Las nuevas adecuaciones de FIFA al calendario de selecciones nacionales ha provocado que México se vuelva más “concafquiano” que nunca. La Copa de las Naciones provocará que la selección de Martino ocupe sus Fechas FIFA en juegos ante Panamá y Bermuda, sí, leyó bien, Bermuda en una fecha oficial a ida y vuelta. Justo el día en que Yon de Luisa ha accedido a su posición como vicepresidente de Concacaf, México esta obligado a buscar su regreso a las competencias de la Conmebol (Copa América y Copa Libertadores).

México Jonathan dos Santos.
Getty ImagesJonathan dos Santos abrió el marcador ante Paraguay.

El nuevo “modus operandi” de FIFA para generar más ingresos se llama la Liga de las Naciones (utilizado ya por la UEFA). Ello significa que México tendrá ocupadas, después del verano, donde jugará otro evento del área -Copa Oro- el resto de las fechas de FIFA en partidos ante selecciones de la Concacaf. El 'laboratorio' de Gerardo Martino para probar y hacer crecer competiivamente al equipo se efectuará a través de ¨grandísimas¨ batallas contra selecciones como Haiti, Curazao, Bermudas o Martinica. ¿Se imagina usted eso? ¿Hacer traer desde Europa a un futbolista como Héctor Herrera, 'Chicharito' Hernández o Raúl Jiménez para jugar un 'espeluznante' partido ante una de las islas caribeñas?

Y ese sólo es el inicio. Tras la Copa de las Naciones que, de alguna u otra forma será parte del proceso de la eliminatoria mundialista, vendrá el Hexagonal Final de la Concacaf, ya con los tres boletos disponibles para Qatar 2022. México deberá encontrar su punto de desarrollo y crecimiento ante rivales de su propia área futbolística que nisiqiuera son los mejores -Costa Rica, Estados Unidos, Honduras o Panamá-.

Hoy, más que nunca, urge una vuelta hacia el continente sudamericano. La necesidad imperiosa de volver a la Copa América que le permita a la selección de Martino tener un roce competitivo poderoso antes de medirse en las delicadas pruebas de un Mundial de Futbol. La Liga de las Naciones no ayudará a la selección mexicana. La hundirá en su propia mediocridad.

El plan inicial del presidente de la FMF, Yon de Luisa, parecía claro en cuanto a tener cada verano un evento de interés comercial, televisivo y también futbolístico para México. El ciclo mundialista podría entenderse con una Copa Oro, una Copa América y una Copa Confederaciones. La FIFA ha desaparecido la Confederaciones para generar en esas fechas un Mundial de Clubes, lo cual deja a la selección mexicana sin un evento donde podía probarse antes niveles mayores del juego justamente un año antes del Mundial.

Es imperativo encontrar mejores rivales. Durante muchos años, México ha vivido de lo que encuentra en la Concacaf y los famosos y poco célebres 'partidos moleros' que se organizaban en Estados Unidos. Las nuevas adecuaciones de FIFA lo han arrinconado a desperdiciar, sí esa es la palabra, desperdiciar fechas de fogueo en juegos aún peores que los 'moleros'.

Al 'Tata' Martino hay que ofrecerle condiciones propias para ensayar y probar su sistema de juego. Los jugadores, por su parte, deben enfocarse en sus clubes, en tener constancia y en tratar de jugar en el máximo nivel posible. Si esos dos aspectos se combinan, en el 2022 México podría tener una oportunidad diferente cuando enfrente por el partido crucial ante una potencia mundial del juego.

Hay que negociar con Concacaf y negociar con la Conmebol, porque de lo contrario viviremos atrapados y condenados en un mundo donde los niveles de juego no alcanzan para ofrecernos un panorama claro de cómo vamos, qué tenemos y a qué es lo que aspiramos.

Me gusta que Martino tenga los dos pies bien puestos sobre la tierra y que no se mareé con un par de resultados positivos y algunos síntomas correctos de que desea instaurar una forma de juego en este equipo. Martino, cuyo nombre coreaban los aficionados el martes por la noche en Santa Clara, sabe que en el futbol un día estas arriba y al otro te desplomas bruscamente. Sólo el trabajo, el ensayo, la motivación, y los avances que los futbolistas puedan lograr a través de sus clubes, provocarán el cambio que tanto anhelan los aficionados mexicanos al futbol.

El inicio ha confirmado que se ha elegido al personaje adecuado. En la cancha y aún en la sala de conferencias, con lo que transmite al futbolista y al aficionado, Martino es el entrenador ideal para México. Ahora, hay que darle el tiempo, el espacio y las herramientas y condiciones apropiadas para que trabaje.

