Aroldis Chapman, Andrew Miller y Kenley Jansen
Ilustración ESPN
Mucho después de que Anthony Rizzo levantara sus brazos en celebración y guardara la pelota del último out del campeonato en su bolsillo derecho, Aroldis Chapman le recordó a todo el mundo por qué la Gran Revolución del Relevista no tiene oportunidad de ocurrir.

Cuando los Yankees de Nueva York anunciaron formalmente la firma de regreso de Chapman, él le sugirió a los reporteros en una conferencia telefónica que el manager de los Cachorros Joe Maddon lo había sobreusado en la corrida titular de Chicago.

"Personalmente, yo no estoy de acuerdo con la forma en que él me uso", dijo Chapman a través de un intérprete. "Pero él es el manager, y él es quien implementa la estrategia, ¿sabes?"

Esto fue luego que Chapman, Maddon y los Cachorros ganaran la Serie Mundial - después de todo eso terminó bien. Imagínense cómo se sienten algunos jugadores sobre decisiones agresivas en el bullpen hechas por un manager de mucho menos estatus que Maddon - en otras palabras la mayoría de los managers - cuando las cosas no salen bien.

La razón principal para que la Gran Revolución del Relevista nunca se materialice es cuestión de practicidad. La forma agresiva en la que Terry Francona manejó el bullpen de Cleveland en octubre pasado no puede ocurrir durante el verano, porque en la temporada regular no hay días libres de forma consistente; los equipos juegan casi todos los días. En los primeros dos meses que Andrew Miller lanzó para Francona, en agosto y septiembre, él tuvo exactamente una aparición en la que llegó a los 30 pitcheos (35, el 17 de septiembre). En los 32 días de la postemporada de los Indios en 2016, Miller lanzó más de 30 pitcheos en cinco ocasiones. Si Francona intentara hacer eso desde abril a septiembre, Miller no estaría disponible del todo por periodos de tres a cuatro días. Si Francona quería colocar a Miller para un problema en la quinta entrada, eso hubiese significado pedirle a Cody Allen o Bryan Shaw que se pusieran a estirarse en la octava entrada - lo que implicaría perderlos de dos a tres días.

"La postemporada es un animal diferente", dijo recientemente Francona. "La única vez que lo hice diferente durante la temporada es cuando un lanzador no ha trabajado por mucho tiempo".

Pero en el corazón de lo que dijo Chapman no existía animosidad hacia Maddon, pero los jugadores suelen buscar alguna estructura durante la temporada regular. La mayoría de los jugadores de posición quiere saber la noche antes de un partido si van a estar en la alineación. La mayoría de los lanzadores abridores quiere saber cuán largo va a ser el himno nacional para poder hacer sus calentamientos apropiadamente. La mayoría de los relevistas quiere saber, por regla general, cuándo el teléfono del bullpen va a sonar en su búsqueda.

Eso es parte de lo que distingue a Miller de muchos otros relevistas: Él ha demostrado una y otra vez, con los Medias Rojas, Orioles, Yankees e Indios, que él está dispuesto a laborar cuando se lo pidan. Él cree que se le paga para lanzar cuando se le pida que lance, y no solo como preparador, o como cerrador, o en la octava o novena entrada.

Los relevistas han establecido records en cuanto a contratos en este invierno. Pero no asuman que el recién firmado Kenley Jansen va a saltar al bullpen en la séptima entrada en abril, o que Joe Girardi va a llamar a Chapman en la octava. Los hábitos y necesidades del viejo mundo del béisbol están demasiado enraizados para evitar que ocurra la Gran Revolución del Relevista - por ahora.

Con esto en mente: He aquí un Ranking de los 10 Mejores bullpens en MLB, basado en la información de evaluadores.

1. Indios de Cleveland

Miller y el cerrador Allen están entre los 10 mejores relevistas, y Shaw ha liderado la LA en apariciones en dos de las últimas tres temporadas. Shaw, de 29 años, ha sido increíblemente consistente en su tiempo en las Grandes Ligas. Cleveland tiene algo de experiencia y profundidad, con los derechos Dan Otero y Zach McAllister. Y los Indios conocen al candidato al bullpen Ryan Merritt, quien hizo una fuerte salida de emergencia en el juego decisivo de la Serie de Campeonato de la Liga Americana ante Toronto, lanza strikes y no tiene miedo. Shawn Armstrong y Perci Garner pueden convertirse en alternativas de bullpen para Cleveland durante la temporada.

Factor X para el bullpen de Cleveland: ¿Cómo responderán los relevistas de Cleveland a la pesada carga de trabajo del 2016? Cuando un equipo llega lejos en octubre, siempre queda la pregunta de cómo sus lanzadores abridores - como un Madison Bumgarner, un Cole Hamels o un Corey Kluber -- volverán al año siguiente. La misma pregunta podría aplicársele a los principales relevistas de Cleveland, quienes fueron utilizados con bastante frecuencia en los primeros días de noviembre, acortando su descanso de temporada baja.

Entradas de Miller en 2016, total combinado de temporada regular/postemporada: 93 2/3 (el más alto de su carrera como relevista)

Entradas de Allen en el 2016: 81 2/3 (total más alto de su carrera)

Entradas de Shaw en el 2016: 77 (total más alto de su carrera)

2. Orioles de Baltimore

Detrás del cerrador Zach Britton, los Orioles tienen una sólida colección de preparadores, incluyendo a Darren O'Day (quien entrará a los entrenamientos primaverales sin restricciones médicas luego de ser limitado a 34 juegos la pasada temporada), Brad Brach y Mychal Givens.

Factor X para el bullpen de los Orioles: Va a llegar un día en los próximos dos años cuando los ejecutivos de Baltimore tendrán que atender la pregunta que cuelga sobre Britton: Si ellos no lo firman con un contrato a largo plazo más allá de su agencia libre (otoño del 2018), ¿cuándo ellos deben cambiarlo? Hablando en general, los ejecutivos del béisbol creen que se le puede sacar mayor provecho a un cambio por relevistas durante la temporada (y en la temporada baja para los lanzadores abridores). Y si los Orioles están languideciendo en lo que debe ser una División Este de la LA muy competitiva, Baltimore debería comenzar a explorar el posible valor de Britton en un cambio.

3. Cachorros de Chicago

Los Cachorros trajeron en cambio a Wade Davis y firmaron a Koji Uehara y Brian Duensing, rellenando un bullpen que perdió a Aroldis Chapman y Travis Wood en la agencia libre. Carl Edwards probablemente siga asumiendo más responsabilidades luego de dominar a los rivales en sus 36 partidos la pasada temporada, en los que maniató a los bateadores derechos a un promedio de .108 y a los zurdos con promedio de .146.

Factor X para el bullpen de los Cachorros: La salud de Davis. Se perdió más de un mes con una distensión en el antebrazo en 2016. Si el problema surge de nuevo, los Cachorros tienen una red de seguridad disponible en Héctor Rondón, que era el cerrador de Chicago antes de la adquisición de Chapman y sus 77 salvamentos de por vida. Rondón lideró las mayores en porcentaje de strike en su primer pitcheo de los turnos la pasada temporada.

4. Astros de Houston

Al final de la temporada 2016, los Astros habían desarrollado un equipo agradable de relevistas cuando tenían una ventaja que proteger, desde el lanza strikes Chris Devenski (efectividad de 1.61 en relevo) a Will Harris a Luke Gregerson al cerrador Ken Giles. ningún bullpen tuvo un WHIP más bajo que el de los Astros con 1.14 en 2016, y solo otros tres equipos generó un OPS de los contrarios más bajo que el de Houston, que fue de .672. Gregerson y Giles se ubicaron primero y segundo, respectivamente, entre todos los relevistas en tasa de abanicadas y falladas, con 20.1 y 10.9 por ciento.

Los relevistas de Houston lideraron a todos los bullpens en fWAR la pasada temporada, por mucho.

Houston: 7.9

Mets: 6.5

Dodgers: 6.5

Yankees: 6.4

Orioles: 5.5

Factor X para el bullpen de los Astros Ken Giles, quien pasó por una mala racha al principio de la temporada que le costó en ese momento el puesto de cerrador - hasta que se recuperó y retomó la labor de la novena entrada más tarde en la temporada. En sus últimas 44 1/3 entradas la pasada temporada, Giles ponchó a 74 rivales y otorgó 16 boletos.

5. Dodgers de Los Angeles

Con Kenley Jansen de vuelta para ser el ancla de este grupo, los Dodgers están posicionados para parear bien con sus rivales, con un grupo que fue particularmente bueno en la pasada temporada. He aquí algunos de los números que tuvieron que manejar Dave Roberts y Rick Honeycutt diariamente:

Bateadores zurdos vs. Grant Dayton: OPS de .428

Zurdos vs. Pedro Báez: OPS de .553

Zurdos vs. Luis Avilán: OPS de .519

Zurdos vs. Adam Liberatore: OPS de .494

Derecho vs. Josh Ravin: OPS de .120

Los Dodgers tendrán que reemplazar las 80 entradas y 75 apariciones dejadas atrás por Joe Blanton, que se fue a la agencia libre.

Factor X para el bullpen de los Dodgers: L.A. tiene un superávit de lanzadores abridores que eventualmente terminarán en el bullpen, que bien podrían ser Alex Wood, Ross Stripling, Brandon McCarthy u algún otro. Los Dodgers lideraron las mayores en entradas de bullpen la pasada temporada debido a sus problemas de rotación.

6. Yankees de Nueva York

Dellin Betances tuvo problemas en el rol de cerrador en agosto y septiembre luego que los Yankees cambiaran a Chapman y Miller. Betances parecía haber desarrollado un caso de parálisis de los "yips" cuando lanzaba a las bases. Me preguntó si esto podría afectar la percepción de Betances y el potencial del bullpen de los Yankees entre los evaluadores, y la respuesta corta es: absolutamente no. Betances lideró las mayores con 15.53 ponches por cada nueve entradas, y el 40 por ciento de las carreras limpias que permitió fueron anotadas en septiembre. Ahora regresa al rol de preparador, con Chapman volviendo al rol de cerrador. Además los Yankees tienen al relevista veterano Tyler Clippard, al versátil Adam Warren, y a los zurdos Chasen Shreve, Tommy Layne y Richard Bleier.

