Ekaterimburgo
Getty ImagesEkaterimburgo ya está lista para el Mundial
La Copa del Mundo 2018 será la primera de la historia que se disputará en dos continentes. Diez de las once ciudades sede están ubicadas en la Rusia europea y solo Ekaterimburgo se encuentra en el lado asiático del país. Por esa simple razón, la capital del óblast de Sverdlovsk será uno de los destinos más interesantes para los visitantes durante el Mundial, ya que su cultura y su historia la convierten en un sitio único.

Fundada en 1723, su nombre es un homenaje a Catalina I de Rusia, la segunda esposa del emperador Pedro el Grande. Casi 200 años después, allí fueron ejecutados por la revolución bolchevique el zar Nicolás II y su familia. Entre ambos sucesos, se convirtió en el centro administrativo e industrial de la región oriental de los Urales, algo que se afianzó durante la era soviética. Además, es considerada la urbe más liberal del país y su símbolo político es Boris Yeltsin, primer presidente elegido democráticamente de la historia. Hoy, Ekaterimburgo es la cuarta ciudad más poblada de Rusia y una de las más importantes.

Ekaterimburgo
Getty ImagesEl estadio de Ekaterimburgo conserva su histórica fachada
El fútbol llegó a los Urales casi al mismo tiempo que al resto de Rusia. Alrededor de 1910, los habitantes de los pueblos ubicados en las zonas montañosas comenzaron a buscar sitios planos para entretenerse con una pelota. Así comenzaron a organizarse los primeros partidos, que no tenían duración ni número de jugadores fijos. El primer encuentro entre equipos representativos de Ekaterimburgo y Perm (ciudad europea) fue en 1913. El juego no tardó en expandirse al resto de las ciudades de los Urales.

Después de más de una década de partidos informales, en 1927 el representativo de la ciudad se enfrentó a un combinado finlandés, en el hecho que marca el inicio del fútbol oficial en la región. En esa época, Ekaterimburgo ya había cambiado su nombre a Sverdlovsk, en homenaje al político revolucionario Yákov Sverdlov, quien murió en 1919. La inauguración del estadio regional Lenin en 1928 fue fundamental para el desarrollo del deporte y para el surgimiento de los primeros clubes.

Fue Nikolay Aleksandrovich Glazyrin, un graduado del instituto de cultura física de Leningrado, quien impulsó la creación del campeonato de la ciudad. Al igual que muchos otros profesionales, Glazyrin llegó a Sverdlovsk para trabajar en el desarrollo de Uralmashzavod, la fábrica de maquinaria pesada más importante de la Unión Soviética. Esta industria también fue vital en los primeros años del fútbol ekaterimburgués, porque de allí surgió el que aún hoy es el mejor representante de la ciudad en los torneos nacionales.

En 1930, Glazyrin organizó un campeonato entre cuatro equipos formados por trabajadores de la planta. El campeón fue Uralmashstroy, que obtuvo el derecho a participar en el certamen regional. Ese fue el nacimiento del actual FC Ural. Sus primeros años no fueron buenos, pero en 1936 se coronó campeón de Sverdlovsk y se ganó la oportunidad de jugar la Copa de la URSS de 1938, en la que quedó eliminado en primera fase. En 1945 hizo su presentación en la Liga y finalizó en los últimos puestos de la segunda división.

FC Ural
Getty ImagesLa hinchada de FC Ural, el equipo de la ciudad
Más allá de su importancia histórica, no fue el primer representante de los Urales en el fútbol nacional, ya que en 1937 Dínamo Sverdlovsk participó de la división D solo un año después de su fundación. Su paso fue fugaz y doce años después fue disuelto. Algo similar ocurrió con ODO, el otro equipo de la ciudad, fundado también en 1936. ODO fue el pionero en la división de honor de la URSS. Jugó la temporada 1956 y, más allá del rápido descenso, se dio el lujo de tener al máximo goleador del campeonato, Vasily Buzunov. Poco tiempo después, dejó de disputar torneos profesionales.

