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Markelle Fultz puede ser una pieza fundamental para los Sixers en los playoffs

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Claro dominio de los Sixers en el Juego 1 (2:26)

Philadelphia dio una paliza a Miami Heat de 130-103, con J. J. Redick como líder quien consiguió anotar 28 puntos y Ben Simmons otros 17 tantos. (2:26)

Luego de un controversial receso de cinco meses, el sorprendente regreso de Markelle Fultz a unos insurgentes Philadelphia 76ers ha jugado un rol fundamental para sostener su carrera de finales de temporada hacia los playoffs, convirtiéndose en el equipo más encendido de la NBA. En sus últimos 11 compromisos, Fultz tiene un impresionante promedio de 15.3 puntos, 6.8 rebotes, 9.4 asistencias y 2.1 pérdidas de balón por cada 36 minutos, convirtiéndose en el jugador más joven en la historia de la NBA en conseguir un triple-doble en el encuentro final de la campaña regular de los Sixers. Igualmente, ayudó a encender una unidad de suplentes que prácticamente se muestra indetenible.

Puesto detrás del probable ganador del Novato del Año Ben Simmons y jugando dentro de una alineación con experiencia y habilidad encestadora en prácticamente todas las posiciones, Fultz ha podido jugar libre de expectativas exageradas. Sin embargo, los aficionados están pendientes de cada intento que hace de convertir una cesta.

¿En qué forma se encuentra su enceste? Y, ¿cómo afecta al resto de su juego? Antes que los Sixers busquen llevar la serie con ventaja 2-0 sobre el Miami Heat y avanzar muy lejos en los playoffs, analicemos el impacto que puede causar Fultz.

¿En qué situación se encuentra Fultz como encestador?

Si bien ha sido un colaborador importante en una serie de triunfos, Fultz ha intentado apenas un triple y 13 tiros libres (convirtiendo 7) desde su regreso, con un 42.5 por ciento de encestes dentro del arco. Su enceste en salto es apenas una sombra de la forma "hesi pull-up jimbo" que vimos en Washington, tal y como lo mostró contra el Heat con un intento de enceste en salto y otros tantos inmediatamente después del drible o del tipo "atrapar y lanzar".

Tiros brincados saliendo del drible: Carentes de distancia, amenazadores en la pintura

La carencia de confianza que actualmente muestra Fultz en su triple es clara cuando los equipos van bajo cortinas o le dan ciertos espacios, aunque está haciendo mejorías sostenidas en puestos de rango medio. Raramente mira hacia el aro en tales situaciones, optando por meterse en la pintura o ceder el balón. Es poco probable que Fultz descubra nuevamente su triple durante una muy intensa carrera en los playoffs, por ende, podemos esperar que siga armando el escenario para los Sixers o que dependa de intentos en rango medio o sprints hacia el aro antes de trabajar a fin de mejorar esa situación en la temporada baja.

El Heat regularmente hacía que Fultz se replegase cuando iniciaba la ofensiva a mitad de cancha, retándole a superarles desde el perímetro:

Aunque Fultz no represente en estos momentos una verdadera amenaza desde la línea de tres puntos en la NBA, su tiro brincado se encuentra en mucha mejor forma de lo mostrado en octubre pasado.

Sigue en su labor de quitarse el óxido y conseguir su punto natural de enceste, pero Fultz se ha mostrado cómodo ascendiendo a 15 pies de distancia muy a pesar de lo que indican sus porcentajes (anotando apenas 0.538 puntos por cada posesión en 26 encestes en salto). Encendió a toda Filadelfia con un crossover y enceste en salto contra Mason Plumlee de los Denver Nuggets en su primer partido tras su regreso, y ha tenido momentos interesantes dentro de la pintura y alrededor de ella desde entonces, mostrando destellos de las cosas que hicieron que los scouts se enamorasen de él a nivel universitario.

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Markelle Fultz, un novato con 'aires' de consagrado

76ers vs. Pistons. Alertas NBA.