Factor X para el bullpen de los Yankees: Las entradas generadas por la rotación. Los Yankees no necesitan necesariamente un pitcheo abridor dominante para ayudar a su bullpen, pero no se pueden dar el lujo de depender demasiado de lo que debe ser un bullpen bastante bueno. Así que la habilidad de CC Sabathia y Michael Pineda de llegar consistentemente a la sexta entrada será crucial. El año pasado, la rotación de los Yankees llegó en el puesto 15 en entradas, que es algo que deben tratar de evitar para proteger a sus relevistas de la erosión.

7. Medias Rojas de Boston

El cerrador de Boston Craig Kimbrel tiene 256 salvamentos, y el manager de Boston John Farrell tiene muchos derechos de donde seleccionar, incluyendo a Tyler Thornburg, Matt Barnes, Joe Kelly y Heath Hembree. Los relevistas de los Medias Rojas podrían tener una enorme ventaja sobre aquellos con otros equipos debido a la enorme estabilidad de la rotación de Boston: Chris Sale, David Price y Rick Porcello son fuentes estables de entradas y deberían permitirle a Farrell mantener descansado su bullpen.

Factor X para el bullpen de los Medias Rojas: El comando de Kimbrel. En sus últimas 25 2/3 entradas, otorgó 22 boletos, dejando a algunos evaluadores preguntándose si estuvo completamente saludable en el último par de meses.

8. Cardenales de San Luis

Seung Hwan Oh fue una estrella en su primera temporada con los Cardenales, y se espera que vuelva a encabezar la parte trasera de un grupo que incluye además al zurdo Kevin Siegrist y al derecho Jonathan Broxton. Dada la incertidumbre sobre Trevor Rosenthal y la necesidad de un zurdo, los Cardenales gastaron $30.5 millones para firmar a Brett Cecil.

Factor X para el bullpen de los Cardenales: Rosenthal. Él perdió el puesto de cerrador la pasada temporada en el medio de una temporada en la que dio 29 boletos en 40 1/3 entradas y tuvo un gran declive en el porcentaje de swings de los bateadores rivales ante lanzamientos fuera de la zona. Dado su extenso historial, su actuación dictará la importancia del rol que asuma en esta temporada. Los Cardenales apostarán a él, si pueden.

9. Vigilantes de Texas

El gerente Jon Daniels asintió recientemente que tiene intención de dejar a Matt Bush en el bullpen, luego de una temporada estelar para el derecho. En el 2016, Bush contuvo a los bateadores a promedio de .196 en 61 2/3 entradas, con 14 boletos y 61 ponches. Los Vigilantes están bien equipados alrededor de Bush con derechos (el cerrador Sam Dyson, Jeremy Jeffress) y zurdos (Jake Diekman, Alex Claudio).

Factor X para el bullpen de los Vigilantes: Su carga de trabajo. La parte trasera de la rotación de Texas no está definida, y, al igual que le ocurre al grupo de los Yankees, el cuerpo de relevistas de Texas se beneficiaría grandemente si el manager Jeff Banister y el coach de pitcheo Doug Brocail encuentran soluciones sólidas para el puesto de cuarto y quinto abridor; Andrew Cashner y A.J. Griffin serán asignados cuando comiencen los entrenamientos primaverales.

10. Piratas de Pittsburgh

Parece que los Piratas tienen muchas de las piezas necesarias para tener un buen bullpen, incluyendo a Tony Watson, Felipe Rivero, el recién firmado Daniel Hudson y Jared Hughes.

Factor X para el bullpen de los Piratas: Watson como cerrador. Tuvo algunos días difíciles luego de asumir el puesto tras la salida de Mark Melancon. En 19 salidas del 5 de agosto al 19 de septiembre, Watson permitió seis jonrones en 17 1/3 entradas y tuvo efectividad de 5.19. Los Piratas necesitan que él mejore para mantener en pie su estructura de bullpen.

Mención de honor

Azulejos de Toronto: Los Azulejos recibieron muchas nominaciones entre los 10 mejores de parte de los evaluadores dada la presencia del cerrador Roberto Osuna. La pérdida de Brett Cecil podría lastimarle.

Marlins de Miami: Los grandes planes del dueño Jeffrey Loria eran firmar a Chapman o a Jansen. Pero cuando eso no ocurrió, probablemente hubo algunos ejecutivos de los Marlins que se sintieron aliviados, quienes lograron evitar otro elemento de gran atracción. Los Marlins añadieron a Brad Ziegler y Junichi Tazawa para servir de preparadores del cerrador A.J. Ramos, y Miami ya tiene a Kyle Barraclough, quien logró 113 ponches y permitió apenas 45 hits (un cuadrangular) en 72 2/3 entradas la pasada temporada.

Reales de Kansas City: Kelvin Herrera asumirá el rol de cerrador de Kansas City, y los Reales necesitan una temporada de recuperación en la actuación de Joakim Soria.

Marineros de Seattle: El surgimiento de Edwin Díaz la pasada temporada convirtió el cuerpo de relevistas de Seattle en uno mucho más peligroso. Díaz y Steve Cishek lograron 164 ponches en 115 2/3 entradas la pasada temporada.

Mets de Nueva York: Ellos tuvieron un fuerte 2016, pero todavía no está claro por cuánto tiempo estarán los Mets del 2017 sin su cerrador Jeurys Familia luego de su incidente de violencia doméstica.

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Y el mejor torpedero es...
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Buster Olney's Top 10s
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Ningún manager en el Clásico Mundial de Béisbol tendrá mejor trabajo que Edwin Rodríguez, quien deberá escoger al torpedero titular del equipo de Puerto Rico de un grupo que incluye a Francisco Lindor, Carlos Correa y Javier Báez.

Nadie tampoco tendrá un trabajo más arduo. Porque hacer esa elección será algo así como escoger un favorito entre tus hijos, aunque el analista de ESPN Eduardo Pérez, que tiene profundas raíces en Puerto Rico, cree que la opción de Rodríguez está clara.

"Es sobre la bandera puertorriqueña", escribió Pérez en un texto. "Lindor es el mejor campocorto defensivo de la Liga Americana. Es un ganador del Guante de Oro y el de Platino. Los Astros no tienen ningún inconveniente con Correa jugando la tercera base. Si Correa se queja al respecto, no sentará muy bien a sus compañeros de equipo y a la fanaticada, y ese es un camino que él no querrá tomar. El mejor equipo es con Lindor en las paradas cortas y Correa en tercera base".

Y Báez en segunda, a pesar de su pasado como torpedero. El campocorto actualmente es una posición repleta de más talentosos jóvenes que en cualquier otro momento desde que Derek Jeter, Alex Rodríguez, Norman Garciaparra y Miguel Tejada estaban empezando sus respectivas carreras.

En otra propuesta de nuestra serie de clasificación de los diez mejores por posición, aquí está como se ubican los campocortos, basados en los criterios de los evaluadores de béisbol.

1. Francisco Lindor, Indios de Cleveland

Incluso en los primeros minutos después de que los Indios perdieran la Serie Mundial en un desgarrador Juego 7, Lindor parecía capaz de aplicar el equilibrio interno que es su dinámica de comportamiento. Tiene un estilo y un talento que hace recordar a otro campocorto de los Indios, el venezolano Omar Vizquel. Pese a su ecuanimidad, también irradia una alegría distintiva por el juego día tras día.

Lindor tiene la velocidad y la capacidad de batear primero en una alineación, y tiene la consistencia para batear de tercero si es necesario. Sólo 257 partidos en su carrera en las Grandes Ligas y tiene un promedio de .306, además de un OPS de .810. Virtualmente igualó esos números en su carrera en la postemporada, bateando .310 con un .820 de OPS. Fue cuarto en carreras salvadas a la defensiva la temporada pasada, segundo en la Liga Americana detrás de Andrelton Simmons, y fue nombrado ganador del Guante de Platino como el mejor defensor de su liga.

2. Corey Seager, Dodgers de Los Ángeles

La gran disyuntiva sobre todos los jugadores jóvenes es cómo se adaptarán a medida que los lanzadores busquen sus debilidades y los desafíen con diferentes secuencias. Lo que el resto del béisbol aprendió acerca de Seager en su temporada de novato es que parece ser un sabio haciendo ajustes. Constantemente enfrentó a los mejores zurdos, pero fue competitivo contra ellos, promediándoles un respetable .250 con 20 extrabases en 196 turnos al bate, e inmediatamente demostró una habilidad para conducir la pelota a todas las partes del campo. Sólo 13 jugadores de Grandes Ligas tuvieron una tasa más alta de bolas fuertemente golpeadas la temporada pasada, y probablemente hayas oído hablar de los jugadores que lideraron esa categoría - David Ortiz, Freddie Freeman, Mike Trout, Matt Carpenter, Miguel Cabrera. Seager conectó 71 extrabases de 193 hits en total, con 54 boletos y 105 carreras anotadas, números lo suficientemente buenos como para ubicarle tercero en la votación del MVP de la Liga Nacional a los 22 años.

A pesar de que la expectativa en la Industria es que su tamaño acabará forzándole a mudarse a la tercera base, Seager jugó con regularidad en el campocorto, como creían algunos evaluadores de los Dodgers. Dada la inversión de los Dodgers de cuatro años y 64 millones de dólares en Justin Turner, Seager parece ser el parador corto de L.A. -y permanecer en la parte superior de esta lista- durante bastante tiempo.

3. Carlos Correa, Astros de Houston

Hubo gran expectativa en Correa entrando a la temporada pasada, cuando tenía 21 años, y tuvo una muy productiva primera temporada completa pese a las lesiones. "Creo que aprendió mucho sobre sí mismo", dijo el manager A.J. Hinch. "Él tuvo que ajustar su swing a través de algunas lesiones, aprendió a golpear con el juego en línea. Creo que encontró algunas áreas para mejorar, pero sabe aún más cómo puede ser productivo".

Así es como los evaluadores siguen viéndolo - como un MVP futuro que va a poner grandes números de potencia. "Una gran ventaja", acotó un funcionario.

Con el tiempo, Correa probablemente golpeará la pelota al aire con más frecuencia. La temporada pasada, su tasa de bolas por el suelo a los elevados fue de 1,83, el 20 más alto en las mayores.

4. Brandon Crawford, Gigantes de San Francisco

Su ausencia del equipo All-Star el año pasado fue probablemente la más evidente, porque es posiblemente el mejor campo corto defensivo de la Liga Nacional y se ha convertido en un gran productor.

