Dos de los llamados ‘grandes’ del futbol mexicano, que buscan no alejarse del protagonismo, tienen citas denominadas como ‘Clásicos’ este sábado. Y si a Chivas o a Pumas les falta futbol para competir en la zona alta de la Liga BBVA, lo deben suplir con entrega y corazón: uno sobrevive entre el morbo del final de la continuidad del entrenador y el otro se juega su honor en un partido que, para su afición, está prohibido perder. Chivas y Pumas salen este fin de semana a seguir ilusionados por una liguilla...

gonzalez festejo de gol con pumas
Imago7Carlos González festeja gol contra Toluca.

CIUDAD DE MÉXICO.- Es otro llamado agónico y agonizante para ambos: Pumas y Chivas, ‘grandes’ a pesar de todo, salen a jugar sus clásicos de la ciudad y lo hacen amparados en lo único a lo que podrían valerse si futbol no es lo que les sobra: el alma.

Chivas juega casi siempre en un modo supervivencia. Una eventual derrota ante el Atlas no sólo lo alejaría nueva y casi definitivamente de una liguilla, sino que pondría en duda la continuidad del proyecto de un entrenador por enésima ocasión en los últimos tiempos. Y Pumas anda algo mejor, sin problemas de porcentual, pero aquejado por una irregularidad. El sábado, en el Azteca, parece tener una arma de doble filo: ganarle al América no solo apuntalaría su orgullo, también le colocaría en el pelotón de los punteros de la Liga.

Chivas y Pumas viven una realidad que parece lejana de su historia. Hoy, ellos aspiran a meterse en la liguilla para después aspirar a competir por el campeonato. La verdad es que el primer objetivo --meterse entre los ocho mejores-- se ve complicado y el otro, levantar el trofeo, prácticamente imposible. Pero nadie les puede arrebatar la esperanza.

El morbo ronda a Chivas por la continuidad de Tomás Boy. El Guadalajara vive al día. Es verdad que una derrota pondría a Boy contra las cuerdas, pero Amaury Vergara no tiene un ‘Plan B’. Creo que, por ahora, en la institución se tiene una confianza plena en que este equipo y que este entrenador encontrarán los resultados.

En Pumas, no hay tanta desesperación, pero los juegos contra el América valen más que tres puntos y pueden apuntalar o desmantelar una temporada. El equipo ha tenido altibajos en sus actuaciones de las primeras ocho fechas. Perdió, ofreciendo cierto nivel, ante dos rivales del poder de Tigres y Rayados. Ha logrado una fortaleza y estabilidad defensiva. Pumas es la mejor defensiva del torneo con sólo siete goles admitidos.

Los Clásicos marcan temporadas. Y Chivas y Pumas pasan por situaciones delicadas. El Guadalajara se juega un sitio en la liguilla y quizá la continuidad de Boy. Y Pumas no sólo pone sobre la mesa el honor ante el América, también la oportunidad de competir en la zona de la tabla en la que siente que pertenece.

Otro llamado agónico y quizá hasta agonizante para dos ‘grandes’ que luchan frenéticamente contra sus propias adversidades. Veamos si Chivas y Pumas pueden salvar con el alma lo que no poseen en lo futbolístico....

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"Apagón"

FECHA
12/09
2019
por David Faitelson
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¿Golpe de realidad?

La selección mexicana pareció toparse de frente con su realidad ante un rival de diferente tamaño y trascendencia a los que suele enfrentar en su área. La Argentina que no contaba ni con Messi, Agüero y Di María desnudó algunas de las carencias del cuadro del 'Tata' Martino... Conclusión: México necesita más fogueo y preparación para cuando lleguen las pruebas que midan el avance de su futbol...

CIUDAD DE MÉXICO -- Ha sido un abrupto, violento y triste despertar a una realidad del futbol mexicano. Una Argentina que estaba lejos del mejor equipo que podría presentar, le ha pasado por encima a la selección mexicana con un contundente 4-0. La noche en San Antonio ha sido amarga y vacía al tiempo que entregaba la primera derrota en la era de Gerardo Martino. La “luna de miel”, oficialmente, se ha terminado.