Sigue siendo un jugador sumamente talentoso a la hora de crear espacios con pasos atrás y cruces con cambio de ritmo, manteniendo a los defensores contrarios al acecho antes de elevarse en su intento de enceste. Cuenta con un repertorio especial con dribles vivos y su capacidad para poder intentar a su gusto su cesta de rango medio, junto con su estatura apropiada para su posición, le han permitido seguir siendo una amenaza encestadora a mitad de cancha a pesar de encontrarse jugando casi exclusivamente dentro del arco.

Se mantienen demostrando una mecánica solvente cuando se encuentra dentro de su zona de confort, dentro o fuera de la pintura con la habilidad de utilizar su drible para generar ritmo y confianza. Si bien su punto de intento de encestes sigue siendo distinto a lo visto cuando tenía porcentaje de encestes en triples de 41.3 por ciento con Washington, su progreso es notable y los resultados deberían seguir mejorando a medida que avance su carrera.

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Bonita 'bandeja' de Markelle Fultz

NBA. Philadelphia 76ers vs Atlanta Hawks

"Atrapar y encestar"

El rango limitado está afectado a Fultz en mayor medida cuando no tiene el balón. Raramente queda enfrentado con marca personal más allá de la línea de 3 puntos, optando bien por zambullirse hacia el aro o buscar a alguien para armar cortinas. Su lenguaje corporal no indica exactamente que J.J. Redick pueda hacer un rápido disparo, incluso al encontrarse sumamente abierto:

Cuando sus compañeros de equipo le pasan el balón, ataca inmediatamente, en vez de ver hacia el aro desde la línea de triples, algo a lo cual mostraba tendencia a hacer cuando estaba en Washington.

Algunas de estas limitaciones le dificultan a Fultz el conseguir jugar minutos importantes al lado de Simmons, quien claramente se muestra en mejor forma con cuatro encestadores a su lado. Fultz fue un jugador promedio en situaciones de "atrapar y encestar" en Washington, intentando apenas 60 tiros de ese tipo y quedando dentro del porcentaje 57 en cestas en salto con marcación del estilo "atrapar y encestar". Su preparación y liberación del balón nunca fueron sumamente fluidas. Sin embargo, era mucho más capaz de lo mostrado actualmente en estas circunstancias.

Sólo ha intentado dos cestas en salto del estilo "atrapar y encestar" desde su regreso a la alineación. Los obstáculos que enfrenta Fultz para recobrar su confianza son más visibles en situaciones de marcación cerrada cerca del poste, por ende, sería ideal en el futuro buscar maneras de poner el balón en sus manos con encestadores a su alrededor. Fultz cobra vida como manejador del balón y ha mostrado destellos del por qué fue considerado prácticamente por consenso como digno de ser el primer seleccionado en el draft 2017 de la NBA.

¿Qué puede aportar Fultz a los Sixers en los playoffs?

Con problemas en su cesta en salto o no, Fultz puede agregar mucho valor dentro de un equipo de los Sixers que estaba desesperado por conseguir otro armador de jugadas.

1. Acelerar los ritmos de transición

Si en algo se ha destacado Fultz tras las cortinas es en los espacios abiertos. Con la estatura de algunos alas de la NBA, su capacidad de cambiar de velocidad con una asistencia manteniendo su pecho erguido frente al aro es algo que uno no ve muy frecuentemente en bases de élite. Su movimiento patentado de izquierda a derecha ha hecho que numerosos defensores rivales terminen cayendo víctimas de su "licuadora", ya que su habilidad física y agilidad son sumamente raras.

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Markelle Fultz arregla un impreciso tiro libre

Sixers vs. Hawks. Alertas NBA.

Las transiciones han constituido el 29.5 por ciento de las posesiones de Fultz desde su regreso, de acuerdo con la investigación de Synergy Sports. Si bien ha fallado algunos intentos cerca del aro y está convirtiendo apenas 0.806 puntos por posesión, su habilidad innata de cambiar el juego en sus espacios ha servido de bujía para el cuerpo de suplentes de Filadelfia. La segunda unidad de los Sixers registró rating por debajo del promedio de la liga de menos-2.8 antes del regreso de Fultz. Por el contrario, desde ese partido contra los Nuggets del 26 de marzo, han contado con la mejor banca de la liga con un rating neto que ascendió a plus-12.5, según NBA Advanced Stats. (Fultz jugó en más del 80 por ciento de esos minutos en la banca).