El único club de la ciudad que se mantuvo a flote fue el viejo Uralmash, al margen de sus cambios de nombre (fue Avangard, Zenit y Mashinostroitel). Tras batallar varios años en el ascenso, logró el ansiado salto a la primera división en 1969. Más allá de algunos buenos resultados como un triunfo contra Lokomotiv Moscú y un empate frente a Dínamo Kiev, regresó muy rápido a segunda, donde se mantuvo varios años. Recién retornó a la A tras la caída de la URSS y disputó la primera Liga de Rusia en 1992.

FC Ural (que adoptó su actual nombre en 2003) se mantuvo en la élite hasta 1996 y llegó a jugar a una semifinal de Copa Intertoto. Luego, sufrió algunos descensos y disfrutó otros ascensos. El último fue en 2013 y se mantiene en la Premier League. La última temporada fue subcampeón de la Copa de Rusia. Es posible que la Copa del Mundo llegue a los Urales en el mejor momento de la historia del fútbol de la región, con un representante afianzado en primera y competitivo.

Más allá de los triunfos y de las derrotas de los conjuntos de la ciudad, Ekaterimburgo tiene un orgullo muy particular. Es que un futbolista oriundo de la ciudad marcó el gol más rápido de la historia del fútbol. Se trata de Mikhail Osinov, quien convirtió a los tres segundos del comienzo del partido entre FC MITOS Novocherkassk y Olympia de Gelendzhik. El 11 de septiembre de 2011, el mediocampista remató desde el saque del medio y superó por 17 centésimas el récord anterior de Fred, brasileño de América Mineiro.

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Así quedaron los grupos tras el sorteo de ESPN FC
Fútbol mundial
ESPNLa Telstar 18, la Copa FIFA y el estadio Luzhniki
Por fin. Ya tenemos los 32 clasificados y la Copa del Mundo va tomando forma. Para nosotros, los ansiosos, esto es realmente un alivio, porque desde este momento es posible debatir y aventurar sobre qué es lo que puede suceder dentro de poco más de 200 días en Rusia.

Por eso, pocas horas después de que Perú se convirtiera en el último equipo en asegurar su lugar en el Mundial, les proponemos esta clasificación totalmente subjetiva sobre los 32 Seleccionados que buscarán ganar el premio máximo en Luzhniki.

Desde ya, esto es solamente un juego para seguir matando el tiempo. Ustedes también están invitados a jugarlo. Todo sea por matar el tiempo y seguir el camino hacia Rusia 2018.

1-Brasil

El candidato de siempre está respaldado por un juego casi perfecto desde la asunción de Tite. Brasil fue el mejor equipo de las Eliminatorias y llegará a Rusia como el favorito por historia y presente. Con un Neymar en el momento justo y un equipo que lo acompaña, la Verdeamarela tiene todo para olvidar rápido el fracaso de 2014.


2-Alemania

El campeón podría haber ocupado el primer lugar. Tras ganar todos los partidos de la clasificación, Alemania llegó a Rusia sin despeinarse. Quizás por eso su juego llama menos la atención que el de Brasil. De todos modos, el mismo proyecto que los llevó a ganarles 7-1 a los pentacampeones podría conducirlos a un nuevo título. Y nadie estaría sorprendido.


3-Francia

Quizás el mejor plantel del mundo. Les Blues tienen cantidad y calidad en cada una de las posiciones. Juventud y experiencia. Muchos de sus jugadores son la envidia del resto de las Selecciones que estarán en Rusia. Si Didier Deschamps logra armar un equipo con identidad, la segunda Copa puede ser una realidad.


4-España

Después de un recambio generacional que provocó un par de eliminaciones tempranas, la Roja está de vuelta. La campaña en las Eliminatorias fue extraordinaria y la llegada de Julen Lopetegui renovó la confianza de los experimentados y potenció a los jóvenes. El campeón de 2010 está en condiciones de volver a competir.


5-Argentina

Tres finales perdidas en tres años pueden dañar la confianza de cualquiera, incluso de algunos de los mejores jugadores del mundo. Por eso, las Eliminatorias fueron un verdadero martirio para el actual subcampeón. Tras una clasificación agónica, el equipo demostró en la última fecha FIFA que puede jugar muy bien. Además, la presencia de Lionel Messi es motivo suficiente para soñar.


6-Portugal

El campeón de Europa llegará a Rusia como siempre: en silencio. Más allá de las luces que acompañan a Cristiano Ronaldo en cada una de sus actuaciones, Portugal tiene un equipo humilde, que supo rodear a la estrella y también jugar sin ella. Se ganó el lugar entre los seis mejores porque tiene algo que pocos seleccionados tienen: identidad.