@Faitelson_ESPN

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Debe serlo, para un futbolista que ha mostrado un gran desarrollo desde su llegada al futbol europeo. Héctor Herrera ha hecho patente que, económicamente -y yo diría futbolísticamente- Portugal le ha quedado pequeño. Qué mejor que huir de una ”zona de confort” a través de un club que siempre encuentra las formas para competir al máximo nivel mundial. Qué mejor destino que aterrizar en la dirección de un hombre como el 'Cholo' Simeone que sabrá apreciar sus grandes virtudes como futbolista. Qué mejor que hacerlo a través de un club que siempre ha ponderado una empatía hacia el futbol de México. El Atlético de Madrid, un destino ideal para Héctor Herrera…

Getty Images

SAN DIEGO, California -- Héctor Herrera y el Atlético de Madrid. Nada mejor le podría ocurrir a la carrera del futbolista y si se me apura, nada mejor le podría suceder al propio futbol mexicano.

No sé si fueron los goles de Hugo Sánchez -aunque esa 'historia' no terminó muy bien que digamos-. O tal vez, la irrupción que de pronto logró Luis García, el intento que terminó en fracaso de Raúl Jiménez de hacer carrera en los 'colchoneros' y quizá hasta el hecho de que Javier Aguirre haya sido parte de la gran transformación que sufrió la entidad en los inicios el nuevo siglo. Hay algo 'especial' que el Atlético de Madrid siente por México. No sé si sean sus raíces, su cultura, los lazos que histórica e invariablemente nos unen -exista un 'perdón' o no- y quizá hasta el futbol que alguna vez nos ha entrelazado. A tal grado que el club español es dueño mayoritario del actual campeón de la división de ascenso en México, el Atlético de San Luis Potosí, con grandes probabilidades de lograr el ascenso en los próximos meses.

“Debe ser la música del mariachi que tanto nos gusta”, dijo alguna vez bromeando Enrique Cerezo, el presidente del Atlético de Madrid, durante una charla telefónica con ESPNDeportes Radio.

Lo cierto es que no parece existir un sitio mejor en todo el futbol europeo para uno de los jugadores mexicanos de mayor desarrollo en la ultima época. Un Héctor Herrera que se ha ganado un sitio de respeto o identidad futbolística en Portugal y que siente que sus días -él cree que, en lo económico, pero muchos suponemos que es en lo futbolístico- ha llegado a un tope en el Porto. El capitán de un equipo que ha arribado este año incluso más lejos que el Atlético Madrid -octavos de final de Champions y frotándose las manos para un enfrentamiento muy complejo ante Liverpool-. Ese Héctor Herrera que ha evolucionado enormemente en su futbol, cuyo juego puede adaptarse a diferentes posturas, que puede manejar distintas labores en una zona neurálgica del campo de juego. El Herrera que defiende y recupera balones. El que construye y le da orden a la salida. El que tiene disparo y gol.

Creo que el 'Cholo' Simeone ha visto lo mismo que hemos vistos nosotros: la posibilidad de contar con un futbolista serio y valioso que ha sido desdeñado por la mayor parte de los clubes “grandes” de Europa y cuyos días -insisto- en Portugal se han agotado irremediablemente.

Herrera está en una edad y con un experiencia ideal: 28 años y registra 236 partidos con el Porto incluyendo todas las competencias. El volante mexicano acumula 33 goles y 34 asistencias. Es el quinto extranjero con más partidos jugados en la historia del Porto.

Lo de Héctor Herrera será una buena ocasión para que un futbolista mexicano pise, de nueva cuenta, un equipo de 'Clase A' europea, un Atlético que, a pesar de su distancia presupuestal ante otras entidades futbolísticas europeas, se las arregla siempre para competir cabal y poderosamente.

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De eso se trata la era del 'Tata' Martino: llegar al juego decisivo de un Mundial o de una Copa América con la posibilidad de competir --y obviamente ganar-- y no sólo sobrevivir como lo ha hecho en los últimos 30 años la selección mexicana. La renovación generacional está en marcha, pero se hará bajos los tiempos, bajo los parámetros y bajo la inteligencia del entrenador argentino...

Gerardo Martino
GettyGerardo Martino durante el partido de fecha FIFA entre México y su similar de Chile.

SAN DIEGO, California -- La renovación generacional de la selección mexicana --esa que vislumbró abruptamente el interinato de Ricardo Ferreti-- está, oficialmente, en marcha.

Pero se hará bajos los tiempos y la inteligencia de Gerardo Martino. No hay prisa. Hay que buscar un estilo de juego, una base del equipo y luego ir intercambiando las piezas hasta encontrar la compresión y la maduración necesaria. Los jóvenes tienen celeridad, pero los más veteranos saben que el futbol no solo es "correr y correr". Hay que pensar, ejecutar y al final, abrazar el triunfo.