Su generosidad como armador de jugadas en transición se ha destacado. Hizo un gran trabajo al acelerar los ritmos, identificando encestadores de la talla de Redick y Marco Belinelli para así dirigirse hacia sus defensores antes de pasar vertiginosamente el balón para un triple en espacios abiertos.


2. Atacar la pintura para anotar y facilitar

Aún sin la eficiencia en el pick-and-roll mostrada en sus días de universidad, Fultz sigue siendo una amenaza llena de dinamismo como distribuidor, asesino y encestador en movimiento dentro de rangos cortos y el staff de los Sixers ha hecho una gran labor de permitirle ir hasta el aro al lograr cambiar la defensiva para así permitirle atacar.

Cambia de ritmo de forma impresionante y utiliza su combinación de espigada estatura, habilidades atléticas únicas y longitud de su alcance para conseguir buenos puestos. También ha mostrado su capacidad de atacar contra cambios de posición. Es un anotador talentoso en marcación personal cuando sus cestas en salto no están en su mejor condición y las defensivas no lo arrastran agresivamente.

Donde Fultz ha sido más eficiente es como facilitador. Incluso, cuando los defensores contrarios no se sienten obligados a presionarlo, ha conseguido formas de meterse dentro de la pintura y pasar a encestadores abiertos o penetrar aceleradamente. Puede pasar con ambas manos y ostenta un interesante promedio de 4.5 asistencias por pérdidas de balón en sus últimos 11 compromisos, jugando con gran sentido de generosidad mientras sigue protegiendo el balón.

La capacidad que tiene Fultz de hacer que sus compañeros sean mejores en la cancha ha sido un gran motivo por el cual su transición ha sido prácticamente impecable tras tanto tiempo perdido fuera de acción y así debería mantenerse en los playoffs.

3. Cortinas/cortes

A pesar de que su poca precisión a la hora de intentar encestar en ciertos puntos mata en ocasiones su flujo ofensivo, Fultz puede repercutir positivamente sin tener el balón a la mano al mantenerse activo como cutter, jugando al lado de los múltiples pasadores de los Sixers.

Brett Brown utiliza el cuerpo espigado de Fultz para armar cortinas a fin de favorecer a Redick y Belinelli, y Filadelfia podría incluso mostrarse aún más creativo con formas de poner a Fultz en movimiento hacia el aro. Sigue aprendiendo cómo jugar con mayor sentido de urgencia sin el balón, pero ciertamente existe potencial.


4. Arma defensiva

Fultz, quien fuera defensor con esfuerzos mínimos en Washington, está comenzando a jugar con mucha mejor energía. Se ha mostrado más que apto de defender en tres posiciones distintas y mantenerse capaz de asumir cambios de posición con su estatura y longitud. No se mostró fuera de lugar al enfrentarse al físico de Justise Winslow del Heat. Además, tiene promedio de 1.7 robos por cada 36 minutos esta temporada y ha engañando a oponentes para así hacerles perder el balón.

Sin embargo, en ocasiones se le sigue atrapando "tomando siesta" y jugadores más experimentados pueden aprovecharse de él. No obstante, tener la capacidad de cambiar posiciones con él en la cancha ayuda a la causa de los Sixers, especialmente contra un equipo del Heat que juega más pequeño.

Por supuesto, Fultz no es el único responsable de esta racha positiva de los Sixers, la cual empezó antes de su regreso. Ahora bien, ha hecho una excelente labor de mantenerse sordo ante niveles históricos de ruido a su alrededor, para causar impacto positivo de distintas maneras mientras juega en mayor medida a una distancia no mayor de 15 pies del aro. La chispa que ha aportado desde la banca puede ser contagiosa y el nivel de camaradería que puede generar sus destellos exitosos podría ser un factor clave en el intento de los Sixers de llegar lejos en la presente postemporada.