7-Bélgica

Le sobran jugadores. Al igual que Francia, podría armar varios equipos de primer nivel. Desfiló en las Eliminatorias y tiene categoría como para apuntar a lo máximo. Su única debilidad es el carácter. Ha fallado en situaciones límite y eso en una Copa del Mundo puede ser letal. Si supera sus traumas, es capaz de todo.


8-Inglaterra

De a poco, el fútbol inglés está empezando a disfrutar del buen trabajo en divisiones inferiores. La presencia de jugadores como Dele Alli y Harry Kane es una muestra de eso. Quizás todavía no tiene un plantel en condiciones de competir contra los mejores, pero sin dudas será un rival que todos buscarán evitar.


9-Uruguay

La Celeste vivió las Eliminatorias más tranquilas de su historia. Por primera vez desde 1990 clasificó sin necesidad de pasar por el repechaje y eso es un logro en sí mismo para el fútbol charrúa. Con Luis Suárez y Edinson Cavani formando una de las mejores delanteras del mundo, nadie puede descartar a Uruguay en un torneo como el que se viene.


10-México

Puede parecer un puesto demasiado alto para un equipo que se fue de los últimos dos torneos tras recibir goleadas en contra. Sin embargo, México tiene un equipo que se conoce y un entrenador que logró hacer llegar su mensaje. Además, logró la clasificación con la suficiencia de los grandes y, si tiene suerte en el sorteo, puede dar pelea.


11-Croacia

Sufrió demasiado para clasificar, pero tiene material como para soñar con una gran Copa del Mundo. Pocos seleccionados son capaces de juntar cracks de la talla de Luka Modric, Mateo Kovacic, Ivan Rakitic y Mario Mandzukic, entre otros. Si no tiene lesiones, presentará uno de los mejores equipos de la Copa del Mundo.


12-Colombia

La Tricolor está lejos del nivel mostrado en Brasil 2014, cuando fue uno de los mejores equipos del campeonato. Sin embargo, se clasificó sin grandes apremios y ahora José Pekerman tiene tiempo para mejorar los errores. Jóvenes defensores como Dávinson Sánchez y Yerry Mina, James Rodríguez y un Falcao que se muere por jugar un Mundial son los hombres en los que se apoya el sueño colombiano de volver a dar pelea en un Mundial.


13-Polonia

Otro de los europeos que se clasificó sin despeinarse. El combinado polaco regresa a un Mundial después de doce años y esta vez lo hará como cabeza de serie, un logro inédito para una Selección que supo ser potencia en los setenta. Con Robert Lewandoski como principal figura, pueden aprovechar un buen sorteo para meterse entre los mejores.


14-Suiza

Un equipo sin grandes figuras que aprovecha la continuidad de un plantel para siempre meterse en los torneos importantes. Solo perdió un partido en las Eliminatorias y, aunque sufrió en el repechaje contra Irlanda del Norte, logró un merecido pasaje. Es de esos rivales que los grandes prefieren evitar porque tienen solidez defensiva y son peligrosos en ataque.


15-Suecia

Protagonista de la máxima sorpresa de las últimas décadas en las Eliminatorias. El equipo escandinavo eliminó a Italia de la Copa del Mundo y ese logro le da gran autoridad de cara a la Copa del Mundo. Con la incógnita de un posible regreso de Zlatan, es un plantel sin grandes figuras individuales pero con solidez y funcionamiento.


16-Nigeria

Superó con una autoridad llamativa el grupo más difícil de la clasificación africana. Terminó invicto frente a rivales como Argelia y Camerún y hoy es el mejor de su continente. Su actuación en el amistoso ante Argentina, sobre todo en el segundo tiempo, sirve para demostrar que está en condiciones de competir con cualquiera.


17-Perú

El ambiente de fiesta que se vive en todo Perú se puede sentir en el resto de América Latina. Pasaron 36 años para que la Albirroja regrese a una Copa del Mundo y la alegría de la clasificación será difícil de olvidar. Sin embargo, el equipo de Ricardo Gareca demostró que puede competir y no irá a Rusia de paseo, más allá de la baja de Paolo Guerrero.