Su wRC + ha aumentado en gran medida a lo largo de su carrera:

2011 - 68
2012 - 81
2013 - 93
2014 - 101
2015 - 114
2016 - 107

5. Xander Bogaerts, Medias Rojas de Boston

Debido a que comenzó en la Serie Mundial poco después de su 21 cumpleaños y ha estado alrededor por un rato, es fácil olvidar que Bogaerts está apenas en los primeros compases de su viaje a través de las ligas mayores y sólo tiene 24 años de edad. Al igual que Jose Altuve, parecía ser más paciente en sus turnos al bate la temporada pasada, e hizo aún más daño. Sus boletos subieron de 32 en 2015 a 58 el año pasado, y su cuadrangulares saltaron de 7 a 21. También ganó su segundo Bate de Plata. A los pitchers no les gusta lanzarle bolas rápidas, por supuesto: sólo 15 ligas mayores vieron un porcentaje menor de ese lanzamiento la temporada pasada.

La conversación sobre un contrato a largo plazo probablemente comenzará en serio este verano en Boston. Debido a que Bogaerts tiene más de tres años de servicio, es elegible para la agencia libre después de la temporada 2019 -y su agente es Scott Boras-, que casi siempre lleva a sus clientes a la agencia libre. Si los Medias Rojas no lo firman a un acuerdo a largo plazo, Bogaerts está en camino de terminar su temporada de 27 años justo antes de llegar al mercado -y se le pagará gran cantidad de dólares.

6. Addison Russell, Cachorros de Chicago

David Ross cuenta una gran historia acerca de la confianza de Russell en el campocorto desde el primer entrenamiento de primavera con los Cachorros. Russell está callado, y mientras él y Ross miraban a los Cachorros jugar una exhibición, un jugador de cuadro no consiguió sacar out en una bola rodada.

-¿Puedes hacer esa jugada? Ross preguntó, y antes de que el eco de la última sílaba de Ross se disipara, Russell respondió: "Sí".

La oficina de los Cachorros creyó en él, por supuesto. Ellos negociaron por él, despejando el camino al campocorto moviendo a Starlin Castro y, la temporada pasada, Russell tuvo un .321 de porcentaje de embasamiento, pegó 21 jonrones y remolcó 95 carreras. Tiene 81 turnos al bate de postemporada, obtuvo un voto de MVP entre los 10 primeros y fue el torpedero de un equipo campeón de la Serie Mundial. Addison Russell cumple 23 años a finales de este mes, con muchos grandes días por delante.

Él lo aplastó en cuenta de bateadores la temporada pasada:

1-0 1.322 OPS
2-0 2.518 OPS
3-1 1.250 OPS

Esas cifras sugieren que anticipó las bolas rápidas y se aprovechó cuando las consiguió, y sus problemas cuando quedó atrás en el conteo indican que tiene más trabajo que hacer. Pero él ha demostrado la confianza para hacer esos ajustes.

7. Trea Turner, Nacionales de Washington

Basado en el porcentaje de evaluadores que lo catalogaron relativamente alto en sus 10 primeros puestos, Turner hizo una increíblemente fuerte impresión con su actuación en 2016, aunque la mayor parte de ella llegó mientras él servía como jardinero central temporal para Washington. Turner volverá a su posición natural a tiempo completo en 2017.

La temporada pasada Turner bateó .379 abriendo entradas, con un porcentaje de embasamiento de .405. Empató para el décimo lugar entre todos los jugadores con por lo menos 300 apariciones al plato en wRC+ -una métrica que refleja funcionamientos creados- y con un promedio que estaba justo detrás de Kris Bryant y apenas delante de Anthony Rizzo. En apenas 73 juegos para los Nacionales, robó 33 bases, conectó 35 extrabases y anotó 53 carreras.

De un evaluador: "Si puede jugar como un paracorto promedio en la defensa, su velocidad y bate lo moverán para arriba en la lista".

8. Jean Segura, Marineros de Seattle

A medida que se une a los Marineros, Segura irá de vuelta desde la segunda base al campocorto después de su destacada temporada de 2016. El año pasado, encabezó la Liga Nacional en hits, anotó 102 carreras, acumuló extrabases y robó 33 bases, terminando 10º entre todos los infielders medios en fWAR con 5.0. Su disciplina en el plato mejoró perceptiblemente, con su índice de swines a lanzamientos fuera de la zona cayendo de 38.6 por ciento a 31.4 por ciento. Los Diamondbacks de Arizona se enfrentaron a la realidad de que si la oleada de producción de Segura continuaba, no podrían firmarlo una vez que se convierta en agente libre después de la temporada 2018, y si disminuye su producción, su valor comercial se agotará. Así que los Diamondbacks lo trasladaron a los Marineros, que tienen a tres jugadores en el cuadro que están en el top 10 de mejores jugadores. (Alerta: Kyle Seager está entre los 10 mejores jugadores de la tercera base.)

9. Troy Tulowitzki, Azulejos de Toronto

En su primera temporada completa con los Blue Jays, Tulowitzki se desempeñó casi igual a como lo hizo después de unirse a Toronto en 2015, golpeando con poder con un relativamente ligero porcentaje de embasamiento .318. Pero Tulowitzki, de 32 años, sigue siendo un excelente defensor, y ahora que Edwin Encarnación y, probablemente, José Bautista se han trasladado a otras partes del mundo, Tulowitzki tendrá que jugar un papel importante en la alineación de Toronto.

10. Andrelton Simmons, Angelinos de Los Ángeles

Un evaluador resumió la opinión de la industria sobre Simmons: "ofensiva inferior a la media", escribió, "con una defensa por encima de la media". En camino ascendente. Desde que Simmons irrumpió en las Grandes Ligas a principios de 2012, estos son los líderes de la MLB en carreras defensivas salvadas:

Simmons - 131
Jason Heyward - 92
Nolan Arenado - 84
Alex Gordon - 78
Manny Machado - 75

El próximo mejor campocorto de la lista es Brandon Crawford con 61.

Así es, muy por encima de la media. Y Simmons pegará algunos hits, bateó .281 la temporada pasada y algún poder ocasional.

Mención honorable

Didi Gregorius, Yankees de New York: Un bateador zurdo, que ha mejorado constantemente en la ofensiva, aprendiendo a dirigir la pelota y aprovechar las dimensiones del Yankee Stadium, y es un buen defensor. "Podría ser el jugador más completo de Yankees ahora mismo", dijo un evaluador.

Alcides Escobar, Reales de Kansas City: Los Reales ganaron la Serie Mundial con Escobar bateando de primer bate en 2015, pero después de un tiempo, su incapacidad para conseguir bases forzó su movimiento fuera de esa posición en la alineación de Kansas.

Zack Cozart, Rojos de Cincinnati: Una vez más, será uno de los nombres más grandes disponibles en el mercado, el primer veterano que los contendientes considerarán si pierden un campocorto con una lesión a largo plazo. Un fuerte defensor, Cozart será elegible para la agencia libre después de la próxima temporada.

Dansby Swanson, Bravos de Atlanta: Su impacto para los Bravos fue inmediato la temporada pasada, en sus 38 primeros partidos. Atlanta tuvo balance de 23-15, y en ese tiempo bateó .302 y aparentemente solidificó el campo defensivo.

Elvis Andrus, Rangers de Texas: Tuvo su mejor temporada ofensiva a los 27 años, bateando .302 (.362 OBP) con 31 dobles, siete triples y ocho cuadrangulares. Parece que ha superado el malestar que le afectó hace unos años.

Adeiny Hechavarría, Marlins de Miami: Hace jugadas majestuosas todo el tiempo.

Trevor Story, Rockies de Colorado: Es posible que hubiera sido el Novato del Año de la Liga Nacional si no hubiera debutado el mismo año que Corey Seager y si no hubiera perdido agosto y septiembre. Bateó 52 extrabases en sus primeros 97 juegos.

Aledmys Díaz, Cardenales de San Luis: Un novato tremendo que no mostró más por una lesión.
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Jansen, Betances
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Nunca ha habido un mejor momento para ser un relevista en el béisbol de Grandes Ligas. Después de Andrew Miller, Cody Allen, Kenley Jansen y Aroldis Chapman brillaban sobre las últimas entradas en octubre, los equipos pagan grandes sumas de dinero a los relevistas de cualquier tipo esta temporada baja. Mark Melancon consiguió el acuerdo más grande para un relevista en todos los tiempos el 5 de diciembre y dos semanas después fue borrado por los contratos de Chapman y Jansen. Brett Cecil consiguió $30 millones y una cláusula de no-cambio con los Cardenales de San Luis. Brad Ziegler obtuvo $16 millones con los Marlins de Miami. Mike Dunn consiguió $19 millones, con los Rockies de Colorado.

Los relevistas son tomados cade vez más en cuenta, y los equipos cada vez se enfocan más en tener a los pitchers que destacan en los momentos más apremiantes --y se disponen a invertir fuertemente en los que tienen esas habilidades.

En el segundo de nuestro ranking posicional, estos son los 10 mejores relevistas del beisbol, basados en el aporte y comentarios de los evaluadores de MLB y los jugadores.

1. Zach Britton, Orioles de Baltimore

Matt Wieters contó mi historia favorita sobre la naturaleza única del sinker de Britton: cuando los Orioles jugaron ante los Marineros de Seattle, Dae-Ho Lee, un toletero que juega su primera temporada en las Grandes Ligas, caminó a la caja de bateo para batear ante Britton. Lee es un producto de Corea y su inglés es limitado, pero por un tiempo pronunció una respuesta universal la primera que vio el sinker de Britton: ''¡Woooaaaaahhh!''.

El sinker de Britton siempre ha sido imbateable ante cualquier otro lanzamiento y si parece una exageración, considerar que bateadores de oposición generaron un OPS de.430 contra el cerrador de los Orioles. Durante la carrera de Mariano Rivera, el legendario cerrador tuvo una temporada más que buena --en 2008, cuando los bateadores de oposición tuvieron un OPS de.423.

Britton tuvo 74 ponches en 67 entradas, con solamente un jonrón permitido, y aceptó solo una carrera limpia en los últimos cinco meses de la temporada regular. Tuvo una carrera limpia admitida en 58 apariciones. Britton tuvo un porcentaje de rolas al cuadro de 80 por ciento, fácilmente el más alto en las Grandes Ligas.

¡Woooaaaaahhh!.