La primera prueba ha dejado un resultado positivo. Siempre será bueno empezar con el pie derecho, pero más allá del resultado, yo pondero algunos minutos de buen juego mexicano en la segunda parte de la noche en San Diego, donde a partir del efectivo trato al balón, de salir jugando, de no saltar las líneas y de golpes explosivos con velocidad y profundidad, se fincó el camino al triunfo. Las caras de la nueva generación mexicana dieron un paso al frente: Carlos Rodríguez, Rodolfo Pizarro, Raúl Jiménez, Edson Álvarez, Jesús Gallardo e Hirving Lozano. A partir de ellos, Martino generará un futuro, pero lo hará, supongo, con inteligencia: manteniendo la base de veteranos --Ochoa, Guardado, Moreno, Chicharito-- y dándoles salida poco a poco a los futbolistas jóvenes.

Es verdad que el estilo de Juan Carlos Osorio parecía más apegado a las necesidades de un club que de una selección. Martino no hace demasiados experimentos, pone las piezas en su lugar y seguramente, apenas tenga oportunidad, buscará un equipo base con el que pueda ensayar una y otra vez lo que pretende. Como si fuese el trabajo y la preparación de una orquesta: el piano y el arpa, en su lugar; los violines y los violonchelos en su turno; las flautas por allá y los trombones por acá. Y el director, en el centro, con la batuta en la mano ordenando el ritmo, la intensidad y la profundidad y también la explosividad de la música.

México no tiene prisa. Los juegos de preparación son para eso: juegos para prepararse. La Copa Oro es un evento televisivo comercial del verano. Lo debe ganar. Luego, la clasificación al Mundial, en la misma pobreza del área. El verdadero objetivo está en ese juego de un Mundial o de una Copa América, en el cual la selección deberá tener más armas para competir y no solamente sobrevivir como lo ha hecho en los últimos 30 años. Ahí mediremos realmente el trabajo de Martino...

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La selección debe ser una oportunidad, un premio, una emoción, una meta, y no un pesar para el futbolista. Suplicar, advertir, amenazar no debe estar dentro del 'libro de prácticas' de los dirigentes o el entrenador de una selección mexicana de futbol. No hay un solo futbolista en México por el que valga la pena rogar. La fortaleza futbolística de México se da en grupo o se pierde en grupo. La era de Gerardo Martino ha comenzado entre caprichos, deserciones y advertencias. Si así comienza… ¿Cómo será el final?

Imago 7

SAN DIEGO, California -- La selección no es 'a la fuerza' ni tampoco hay un futbolista en México por el que valga la pena 'suplicar'. Quien quiera venir, viene, quien no, no y ya…

La era de Gerardo 'Tata' Martino ha comenzado en la incertidumbre sobre cuál es la obligación y cuáles son los derechos del futbolista para con los llamados a la selección. Carlos Vela, en apariencia, pidió no ser llamado. Héctor Herrera argumento motivos personales (trámite de pasaporte) y José de Jesús 'Tecatito' Corona dijo, en principio, que aceptaba venir lesionado y luego declinó la invitación. Todo ello sucede en medio de la insinuación de la Federación Mexicana de Futbol de que esta vez habrá 'mano dura' para no permitir los supuestos caprichos de indisciplina de los futbolistas.

Creo que Martino se equivoca al advertirle -casi amenazar- al 'Tecatito' que habrá repercusiones por su decisión de no asistir al llamado. Mas allá de que tuvo una comunicación personal con el futbolista, el entrenador tiene que guardar siempre la calma y tratar de que esa comunicación fluya en la intimidad de un vestidor. Vi demasiado precipitado al 'Tata' por enviar un mensaje de poca tolerancia para el futbolista. Quizá haya necesidad de hacerlo, pero alguien tendría que haberle advertido desde antes que cada caso es diferente, que cada jugador tiene su propia personalidad y que en el caso de Corona hay antecedentes -ha dejado de venir a la selección por motivos personales en cuatro ocasiones anteriores, incluyendo la Copa Confederaciones del 2017-. No vas a pedirle la misma respuesta al 'Tecatito' que a Layún, a Ochoa o a 'Chicharito'.

No hay en el futbol mexicano un futbolista al que haya que suplicarle su presencia en la selección. México gana o pierde de acuerdo con la fortaleza, virtudes y defectos del grupo. Aquellos jugadores que no desean venir, deben ser alejados y punto.

Lo que debe preocupar a las autoridades, incluyendo al presiente de la FMF, Yon de Luisa, es la poca motivación que existe en el futbolista por asistir al llamado de una selección. ¿Por qué? ¿Cuándo se perdió esa emoción o satisfacción de representar al futbol de tu país? Habría que revisar a fondo qué se ha hecho mal o por qué el futbolista se siente muchas veces utilizado por la industria para perseguir el cometido de hacer dinero o negocio.

