el sábado ante Golden State. Ocurrió después que habían sumado 63 puntos por partido y 47 por ciento de encestes en sus dos triunfos sobre los Warriors a principios de temporada -- Michael Schwartz


14. Denver Nuggets
Registro 2017-18: 33-27

Nikola Jokic presenció el fin de su racha de triples-dobles de tres partidos, luego del revés sufrido ante los Rockets. De acuerdo con la investigación del Elias Sports Bureau, Jokic se unió a Wilt Chamberlain como los únicos jugadores con estaturas de por lo menos 6 pies, 10 pulgadas en conseguir una cadena de por lo menos tres triples-dobles de manera consecutiva. Chamberlain alcanzó seis rachas de este tipo durante su ilustre carrera, incluyendo una cadena de nueve encuentros durante la campaña 1967-68. -- James Jackson


15. Utah Jazz
Registro 2017-18: 31-29

El Jazz puso punto final a su cadena de 11 victorias consecutivas; sin embargo, han ganado 12 de sus 13 últimos compromisos. En ese periodo, Utah ha dependido de manera importante de su novato Donovan Mitchell. De acuerdo con las cifras manejadas por NBA Advanced Stats, Mitchell ha registrado un porcentaje de uso en el clutch de 41.9 por ciento durante esta temporada. ¿Quiénes son los jugadores con porcentajes mayores? Todos ellos son All-Stars en 2018: LeBron James, Kyrie Irving, James Harden, Russell Westbrook y DeMar DeRozan. -- Matt Williams


16. New Orleans Pelicans
Registro 2017-18: 33-26

Este viernes, Anthony Davis sumó 45 puntos, 17 rebotes, 5 bloqueos y 5 robos en el triunfo de New Orleans sobre el Heat. De acuerdo con la investigación del Elias Sports Bureau, Davis se convirtió en el primer jugador con un partido sumando 40 puntos, 15 rebotes, 5 robos y 5 bloqueos desde que los robos y bloqueos fueron registrados estadísticamente por primera vez durante la temporada 1973-74. -- Matt Williams


17. LA Clippers
Registro 2017-18: 31-27

Luego de anotar 35 puntos, mayor cifra del encuentro en el cual los Clippers vencieron a los Suns en Phoenix, Lou Williams se convirtió en el segundo jugador en la historia de la NBA en haber registrado 10 cotejos con por lo menos 30 tantos como suplente durante una misma temporada, desde que las titularidades fueron registradas estadísticamente por primera ocasión (1970-71), de acuerdo con la investigación del Elias Sports Bureau. Williams se une a Ricky Pierce como miembros de este ilustre club. -- Michael Schwartz


18. Charlotte Hornets
Registro 2017-18: 27-33

No miren ahora, pero los Hornets están intentando a toda velocidad llegar a los playoffs. Charlotte ha ganado cuatro encuentros al hilo, mayor racha para ellos en la presente campaña, consiguiendo además su triunfo con margen más abultado de la zafra (32 puntos) el pasado domingo sobre los Pistons. Los Hornets están ahora a cuatro partidos de distancia de los playoffs. Sin embargo, su diferencial de puntos es positivo, al contrario de los dos equipos que los superan en la carrera por el octavo lugar: Miami y Detroit. -- Michael Schwartz


19. Miami Heat
Registro 2017-18: 31-29

El Heat superó a los Grizzlies por 26 tantos el sábado pasado para así obtener la victoria por apenas segunda ocasión en sus 10 compromisos más recientes. Ese fue el mayor margen positivo para un triunfo de Miami en un encuentro de la presente campaña. Además, sus únicas victorias producidas por margen de por lo menos 20 puntos se han producido contra Memphis. -- Michael Schwartz


20. Detroit Pistons
Registro 2017-18: 28-31

Desde el debut de Blake Griffin con los Pistons, el equipo tiene récord de 5-0 contra equipos a los cuales se han enfrentado en la segunda noche de jornadas consecutivas. En contraste, su registro contra clubes que no juegan en la segunda noche de fechas consecutivas es de 0-4 (sin incluir su primer enfrentamiento posterior al receso del Juego de Estrellas, en el cual chocaron con los Celtics). -- José De León


