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Comienza con los cortos: Por qué Michael Jordan encabeza la lista de los que cambiaron el juego

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Mientras LeBron James, Stephen Curry y otras estrellas crean una nueva NBA ante nuestros ojos y están de pie sobre los hombros de los gigantes, ESPN y The Undefeated clasifican a los 100 jugadores que han hecho más para cambiar la forma en que jugamos, cómo hablamos del juego y la cultura del básquetbol.

Para esta edición especial de #NBArank, le pedimos a nuestro panel - con miembros de todo ESPN, incluyendo TV, radio, ESPN.com, The Undefeated y ESPN The Magazine - que elijan a los jugadores que más han influido en el juego, tanto dentro como fuera la cancha: los transformadores reales del juego. Aquí, Jesse Washington de The Undefeated explica por qué Michael Jordan sigue siendo el número 1.

Comienza con los pantalones cortos. No los zapatos, ya llegaremos a eso. Los pantalones cortos fueron la primera señal de que todo cambiaría.

Michael Jordan comenzó su carrera en la NBA con una superstición peculiar: usó sus pantalones cortos de práctica de North Carolina University con su uniforme de los Chicago Bulls para cada juego. Para acomodar la capa extra de suerte, Jordan pidió pantalones cortos más grandes. En aquel entonces, a principios de los 80, la mitad inferior de los atuendos de baloncesto se acercaba a los 'tighty whities', calzoncillos blancos pegados. Pero cuando el novato de alto vuelo sacó los cortos más holgados, el resto de la NBA hizo lo mismo. Entonces, el mundo. Los uniformes nunca serían lo mismo.

Tampoco el juego.

Jordan transformó el estilo y la esencia del básquetbol, ampliando el alcance y el significado del logro atlético. Todavía vemos su influencia en formas grandes y pequeñas: los niños meneando la lengua; la furiosa popularidad del básquetbol en China; jugadores de poste arriba que se inclinan hacia atrás ante los defensores antes de hacer su movimiento.

Pero a pesar de sus enormes volcadas, patadas frescas y tiros en momentos cruciales, el impacto más grande de Jordan vino fuera de la cancha al facultar a los atletas, especialmente a los afroamericanos, a obtener una participación económica plena en los miles de millones generados por su trabajo.

Comenzando con las zapatillas Air Jordan, que llevaron a su propia marca Jordan, que lo llevó a comprar el control mayoritario de los Charlotte Hornets, Jordan abrió un camino para que los atletas escaparan de la plantación, compraran la casa grande y se sentaran en el porche con los pies levantados. fumando un cigarro.

Hoy, es normal que Cristiano Ronaldo sea propietario de hoteles, gimnasios y champú. Esperamos que Jay-Z sea "un negocio". No parpadeamos cuando Kobe Bryant y LeBron James lanzan sus propios estudios de cine. Jordan creó ese molde.

Y sí, deben haber sido los zapatos.

En los últimos 30 años, ¿ha habido un artefacto deportivo más influyente que la zapatilla Air Jordan? Antes, los zapatos deportivos eran una subcultura. Ahora, son cultura mundial. Air Jordan sigue fresco hasta la muerte, incluso para una generación de clientes que nunca lo vieron jugar, mientras que el hombre se ha mudado a una mediana edad pasada de moda. Los zapatos deportivos generaron $62 mil millones en ventas globales de 2016, una explosión provocada por un solo par de zapatillas rojas, negras y blancas.

Todo fue posible gracias a lo que Jordan hizo con una pelota de básquetbol en sus manos.

No fue el primero en marcar prolíficamente, explorar las fronteras del espacio aéreo, dominar ambos extremos de la cancha. Lo hizo todo, solo mejor que cualquier otra persona, con un estilo feroz que nunca habíamos visto. Jordan no cambió el juego de básquetbol solo con su talento o atletismo. Lo cambió al combinar esas habilidades con su ética de trabajo y su impulso competitivo. Nadie puso más sudor en ser genial. A nadie le importaba más ganar. Jordan creó su marca, a través de entrevistas inteligentes y actuaciones valientes como el "juego de la gripe", para convertirse en sinónimo de estos conceptos. Incluso acciones cuestionables como estropear a sus compañeros de equipo en la búsqueda de la perfección o salir del retiro a los 38 años para promediar 21 puntos por partido en dos temporadas con los Washington Wizards, fueron vistos como parte de su despiadada competitividad.

Los jugadores anteriores habían sido maníacamente dedicados al juego. Jordan hizo la rutina principal. Después de liderar el "Dream Team" olímpico de los Estados Unidos en 1992, era probablemente la persona más reconocible del planeta, y su popularidad alimentó el crecimiento global del básquetbol. Jordan fue el mayor beneficiario de la explosión de los medios modernos, el jugador perfecto en el momento perfecto.

Tal vez demasiado perfecto.

El único lugar donde Jordan no pudo cambiar el juego es en el activismo social. En lugar de llamar la atención sobre la injusticia, eligió construir y proteger su logotipo, que en realidad se hizo a su imagen. Para cuando Jordan ya no podía permanecer en silencio, James había demostrado que la supremacía comercial y la conciencia social podían coexistir.

James persigue a Jordan, estudiando y modificando su plano, tratando de suplantarlo como el mejor. Pero cuando se trata de cambiar el juego, dentro y fuera de la cancha, Jordan está solo. Por todo el tiempo.
Jesse Washington es escritor senior de The Undefeated.