2. Andrew Miller, Indios de Cleveland

Después de que Miller se unió a los Indios, se enfrentó a 176 bateadores, combinando la temporada regular y la postemporada, y entre los dos, ponchó a 76 y caminó a siete. Su total dominio sobre los Medias Roja de Boston y los Azulejos de Toronto en las dos primeras rondas de los playoffs, parece poner la bara alta de cómo utilizarse a los relevos y cuánto puede afectar en cualquier juego. Parte de la grandeza de Miller fue abrumadora ante bateadores de cualquier tipo: bateadores zurdos, bateadores derechos, jonroneros o de la mitad del orden al bate. Durante la temporada regular 2016, Nº 3 y Nº 4 en el orden al bate contrario --lo mejor de lo mejor, por lo general-- se fue de 8-61, con un doble, un jonrón y 29 ponches contra Miller.

En las negociaciones por Miller, los Indios eran el único equipo involucrado verdaderamente de mercado pequeño y estructuraron una oferta más allá que los Cachorros de Chicago o Nacionales de Washington o Dodgers de Los Ángeles o Rangers de Texas estaban dispuestos a pagar o lo que los Gigantes de San Francisco podían pagar. Al moverse primero, el pago dado llevó a Cleveland a la Serie Mundial, y ahora pagará $ 9millones anuales durante los próximos dos años, muy por debajo del promedio con el cual compensan a relevistas de elite ahora.

3. Kenley Jansen, Dodgers de Los Ángeles

Como Miller lo hizo, Jansen parecía elevarse en superioridad durante la postemporada, gracias a su capacidad para lanzar múltiples entradas y en cualquier entrada. Frente a los Cachorros en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, Jansen permitió sólo un hit en 6 1/3 entradas, con 10 ponches y no bases por bolas. Durante la temporada dijo en repetidas veces que estaba dispuesto a contribuir en salvados de más de tres outs, y cuando llegó la oportunidad, Jansen se entregó. Ahora que los Dodgers han comprometido $80 millones con Jansen durante los próximos cinco años, probablemente es una apuesta segura que lo hará y no sólo en la novena entrada.

Sobre todo mediante el uso de su recta cortada, Jansen ponchó a 104 bateadores en 68 2/3 entradas, con sólo 11 pasaportes y cuatro jonrones permitidos. Ningún subconjunto de bateadores fueron tan indefensos contra Jansen como los bateadores derechos: Ellos le batearon .109 en 119 turnos al bate, con un porcentaje de slugging de .202. Cuando había corredores en posición de anotar contra Jansen, le batearon .149, con 31 ponches en 67 apariciones. ''Todo lo que tira arriba de la cintura es intocable'', dijo un evaluador.

El ex receptor tiene 29 años de edad.

4. Aroldis Chapman, Yankees de Nueva York

La posición de Chapman de ser el relevista mejor pagado de todos los tiempos, con $85 millones de dólares por cinco años, podría seguir para los próximos años, tal vez hasta que Britton entre a la agencia libre. No hay nada sutil sobre Chapman qué --sin embargo. Algunos evaluadores rivales creen que inevitablemente su velocidad disminuirá y será más hábil para ordenar sus cosas, incluyendo su slider, en lugar de simplemente lanzar la bola para pasar a los bateadores. Los Yankees ciertamente creen en eso y esperan.

Pero por ahora, Chapman puede dominar bateadores con la mejor recta en la historia del béisbol. En 2016, promedió más de 100 millas por hora con su bola rápida, fácilmente la mejor de cualquier lanzador en una época en que los lanzadores están tirando más fuerte que nunca. Chapman ha enfrentado a 1.494 bateadores en la temporada regular en su carrera, y de esos, ha ponchado al 43 por ciento y permitió hits a sólo el 13 por ciento.

5. Wade Davis, Cachorros de Chicago

La única razón por la que cayó en esta lista es debido a las preocupaciones sobre su codo que desarrolló el año pasado, cuando tuvo una temporada en la lista de lesionados. Más allá de eso, Davis debe ser el mismo eliminador.

Los últimos tres años, Davis ha permitido 104 hits en 182 2/3 entradas, con 234 ponchados, sólo 59 pasaportes, solamente tres jonrones y una efectividad de 1.18. No es de extrañar porque los Cachorros se movieron agresivamente para tenerlo.

6. Mark Melancon, Gigantes de San Francisco

No tiene el sinker de Britton o la velocidad de Chapman, pero Melancon ha sido un modelo de efectividad con su recta cortada sutilmente viciosa. Tuvo enorme éxito en las pasadas tres temporadas, por lo que los Gigantes lo recompensaron generosamente: desde 2013 hasta 2016, Melancon tiene 1.80 de ERA, con sólo 45 bases en 290 entradas y 10 jonrones permitidos.

7. Dellin Betances, Yankees de Nueva York

Se desempeñó como el cerrador después de que Chapman y Miller fueran cambiados, y tuvo sus problemas, particularmente en lanzar a las bases, un tema que sin duda será un tema de conversación en los entrenamientos de primavera. Este año, volverá a la función de preparador, en la cual él ha prosperado: en las pasadas tres temporadas, Betances tiene 392 ponchados en 247 entradas. Una pesada carga de trabajo podría haber sido un factor en los problemas que presentó al final de la última temporada: en 2014, Betances hizo 15 apariciones al lanzar en días consecutivos. El año pasado, hizo 24 apariciones con cero días de descanso.

8. Edwin Díaz, Marineros de Seattle

Hizo su debut en Grandes Ligas el 6 de junio y dejó una impresión inmediata en evaluadores y bateadores rivales. Diaz enfrentó a 217 bateadores la temporada pasada, y de ésos, ponchó a 88, con una bola rápida con un promedio de 97.3 mph y un slider hacia afuera.

9. Seung Hwan Oh, Cardenales de San Luis

Pudo haber sido la mejor adquisición al valor-dólar en las Grandes Ligas en 2016. Los Cardenales firmaron el relevista hace un año, cuando tenía 33 años de edad, a un contrato de $2.5 millones, y valía mucho más que eso. Teniendo una fuerte carga de trabajo --sólo seis relevistas lanzaron más entradas que sus 79 2/3-- Oh ponchó a 103 y dio 18 bases. Él fue utilizado inicialmente en un rol de preparador, pero cuando Trevor Rosenthal batalló con su comando, Oh eventualmente ascendió en el papel de cerrador, acumulando 19 rescates. Tuvo uno de los mayores índices de abanicar y no pegar en el beisbol la temporada pasada, con un 18 por ciento, al batallar los bateadores para conectar su slider.

10. Cody Allen, Indios de Cleveland

Miller fue para los Indios el puntal en el bullpen durante la postemporada, pero el desempeño de Cody Allen también fue bueno. Él no permitió una carrera en 13 entradas y dos tercios, caminó a cinco y ponchó a 24. Contra los mejores bateadores en el momento más importante del año, un evaluador dijo, ''Mostró que podía manejar la presión y los bates se perdieron''.

MENCIONES DE HONOR

Craig Kimbrel, Medias Rojas de Boston: Presentó su primeras fallas en su rendimiento la temporada pasada, en un año en el que tuvo problemas de rodilla y los evaluadores se preguntaron cómo es que le afectó mucho en su rendimiento.

Jeurys Familia, Mets de Nueva York: Desde el desarrollo de su pesado sinker, se ha convertido en un gran problema para los bateadores de oposición. Familia enfrenta a una probable suspensión de la violencia doméstica en el principio de la temporada de 2017.

Roberto Osuna, Azulejos de Toronto: Tiene 56 salvados en Grandes Ligas, y tiene 21 años de edad. ''Él tiene grandes cosas, y probablemente va a mejor'', dijo un evaluador.

Kelvin Herrera, Reales de Kansas City: Se convertirá en cerrador de los Reales después de tres temporadas dominantes. De 2014 a 2016, Herrera tuvo 209 ponches en 211 entradas y dos tercios.

Matt Bush, Rangers de Texas: Después de llegar a las Grandes Ligas con los Rangers la temporada pasada a los 30 años, fue excepcional.

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MLB, Baseball

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Un día en junio pasado, Madison Bumgarner descansaba en el camino hacia la caseta del AT&T Park y hablaba sobre los Gigantes de San Francisco, pero le dio un giro a la conversación en medio de la plática, planteando una pregunta que no es fácil de responder y pintó el siguiente panorama: ¿Estamos viendo al mejor pitcher de todos los tiempos en su punto?

Bumgarner hablaba de Clayton Kershaw, el zurdo de los Dodgers de Los Ángeles, quien es el mejor lanzador en el planeta y podría ser el mejor lanzador que ha caminado en el mundo. Kershaw es el líder entre los jugadores activos de Grandes Ligas en efectividad con 2.37, significativamente mejor que el segundo lugar --Bumgarner con 2.98. El único lanzador que ha permitido menos hits por cada nueve entradas que Kershaw (6.62) --en todos los tiempos-- es Nolan Ryan (6.56). Kershaw es cuarto en todos los tiempos en WHIP con 1.007, y dos de los lanzadores delante de él, Addie Joss y Ed Walsh, lanzaron contra Ty Cobb en la era de la bola muerta; el otro era el cerrador, Mariano Rivera.

El primero de nuestra posición y un ranking de evaluadores de equipos, presentamos a los mejores 10 lanzadores del juego hoy en día, recopilado con la ayuda de evaluadores alrededor del béisbol y debemos comenzar con un grande de todos los tiempos.

1. Clayton Kershaw, Dodgers de Los Ángeles

Debido a su lesión en la espalda, a Kershaw le faltaron 13 episodios la temporada pasada para calificar entre los mejores en efectividad en la Liga Nacional, y que probablemente significará que se perderán en la historia por su excelente temporada 2016 --que es demasiado malo, porque la evaluación de Bumgarner queda muerta. Discutible para el más grande lanzador de todos los tiempos en su mejor momento.

Kershaw ponchó a 172 y caminó a 11 para una relación de ponches y bases de 15.64. En 19 de sus 21 inicios que hizo la temporada pasada, permitió dos carreras limpias o menos. Aceptó 10 hits en una apertura de sus 21 y permitió cinco hits o menos en 15 salidas.

Algunos bateadores de oposición dicen que les gusta enfrentar al as de los Dodgers, debido a la pureza del desafío. Kershaw va a lanzar strikes, y durante el turno, habrá posibilidad para hacer swing con el bate. Él te retará. Pero el éxito contra Kershaw es intermitente en su peor día, muy cercano a lo imposible en su mejor día.

Algunos funcionarios del club estaban contentos por cómo Kershaw respondió al tratamiento a su espalda, y más que en la postemporada no tuvo una recaída. Otros en la organización se sorprendieron cuando fue capaz de lanzar como lo hizo a pesar de sus problemas físicos. Kershaw cumplirá 29 años de edad durante el entrenamiento de primavera.