Ha vuelto a ocurrir como en los momentos más decisivos de la historia internacional de la selección mexicana. Cuando el nivel competitivo del rival se eleva, México no encuentra formas de ganar y lo que es peor, de competir en la escala que, aparentemente, sueña el futbol mexicano con alcanzar algún día.

Dejemos atrás los evidentes y hasta “groseros” errores de la defensa, enmarcados en el pobre desempeño de Néstor Araujo y de Carlos Salcedo y concentrémonos en algo que supone ser más grave: la forma en la cual el conjunto mexicano se desmoronó moralmente luego de un prometedor inicio que no duró mas de 10 o 15 minutos y que provocó la catastrófica actuación. México volvió a hundirse en sus miedos, ausencias, temblores, mientras que por la cancha del Alamodome se paseaba el 'Deja Vu' de aquella infame caída del '0-7' ante Chile o del juego de octavos de final ante Brasil del Mundial del 2018. Es decir, un cuadro sin poder de reacción, sin personalidad, sin fuerza anímica para levantarse en la adversidad. México empequeñeció, otra vez, en el momento menos oportuno en tanto la cancha reclamaba la presencia de futbolistas que han sido parte de elogios y suspiros en los últimos tiempos. ¿Donde estaban 'Chucky' y 'Tecatito'? ¿En donde se metió Raúl Jiménez? ¿A dónde se fue Héctor Herrera? No hubo personalidad, carácter ni tamaños para sobreponerse al complicado momento.

Seguimos atorados en el mismo punto, donde esperamos que México tenga un nivel competitivo que le permita llegar con mayores fundamentos a esa clase de juegos ante rivales de “clase A”. Algo sucede con la selección mexicana cuando se supone que debe mostrar avances y no retrocesos como lo del martes en el Alamodome.

Gerardo Martino ha pedido más rivales de poderío futbolístico para probarse y poder crecer. Está en lo correcto. No sirve de nada dominar la pobreza futbolística de tu área si cuando los rivales dejan de llamarse Martinica, Costa Rica o Estados Unidos, aparecen los problemas.

El México del 'Tata' tuvo un “apagón”, en plena “luna de miel” y cuando se probó, por primera vez en la era, en un nivel más desarrollado del juego. A México le falta mucho trabajo...

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Aunque no estén Messi, Agüero y Di María, es un rival histórico del futbol internacional. Y México debe, primero, tratar de jugarle bien y después, ganarle. Por ahora, la marcha invicta en la era de Martino, la integración de todos los seleccionados y las sensaciones de un juego ordenado, serio y que intenta tener profundidad y llegadas abre un panorama especial alrededor del Tri. Es verdad que las grandes pruebas llegarán más adelante, pero hay que tratar de aprovechar la noche de este martes ante un rival que siempre sale a jugar al futbol y que tiene calidad en su elementos. Argentina es un 'lujo' que México no puede ni debe desperdiciar...

SAN DIEGO, California -- Dos verdades: Primero, a Argentina hay que ganarle cuando haya algo trascendente de por medio. Segundo, a Argentina hay que ganarle siempre que se pueda.

Lo ideal para el futbol de México habría sido triunfar en Leipzig 2006 o en Johannesburgo 2010, pero siempre que tienes por delante a un referente del futbol mundial como Argentina, debes tratar de jugarle bien, de forma competitiva y claro, si puedes, vencerle.

Puede que la de este martes en San Antonio no sea la mejor versión de una selección argentina. Sin Messi, con muchos elementos jóvenes, en largo y pesado un proceso en transición con Scalonni, pero Argentina es Argentina para el futbol y siempre será interesante plantarle partido y tratar de mostrarle los avances que presenta tu juego. Argentina es Argentina en el estado que se encuentre y a pesar de su larga sequía en campeonatos del mundo. Es un referente histórico del futbol, con grandes futbolistas.

Gerardo 'Tata' Martino lo entiende mejor que nadie: “Primero, prevalecer con una idea de juego; luego, el resultado…". Porque él sabe que el resultado puede representar un impacto mediático, pero lo que realmente impactará en el proceso mexicano y en encontrar un equipo que sea competitivo en los torneos de mayor relevancia, dependerá de jugar con una forma. Argentina, basado en la clase de sus futbolistas, en su mentalidad competitiva, puede sacar lo mejor y también lo peor de México.