18-Islandia

La sorpresa mayúscula por su primera clasificación a una Copa del Mundo tiene más que ver con el tamaño del país que con el funcionamiento de la Selección. Islandia es, desde hace varios años, uno de los seleccionados europeos de mayor crecimiento. Un proyecto serio los llevó a este presente absolutamente impensado hace un tiempo. En el Mundial buscarán brillar como lo hicieron en la última Euro.


19-Dinamarca

Con un jugador de primer nivel mundial como Christian Eriksen y otros nombres que lo acompañan muy bien, Dinamarca regresó a un Mundial sin hacer demasiado ruido pero con las ideas claras. Es uno de los europeos más débiles, pero aún así tiene con qué dar pelea.


20-Senegal

Después de la histórica actuación en el Mundial 2002, el fútbol senegalés salió de los primeros planos. Los Leones de Teranga tuvieron que esperar 16 años para regresar y lo hicieron tras una muy buena eliminatoria. Ganaron el partido que debían ganar en Sudáfrica y, de la mano de un crack como Sadio Mané, irán en busca de otro batacazo en Rusia.


21-Irán

Una de la Selecciones de mayor crecimiento en los últimos tiempos. Pocos hablan de Irán, pero el conjunto que dirige Carlos Queiroz se clasificó a Rusia 2018 de forma invicta y, por primera vez en su historia, llegará a una Copa del Mundo con ambiciones de superar la primera fase. Hoy, es el mejor equipo de Asia.


22-Serbia

Tras un excelente comienzo de Eliminatorias, sus últimos partidos dejaron algunas dudas pero el colchón de puntos les alcanzó para ganarse un lugar en Rusia sin demasiados problemas. Aunque tiene nombres propios muy interesantes, todavía no consiguió formar un plantel sólido y por eso aparece en el último bombo del sorteo.


23-Costa Rica

La revelación de Brasil 2014 se ganó su lugar en Rusia casi sin despeinarse. Demostró que su nivel está por encima del resto de los equipos de la Concacaf y mostró gran autoridad. Sin embargo, repetir la actuación de hace cuatro años parece una utopía, aunque el plantel es muy similar al que superó a Uruguay, Italia e Inglaterra.


24-Rusia

La única razón por la que Rusia jugará esta Copa del Mundo es porque es el anfitrión. Hoy, está lejos de los mejores equipos de Europa y su juego preocupa. Sin jugadores de nivel ni funcionamiento colectivo, dependerá de tener buena suerte en el sorteo para clasificar.


25-Marruecos

El primer equipo africano en superar la fase de grupos de un Mundial (en México 1986) regresa al gran torneo después de veinte años de frustraciones. En las Eliminatorias, ganó su grupo sin recibir un solo gol en seis partidos y eso habla de su solidez defensiva. La victoria 2-0 en Costa de Marfil sirve para describir la fortaleza mental de un plantel que quiere volver a hacer historia.


26-Corea del Sur

Uno de los infaltables en cada Mundial. Clasificó a las últimas nueve Copas del Mundo y el desarrollo de las Eliminatorias parecen confirmar que será difícil que vuelva a ausentarse. Es que hizo todo lo posible por no clasificar. En los últimos tres partidos sumó dos puntos y un gol lo habría dejado afuera. A pesar de que mostró buen juego en la última fecha FIFA, está lejos de los mejores.


27-Túnez

Otro de los africanos que regresa a un Mundial tras cumplir una gran actuación en las Eliminatorias. No tiene grandes figuras y su competencia internacional fue escasa en los últimos años. Sin embargo, en la clasificación demostró solidez y se clasificó con justicia.


28-Japón

Siempre parece que está a punto de dar el salto, pero la falta de jerarquía todavía es notable. Japón fue el segundo clasificado a la Copa del Mundo después de Brasil y su paso por las Eliminatorias asiáticas es desde hace años un mero trámite. Sin embargo, contra Selecciones sudamericanas y europeas aún se notan grandes diferencias.


29-Egipto

La fiesta popular que se desató en El Cairo tras la clasificación solo puede ser comparada con la de Perú. Los Faraones, múltiples campeones de África, no juegan un Mundial desde Italia 1990 y el hecho de estar en Rusia ya es un premio. Sin embargo, tienen a uno de los mejores jugadores del continente, Mohamed Salah, y buscarán apoyarse en su talento para ir por la sorpresa.