2. Max Scherzer, Nacionales de Washington

Durante las últimas cuatro temporadas, Scherzer ha acumulado 1.052 ponches en 891T entradas, permitiendo sólo 689 hits, lo que explica por qué parece que cada cinco días es una amenaza para crear grandes recuerdos.

''No hay hits casi siempre que lanza'', dijo un evaluador desde hace mucho tiempo.

Scherzer expresó cierta frustración por el número de jonrones que aceptó la temporada pasada, 31, la cifra más alta en la Liga Nacional, pero una gran parte de ellos fueron solitarios; Toleró un total de 75 carreras limpias. Limitó a los bateadores rivales a un promedio de .199 y cuando se pone por delante en el conteo, es casi incomparable en su capacidad para acabar con los bateadores.

Los Oponentes ante Scherzer después del conteo de 0-1 en 2016: .493 OPS

Después de 0-2: .348 OPS, con 149 ponches en 252 turnos al bate.

Después de 1-2: .359 OPS, con 154 ponches en 281 turnos al bate.

3. Madison Bumgarner, Gigantes de San Francisco

Tuvo su actuación más perfeccionada en una temporada regular en 2016, compilando un 2.74 en efectividad en 34 aperturas, con su cifra más alta e entradas lanzadas con 226 y dos tercios. Luego, en el juego de comodín de la Liga Nacional, blanqueó a los Mets de Nueva York y recordó a todos por qué podría pasar a la historia junto con Mariano Rivera como los mejores lanzadores de postemporada. Bumgarner tiene 27 años de edad y tiene seis salidas en los playoffs y Serie Mundial en los que ha permitido cero carreras al tirar siete o más entradas.

La situación del contrato de Bumgarner es digno de ver: Firmó hasta 2017, con opciones de club para 2018 y 2019, y lo más que podría ganar para esos tres años bajo los términos de su acuerdo actual es un total de $35,5 millones de dólares. El tiempo dirá si los Gigantes reconsiderarán el contrato que resultó muy amigable para el equipo.

4. Chris Sale, Medias Rojas de Boston

El alto precio pagado con prospectos por los Medias Rojas para adquirir al zurdo es un indicador del valor de venta, pero los bateadores nos dicen todo lo que necesitamos saber. ''Él no es divertido para los bateadores'', dijo un evaluador, refiriéndose a su estilo de lanzar como la mantis religiosa.

Durante las últimas tres temporadas, Sale tiene 715 ponchados y sólo 504 hits permitidos en 609 entradas un tercio, y para su carrera, él tiene una ajustada ERA de +135 --al igual que Randy Johnson y Christy Mathewson, dos de los mejores lanzadores en la historia.

Sale se une a una rotación que incluye al reinante Cy Young de la Liga Americana, Rick Porcello, y ex ganador del Cy Young, David Price, y sin embargo se le preguntó al manager de Medias Rojas, John Farrell, en las Reuniones Invernales si le daría la pelota en el Juego Inaugural. Sale es digno de esa pregunta.

5. Corey Kluber, Indios de Cleveland

Después de dominar el primer juego de la postemporada, Terry Francona recordó que un reportero le preguntó qué tan impresionado estaba por el derecho --y Francona se sorprendió por la pregunta, porque Kluber había lanzado grandes juegos para Cleveland. Esto fue un rendimiento de rutina, Francona consideró. ''En una rara manera, de que era un cumplido sobre lo bueno que es'', dijo el manager.

Kluber cargó con los Indios a través de la postemporada en la que Danny Salazar y Carlos Carrasco no estaban disponibles para lanzar. ''Nunca abrió con corto tiempo de descanso'', dijo Francona, ''y él nunca dio alguna excusa''.

Kluber ganó el premio Cy Young en 2014, pero el excelente octubre de 2016 parecer ser la grana aparición de Kluber en el escenario nacional.

6. Noah Syndergaard, Mets de Nueva York

En su primera salida este año, Syndergaard anunció su presencia con autoridad, comenzando con un slider impresionante de 95 mph contra los Reales de Kansas City. Ningún pitcher abridor lo lanza tan fuerte --de hecho, nadie lo hace tan cercano al promedio de velocidad de una recta--, y a pesar de que Syndergaard ponchó a 218 bateadores y caminó a 43 bateadores en 2016, es todavía muy temprano en su carrera y sigue aprendiendo. ''De todos los chicos en su lista'', dijo un evaluador, ''él probablemente tiene las mejores cosas''.

7. Justin Verlander, Tigres de Detroit

En una conversación antes de la pretemporada, el manager de los Tigres, Brad Ausmus, habló acerca de cómo han sido los ajustes importantes de Verlander. El Cy Young de la Liga Americana en 2011 vuelve a estar completamente sano, pero como Verlander se ha adaptado a la edad, ha lanzado más sliders y de acuerdo con informes de scouteo, ha explotado las debilidades de los bateadores--, algo que no necesariamente hizo con rutina cuando lanzaba 100 mph. El año pasado, Verlander tuvo 254 ponches, la segunda cifra más alta que ha tenido en cualquier época del año en su carrera, y tuvo 3.04 en efectividad.

Verlander cumplió 34 años de edad este invierno, y cuenta con 173 victorias y probablemente superará las 2.500 entradas y 2.400 ponches en su carrera el año que viene. Hace unos pocos años, le preguntó a Verlander acerca de lo que quería lograr en su momento en las Grandes Ligas, y él fue contundente: Quiero hacer todo lo posible para ganar la inducción al Salón de la Fama.

Al parecer tiene una excelente oportunidad.

8. Jake Arrieta, Cachorros de Chicago

Nadie en Grandes Ligas tendrá más dinero en juego en el 2017 que Arrieta, que será elegible para la agencia libre el próximo otoño y podría ser el destino Nº 1 en el mercado si tiene otra temporada fuerte, a la edad de 31.

Debido a su complicada forma de lanzar y el movimiento violento al lanzar, Arrieta nunca va a ser un artista como Greg Maddux, que rasguña constantemente los bordes de la zona, pero, como Scherzer, tiene esa capacidad cualquier día: el reloj del juego sin hit con él comienza en la primera entrada.

Durante la segunda mitad de la temporada pasada, su actuación fue constantemente comparada con su trabajo sin precedentes en la segunda mitad del año 2015. Pero al final, Arrieta era todavía dominante, aceptando sólo 138 Hits en 197 entradas un tercio con una efectividad de 3.10.

9. Jon Lester, Cachorros de Chicago

Ahora ha lanzado para tres equipos campeones, con dos franquicias históricas, y viene de una temporada regular con la mejor actuación en su carrera: Lester acabó en segundo lugar por el Cy Young de la Nacional atrás de Max Scherzer. Lester, que cumplirá 33 el 7 de enero, está empezando a construir un caso creíble para el Salón de la Fama; Aunque todavía tiene un largo camino por recorrer, es en el ámbito de posibilidad.

Lester superó las 2.000 entradas de temporada regular en su carrera, y tiene una ajustado ERA de +124, a un mismo nivel estadístico como Jim Palmer (125), Lefty Gómez (125) y Tom Seaver (127). Él lanzó la mayor parte de su carrera en el Este de la Liga Americana y tiene un 3.44 de efectividad. Pero la fuerza del currículum rumbo al Salón de la Fama de Lester será probablemente su trabajo en la postemporada: 22 aperturas, 133 entradas y dos tercios y 2.63 de efectividad. En seis partidos de Serie Mundial, tiene 4-1 con una ERA de 1.77.

Sus victorias no tienen el caché usual, pero pueden servir como un barómetro de hasta qué punto puede llegar Lester a lo largo de su carrera, y con 146 victorias, el zurdo probablemente necesita al menos tres años más para mejorar y convertirse en un serio candidato. Pero, parece capaz de hacerlo debido a su desarrollo constante como lanzador. David Ross, que sirvió como receptor de Lester en Boston y Cachorros, cree que se ha convertido en un lanzador más completo.

''Cuando estaba en Boston, tuvo que dominar adentro a bateadores derechos'', recordó Ross. ''Tuvo problemas para lanzarle a bateadores zurdos. Ahora puede hacerlo bien y lanzar un buen cambio al lado del plato, y lanza en el cuadrante, demasiado. Puede ir para arriba, o hacia abajo y adentro''.

10. Johnny Cueto, Gigantes de San Francisco

Algunos equipos eludieron a Cueto cuando llegó a la agencia libre en el otoño de 2015 debido a preocupaciones sobre su codo, pero su primer año con los Gigantes fue excepcional: lanzó 219 entradas y dos tercios con sólo 45 bases. ¿Constante? Qué tal esto: su efectividad en partidos en casa fue de 2.79 y en el camino fue 2.78. Sólo a tres lanzadores les fue mejor en WAR en 2016.

MENCIÓN DE HONOR

Rick Porcello, Medias Rojas de Boston -- Al venir de su temporada ganadora del Cy Young, evaluadores se preguntan si puede repetir su éxito.

David Price, Medias Rojas de Boston -- Su primera temporada en Boston fue en general mejor de lo que se percibió, pero tuvo sus problemas, y como él mismo ha mencionado, sabe que tiene que irles mejor en los juegos de postemporada.

Stephen Strasburg, Nacionales de Washington -- Siempre dominante cuando lanza, pero ha tenido problemas de lesiones.

Aarón Sánchez, Azulejos de Toronto -- Domina la materia y seguramente estará en esta lista próxima temporada.

Chris Archer, Rays de Tampa Bay -- Batalló la temporada pasada, pero algunos evaluadores creen que su 2016 fue una aberración.

Kyle Hendricks, Cachorros de Chicago -- Su velocidad de la recta fue de 87.8 mph, el lugar 69 de 73 lanzadores calificados, pero demostró en el año 2016 que tiene uno de los mejores cambios de las mayores y una inusual sensación para lanzar.

Carlos Martínez, Cardenales de San Luis -- Dio otro paso adelante en 2016, un ascenso natural en el papel de ser un as en San Luis.

Masahiro Tanaka, Yankees de Nueva York -- Como Arrieta, él podría cobrar después de esta temporada: Tanaka puede irse a la agencia libre en el otoño si decide salir del trato con los Yankees.

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Cuando Manny Machado prosperó en sus primeros días en las Grandes Ligas, aparentaba ser el heredero de los Orioles de Baltimore tras el legado dejado por Cal Ripken Jr., el jugador multidimensional de una franquicia que podría construir a su alrededor e, incluso en el peor de los momentos, alguien tan bueno que podría ser negociado como esperanza de los aficionados.