La selección debe ser una oportunidad, un premio, una emoción, una meta, y no un pesar para el futbolista.

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En ella juegan la mayor parte de los futbolistas mexicanos. En clubes que no están incluidos entre los mejores, ni competitiva, ni histórica, ni mediáticamente. Equipos que no aparecieron este lunes cuando la revista France Football da a conocer una lista de los 30 mejores de la historia del futbol. Lo que sí cuentan, hay que decirlo, con la fortuna de competir en ligas muy desarrolladas --Javier Hernández y Raúl Jiménez, en la Liga Premier inglesa o los casos de Guardado, Lainez, Reyes, Araujo y Moreno en España. El América se coló en el listado e irónicamente juega, algunas veces, con tres o cuatro futbolistas mexicanos...

UEFA logo
Getty
SAN DIEGO, CA -- Acudo a un término utilizado en el lenguaje coloquial de los barrios de México y también en algunas partes de Latinoamérica --reconocido por la Real Academia de Lengua Española: El caché. Y es que los futbolistas mexicanos juegan en una Europa alejada del caché futbolístico mundial.

Tengo muy claro donde comienza y donde termina Europa. La pregunta es: ¿Lo tiene también claro el futbol mexicano?

Supongo que muchos aficionados estarán orgullosos de que el América aparezca en una lista que destaca a los 30 mejores clubes de futbol de la historia. Lo que no debe tener contento a nadie es que, salvo los que actúan en el propio América, no hay ni un futbolista mexicano jugando actualmente en ninguno de esos equipos.

La clasificación que hace la prestigiosa revista France Football establece que el Real Madrid y el Barcelona son los primeros, seguidos por el Manchester United, el Bayern Munich, el Liverpool y la Juventus. El América aparece en el puesto 27, empatados con el Santos, de Brasil, el Independiente, de Argentina y el Galatasaray turco. El criterio para determinar en listado incluye parámetros muy disímbolos e inexactos como títulos en su liga local, futbolistas que fueron campeones del mundo y hasta el número de seguidores en redes sociales. Pero está bien, a excepción de algunos detalles en la ubicación de ciertos clubes por encima de otros --una polémica que siempre existirá-- la lista parece reunir a los más distinguido y celebre de los clubes internacionales del futbol.

El América acaba de conquistar un título que los ubicó cómo el más laureado en la historia del futbol mexicano. Es un club ganador, siempre dispuesto a competir en el máximo nivel y con una gran influencia pasional. Estamos de acuerdo en que pertenece al listado. Lo que parece, otra vez, incomodo es que no haya futbolistas mexicanos inmiscuidos entre los mejores clubes del mundo. No hay 30 equipos entre los mejores del mundo. Puede que haya 7, 8 o quizá 10 de competitividad 'clase A'. Pero ni siquiera en esta lista ampliada hay espacio para los jugadores mexicanos. Ni el West Ham de Javier Hernández, mucho menos el Wolverhampton de Raúl Jiménez, el PSV del 'Chucky' Lozano --holandés está, obviamente, el Ajax-- o el Porto de Herrera y 'Tecatito' Corona --el que está por Portugal es el Benfica. Tampoco, obviamente, aparece el Standard de Lieja belga de Guillermo Ochoa.

Los futbolistas mexicanos siguen haciendo un gran esfuerzo por jugar en el nivel más desarrollado de las ligas europeas. Están, sin embargo, lejos de la elite, de los equipos con mayor historia, triunfos e influencia mediática. Juegan en una Europa que se dice ser Europa en materia futbolística.

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Algunos no quieren enterarse de que existe y otros se aferran a una postura más romántica y aseguran que en el futbol cualquier cosa puede pasar... La realidad es que cinco equipos están muy por encima del resto en cuanto a inversión, calidad y profundidad de planteles. América, Tigres, Monterrey, Cruz Azul y Toluca amenazan con formar una congregación exclusiva, únicamente para los más ricos, que aumentara la brecha entre la siguiente 'clase social' de clubes y que amenaza con descomponer la tradicional paridad de la que tanto presumía este futbol. En la fecha 5 del torneo, se asegura que sólo quedan tres lugares para la liguilla. Un “Club VIP”... ¿Será verdad?

Rayados vs. Tigres Clásico Regio 2018
Getty ImagesRayados y Tigres encabezan la clase más alta del futbol mexicano.
CIUDAD DE MEXICO -- Es casi una 'cofradía', una 'congregación', un 'gremio' donde pocos pueden acceder y un 'Club VIP¨que amenaza con ampliar la brecha entre los 'súper ricos', los 'ricos', los 'medianos' y los 'pobres' del futbol mexicano. Ellos “comen aparte”.