30-Australia

El último campeón de Asia sufrió mucho más de la cuenta para clasificar a Rusia 2018. Perdió su lugar contra Arabia Saudita y debió jugar dos repechajes para llegar a Rusia: primero contra la sorprendente Siria y después ante Honduras. Logró el pasaje pero deberá mejorar mucho si quiere al menos avanzar a octavos de final.


31-Panamá

Uno de los dos debutantes que tendrá Rusia 2018. En los últimos tiempos, Panamá se acostumbró a jugar entre los mejores de la Concacaf y este año dio el paso definitivo. En la última fecha, el equipo de Bolillo Gómez venció a Costa Rica y aprovechó la increíble derrota de Estados Unidos frente a Trinidad y Tobago para darle una alegría gigantesca a su gente. Jugar el Mundial ya es premio suficiente.


32-Arabia Saudita

Lejos quedó su debut triunfal en una Copa del Mundo, cuando alcanzó los octavos de final en Estados Unidos 1994. Y más allá de la importancia de la clasificación, despidió a dos entrenadores en pocos meses y llegará a Rusia con muchas dudas.

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Volgorado
Getty ImagesLa estatua de la Madre patria y el estadio, símbolos de Volgorado
Dos meses después del final de la batalla más sangrienta de la historia de la humanidad, en Stalingrado se jugó un partido de fútbol. Como si la celebración de un encuentro del deporte más popular de la Unión Soviética fuese necesaria para decretar el final del horror. La Batalla de Stalingrado fue un enfrentamiento entre el Ejército rojo y las fuerzas armadas nazis que dejó más de dos millones de víctimas fatales, tanto militares como civiles, y marcó un quiebre en la Segunda Guerra Mundial. Hoy, la actual ciudad de Volgogrado que se prepara para ser sede de la Copa del Mundo, vive cada uno de sus días con el recuerdo de aquellos meses funestos a flor de piel.

El dos de mayo de 1943, sesenta días después de la rendición alemana, el todopoderoso Spartak Moscú se enfrentó a Traktor Stalingrado, el representante local, en el cotejo que pasó a la historia como "el partido en las ruinas de Stalingrado". Muchos de los futbolistas del equipo de Stalingrado habían luchado e incluso dos perdieron la vida en la guerra, pero la idea de jugar partió de dos de ellos: el arquero Vasily Yermasov y el capitán Konstantin Belikov, quienes le pidieron al teniente general Voronin organizar una velada futbolística como parte de los festejos por el día del trabajador. A pesar de que la ciudad estaba destrozada, en el sector sur (Beketovec) había quedado un estadio en aceptables condiciones. Entonces, en lugar de entrenarse, los jugadores tuvieron que ponerse a tapar los agujeros que las bombas habían hecho en el campo de juego.

Las primeras sesiones de entrenamiento fueron sin indumentaria y con pelotas improvisadas, pero con el correr de los días, el pueblo comenzó a asistir a las prácticas y la expectativa por el partido creció. Al principio, la idea era que el grueso del plantel de Dínamo Moscú reforzara a Traktor, pero los integrantes del conjunto moscovita no pudieron viajar los casi mil kilómetros que separan a Stalingrado de la capital y los hombres de Belikov decidieron jugar sin refuerzos. El resultado sorprendió a todos y significó una alegría gigantesca para un pueblo que estaba intentando comenzar a salir de la desgracia. La victoria 1-0 es todavía hoy el mejor resultado de la historia del fútbol de Volgogrado. Y lo será por siempre.

Batalla de Stalingrado
Getty ImagesLa Batalla de Stalingrado, un hecho que cambió la ciudad
Tres décadas antes de la Batalla de Stalingrado, ya se jugaba al fútbol en la ciudad de Tsaritsyn (nombre que tuvo entre 1589 y 1925). El primer partido del que hay registros ocurrió en 1909, cuando los hermanos Koshelev y Sutyrin formaron los equipos Sturm y Standard. La mayoría de los jugadores eran trabajadores de la petrolera Nobel, que fue el ámbito donde se desarrolló el deporte desde fines del siglo XIX. Luego, surgieron varios equipos en la ciudad durante los años previos a la Revolución de octubre, entre los que se destacó Metallurg, fundado en 1914 por obreros de la fábrica de acero rebautizada "Octubre rojo".