Es un escenario que la selección mexicana puede aprovechar para mostrar la seriedad y las ilusiones con la que ha comenzado la era Martino. Encontrar, en ese orden pragmático que plantea el 'Tata', la regularidad y la profundidad necesaria, una vez que, prácticamente, ha contado con los mejores elementos posibles para la confección de una selección.

Ganarle a Argentina es tan importante como jugarle bien a Argentina, porque con ello, aumentarán sus posibilidades de competirle cuando en realidad haya algo de por medio y no un juego de preparación a mediados de septiembre en el Alamodome de San Antonio.

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El entrenador portugués no había sido una decisión del Director Deportivo de Cruz Azul. Su sucesor, sí que lo será… Ricardo Peláez está ante una decisión fundamental en el futuro de todos, de Cruz Azul, de sus aficionados, de su actual plantel y hasta de Billy Álvarez en la cooperativa. Debe tomar el camino correcto. Buscar a la persona que pueda potencializar al máximo al grupo de futbolistas que posee y llevarlo hasta el campeonato que tanto se le ha negado la institución celeste. Peláez tiene la ocasión de comenzar formalmente su propia era en Cruz Azul y tomar las decisiones que antes tomaban otros influenciados por intereses personales y no tanto del club…

Pedro Caixinha y Ricardo Peláez
Imago7

SAN DIEGO, California -- Formalmente, la era de Ricardo Peláez en Cruz Azul ha comenzado justamente cuando ha terminado la de Pedro Caixinha.

Peláez ha despedido a un entrenador que ya estaba en el puesto cuando él llegó a Cruz Azul. Ahora, su primera decisión importante será designar al sucesor del portugués. Y no puede equivocarse.

Como es normal, alrededor de Cruz Azul hay un buen número de candidatos. Sobran a quienes le hace ilusión dirigir a un equipo de esos tamaños históricos y aceptar el reto de contar con uno de los planteles más completos y una de las nóminas más elevadas del futbol mexicano. Pero Peláez no puede tomar una decisión basada en los colores o en la idiosincrasia del club o en el gusto o interés de algún directivo o promotor. Peláez debe tomar una decisión basado en la necesidad que tiene y que merece el aficionado azul de tener un equipo ganador y protagonista.

Del odio al amor hay…

“Nunca volveré a trabajar con él…”

El rostro desencajado de Antonio Mohamed había provocado un silencio incomodo en la sala de café del ultimo piso del Hotel Camino Real de Tijuana. El entrenador argentino estaba enfundado en el jersey de los Rayados y la herida de lo que había sucedido en el América durante el Apertura 2014 seguía abierta. Mohamed estaba convencido de que su camino como director técnico jamás volvería a cruzarse con el de Ricardo Peláez. Parece que estaba equivocado.

“Amor y odio”, el titulo de una o de muchas novelas de televisión. La realidad es que Mohamed y Peláez demuestran que en el plano profesional no importa, muchas veces, el tener una buen a relación, 'química', un acercamiento personal. Lo que verdaderamente trasciende es colocar los intereses mutuos en beneficio -en este caso- en el beneficio de un club de futbol. Los dos tuvieron una éxito rápido y extraordinario en el América. Parece prudente que vuelvan a unirse para tratar de sacar a Cruz Azul del marasmo en el que se encuentra desee hace muchos años.

Mohamed está 'libre'. Tras su fracaso -no podemos llamarles de otra forma' en el Celta de Vigo de la Liga de España y un paso fugaz y tormentoso por el equipo de su cuna, el Huracán, estaría más que dispuesto a volver a México. Dirigir a un “grande” y protagónico en desgracia es un buen reto para retomar su carrera en el futbol donde mejores resultados ha tenido como entrenador.