21. Los Angeles Lakers
Registro 2017-18: 25-34

Tras perder en casa contra los Hornets el 5 de enero, los Lakers eran poseedores del segundo peor récord de la Liga. Desde entonces, los Lakers tienen récord de 14-7, poseedores (con empate) del sexto mejor registro de la NBA en dicho periodo.-- Michael Schwartz


22. New York Knicks
Registro 2017-18: 24-37

En medio de otra temporada negativa para los Knicks, quizás Nueva York ha conseguido algo positivo gracias a Trey Burke, quien fuera seleccionado en el Top 10 del draft. Burke ha sumado al menos 25 puntos en partidos consecutivos por primera ocasión en su carrera. -- Michael Schwartz


23. Chicago Bulls
Registro 2017-18: 20-39

Bobby Portis explotó para sumar 38 puntos (tope personal de su carrera) el jueves pasado, en el duelo de los Bulls contra los Sixers. Representa la mayor cantidad de tantos alcanzada por un jugador suplente de los Bulls desde Ben Gordon en diciembre de 2007. -- Michael Schwartz


24. Brooklyn Nets
Registro 2017-18: 19-41

Los Cavaliers actualmente tienen bajo su disposición el puesto de selección de los Nets del draft 2018, como parte del cambio entre Isaiah Thomas y Kyrie Irving. El martes pasado, Brooklyn podría aguar la fiesta al enfrentarse a Cleveland. Cierto, los Nets tienen actualmente el séptimo peor récord de la NBA, pero están apenas a juego y medio por encima de los Suns. -- Matt Williams


25. Sacramento Kings
Registro 2017-18: 18-41

El novato Bogdan Bogdanovic ha sido uno de los puntos brillantes para los Kings en días recientes. Bogdanovic, quien fuera Más Valioso del Rising Stars Challenge, ha anotado por lo menos 20 puntos en dos ocasiones durante sus últimos tres compromisos tras haber logrado dicha hazaña apenas en par de oportunidades previamente. -- Michael Schwartz


26. Orlando Magic
Registro 2017-18: 18-41

Miren lo difícil que es ganar territorio dentro de la actual "guerra por ocupar el foso" en la NBA. El Magic ha perdido cinco encuentros de forma consecutiva y, sin embargo, apenas han logrado recortar medio juego de diferencia con respecto al peor récord del baloncesto actual. -- Michael Schwartz


27. Atlanta Hawks
Registro 2017-18: 18-42

Los Hawks ya superan por tres partidos su cifra de derrotas de la pasada zafra y están empatados con los Mavericks con el segundo peor récord en la NBA, sólo por delante de Phoenix. De acuerdo con la métrica Basketball Power Index (BPI) de ESPN, Atlanta tiene 15.1 por ciento de probabilidades de hacerse con el primer puesto de selección del draft NBA 2018. El único equipo con mayor porcentaje es Phoenix, al cual se enfrentarán los Hawks el 4 de marzo. -- Matt Williams


28. Dallas Mavericks
Registro 2017-18: 18-42

Actualmente, los Mavericks están en medio de su quinta racha negativa que ha alcanzado por lo menos cuatro partidos durante la presente temporada. Esta es la mayor cantidad de cadenas de derrotas sufridas por Dallas desde 1997-98, temporada anterior a la adquisición por parte de los Mavericks de Dirk Nowitzki en la noche del draft. -- Michael Schwartz


29. Memphis Grizzlies
Registro 2017-18: 18-40

Tras caer ante el Heat por 26 tantos el sábado pasado, los Grizzlies ahora suman 40 derrotas, lo cual supera por uno la cantidad de juegos perdidos para Memphis durante la zafra anterior. Memphis ha sufrido en dos ocasiones durante la presente temporada cadenas de reveses de por lo menos nueve compromisos. Antes de la campaña actual, no había perdido nueve cotejos en forma consecutiva desde enero de 2009. -- Michael Schwartz


30. Phoenix Suns
Registro 2017-18: 18-43

La quincuagésima temporada de los Suns en la NBA se ha visto manchada con el equipo alcanzando en varias categorías sus peores estadísticas en la historia de la franquicia. Faltando encuentros en NewaOrleans y Memphis para concluir el mes de febrero, Phoenix está a punto de sufrir otro momento para el olvido. Si los Suns caen en ambos encuentros, febrero de 2018 será el primer mes en la historia de la franquicia en el cual no conocieron el triunfo (con un mínimo de 5 partidos celebrados). -- Michael Schwartz