Pero la ventana de oportunidad para que los Orioles otorguen a Machado un contrato a largo plazo probablemente ha pasado, y Machado esta tan sólo a dos inviernos de alcanzar la agencia libre y convertirse en un caso raro de una estrella de 26 años que llega al mercado abierto.

A menos que Machado sufra una lesión que altere su carrera en las dos próximas temporadas, estará en línea a obtener un valor de cientos de millones de dólares en el invierno de 2018-19, con los Filis de Filadelfia, Yankees de Nueva York o Dodgers de Los Ángeles o algún otro equipo del mercado grande. Mike Trout es ampliamente considerado como el mejor jugador de béisbol, pero Machado es la siguiente mejor conversación, y él está consiguiendo ser mucho mejor.

Manny Machado
Patrick Smith/Getty ImagesManny Machado estableció marcas personales en jonrones (37), producidas (96) y carreras anotadas (105) en 2016.
La temporada pasada, Machado estableció marcas personales en promedio de bateo (.294) y porcentaje de slugging (.533), y desde que irrumpió en las Grandes Ligas, Machado ocupa el quinto lugar en carreras salvadas a la defensiva a pesar de faltar un tiempo considerable por lesiones de rodilla. Él y Nolan Arenado son considerados los mejores defensores de tercera base en el deporte, y Machado también podría cambiar a su posición natural en el campocorto, si es una necesidad para los Orioles.

El sitio web MLBTradeRumors.com proyecta que Machado puede ganar $11.2 millones en el arbitraje en 2017, que colocaría sus ganancias hasta la fecha en algún lugar en el rango de $20 millones, incluyendo su bono en el draft amateur. Esto significa que en esta etapa de su carrera, Machado tiene el apalancamiento financiero para permitirse esperar la agencia libre. Las conversaciones entre el jugador y los Orioles a comienzos de su carrera no alcanzaron la meta, y ahora prácticamente no hay oportunidad de hacerlo en terreno intermedio de un contrato, dado la riqueza que espera a Machado en el horizonte.

La posibilidad de cambiar a Machado es un tema que no ha sido explorado en profundidad dentro de la organización de los Orioles, según las fuentes, pero esto es algo que debe ser discutido, examinado o estudiado. Los Orioles deben estar preparados para sopesar todas las opciones, a partir de junio y julio si se esfuerzan por luchar en la División Este de la Liga Americana. Baltimore jugó sobre las expectativas de la temporada pasada y llegó a los playoffs, pero si O's comienza a la deriva detrás de los líderes de la división, deben dibujar en el ejemplo reciente de los Medias Blancas de Chicago y estar listos para capitalizar en el valor de cambio de sus jugadores veteranos.

El sistema de sucursales de ligas menores de Baltimore se alinea generalmente entre el tercio inferior de los 30 equipos, debido en parte a decisiones tomadas para ganar. Para poder firmar a Nelson Cruz, Ubaldo Jiménez y Yovani Gallardo, los Orioles entregaron a los mejores prospectos. Su roster de Grandes Ligas no tiene mucha profundidad, tampoco.

Pero qué jugadores tienen los Orioles de alta calidad y cercanos a terminar contrato --Machado, uno de los mejores en el deporte, y Zach Britton, que es sin duda el mejor cerrador del béisbol, tras tener la mejor temporada para cualquier relevista en la historia. Está previsto que Machado y Britton lleguen a la agencia libre tras la temporada de 2018, y los recientes fichajes de Kenley Jansen (Dodgers) y Aroldis Chapman (Yankees) demuestran que el valor de mercado relevos de alta calidad nunca ha sido mayor de lo que es ahora.

Si los Orioles dan pelea en el primer trimestre de 2017, deben moverse rápidamente para reconstruir el sistema de ligas menores de la organización. Si O's cae demasiado atrás, debe mirar un cambio con Machado, para traer un gran paquete de prospectos.

Los Orioles deben cambiar a Britton, con valor máximo si están a la mitad de la pelea del banderín. Incluso deberían considerar mover a Adam Jones, el jardinero que ha tenido seis temporadas consecutivas de 25 o más jonrones. Jones tiene 31 años de edad y está bajo contrato para 2016 y 2017 por un total de $33.7 millones. J.J. Hardy podría ser agente libre después de la próxima temporada si los Orioles no toman su opción, y podría ser un guante estable para un aspirante.

A principios de este mes, los Medias Blancas se convirtieron en un gran modelo para cualquier equipo que trata de dar un giro. Si se tiene a jugadores altamente negociables, se puede entrar al terreno de merecer prospectos y encontrar una manera de salir del atolladero del intermedio de las 74 a 81 victorias que los equipos buscan para evitar caer abajo de la normativa actual. Si no se puede ganar ahora, debe posicionarse para ganar en el futuro, y esta es la opción a la que los Orioles se enfrentarán con Machado y Britton y otros más tarde o temprano.

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David Ortiz
AP Photo/Charles KrupaDavid Ortiz se despidió de sus fieles fanáticos en el Fenway Park luego que sus Medias Rojas fueran eliminados por los Indios en el Juego 3 de la SDLA.
La temporada de los Medias Rojas de Boston terminó el 10 de octubre en el Fenway Park, y luego que David Ortiz le dijera adios a la fanaticada, parándose en el montículo con emoción en su rostro, volvió al camerino, y su carrera había concluído.

Uno por uno, sus compañeros fueron hasta su casillero para darle un abrazo final, una felicitación final, un adios. Ryan Hanigan, con 10 años de experiencia en Grandes Ligas, dejó en claro el punto al pedirle que le firmara un bate. Sus compañeros de Boston habían compartido su última temporada con él, disfrutando la experiencia hasta el día final.

De todos modos, ese era el plan, el que Ortiz reafirmó al someter formalmente sus papeles de retiro ante la Asociación de Jugadores. Escribió una columna en el Players Tribune hace tres semanas reiterando que sí, se estaba retirando del deporte.

Y aun así, algunas personas que han jugado con él se preguntan en privado si va a cambiar de parecer, intrigados por su mensaje en Instagram la semana pasada sobre un posible regreso luego que los Medias Rojas consiguieran en cambio a Chris Sale. Ortiz dijo de nuevo hace dos días que su carrera había terminado, pero sus amigos se preguntan si en realidad su decisión es final y firme - y algunos de ellos creen fuertemente que de todos modos Ortiz debería reconsiderar su retiro, mientras siga siendo uno de los mejores bateadores en el béisbol.

A menos que Ortiz cambie de parecer, él será el mejor jugador, y el más efectivo en retirarse desde que Sandy Koufax se retiró a los 30 años luego de la temporada de 1966 en la que jugó con artritis en su codo izquierdo.

Pero ¿es eso algo bueno, el ceder la oportunidad de la excelencia mientras sigas teniendo la habilidad para lograrla?

La temporada pasada, David Ortiz logró 87 extrabases y se ponchó 86 veces, y tuvo 5.1 Victorias Sobre Reemplazo (WAR, por sus siglas en inglés). Para poner ese número en perspectiva, he aquí los mejores totales de WAR para jugadores en el Salón de la Fama en la temporada final de sus respectivas carreras, recopilados por Sarah Langs de ESPN Datos:

Por supuesto, Clemente no se retiró, ya que falleció trágicamente en un accidente de aviación luego de la temporada 1972. Los Dodgers cambiaron a Jackie Robinson a los Gigantes luego de la temporada de 1956, y Robinson optó por retirarse, antes de jugar para sus odiados rivales. Ningún otro jugador del Salón de la Fama en su última temporada se acercó a lo que Ortiz logró en la pasada temporada.

Así que quizás este no sea el momento correcto para que él se aleje del deporte. Solo Ortiz lo sabe con seguridad.

El dolor en los pies de Ortiz lo persiguió durante toda la temporada, y como muchos otros jugadores viejos, ya no puede aguantar el ritmo de los viajes y el desgaste de una larga campaña de béisbol. Durante la temporada, es posible que yo le haya preguntado media docena de veces si cambiaría de opinión, y en su respuesta siempre mencionaba el dolor. Prefería hablar sobre su deseo de alejarse de la carretera.

Pero Ortiz también hablaba sobre su conocimiento acumulado y sobre cómo ahora sabe tanto sobre bateo, y sus amigos añaden esto: él sigue amando el momento en el que se para en la caja de bateo en un momento importante, con el juego en la línea, con los fanáticos gritándole a favor, o en contra.

Si Ortiz decide volver a los Medias Rojas para la temporada 2017, esperemos que no le preocupe la ola inicial de críticas que enfrentaría por cambiar su decisión. Sí, inmediatamente sería comparado con Brett Favre, quien estableció el estándar para los regresos luego de un alegado retiro, y seguro, Ortiz sería criticado por cambiar de opinión luego de haber pasado por tantas ceremonias de retiro y ovaciones de pie, incluyendo un fin de semana entero de despedidas en el Fenway Park al final de la temporada regular.

¿Saben qué? A quién le importa.

Ortiz fue sincero en su intención de retirarse, y es su prerrogativa el cambiar de opinión sobre su trabajo, al igual que cualquier otra persona en este país.

A los fanáticos de los Medias Rojas les encantaría, y quizás aún más importante, los Medias Rojas lo recibirían con los brazos abiertos. Ha habido grandes jugadores cuya actuación al final de sus carreras bajó tan dramáticamente, al grado de que en privado, sus empleados estaban contentos de que se retiraran, para relevarlos de la responsabilidad de mantenerlos en la alineación.

Pero ese no es el caso con Ortiz, quien fue increíblemente importante para una alineación de Boston que anotó 101 carreras más que cualquier otro equipo la pasada temporada. Mookie Betts terminó segundo en la votación del JMV en la LA, como el mejor jugador de Boston, pero Ortiz fue el mejor bateador en la alineación de los Medias Rojas. Tuvo un wRC+ de 163, estadística que mide las carreras creadas, y el único jugador en Grandes Ligas que tuvo un número mejor que ese en 2016 fue Mike Trout.

A los compañeros de Ortiz les encantaría tenerlo de vuelta para mejorar su ofensiva y capturar su conocimiento. Si Ortiz vuelve en 2017, no estaría bloqueando a nadie: el prospecto de los Medias Rojas Sam Travis está laborando en su regreso de una lesión, y realmente no sería una opción hasta mediados de temporada, y Boston firmó al veterano Mitch Moreland con un contrato de un año para ayudar a absorber algunos de los turnos al bate dejados por el Big Papi.