El balón de futbol es como la vida misma, siempre está dando vueltas. El regreso de Mohamed es inminente y la dupla Peláez-Mohamed es garantía de competitividad. Nada parece ser mejor para Cruz Azul en este momento, pero, habrá que esperar…

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Ya llegará el momento de enseñarle a sus compañeros y rivales otras facetas de su personalidad. Pero debe hacerlo a través de lo que mejor hace: jugar, enfrentar, correr y generar peligro en la portería contraria. El futbolista mexicano más caro de la historia es también un ambicioso proyecto del futbol mexicano, el de tener un jugador con condiciones diferentes a la de un clásico rematador goleador o 'killer' como el caso más reciente del 'Chicharito' Hernández y de Raúl Jiménez. Las cualidades del 'Chucky' dan para más…

Hirving Lozano
Getty ImagesHirving Lozano sonríe en entrenamiento del Napoli.

SAN DIEGO, California -- Hirving Lozano, el futbolista mexicano más caro de la historia, ha sido presentado en Nápoles y lo primero que ha dicho es que viene “a seguir aprendiendo”. Los italianos, sorprendidos por su humildad.

Y ese ha sido el sello del ex futbolista del Pachuca y del PSV Eindhoven. Un sello de acatamiento y disciplina que le ha permitido avanzar firmemente en su carrera. A los 24 años, llega la gran oportunidad de su carrera. Jugar en un equipo con pretensiones legitimas en una liga seria y competitiva como la italiana y con ciertas aspiraciones europeas. Llega, además, de la mano y la confianza de un entrenador como Carlo Ancelotti. Es decir, no llega en la dependencia de un capricho, de un promotor o de un negocio. Llega porque el entrenador lo ha pedido amparado en las condiciones que apreció durante tres temporadas en la liga holandesa.

Lozano entenderá pronto que se mete un futbol diferente. Marcaciones más estrechas, menos espacios, más patadas, más calidad de los rivales y también de sus compañeros en la competencia interna que tendrá por ganarse un puesto. Un mundo diferente al que puedes y debes acceder con cierta humildad. El carácter y la personalidad deben aflorar e imperar cuando tenga el balón en los pies, a campo abierto y no en una conferencia con los medios celebrando su llegada y con Ancelotti asomado desde una puerta entreabierta en la sala de conferencias el Napoli.

Hirving Lozano es la apuesta más interesante que el futbol mexicano hace en mucho tiempo. Dejando atrás los tiempos de otra generación, específicamente la de Giovani Dos Santos y la de Carlos Vela, no se trata de un rematador provisto de un gran oportunismo y mentalidad como el caso de Javier Hernández y o de un 'killer', lleno de cualidades físicas y técnicas como Raúl Jiménez. Es un futbolista con velocidad, potencia, verticalidad que mostró dotes de anotador en su paso por el futbol holandés. De ahí que haya depositado en él una franca esperanza hacia el futuro.

El 'Chucky' está en tierras napolitanas. Desde ahí debe cimentar su futuro. Lo hace como debe hacerlo: con humildad. Ya llegará el momento de mostrarle a compañeros y rivales otras facetas de su personalidad…y de su juego.

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Carlos Vela hace lo que quiere en la MLS. El gol del martes en Los Angeles era digno de una placa en el paseo de la fama de Hollywood. El problema es que lo hace por debajo del nivel competitivo que le corresponde como futbolista, y cómo él está contento y pleno en ese escalafón, la crítica también lo está. Vela es un fenómeno, y puede que también un conformista, y es que, decirle lo contrario, es tanto como menospreciar su gran calidad futbolística...

Carlos Vela
GettyCarlos Vela es una de las máximas figuras de la MLS ¿podría seguir jugando en Europa?

CIUDAD DE MÉXICO -- Lo que casi todos ven como un estado de gracia, yo lo veo como un desperdicio.

Y es que si él lo quisiera, Carlos Vela aspiraría a tener un nivel de juego similar y a goles de fantasía como el que logró el miércoles por la noche en una escala mayor a la de la MLS. El problema es que no quiere o quizá no puede, porqué parte del gran secreto de un atleta es sobreponerse a la presión mental. Y Vela parece contento al lugar donde ha ido, al futbol de Estados Unidos que es competitivo, pero que no tiene, para nada, la exigencia, el nivel y la calidad del futbol europeo.

Alabar a Vela en su estado de gracia es tanto como despreciarle. Es ignorar las profundas y exquisitas cualidades que tiene y decirle: “Estás maravilloso aquí. ¿Para qué te esfuerzas en jugar un futbol más complicado?”.