En la fecha 5 del torneo, se establece que hay cinco plazas ocupadas ya en la liguilla. Nadie duda de que América, Tigres, Rayados, Toluca y Cruz Azul -en el orden que usted quiera colocarlos- han avanzado, a partir de una gran inversión, sobre el resto de los contendientes del futbol mexicano. Luego viene otro 'peloton', donde destacan Santos, Pachuca, Leon, Pumas con algunas posibilidades. Y finalmente, en otro sector, se acumula la 'clase media' que ha admitido un 'nuevo pobre' -histórico y legendario futbolísticamente hablando y en cuanto a ambiciones reales en el torneo- llamado Chivas Rayadas del Guadalajara. Después están quienes deben estar: Atlas, Morelia, Puebla, Tijuana, Necaxa y demás.

La nueva repartición de poder o de 'clases sociales' -perdone usted la analogía que puede resultar un tanto discriminatorio o selectiva- está dada en el futbol mexicano. Hay cinco equipos cuyos planteles en precio, profundidad y talento están por encima del resto. No son tampoco pocos, pero para una Liga que históricamente ha presumido su equilibrio y que vivía bajo el lema del "cualquiera puede ser campeón", el viento indica en una dirección diferente.

Luego y siempre estarán algunas de las frases que son famosas en el deporte y sobre todo en el futbol: "Es un juego y cualquier cosa puede pasar...". "Los partidos hay que jugarlos...". "Todo puede pasar en 90 minutos". "El futbol está hecho de grandes sorpresas". Y muchas otras que usted o yo podríamos encontrar más que en un libro de futbol en uno de superación personal.

Pero en el futbol de hoy manda aquel que tenga más dinero. Y esos cinco equipos han acumulado nombres que generan una mezcla de temor y respeto en sus rivales: Gignac, Valencia, Funes Mori,Pabón, Meza, Gigliotti, Triverio, Jonathan Rodríguez, Caraglio, Castillo, Roger Martínez, Renato Ibarra, Guido Rodriguez y otros más...

Un 'Club VIP', exclusivo, caro, atemorizante, poderoso, insaciable. Ese que tiene el futbol mexicano delante de sus narices y no lo quiere ver. Lo que se dice enseguida es parte de una reacción que obedece a cierto romanticismo que cada día existe menos en un deporte como el futbol.

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Eso es, hasta ahora, la última y rimbombante contratación del América. Ha generado toda clase de reacciones y júbilo a su alrededor y todavía no se presenta en la cancha. El chileno Nico Castillo deberá mostrar pronto que su insulsa, inefectiva e irregular etapa en el futbol portugués quedó atrás y que está en condiciones para responder a la expectativa que ha generado su regreso al futbol mexicano vestido con la camiseta amarilla…

Nicolás Castillo
Club AméricaNicolás Castillo en entrevista para el América.

SAN DIEGO, CA.- Mucho antes de saltar a la cancha y mostrarnos el nivel que tiene y si la inconsistencia que padeció en el futbol portugués era un problema, Nico Castillo se ha encargado ya de “agitar” los sentimientos que rodean a un club del tamaño y la trascendencia del América.

Su llegada al América ha generado declaraciones desde diferentes rumbos. El sábado fue recibido por un tumultuoso grupo en el aeropuerto a la misma hora en que el América jugaba su partido de la Liga ante el Querétaro. Había, por momentos, mas júbilo en la terminal internacional 1 del Benito Juárez que detrás de la portería norte del Estadio Azteca. El máximo ídolo americanista de la historia, Carlos Reinoso, quien además también es chileno, dijo que su presencia en el club no era grata. Y Bruno Marioni, recientemente nombrado entrenador de Pumas, afirmó que Castillo cometía un error volviendo a México con la camiseta amarilla.

El América no suele ser un equipo de futbol de 'niños bonitos o bien portados'. Le llegada de Nico Castillo le quedará como 'el anillo al dedo', siempre y cuando él pueda entrar en ritmo rápido y se mantenga alejado de las terribles lesiones que han mermado su carrera.

El chileno es un futbolista 'hecho y derecho' para el América. Miguel Herrera lo sabe. Lo sabía desde un principio y desde el momento en que entró en la oficina de Mauricio Culebro y le dijo: “Antes de irte, debes lograr la contratación de Nico”. Nada ni nadie más le interesaba que el chileno.

