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Sin españoles por primera vez en Londres

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Rafa Nadal se baja del Masters (0:30)

El tenista español informó que se somete a una artroscopia en el tobillo derecho y no podrá disputar las Finales ATP que se jugarán en Londres entre el 11 y el 18 de noviembre. (0:30)

Londres recibirá las Finales ATP por décima vez desde que el prestigioso torneo de final de temporada se trasladó a Inglaterra en 2009. Año tras año, la pista dura cubierta británica había visto cómo entre los ocho rostros que compiten en el cuadro individual o, al menos, entre las dos raquetas de reserva siempre había habido presencia de una raqueta española. Sin embargo, este año no habrá representación española del 11 al 18 de noviembre.

Será la primera vez que ocurra. No porque algún representante de La Armada no se haya ganado un billete en cancha para estar en Londres. No obstante, Rafael Nadal había sido el primer jugador en asegurar su plaza el pasado mes de agosto por 14ª vez consecutiva, pero las lesiones en el tramo final de la temporada que terminaron con una operación en el tobillo derecho impiden su presencia en la capital del Támesis.

Hay que remontarse hasta 2008 para encontrar una situación similar en este torneo. En aquella ocasión, el evento aún estaba fijado en Shanghai y fue la última edición que la ciudad asiática acogió entonces. Nadal, que terminó ese año como Nº 1 del mundo, se lesionó en su pierna derecha en los cuartos de final del Masters 1000 de Paris y no pudo asistir.

Lo cierto es que las Finales ATP han sido un torneo que siempre ha tenido protagonismo español, a pesar de que el historial sólo registra dos campeones españoles en todas sus ediciones: Manuel Orantes (1976) y Alex Corretja (1998). Tras el título del catalán, también lo intentaron Juan Carlos Ferrero (2002), David Ferrer (2007) y Nadal (2010, 2013), pero ninguno pudo imponerse en la final.

Participación española desde las Finales ATP 2009:
2017 - Rafael Nadal y Pablo Carreño Busta (reserva)
2016 - Roberto Bautista Agut (reserva)
2015 - Rafael Nadal y David Ferrer
2014 - David Ferrer (reserva) y Feliciano López (reserva)
2013 - Rafael Nadal y David Ferrer
2012 - David Ferrer, Nicolás Almagro (reserva)
2011 - Rafael Nadal, David Ferrer y Nicolás Almagro (reserva)
2010 - Rafael Nadal, David Ferrer y Fernando Verdasco (reserva)
2009 - Rafael Nadal y Fernando Verdasco

En la pasada edición, Nadal sacó un billete directo para el cuadro y fue acompañado por Pablo Carreño Busta como reserva. Precisamente el asturiano fue el encargado de ocupar el lugar de su compatriota, cuando se retiró tras el primer partido de la Round Robin. Mientras que en 2016 fue Roberto Bautista Agut llegó como reserva a Londres, en un año en el que ascendió a su posición más alta en el ranking ATP como 13 del mundo.

En 2015 fueron Nadal y Ferrer quienes compartieron grupo en las "Finales". El español avanzó hasta la semifinal, donde cedió ante Djokovic. Por su parte, en 2014 las dos plazas de reserva fueron para Ferrer y Feliciano López. Y, en 2013, Nadal y Ferrer también quedaron enmarcados en el mismo grupo. El balear llegó a la final.

En 2012, Ferrer fue quien representó al tenis español en el O2 londinense, aunque contó con la compañía de Almagro como reserva. El murciano ya lo había sido un año antes también, cuando Nadal y Ferrer consiguieron un pase para el cuadro de ocho. Lo mismo que ocurrió en 2010, donde también estuvo Fernando Verdasco como reserva. Finalmente, en la primera edición en Londres, el propio Verdasco y Nadal fueron los representantes españoles, aunque no pasaron de la Round Robin.