El Vela superdotado del LAFC es un Vela conformista, cómodo, sobrado, consciente de sus inmensos atributos pero no dispuesto a probarlos y ejercerlos en una dimensión mayor del juego.

Puede que haya cierto egoísmo de su parte, pero lo que más hay es miedo. Jugar en Europa significa competir duramente todos los días. Primero con tus propios compañeros, luego contra el rival y más tarde ante el entorno. Vela ya se probó en ese nivel y dentro de todo, le alcanzó para ser figura en un club de clase media europea. Eso era la Real Sociedad cuando tuvo su mejor momento futbolístico. Antes, en las ‘grandes ligas’ que proponía el Arsenal de Wenger, él dio un paso de costado.

Es la mente la que juega contra Vela, una mente tan maravillosa que es capaz de crear arte en la cancha como la jugada de anoche en Los Angeles; una mente que más tarde le traiciona y le dice: “para… para que no sabemos hacía dónde vamos...”.

Vela tiene unos números extraordinarios. Hace lo que quiere en las canchas estadounidenses. Es el mejor jugador de la liga. Está, sin duda, en un estado de gracia, pero yo creo que también en un estado de desperdicio. Decir lo contrario, sería tanto como insultarle como futbolista.

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El famoso lema de que “cualquiera puede ser campeón” en el futbol mexicano se ha transformado por “cualquiera que tenga 80 o 90 millones de dólares para potencializar su plantel”. Y en esa moda o tendencia que debemos agradecer o lamentar gracias a los clubes de Monterrey -Tigres y Rayados- es sólo para algunos: América y Cruz Azul han hecho un gran esfuerzo para mantenerse a la altura de los 'regios' y de sus propias necesidades históricas y pasionales. Los demás, aspiran a una sorpresa como la que estuvo cerca de consumar el León el semestre pasado. El 'Club VIP' de los ricos y poderosos, donde no se admiten distracciones, lesiones o bajas de juego. Hay que tener siempre la alternativa para remediarlo...

Tigres abrazo entre Gignac y Tuca Ferretti Leagues Cup.
Imago7

CIUDAD DE MÉXICO -- Es el 'Club VIP' del futbol mexicano. La membresía cuesta entre 80 y 90 millones de dólares. Quien no tenga un plantel cercano a esas cantidades, no tendrá ninguna garantía de competir cabalmente por el título.

La moda o mejor dicho, la tendencia, fue impuesta por los equipos de Monterrey. Tigres y Rayados mostraron el camino. La fórmula de invertir y generar planteles con dos y hasta tres jugadores de primer nivel por cada posición del campo. Nunca es suficiente. Tienes a Funes Mori, pero traes al holandés Janssen. Tienes a Gignac, pero no sueltas a Vargas. Con 18 o 19 jugadores de élite para provocar una competencia interna y tener banca suficiente en caso de lesiones o bajas de juego.

Los clubes más ricos se han acostumbrado a ello. América y Cruz Azul siguieron los pasos de los 'regios'. León, Pachuca, Santos, Toluca y quizá Pumas están un peldaño por abajo en esas condiciones. Chivas se ha quedado en otro “pelotón” de la carrera. El dinero, el reglamento abierto para futbolistas extranjeros, ha propiciado una separación de los contendientes. León fue el mejor equipo del semestre anterior y terminó sucumbiendo ante Tigres por la carencia de una banca poderosa que en las finales le permitiera suplir a JJ Macías -cedido a la selección Sub-20- y a Ángel Mena, quien atravesaba una sensible baja de juego. Cuando Ignacio Ambriz volteaba hacia la banca, no había suficiente, cosa que, en cambio, sí tenía Ricardo Ferreti.

El América, por ejemplo, se ha dado cuenta en pocas semanas que, de tener un cuadro soñado, tiene un equipo con dificultades para competir ante la clase más refinada del futbol mexicano. Esta nómina americanista, diezmada por las compras del Porto y del Ajax y aún reforzada por dos elementos estelares de la todavía predominante generación futbolística mexicana -Guillermo Ochoa y Giovani Dos Santos- parece en desventaja con respecto a quienes son sus más firmes competidores. Este América no da garantías en el momento más complicado de la competencia. El América no puede darse esos “lujos”.