Irónicamente, los 'defectos' que muchos buscamos y encontramos en Castillo siempre le agradaron a Herrera. Lo podemos criticar por ser aquel futbolista que, en sus días con Pumas, criticaba al América, se introducía en la polémica por medio de las redes sociales y llegó a declarar que “solo volvería México para jugar en Universidad”. Algunas de esas palabras se las ha tenido que 'tragar' en las últimas horas, pero la realidad es que Castillo entendía perfectamente la rivalidad que existía entre Pumas y América y la alimentaba a través de lo que hacía en la cancha y declaraba fuera de ella. El América buscaba, más allá de lo que él puede y debe rendir en la cancha, esa exorbitada personalidad.

Y luego y siempre está la explosividad que Nico Castillo puede darle al América en los metros finales de la cancha. La temporada pasada, el equipo logró irrefutablemente el campeonato, pero estuvo lejos de una faceta espectacular que casi siempre ha sido fundamental para el América y para el americanismo. Reinoso, Arlindo, Zague padre e hijo, Batata, Santos, Brailovsky, 'Chucho' Benítez, Cuauhtémoc, Zamorano, Claudio López, Biyik, Cabañas, el América siempre ha consumido futbolistas que le dan personalidad, profundidad y espectacularidad a su juego. Castillo es el 'eslabón perdido' que tanto buscaba 'El Piojo' Herrera.

Es verdad que el América era favorito a todo antes y después de la llegada de Castillo, pero no ofrecía ese panorama de espectacularidad que su cancha y su tribuna reclama casi con desesperación.

Los futbolistas de hoy se deben al dinero. Tiene el 'corazón de plástico' y puede que una primera interpretación deje en ese horizonte a Nico Castillo. Otra opinión lo coloca como un futbolista que no solo viene a cobrar el gran cheque (170 mil dólares al mes/más de 2 millones de dólares por temporada) sino que con el afán de comprometerse y de dejar una huella en la historia del club. Algo muy parecido o aproximado a - con eso seria suficiente - la gran demostración del francés André Pierre Gignac en Tigres. Futbolistas que entienden la gran responsabilidad de vestir una camiseta, el club, la afición y los intereses pasionales que les rodean.

Castillo tiene una gran oportunidad de lograrlo. El América lo necesitaba.

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Por ello todavía lo creemos a este Guadalajara. Juramos que, en cualquier momento, se caerán de 'la nube' en la que han vivido en el inicio del campeonato. Chivas no tiene gol (sólo 4 goles en 5 juegos del campeonato) muchos creen que carecen de credibilidad futbolística para ocupar ese puesto. La mira de Cardozo y de sus futbolistas esta puesta en el sitio que históricamente le corresponde al llamado Rebaño Sagrado la liguilla por el título de la Liga, pero el camino es largo aún…

Chivas
Imago 7Plantel de Chivas previo al partido ante Veracruz.
SAN DIEGO, CA.- La pregunta es: ¿Nos ha engañado Chivas?

Cinco fechas después de largar el Clausura del 2019 - nos guste o no y yo agregaría: contra todos los pronósticos - el Guadalajara se mantiene en un plan competitivo y parece encaminado a una temporada donde volverá a pisar la liguilla luego de tres campañas marcadas por el fracaso. La noche del lunes perdió una valiosa oportunidad de alcanzar los 12 puntos y “dormir”, nuevamente, en el liderato general del torneo.

Cuando no es el rival - que no tiene calidad - es el arbitraje, el VAR, la suerte o el clima, pero los expertos se niegan a darle crédito al equipo de José Saturnino Cardozo. El mes de enero se significó con 5 triunfos, un empate y una derrota por todas las competencias. El inicio de año también incluyó triunfos sobre dos clubes llamados a ser protagonistas del torneo - Cruz Azul y Toluca - y febrero ha comenzando para Chivas esta tarde, con decepcionante empate a cero ante el colero y sentenciado al descenso Veracruz. Diez puntos, con apenas cinco goles.

El gran 'secreto' de este Guadalajara parece amparado en su defensiva, la mejor del torneo, que sólo ha permitido un gol en cinco partidos. Las estadísticas demuestran que los movimientos del receso invernal fortalecieron la zaga de Chivas. Jugadores como Hiram Mier y Jesús Molina no han tardado mucho en distinguirse como nuevos baluartes del equipo.

Quedan muchos puntos en disputa y enfrentamientos todavía ante la 'clase' más alta del futbol mexicano - América, Monterrey, Tigres, Pachuca -, pero este Guadalajara no puede - tiene prohibido - alejarse nuevamente de una liguilla.

¿Cuándo creerle a Chivas? ¿Cuándo llegará ese momento? ¿Nos ha engañado en este inicio? Tendrá que ocurrir algún día, sobre todo si este Guadalajara pretende romper la racha negativa de ausencia en liguilla.