Como sucedió en todo el país, la Primera Guerra Mundial desaleceró el desarrollo del fútbol en esta ciudad donde se jugaba de forma informal desde la década de 1880. De todos modos, un grupo de aficionados continuó con la práctica del deporte e inauguró la primera cancha en la plaza Sennaya. Tras la Guerra civil, el juego creció de manera natural y se convirtió en el principal pasatiempo de los habitantes.

En 1926, el soviet supremo decidió construir una fábrica de tractores en Stalingrado, que sería la primera del país. Junto a ella se estableció la empresa deportiva Traktorostroitel, que en 1929 fundó el equipo más representativo de la ciudad, Traktor. La Liga soviética nació en 1936 y el club jugó ese año en la segunda liga B (cuarta división). También participó de la primera edición de la Copa de la URSS, en la que quedó eliminado en octavos de final por Dínamo Tbilisi. Parte de aquel año compitió con el nombre de Dzerzhinets-STZ.

Rotor
Getty ImagesEl festejo de Rotor por la histórica victoria sobre Manchester United
Traktor llegó a la división de honor en 1938, gracias a la reestructuración por la cual la Liga soviética pasó de tener ocho equipos a 26. En su primera temporada finalizó en el 12do lugar y logró salvarse del descenso, que sufrieron catorce equipos. En 1939 realizó una excelente campaña y alcanzó el cuarto lugar, posición que recién pudo superar 54 años después. Traktor permaneció en primera hasta 1950, cuando regresó a los torneos regionales (en ese momento su nombre había pasado a ser Torpedo). En 1975 fue denominado Rotor y volvió a pelear en las divisiones de ascenso, hasta que en 1988 fue subcampeón de segunda y regresó a la A, donde jugó en 1989 y 1990. Dos temporadas después, se disputó la primera Premier League rusa y Rotor volvió a jugar en la división de honor.

En los noventa, FC Rotor Volgogrado vivió su época de gloria. Aunque nunca salió campeón nacional, sí peleó el título en varias ocasiones con rivales de la talla de Spartak Moscú, que ganó siete de los ocho campeonatos de la década. El conjunto de Volgogrado fue subcampeón en 1993 y 1997 y terminó tercero en 1996, siempre con Oleg Vereténnikov como goleador y figura. Además, jugó la Copa UEFA en cuatro ocasiones (en 1995/96 eliminó a Manchester United) y disputó una final de la Copa Intertoto, que perdió frente a Guingamp de Francia. El declive comenzó en 2000 y se profundizó en 2004, cuando debido a los problemas financieros ocupó el último lugar y se fue al descenso. Tras un cambio de nombre en 2008 (se llamó Volgogrado FC) y un nuevo descenso, el club se recuperó en los últimos años y hoy lucha en la segunda división.

Leonid Slutsky es uno de los principales personajes futbolísicos nacidos en Volgogrado. El ex entrenador de la Selección rusa tuvo un pasado como arquero y luego hizo una gran carrera como director técnico. También se crió en esta ciudad Yuriy Kalitvintsev, ex jugador de la Selección de Ucrania y actual DT de CSKA Moscú. Por otro lado, en Rotor comenzó su carrera y se formó Anatoly Zinchenko, el primer futbolista soviético en jugar fuera del país (lo hizo en 1980 para Rapid Viena).

Más de 64 años después de la batalla que destruyó a la ciudad, Volgogrado está lista para recibir al mundo. La imponente Estatua de la Madre Patria, la tercera más grande del planeta, dará la bienvenida a los fanáticos del fútbol que, como aquel día de mayo de 1943, llenarán de vida las calles de la vieja Stalingrado.

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Este jueves se vivió uno de los momentos más esperados de los meses previos a la Copa del Mundo. En Moscú, fue presentada la Telstar 18, pelota oficial del campeonato que se disputará en Rusia dentro de ocho meses. El encargado de mostrarle el balón al planeta fue el último ganador del Balón de oro mundialista, Lionel Messi.