Herrera ha tenido que improvisar en una zona delicada del campo, la defensiva, donde no cuenta con un defensa central nominal de experiencia en caso de alguna lesión. Hacía adelante, el América intenta descargar parte del peso de la recuperación y el armado del juego en el argentino Guido Rodríguez. Las salidas de Edson Álvarez y de Mateus Uribe han dejado un sector endeble. El ataque no puede depender meramente del colombiano Roger Martínez, quien, sea dicho de paso, ha estado a la altura de las circunstancias. La lesión del chileno Castillo es grave mientras Benedetti, Martín y Dos Santos van y vienen de la enfermería.

El América no es lo que es, ni lo que era y tampoco lo que insinuaba ser. Tiene individualidades muy poderosas, pero cuando aparecen las lesiones o las bajas de juego, su banca es muy frágil si se le compara con la de Tigres, Rayados, Cruz Azul y hasta el León.

El director deportivo, Santiago Baños y Herrera resolvieron rápidamente la salida de Marchesín. Lo de Ochoa terminó siendo, al menos para el América, un “movimiento magistral ”. Edson Álvarez se había convertido en un futbolista plurifuncional y un elemento en el que el equipo descargaba mucho en los momentos de mayor presión. Nadie contaba tampoco con la terrible lesión de Castillo y está claro que a Giovani, como casi siempre en su carrera, le cuesta mucho lo físico. El colombiano Benedetti, que venía por su temporada de confirmación, también ha pasado demasiado tiempo con los doctores.

El panorama no es para “llorar”. Ya quisieran muchos equipos tener el plantel de este América, pero se trata de competir en una zona de privilegio, sentarse en la 'mesa VIP' del futbol mexicano, donde debes tener dos y hasta tres alineaciones de nivel para no sufrir. La mirada del 'Piojo' evidenciaba cierta preocupación por la forma en que se han dado las cosas durante el verano. Sus números son buenos. Fue eliminado en semifinales de la 'Leagues Cup' por Tigres y debe volver a enfrentar al campeón, por la Liga MX, este sábado en San Nicolás de los Garza.

El América tiene dinero fresco, 'efectivo' que ha recibido por sus ventas europeas. Deberá invertirlo con inteligencia y calidad al tiempo que el reloj del cierre de contrataciones internacionales avanza a toda velocidad. Por lo pronto, el América no es lo que es o lo que muchos quisieran que fuera. Este América no tiene “garantías”.

La situación competitiva ha cambiado en el futbol mexicano. Poco a poco, ha 'muerto' el slogan aquel de que “cualquiera puede ser Campeón”. Hoy, sí, cualquiera que tenga 80 o 90 millones de dólares para apuntalar su nómina, será un contendiente verdadero. Los demás, deben conformarse con ser “animadores” y tratar de protagonizar una gran sorpresa.

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Lo mejor para el futbol mexicano hubiese sido regresar a Sudamérica, sin embargo, la Concacaf no se lo permite. México puso los ojos, entonces, hacia el lado en que tenía que ver: la economía, la estructura, la infraestructura y hasta las figuras mediáticas que tiene el futbol de los Estados Unidos. Entiendo que esto no es mucho cuando ya has conocido la Copa Libertadores y la Copa Sudamericana, su nivel competitivo, su fuego, su pasión, sus dificultades, sus justicias e injusticias, pero es lo que hay, por ahora…

ESPN Digital

SAN DIEGO, California.- No es la Copa Libertadores, pero sí lo más competitivo que el futbol mexicano ha encontrado en su zona geográfica futbolística.

El primer torneo oficial exclusivo entre clubes de la Liga MX y la MLS ha comenzado esta semana. La Leagues Cup es el preámbulo de lo que vendrá más adelante. Casi un torneo binacional, tratando de aprovechar la mercadotecnia que significan los equipos mexicanos en Estados Unidos y la organización, la estructura e infraestructura de la que gozan los clubes estadounidenses. Los equipos mexicanos parecen mejor armados, con un mayor nivel competitivo, pero los de la MLS tiene algunas figuras de corte mediático internacional que le pueden resultar atractivas al aficionado mexicano. Si no hay manera de regresar al cono sur, el futbol mexicano se ha ido al sitio donde puede aprovechar mejor, tanto en lo económico como en lo deportivo.