@Faitelson_ESPN

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Uno de los grandes porteros del futbol mexicano es también una historia llena de deterioro, angustia, drama y al final de profunda lamentación. Pablo Larios cambió el estilo de los porteros en México y les introdujo hacia los nuevos tiempos. Al mismo tiempo, fue un ejemplo de como el futbol consume a los futbolistas justo cuando el día en que la cancha deja de estar en el panorama. Larios no tuvo una vida ordenada tras su retiro y tampoco la ayuda apropiada que parecía suplicar del medio y de sus compañeros. Descanse en paz, un gran portero, excelente personal, al que el destino le tuvo deparado un intempestivo final...

Pablo Larios
Getty ImagesPablo Larios, un portero histórico del futbol mexicano.
CIUDAD DE MEXICO -- El fallecimiento de Pablo Larios no sólo ha llenado de pena al futbol mexicano, también ha abierto un viejo capítulo poco atendido y comprendido sobre lo que ocurre con el jugador profesional cuando sus días en la cancha se agotan.

“No estamos preparados para ello”, dice el veterano Carlos Hermosillo. “Llega el final y no sabemos qué hacer con nuestras vidas”.

Nadie sabe con exactitud qué pasó con la vida de Larios una vez que se retiró de las canchas. Lo que está claro es que no fue una vida ordenada, ni saludable y que seguramente encontró carencias económicas en comparación a lo que fue su fructífera trayectoria en diferentes clubes del futbol mexicano. La salud de Larios se fue deteriorando hasta que ocurrió lo inevitable esta mañana de jueves en un hospital de Puebla.

“Necesitamos afianzarlo en la Comisión del Jugador. Preparar al futbolista para cuando llegue el momento del retiro. No todos están listos para ello”, dice Carlos Poblete, ex compañero de Larios en el Puebla.

Una pensión, un seguro de vida, un seguro medico, orientación, la posibilidad de estudiar, de continuar preparándose. No todos los futbolistas pueden terminar siendo entrenadores, asesores, directivos o analistas de televisión. Pablo Larios era uno de ellos. Y el futbol, al que tanto le dio, lo dejó a la deriva, olvidado, abandonado a su suerte.

La historia del futbol mexicano lo recordará -creo yo- como uno de los 10 mejores porteros nacidos en México. En un club muy exclusivo que incluye a Carbajal, a Campos, a Ochoa, a Calderón, a Oswaldo Sánchez,'Tubo' Gómez ,Rafael Puente y otros más que alcanzaron un nivel extraordinario bajos los postes. A Larios se le reconocerá el hecho de haber sido el primero en salir, con un estilo atrevido -casi “kamikaze”- en aquellos tiempos. “Yo fui su obra maestra”, acepta Jorge Campos. “Él fue mi inspiración”.

Pablo Larios se ha adelantado. Lo recordaremos como lo que fue: un gran portero, un buen ser humano que, lamentablemente, no tuvo las condiciones para encontrar el camino correcto en la vida ni tampoco contó con la ayuda adecuada para superar lo que el retiro del futbol le deparó. Lo de Larios debe quedar como un ejemplo de lo que hizo en la cancha y de lo que fue tras su retiro, cuando el futbol y los futbolistas lo olvidaron y lo dejaron consumirse hasta el fatal desenlace. QEPD.

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Lejos de ser un problema la decisión de quién será el centrodelantero en su primera convocatoria, el nuevo entrenador de la Selección Mexicana cuenta con la ventaja de contar con dos futbolistas que son parte de una de las ligas más competitivas del mundo. El momento de Raúl Jiménez es mejor que el del Javier 'Chicharito' Hernández, pero el jugador del West Ham es un goleador legendario vestido de verde, al que le quedan todavía muchas buenas jornadas por delante. Martino tendrá que provocar el cambio generacional y también complementar a dos futbolistas que son garantía de gol. Puede dormir tranquilo...

Getty ImagesRaúl Jiménez festeja contra Hammers
CIUDAD DE MÉXICO -- No se trata de “elegir”. Se trata de compenetrar...

Gerardo 'Tata' Martino puede dormir tranquilo. Tiene dos centro delanteros que juegan en la Liga Premier. Uno es un veterano con caracteres de legendario para efectos del futbol mexicano. El otro, posee unas condiciones fantásticas y debe significarse como el futuro mismo de la posición.

Javier 'Chicharito' Hernández y Raúl Jiménez se vieron las caras el martes por la vigésimo cuarta fecha del futbol inglés. El duelo, en el estadio Olímpico de Londres, reflejó casi con gran exactitud el momento que viven ambos. 'Chicharito' apareciendo apenas en los últimos minutos del juego y Jiménez marcando dos goles en el contundente triunfo de 3-0 del Wolverhampton sobre el West Ham United. La polémica está ya presente en la mayor parte de las mesas de análisis del futbol mexicano: ¿Cuál será la elección del nuevo entrenador mexicano cuando comience su era durante el próximo mes de marzo?¿Jiménez o 'Chicharito'? ¿Por quién se inclinará?