La gran novedad de la Telstar 18 es que será la primera de la historia en tener un chip incorporado. El chip de transmisión de datos en proximidad (NFC) permite a los consumidores interactuar con la pelota a través de cualquier smartphone. FIFA informó que la experiencia personalizada, que incluye reconocimiento de ubicación, presenta detalles específicos de cada balón y proporciona acceso a desafíos y concursos de destrezas futbolísticas a los que los usuarios pueden apuntarse desde hoy hasta el Mundial.

Fútbol mundial
ESPNLa Telstar 18, la Copa FIFA y el estadio Luzhniki
Messi, el rostro más importante de Adidas, no ahorró elogios hacia el elemento que utilizará en junio y julio: "Tuve la suerte de conocer el balón antes, y lo probé. Me gusta mucho: en nuevo diseño, los colores... Me gusta todo". La marca alemana provee balones a la FIFA desde hace décadas.

Para los memoriosos, Telstar es un nombre conocido. Así se llamó a la pelota de México 1970 y Alemania 1974, que cambió para siempre el diseño de los balones de fútbol. Su nombre se deriva del satélite Telstar (televisión-estrella) lanzado al espacio en los años 1960 para transmisiones televisivas entre Europa y América. El mismo tenía forma de esfera y se asemejaba a la nueva pelota.

"El Telstar original es uno de los balones de fútbol más emblemáticos de todos los tiempos, y además cambió para siempre el diseño de balones. Por este motivo, crear el Telstar 18 y a la vez mantenernos fieles al modelo original supuso para todos nosotros un reto realmente apasionante. La nueva estructura de los paneles y la inclusión de un chip NFC han elevado la innovación y el diseño en el fútbol a cotas muy altas, y ofrece a los consumidores y a los futbolistas una experiencia completamente nueva", ha declarado Roland Rommler, Director de Categoría de Productos de Hardware Futbolístico de adidas.

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Saransk
Getty ImagesSaransk, la ciudad más pequeña de la Copa del Mundo
Una de las grandes noticias de las Eliminatorias para la Copa del Mundo 2018 fue la inédita clasificación de Islandia, la remota isla ubicada al norte del océano Atlántico cuya población es de poco más de 300.000 habitantes. La participación de la Selección nórdica será una de las tantas atracciones de un Mundial que se podrá vivir a lo largo y a lo ancho de la Rusia europea, incluso en la desconocida Saransk, una ciudad que tiene menos habitantes que la propia Islandia. Esta "aldea" está localizada en el centro geográfico del territorio donde se disputará el campeonato y será uno de los destinos más pintorescos para los millones de visitantes que llegarán a Rusia en junio y julio del próximo año.

"Somos una ciudad pequeña, compacta, cómoda y segura, ubicada en el corazón de Rusia. Por eso nos escogieron. Además, el Mundial está cambiando a la ciudad y a su gente. Abre el mundo a Saransk y al revés. También nos hace más libres, ya que nos hace sentir que somos parte del mundo", declaró en una entrevista con la agencia EFE el alcalde de la ciudad, Piotr Tultáev. La inclusión de la capital de la república de Mordovia como sede fue una sorpresa celebrada a lo grande por el pueblo mordovino.

Saransk
Getty ImagesLa capital de Mordovia ya respira fútbol
Una de las claves para su elección fue que, al contrario que en la mayoría de las sedes, en Saransk uno puede llegar al estadio caminando desde todas partes, incluso desde la estación del tren, mientras que desde el nuevo aeropuerto internacional hay menos de un cuarto de hora en coche. La ciudad tiene muchas ventajas, como la de ser la más segura de Rusia y una de las más limpias y contar con un centro urbano que mantiene un gran respeto por el entorno natural, con plazas, paseos y canales por doquier.

Es difícil encontrar a Saransk en el mapa del fútbol ruso, ya que tiene una tradición más ligada a otro tipo de deportes, como el atletismo. La primera vez que se pateó una pelota en la ciudad fue un año antes de la Revolución de octubre, un poco más tarde que en el resto de las sedes. De todos modos, los registros indican que el primer partido oficial se organizó en el otoño de 1919, gracias al empuje de empleados del ferrocarril. Luego, pasaron varios años sin que el deporte rey despertara interés.

