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¿Nueva Zelanda abandona World Rugby?

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La sorprendente confesión de Carter sobre qué hizo en su primer Haka (1:52)

El ex apertura de los All Blacks contó una divertida histora de cómo creció su relación con la tradición maorí. (Fuente: IG @DanCarter) (1:52)

Las dificultades económicas que atraviesa el mundo del rugby producto de la pandemia, llevaron a New Zealand Rugby a entablar conversaciones con una empresa de inversión estadounidense por cifras multimillonarias que lo podrían llevar a abandonar World Rugby, según la versión que publicó el prestigioso periódico NZ Herald.

En lo que podría ser un momento histórico en la larga historia del juego. NZ Rugby ha estado cortejando a los gigantes de capital privado Silver Lake con la perspectiva de agregar el rugby de Nueva Zelanda a una cartera deportiva que incluye a la UFC.

"Aunque aún están lejos de un acuerdo, se ha descrito como una actitud de cambio radical para una organización inmersa en la tradición y el conservadurismo natural", agrega el medio neozelandés.

"En un mundo de rugby remodelado, la atracción para los inversores sería la perspectiva de un campeonato mundial de clubes, la razón principal por la cual los interesados ​​clave han tomado recientemente la referencia a las franquicias de Super Rugby como "clubes", y los ingresos comerciales y de difusión que se generarían."

Mientras el rugby avanza sin una clara dirección posterior a la pandemia, el Herald entiende que los líderes de NZR estaban tan preocupados por el modelo de ingresos rotos del juego que mantuvieron conversaciones de alto nivel con al menos dos empresas de capital privado; equidad que potencialmente podría darles la influencia para liberarse del dominio de World Rugby.

"Uno fue CVC Capital Partners, con sede en Luxemburgo, que ya tiene una participación significativa en el rugby del hemisferio norte, pero más interesantes son las conversaciones con los especialistas en tecnología Silver Lake.

La firma tiene oficinas en Nueva York, Silicon Valley, Londres y Hong Kong y gestiona activos por US $ 40 mil millones, mientras que su cartera genera más de $ 200b anuales. Estableció su reputación como un jugador importante con inversiones lucrativas en el proveedor de telefonía por Internet Skype y el fabricante de chips Broadcom. Más recientemente, se diversificó en el sector de deportes y entretenimiento, incluido el fenómeno global de artes marciales mixtas UFC, Madison Square Garden Company, propietaria de la franquicia de la NBA Blue Chip Knicks y los New York Rangers de la NHL, y City Football Group, cuyo buque insignia El equipo está defendiendo a los campeones ingleses de la Premier League Manchester City."

Si bien el potencial de una inversión significativa se está exaltando entre algunas de las principales partes interesadas de NZR, múltiples fuentes confirmaron que NZR había contratado a Silver Lake, una fuente del organismo nacional advirtió sobre "adelantarse demasiado", diciendo que todo estaba en suspenso durante la respuesta al coronavirus y agregando que estaban a "millas" de firmar un acuerdo.

La fuente enfatizó que cualquier inyección de capital privado no equivalía a la venta de All Blacks, o incluso NZ Rugby Incorporated.

"Establecería una compañía subsidiaria de NZ Rugby y obtendría inversiones en esa compañía en alguna forma de asociación", dijo la fuente. "Pones activos comerciales en esa compañía, ya sea en combinación con los socios de Sanzaar y algo así como Super Rugby en su forma reencarnada, o el Rugby Championship".

"Nuestro modelo financiero en esta etapa es que los All Blacks proporcionan todo: el 100 por ciento de las ganancias y luego lo invertimos para mantener a los jugadores que fluyen durante el resto del juego", dijo la fuente. "Dependemos totalmente de que permanezcan, como lo han estado, en la cima del mundo durante 100 años. Si eso cambiara, tendría un impacto sustancial en NZ Rugby, así que tenemos que obtener flujos de ingresos y no podemos darnos el lujo de financiarlos nosotros mismos ".

La búsqueda de flujos de ingresos alternativos llega en un momento en que NZR está trabajando a través de despidos que afectarán a la mitad de su fuerza laboral después de que la pandemia exacerbara la pérdida de $ 7,4 millones en 2019.

Con proyecciones de ingresos comerciales y comerciales que caerán un 70 por ciento esta temporada, alrededor de $ 120 millones, se espera que esas pérdidas aumenten a pérdidas de ocho cifras el próximo año. El patrocinador de la camiseta de los All Blacks, AIG, también ha cortado los lazos con la organización, aunque se dice que no faltan pretendientes para ese patrocinio inmobiliario.