El momento, indudablemente, parece pertenecer a Jiménez que, con 27 años de edad, ha cosechado sus mejores números (10 goles y 6 asistencias en 26 partidos por todas las competencias) cuando la temporada inglesa esta apenas ingresando a su segunda parte. Lo de Jiménez ha sido extraordinario. Goles, asistencias, titular indiscutible y un equipo de reciente ascenso que sorprendentemente se ha asomado a la lucha de media tabla hacia arriba, acercándose -si usted quiere prudentemente- a las posiciones europeas de la Premier. Atrás, muy atrás, quedaron los días de incertidumbre que vivió en el Benfica portugués, donde aparecía poco en el campo de juego. El proyecto del ex goleador del América sigue siendo muy ambicioso para él y para el futbol mexicano. Recuerden que comenzó su travesía europea a partir del entonces campeón de España, el Atlético de Madrid y que tras -llamémosle sin temor- “fracasar" en ese nivel ha relanzado y repotencializado su carrera a través de una de las ligas mas respetadas y competitivas del mundo.

El presente del 'Chicharito' es diferente. No es un futbolista 'viejo', pero tiene ya un largo recorrido en el futbol europeo que incluye y remarca el hecho de haber pertenecido a la 'Clase A' del juego. Sus minutos -algunos buenos, otros malos, muchos o pocos- fueron valorados en la fama y en la trascendencia del Manchester United y del Real Madrid. Es verdad que esos momentos pasaron ya y que le ha costado trabajo encontrar la regularidad entre afecciones y hasta bajas de juego, pero sigue siendo un delantero respetado y querido en el futbol europeo. A sus 31 años, y entendiendo los cuidados que le ha dado a su persona y a su carrera, Hernández tiene todavía algunas temporadas que rendir en ese nivel del juego. Veremos si termina haciéndolo en Inglaterra o si decide encontrar un rumbo diferente volviendo a España o a Alemania. 'Chicharito' debe agotar sus últimos minutos europeos antes de ser "devorado" por los dólares que seguramente la ofrecieron en la MLS de los Estados Unidos.

Pero Martino no tiene que escoger. Debe encontrar la forma de tener a los dos. Jiménez está para ser titular de la selección y 'Chicharito' es el hombre con más goles en la historia vestido de verde. Con un buen esfuerzo -basado en su férrea mentalidad y disciplina- el ex jugador de Chivas aspira a jugar su cuarto Mundial con la Selección Mexicana en el 2022. No entiendo todavía aquella declaración del 'Tuca' -antes de comenzar el interinato- donde dijo que veía con pocas probabilidades que el 'Chicharito' llegara a Qatar. Martino tendrá que encontrar la forma adecuada para poco a poco provocar ese inevitable cambio generacional, aprovechando lo mejor que todavía debe quedarle a Hernández con las impresionantes condiciones que muestra ya Jiménez.

No entiendo cómo se puede hablar, pensar o suponer sobre 'naturalizados' en un puesto donde el futbol mexicano parece tener mucha riqueza. Entiendo que las cifras de goles en la selección no fueron muy positivas en los meses finales de Juan Carlos Osorio ni en el interinato de Ricardo Ferretti, pero Hernández y Jiménez saben definir ante el marco contrario. Los dos juegan -entiendo en momentos diferentes- en una de las ligas más poderosas del mundo futbolístico. Son dos jugadores que, sin pertenecer a clubes de 'Clase A', juegan casi cada fin de semana ante equipos de esas proporciones. Eso debe darle confianza y mucha seguridad a Martino.

El secreto estará en la forma en que Martino pueda motivarlos, compaginarlos y hacerles entender que no están peleando por el mismo puesto -postura que nos suele gustar mucho a los medios- sino que pueden complementarse. Uno como lo que es, una leyenda viviente del futbol mexicano y el otro como una gran promesa al futuro que finalmente comienza a colocarse en el nivel para el que siempre se le concibió.

El 'Tata' tiene muchas cosas de que preocuparse, entre ellas apuntalar un buen equipo defensivo en un futbol donde generalmente salen pocos defensas centrales de gran calidad y en un medio campo donde la generación del juego ha escaseado dramáticamente. Ahí sí que tendrá que trabajar intensamente para generar armonía entre una generación que irremediablemente se va -Guardado, Layún, Vela, Giovanni, otra que se mantiene -Herrera, 'Tecatito'- y otras más que pisará fuerte -Lozano, Lainez, Pizarro, Gutiérrez y Guzmán-. Pero del delantero centro, en el tema de los definidores o goleadores, puede dormir tranquilo, muy tranquilo...

@Faitelson_ESPN

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