Ortiz es bien querido en el deporte por su cálida personalidad, lo que le ayudaría a disipar rápidamente el asunto de los regalos y las ceremonias de retiro. Él sería el primero en criticarse a sí mismo por su cambio de mentalidad. Le agradecería a todo el mundo por la forma en que fue tratado el año pasado, y ofrecería hacer donaciones con parte de su salario de 2017 a los equipos que le dieron a su fundación. Podría hacer un punto de honrar a los fanáticos con otros equipos, de la forma que Mariano Rivera lo hizo el año pasado.

Y, en el Fenway Park, su retroceso sería olvidado la primera vez que se pare en el plato. Lo ovacionarían y le gritarían de la misma forma que lo hicieron en el pasado verano.

Solo hay un puñado de días en la vida de los pocos escogidos que han jugado en las Grandes Ligas para ganarse la vida. Cal Ripken ya no lo puede hacer más, ni Al Kaline, o Derek Jeter, o Pedro Martínez. Todos ellos aman el béisbol de la misma forma que Ortiz ama el béisbol, pero el juego ya no está accesible a ellos.

Pero a David Ortiz todavía le quedan días en su carrera. Podría mantenerse firme en su decisión tomada y anunciada hace un año de irse del juego, y eso estaría bien. Pero si cambia de parecer, también sería una gran decisión. Podría canalizar su Michael Jordan interno y colocar tres palabras en Instagram: Estoy de vuelta.

Podría ignorar la respuesta negativa de un puñado de columnistas y fanáticos, y sería abrazado nuevamente, volviendo a hacer lo que él hace mejor que nadie.

Una nota más de Lang: Ortiz lideró las mayores en dobles (48), la Liga Americana en RBI (127) y las mayores en slugging (.620) y OPS (1.021). El único de los miembros del Salón de la Fama en la lista mostada arriba en liderar alguna categoría importante fue Hank Greenberg, quien lideró la Liga Nacional con 104 boletos.

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Joe Robbins/Getty Images
Hay contribuciones valiosas que nunca podrían ser cuantificadas, como esa primera vez en el entrenamiento de primavera de los Indios el año pasado en que los jugadores jóvenes de Cleveland vieron cuánto orgullo tuvo Mike Napoli al avanzar 90 pies por un pitcheo desviado. Fue un momento que algunos de ellos mencionaron al final de su temporada, cuando el equipo comenzó a tomar un enfoque muy diferente en las bases.

Hubo un valor no cuantificable en el tiempo que Napoli tomó para jugar cribbage con el joven jugador de cuadro José Ramírez todos los días. O el trabajo que el receptor Chris Giménez hizo con Trevor Bauer, guiándolo para mejorar su enfoque con algunos cambios necesarios. O el hecho de que una hora después de que Starlin Castro fuera negociado con los Yankees, Carlos Beltrán se acercó a él con un mensaje de texto y le ofreció cualquier ayuda que necesitara.

Basados en la composición del clubhouse de los Astros, era evidente que Houston -una organización que ha tenido éxito recientemente debido a su aplicación de métricas- no vio el valor en esos intangibles tanto como hicieron otros equipos. Pero algunos jugadores que llevaban el uniforme de Astros salieron recientemente de esa experiencia repitiendo las mismas palabras: Necesitan a algunos veteranos allí. Esos jugadores podrían realmente usar alguna guía.

A través de los movimientos realizados este invierno, Houston tendrá eso junto con una formación mucho más profunda. Los Astros intercambiaron por Brian McCann, firmaron a Josh Reddick, y el sábado, amararron al bateador boricua en un contrato de un año.

El cubano Yulieski Gurriel firmó el pasado verano con los Astros un contrato que aparentemente será uno de los últimos grandes acuerdos para los agentes internacionales libres por 47,5 millones de dólares en cinco años, y parece posible que no llegue a la novena posición. La alineación de Houston podría verse así:

CF George Springer
3B Alex Bregman
2B José Altuve
SS Carlos Correa
LF Carlos Beltrán
RF Josh Reddick
BD Evan Gattis
C Brian McCann
1B Yulieski Gurriel

Hay una enorme flexibilidad entre los jugadores de posición de Houston, como sucedió con los Cachorros de Joe Maddon el año pasado. Bregman y Gurriel pueden jugar en el cuadro y en los jardines, permitiendo al manager A.J. Hinch combinar basado en rotaciones y las necesidades defensivas en un día dado, ya que también cuenta con una banca profunda: el jugador de cuadro Marwin González y los jardineros Nori Aoki, Teoscar Hernández, Tony Kemp y Jake Marisnick.

Hay una necesidad de un abridor adicional, por supuesto -Houston tiene la rotación menos fuerte en las mayores, y los Astros estaban hambrientos de profundidad la temporada pasada- y el equipo hará más movimientos con su personal este invierno. Vale la pena recordar, sin embargo, que la producción de carreras de Houston podría proporcionar un margen mucho mayor de error para el personal de pitcheo.

Y la dinámica del club será muy diferente el próximo año. Un ex Astro dijo del equipo, en palabras que parecían ser más una observación que una crítica, que ellos "necesitan a algunos adultos allí adentro".

Tendrán más experiencia con McCann, Reddick y Beltrán. Esto ayudará, junto con toda la mejora aparente en su producción ofensiva.

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Josh Reddick
Michael Ciaglo/Houston Chronicle/AP Photos
Los Astros de Houston presentaron al otro jardinero recién contratado: Josh Reddick, y hay una percepción en algunos rincones de la industria de que el jugador puede ser eficaz sólo como reemplazo. Esto se debe a todos los bateadores derechos en la alineación que están por encima suyo; él, un bateador zurdo, provocará a menudo que sus turnos después de la cuarta entrada den lugar a un cambio de pitcher. Los managers contrarios convocarán a un zurdo. El año pasado Reddick tuvo 104 apariciones en el plato contra tiradores de la llamada mano equivocada y no pudo conectar extrabases, promediando apenas para .155.

El OPS de Reddick contra derechos y zurdos durante los últimos cinco años fue el siguiente:

2016 .871/.366
2015 .826/.654
2014 .849/.533
2013 .695/.667
2012 .778/.751

La temporada pasada, los Astros colocaron consecutivamente a cuatro derechos en el tope de su alineación: George Springer, Alex Bregman, José Altuve y Carlos Correa. Debido a las estadísticas de Reddick, podría ser que el manager de los Astros, A.J. Hinch, coloque a Reddick entre ese grupo, así obligaría a los directores contrarios a pagar un precio contra un derecho en el caso de llamar a un zurdo contra Reddick. Si Hinch pone a Reddick quinto y al receptor Brian McCann séptimo, sería una decisión mucho más fácil para los managers traer al zurdo para hacer frente al quinto, sexto y séptimo de la alineación.

Springer castiga a los zurdos. La última campaña promedió contra ellos .385 de OBP y un porcentaje de slugging de .560. Podría tener algún sentido colocar a Reddick como primer bate, con Springer detrás de suyo para hacer pagar un peaje a cualquier zurdo. Pero Springer estuvo muy cómodo en ese turno el año pasado, y los Astros podrían querer dejarlo allí.

Altuve, Correa y Bregman son derechos que cada año tuvieron mejores números contra lanzadores diestros, lo cual no es inusual para jugadores jóvenes, que han crecido viendo principalmente a pitchers diestros. Bregman se sacudió de algunos problemas iniciales después que Hinch lo movió al segundo turno, entre Springer y Altuve.

Entonces, ¿de qué manera debe organizar Hinch su alineación? Al comienzo de la temporada, me inclinaría por poner a Reddick segundo, entre Springer y Altuve, para crear más distancia entre Reddick y McCann en el orden. Correa y Bregman serían cuarto y quinto, seguidos por McCann.

Sea como sea, Hinch tiene excelentes opciones.

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David Ortiz
Adam Glanzman/Getty Images
A medida que nos adentramos en diciembre en la semana que entra, he aquí algunos números de la temporada 2016, para recordar el juego del verano:

51.4: Ése fue el porcentaje de extrabases de David Ortiz, fueron 87 de los 169 indiscutibles conectados. Pegó 48 dobles, un triple y 38 jonrones.

A Ortiz probablemente se le preguntó una docena de veces a lo largo de la campaña si reconsideraría su decisión de retirarse, y con seguridad y confianza, dijo "no" consistentemente y habló del dolor que sentía en sus pies y piernas. En una conversación a mediados de la temporada, mencionó que su tipo de extrabase favorito (después del jonrón) era el doble por regla, porque así podría facilitársele el camino a la segunda base.

Las últimas ceremonias de despedida de Ortiz fueron emocionantes, y en los momentos después de que los Medias Rojas fueron eliminados, entre lágrimas, hizo un gesto de despedida a los aficionados de Boston.

Pero algo que Ortiz dijo cerca de la jaula de bateo un día en Fenway Park se quedó conmigo. Le pregunté si se enfrentaría a cualquier tipo de procedimientos médicos en sus tendones de Aquiles y pies una vez que terminara su carrera, para reducir el dolor que siente. Dijo que no, agregando que el malestar desaparece tan pronto como deja de jugar al béisbol y descansa sus pies.

Con eso dicho: Tendría sentido para él continuar cuando él está rindiendo a un nivel tan alto como bateador. Sí, tendría que soportar las comparaciones inevitables con Brett Favre, que se retiró y regresó, aparentemente una y otra vez.

Habrá un día en que Ortiz no tendrá la capacidad de batear más, y eso durará el resto de su vida, pero aún no ha llegado a ese punto. Él tiene tanto conocimiento sobre lanzadores, y todavía tiene la habilidad para hacer daño. Ortiz tiene la opción de seguir jugando hasta que pierda esas habilidades y luego, ya sin esas habilidades, tendría un montón de tiempo para la jubilación. Su tasa de swing y fallos en 2016 fue la tercera más baja de su carrera, y generó casi un número idéntico de boletos y ponches. Big Papi tuvo más extrabases (87) que ponches (86) por primera vez en su carrera.

Tal vez valdría la pena para Ortiz repensar sus planes. Se puede apostar a que los Medias Rojas, que enfrentan un enorme agujero en el medio de su alineación, lo traerían de vuelta.

Ortiz reiteró recientemente que sí, que se está retirando. Pero siempre es su prerrogativa cambiar de opinión.

0: Ese es el total de conexiones para doble play que Chase Utley bateó en 2016, en más de 565 apariciones al plato. Generalmente genera muchos elevados, pero ese número parece casi imposible.