No hay que olvidar que lo que cimentó la administración de Justino Compeán y de Sunil Gulatti esta hoy tomando un rumbo definitivo y que la relación entre México y Estados Unidos, primero comercial y luego futbolística se incrementará hasta que ambas naciones organicen el Mundial del año 2026. Los dos han entendido el tema como lo que es el futbol de hoy en día: un negocio.

Entiendo que Ricardo Ferretti le considere un torneo de menor relevancia -”molerito”, ha dicho- si lo comparas con la competencia sudamericana. Pero bueno… es lo que hay, de acuerdo con la presión que la Concacaf ha establecido sobre el futbol mexicano. Yon de Luisa ha sido claro: por ahora, el sur esta prohibido.

Busquemos las partes positivas de este acercamiento. Los clubes mexicanos jugarán en buenos estadios, tendrán facilidades de viajes y deberán vencer a los equipos de la MLS en sus propios escenarios. Ello, más la posibilidad de enfrentar y ver a algunos futbolistas que por su precio y hasta por sus condiciones de contrato y de vida no podríamos ver en México: Zlatan Ibrahimovic, Michael Bradley, Bastian Schweisteiger, Jozy Altidore, Carlos Vela, Wayne Rooney, Nani y otros más.

Lo mejor hubiese sido regresar a Sudamérica, pero el futbol mexicano ha ido a donde ha podido ir: estoy es lo que hay…Por ahora.

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Sin exagerar demasiado, el América no es un equipo invencible ni tampoco está por encima de sus principales contendientes al título. Hay un "club de ricos" en el que además de las Águilas, están Tigres, Rayados y Cruz Azul. No muy lejos, León y Pachuca. Cualquiera de ellos puede competirle y vencer a los de Coapa en el campeonato de la Liga. Lo que pasa es que, como ocurre casi siempre, se dispara el aparato publicitario del club que tiene a su servicio y los americanistas que pululan por los medios para ponderan un trofeo (de dudosa calidad) y un triunfo en apenas la jornada 1.

David Faitelson
ESPN

SAN DIEGO, California.- América no es invencible ni tampoco está por encima de lo que deben proponer sus más cercanos competidores en el "club de los ricos" que hay en el balompié mexicano.

Es decir, entre el América, Tigres, Rayados, Cruz Azul no hay una gran distancia. Al contrario, veo un emparejamiento, un equilibrio de fuerzas que sin duda puede ofrecernos un emocionante torneo donde cualquiera puede ser el campeón. Lo que sucede es que el América tiene una mecha mucho más corta que sus oponentes. Es fácil hacer estallar y extender su pólvora a partir del aparato publicitario que tiene a su servicio y a su alrededor. Lo de las Águilas, bueno o malo, regular o extraordinario, se dispara a mayor velocidad y por ende una exageración de los hechos.

Imago 7

Tigres, Rayados o Cruz Azul poseen los mismos recursos, las mismas posibilidades por posiciones, entrenadores de gran experiencia, empezando por El 'Tuca' Ferretti, y jugadores de capacidades diferentes y definitivas en Liguilla: Gignac, Funes Mori o Elías Hernández.

El América ha comenzado el verano expandiendo sus "fuegos pirotécnicos". Una copa, la del Campeón de Campeones, cuya validez o el gasto deportivo para ganarla no es gran cosa, y un plantel que se dio el lujo de mover poco (se fue Oribe Peralta que tenia 35 años y que jugaba cada vez menos) y llegó un futbolista como Giovanni dos Santos que está lleno de talento, que tiene apenas 30 años y que busca una revancha. El América tiene uno de los mejores planteles de la Liga, pero no está por encima de sus principales y reconocidos adversarios.

Imago 7

Los cuatro miembros del llamado "Club de ricos" han seguido, prácticamente, el mismo camino en la pretemporada. Cambiar poco a sus planteles, darle continuidad al proyecto, longevidad al entrenador, a los futbolistas y hacer ajustes pequeños. La ventana de contrataciones del extranjero no se ha cerrado. Rayados, por ejemplo, ha ido por el holandés Vincent Janssen. Un delantero que, entre lesiones e inactividad, ha jugado poco o nada en el Tottenham de la Premier League. Se espera que Cruz Azul busque otro centro delantero y nadie descarta que Tigres haga alguna operación antes el cierre.

Los cuatro lucen muy parejos, equilibrados, cualquiera de ellos, y agregamos al León y quizá también al Pachuca, están para ganar el título. Lo del América es una exageración de inicio del torneo. Son fuegos pirotécnicos y nada más. Alardean lo que tiene, pero no tiene mucho más que sus opositores principales. Y el torneo es largo y sinuoso. Falta mucho camino por recorrer.

@Faitelson_ESPN

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El América se da tiempo para todo, incluso para producir y exportar futbolistas a Europa. Lo increíble es que lo hace desde un plantel plagado de jugadores extranjeros. ¿Cómo lo hace? ¿De dónde salen Jiménez, Lainez y ahora Edson Álvarez? Sea como sea, el América cumple enviando desde Coapa jugadores a las ligas europeas. Esta vez, ha dado un paso que nadie había dado: el mítico Ajax de Holanda.

Getty ImagesEdson Álvarez fue pieza clave para que México ganara la Copa Oro 2019 durante el verano.
 

CIUDAD DE MÉXICO.- Hay una terrible contradicción en el tema: un equipo que utiliza preferentemente futbolistas extranjeros es también uno de los que más exporta futbolistas mexicanos a niveles más desarrollados del juego.

 

El América ha 'enviado' al futbol europeo a su séptimo jugador en la presente década. Edson Álvarez se convertirá, también. en el undécimo futbolista mexicano de la historia que juegue en el futbol holandés y primero en el legendario Ajax de Amsterdam. Pero a diferencia de los otros futbolistas que el América generó y desarrolló para un juego de mayores dimensiones, Edson parece irse en el momento ideal: joven aún, apenas 21 años, con posibilidades de seguir aprendiendo, con un paso seguro y maduro en el futbol de México. Ni antes ni después. Justo cuando debe dar el paso para tratar de elevar su futbol al siguiente nivel.

El Ajax que, fiel a su costumbre, ha aprovechado el verano para desprenderse de algunos futbolistas que vende en cifras extraordinarias. El defensa central Matthijs De Ligt, de sólo 19 años, ha sido vendido a la Juventus por más de 70 millones de euros y el mediocampista Frankie de Jong al Barcelona por una cantidad similar. La versatilidad de Edson le permitirá al club holandés encontrarle un sitio en el campo de juego. “Él será titular”, dice Hans Westerhof, el veterano entrenador holandés. “El Ajax no acostumbra comprar futbolistas para llevarlos a la banca”.

Imago7Edson Álvarez y Miguel Herrera obtuvieron el título con América en el Apertura 2018.
  

Pero dejemos de lado las indiscutibles condiciones de Álvarez. Lo que sigue siendo asombroso es el tiempo y el espacio que se da el América para producir y exportar jugadores en medio de una gran cantidad de futbolistas extranjeros. ¿Cómo encontraron lugar en la cancha jugadores como Diego Lainez, Raúl Jiménez o Diego Reyes? La respuesta podría estar concentrada en el entrenador Miguel Herrera. Quizá fue La Volpe el que se decidió a colocar en la cancha a Lainez, pero ha sido 'culpa' del sistema de Herrera de generar una competencia abierta y frontal entre todos los integrantes del plantel y al final del día, en el futbol no existen nacionalidades y aquel que muestre personalidad y talento en el momento de presión --una condición casi siempre presente en la vida de un club como el América-- puede contar con un presente y un futuro en el club y más allá.

Edson Álvarez, un chico de condición humilde, de una familia trabajadora en el área conurbada de la Ciudad de México, que viajaba en metro y en pesero a los campos de Coapa, encontró ese camino y lo aprovechó. Hoy, está en camino a unos de los clubes más famosos del mundo: el Ajax de Cruyff, de Rinus Michels, de Kovacs, de Van Basten, de Riikjard y de Neeskens...

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