Mark Simon de ESPN Estadísticas e Información envió esto: "MLB sigue el récord como un registro de veces al bate, no de comparecencias al plato. El récord de veces al bate" -de más veces al bate sin conectar para doble play- "es de 646 de Augie Galan de los Cachorros de 1935. Él también sería el campeón en comparecencias al plato con 748.

"Los 512 turnos de Utley sin batear para doble play ocupan el cuarto lugar, detrás de Galan, Craig Biggio (619 en 1997) y Dick McAuliffe (570 en 1968)".

Pero la hazaña de Utley de ir toda la temporada sin conectar para doble play está enraizada en parte en lo duro que juega. Los Dodgers tienen cierto interés en traer de vuelta a Utley, pero prefieren ver si hay otros jugadores disponibles en el mercado, tal vez un negocio por Ian Kinsler de los Tigres o Brian Dozier de los Mellizos. Utley cumple 38 años en pocas semanas, y registró un porcentaje de embasamiento inferior a .300 en junio, agosto y septiembre. Él fue parte del problema de los Dodgers contra lanzares zurdos, promediando apenas .154 contra ellos.

Pero si L.A. apuesta por otro jugador, los dirigentes de los Dodgers lo harán con plena apreciación de lo duro que jugó Utley y lo útil que fue en el clubhouse en 2016.

5: Ese fue el número de jonrones que Mike Trout golpeó contra curvas en 2016. Él se fue en cero en 2015, y sólo seis en toda su carrera. Pero este es sólo otro ejemplo de la notable habilidad de Trout para hacer ajustes. Hace un par de años, los lanzadores opuestos comenzaron a atacarlo en la parte superior de la zona de strike, especialmente con dos strikes, pero Trout abordó eso, y ahora ha respondido a la curva.

En 2015, Trout bateó .133 contra curvas; En 2016, bateó .364, aparentemente identificándolas y atacándolas con más éxito. En 2015, Trout vio 115 curvas e hizo swing a 30, y en 2016, vio 113 curvas haciendo swing a 54.

Robinson Cano
AP Photo/John Froschauer
1: Ese es el ranking de Robinson Canó MLB entre todos los jugadores de MLB en jugadas hechas fuera de su zona defensiva, enumerados bajo el acrónimo OOZ. Mookie Betts fue segundo, Carlos Correa y Francisco Lindor tercero y cuarto, respectivamente.

30.2: Es el promedio de segundos entre lanzamientos del relevista de los Dodgers Pedro Báez, el tiempo más lento de cualquier abridor o relevista en las Grandes Ligas.

78.3: Ese es el porcentaje de contacto en los lanzamientos en la zona contra Max Scherzer, el más bajo para cualquier titular de la liga mayor en 2016. ¿El más bajo para cualquier relevista? Aroldis Chapman, con un 71,7 por ciento.

8: El número de sliders que Anthony Rizzo bateó para jonrones en 2016. Iniciando el año, había alcanzado un total de nueve jonrones en su carrera contra sliders. Al igual que con Trout, habla de los ajustes realizados por el bateador zurdo, que parece ver el bateo como un trabajo constante en progreso -moviéndose hacia atrás en la caja para luchar contra las bolas rápidas, retrocediendo contra ciertos lanzadores, y ahora, aparentemente encontrando una manera de lidiar con las sliders que ve, especialmente de los lanzadores zurdos. Mark Simon envió esto:

Rizzo vs. Sliders, promedio de bateo

2013: .184
2014: .295
2015: .175
2016: .311

.335: Fue el promedio de bateo del MVP de la Liga Nacional Kris Bryant ante las rectas la temporada pasada. Y si incluyes las sinkers y los cutters, su promedio fue .340.

¡Ay de cualquier lanzador que cayerá detrás de Bryant en el conteo de bolas, dado su dominio de las bolas rápidas. Su promedio de bateo ante conteos específicos fue en 2016 asó:

1-0: .521, con un OPS de 1.646 (dos dobles, tres triples, siete cuadrangulares en 48 turnos al bate)
2-0: .353
2-1: .353, con cuatro cuadrangulares en 34 turnos al bate
3-1: .381, con cuatro cuadrangulares en 21 turnos al bate

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Denis Poroy/Getty ImagesLos Diamondbacks de Arizona pueden tener que lidiar con el as Zack Greinke durante el invierno, para explotar un débil mercado de agentes libres y adquirir flexibilidad en la nómina para reconstruir el equipo.
Zack Greinke ganará $ 34 millones en 2017, y si la nómina de los Diamondbacks de Arizona se mantiene en el mismo nivel que la temporada pasada, alrededor de $ 100 millones, eso significa que el nuevo gerente general de Arizona, Mike Hazen, tendrá alrededor de $ 65 millones para pagar al resto de los jugadores en el roster del equipo.

Para repetir: un jugador, un lanzador de 33 años cuyo radio de ponches por boletos se desplomó de 5,00 en 2015 a 3,27 en 2016, consumirá alrededor de un tercio de la nómina completa de la escuadra la próxima campaña y por los siguientes cuatro años.

Esta es la razón por la que el comercio de los D-Backs, del jugador de cuadro All Star Jean Segura, parece ser demasiado en lo que respecta a Hazen dando un primer paso importante para controlar una situación de nómina muy difícil. Muy pronto veremos si toma medidas más urgentes, quizás negociando otro All-Star, así como al mismo Greinke.

Las dos piezas primarias que los Diamondbacks recibieron de Seattle conllevan un alto grado de riesgo. Los Marineros no se hubieran deshecho del lanzador Taijuan Walker si estuvieran absolutamente convencidos de que su increíble atleticismo inevitablemente lo llevaría al estrellato, y hay dudas sobre si Ketel Marte bateará lo suficiente como para ser un campocorto de todos los días en las Grandes Ligas. En 176 juegos, Marte tiene un total de 43 extrabases, y su porcentaje de slugging de .349 en las últimas dos temporadas ocupa el lugar número 222 entre los 232 jugadores con al menos 700 apariciones al plato en ese periodo de tiempo.

Pero los Diamondbacks pueden contar con esto: para el próximo par de temporadas, Marte y Walker no serán caros. Segura, por su parte, se le debía un gran aumento después de una campaña de regreso en la que lideró a la Liga Nacional en hits con 203, bateó 68 extrabases, anotó 102 carreras y bateó .319. Segura es elegible para el arbitraje este invierno y el siguiente antes de que esté habilitado para la agencia libre después de la temporada 2018. A menos que los Diamondbacks estuvieran completamente preparados para invertir mucho dinero en él a largo plazo, moverlo ahora tiene mucho sentido, en tanto su valor sigue siendo alto.

El hecho simple es que, debido al contrato de Greinke, los Diamondbacks no están en una posición para comprometer muchos más dólares a largo plazo. Paul Goldschmidt, de 29 años, es la pieza fundamental de su franquicia, y está bajo contrato para las próximas tres temporadas, por $ 8.9 millones en 2017, $ 11.1 millones en 2018 y Arizona tiene una opción de equipo de $ 14.5 millones para 2019, la cual presumiblemente ejercerá.

Yasmany TomasChristian Petersen/Getty ImagesLa producción de poder de Yasmany Tomás subió significativamente en 2016, cuando bateó 31 jonrones, pero ya está entre los peores defensores del deporte. Al cubano los D-Backs le deben 55,5 millones de dólares en las próximas cuatro temporadas.
Pero los Diamondbacks también tienen que lidiar con el desastroso contrato de Yasmany Tomás. A Tomas se le deben 55,5 millones de dólares en las próximas cuatro temporadas. La producción de poder de Tomas subió significativamente en 2016, cuando bateó 31 jonrones, pero ya está entre los peores defensores del deporte. Su posición natural parece ser bateador designado, en un momento en que el comercio y los mercados de agentes libres están saturados con ese tipo de jugador.

Los Diamondbacks, entonces, deben mirar para manejar la nómina de otras maneras. El jardinero central A.J. Pollock se perdió casi todo el año 2016 con una lesión en el codo, pero por todas las cuentas estará totalmente listo para jugar en 2017. No será elegible para la agencia libre hasta después del final de la campaña de 2018. Sería preferible que los D-Backs lo colocaran en el mercado de la misma manera que lo hicieron con Segura. Si pueden obtener un pago adecuado -en forma de jugadores jóvenes y baratos- deben aprovechar la oportunidad. La última temporada completa de Pollock fue en 2015: pegó 65 extrabases, anotó 111 carreras, robó 39 bases en 46 intentos y recorrió un total de 303 bases. Cumplirá 29 años en la primera semana de diciembre.

Si los Mets no vuelven a firmar a Yoenis Céspedes, podrían ser un gran ajuste para un acuerdo por Pollock, ya que podría ofrecer ofensiva, flexibilidad de posición y un bate diestro para una alineación en su mayoría zurda. Los Vigilantes, que necesitan ayuda de campo, podrían ser un socio comercial fuerte, así como los Cardenales de San Luis que cuentan con activos para negociar.

Pero a medida que Hazen se establece con los Diamondbacks, tal vez podría hacer lo que su predecesor nunca habría estado en condiciones de intentar: persuadir a los propietarios para deshacerse de Greinke y tanto de su contrato como sea posible, incluso si eso significa tener que pagar parte de su salario en los próximos años. El contrato de Greinke ya es un serio impedimento para Hazen mientras trata de construir un ganador consistente en Arizona, y el problema podría empeorar si el desempeño de Greinke continúa disminuyendo en 2017. Si Greinke tiene problemas a principios de 2017, cualquier valor que tenga en un mercado tan estrecho se evaporará por completo.

¿Sería embarazoso mover a Greinke a un costo financiero significativo este invierno? Por supuesto. Probablemente haya pocos equipos que consideren un comercio por Greinke en este punto, incluso si Arizona lanza algunos dólares. Pero para un equipo con una de las nóminas más bajas del béisbol, el riesgo de mantenerlo podría ser mucho mayor que el precio de tragarse un poco de orgullo. Incluso si eso significa hacer un trato con los Dodgers o los Gigantes, los rivales de la división primaria de Arizona, esto es algo que los Diamondbacks deberían pensar tan pronto como sea posible.

Una de las primeras preguntas que algunos de los compañeros de Hazen le preguntaron cuando fue contratado por Arizona fue: ¿Cuánto tiempo es su contrato? Debido a que cuanto más largo sea, teorizaron algunos de ellos, mejor serán sus probabilidades de superar el enorme impacto del acuerdo de Greinke.

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