Recién en 1923, al término de la guerra civil, el pueblo comenzó a disfrutar del fútbol en serio. Ese año se creó la sociedad deportiva "Halcón", que formó un equipo de fútbol llamado "Núcleo". Los entrenamientos y los partidos se organizaron en el corazón de Saransk, donde hoy se encuentra el Parque de la Cultura. Muchos de los futbolistas no tenían la posibilidad de comprar zapatos y jugaban descalzos, más allá del frío y de la humedad.

Saransk
Getty ImagesEl estadio de Saransk, en vías de construcción
En los años siguientes, hubo competencias irregulares y los mejores equipos de Mordovia no estaban en Saransk, sino en aldeas como Ruzáyevka, a 26 kilómetros de la capital. El representativo de esa localidad fue el primero en tener un estadio y el primer campeón regional en 1936. Un año más tarde, muchos de sus mejores jugadores pasaron al recién formado Dínamo Saransk, que en 1938 representó a la ciudad en la tecera Copa soviética de la historia y alcanzó los 64avos de final, donde quedó eliminado frente a Dínamo Kazán. El nuevo equipo incluso llegó a derrotar a Lokomotiv Moscú y también ganó sin problemas el torneo regional.

Hasta la década del cincuenta, los equipos mordovinos solo disputaban el campeonato local y su inclusión en las competencias nacionales fue paulatina. En 1961 fue fundado el equipo más importante de Saransk, cuyo primer nombre fue "Constructor". Esa temporada, participó de la "Clase B" y finalizó en el penúltimo lugar de su zona. Al final del certamen, su nombre ya había cambiado por "Spartak". Jugó en la Clase B hasta 1969, cuando llegó a la segunda división. Allí actuó hasta 1991 y su mejor actuación fue un segundo puesto en su zona.

Cuando se creó la Liga rusa, en 1992, su nombre era Svetotekhnika. Fue uno de los 52 equipos que participó de la temporada inaugural de la segunda división. Luego, deambuló por el ascenso hasta la temporada 2012/13, la primera de la historia del fútbol de Saransk en la élite nacional. El club, que desde 2005 tomó el nombre de Mordovia FC (tras una fusión con FC Biokhimik-Mordovia), se coronó campeón de segunda y dio el salto esperado por el pueblo de Mordovia. Más allá de que solo duró un año en la Premier League, la experiencia sirvió, porque regresó a la temporada siguiente y en 2014/15 finalizó octavo. Hoy, juega en la B tras el descenso del último año.

Está claro que, dada la dimensión de la ciudad y la importancia del fútbol para la vida de la misma, un estadio mundialista de 45.000 espectadores parece excesivo. Por eso, las autoridades de la república de Mordovia se preocuparon especialmente por evitar la construcción de un futuro "gigante en ruinas". Alexei Merkuchin, ministro de Programas especiales de Mordovia, afirmó que parte de la estructura del Arena podrá desmontarse, por lo que quedaría un estadio más acorde a las necesidades de una ciudad que ocupa el puesto 64 entre las más pobladas de Rusia.

Para Saransk, el momento más importante de su historia futbolística está por venir. Será el 16 de junio, cuando se dispute el primer encuentro mundialista. En ese momento, el pueblo entero quedará paralizado para asistir al máximo evento de su vida.

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Nueve Selecciones esperan sumarse los próximos días a las 23 ya clasificadas a la Copa del Mundo de Rusia 2018. Entre el jueves 9 y el miércoles 15 se disputarán 23 partidos que definirán a los 32 invitados a la máxima cita del fútbol internacionales. Será la última semana de Eliminatorias antes de que el planeta comience a pensar solo en Rusia.

África es la única confederación que aún no finalizó su etapa regular, mientras que en Europa se jugarán las repescas entre los segundos de la fase de grupos. Además, se jugarán los dos repechajes intercontinentales. Así será la última semana de Eliminatorias.

Getty ImagesPerú quiere hacer historia y volver a un Mundial

REPECHAJE CONMEBOL/OFC

Ya están clasificados: Brasil, Uruguay, Argentina y Colombia.

Tras unas Eliminatorias disputadas como pocas en la historia, los cuatro favoritos consiguieron repetir lo hecho en la previa de Brasil 2014 y lograron el pasaje. El quinto lugar fue para el sorprendente Perú, que dejó atrás su mal comienzo y, con una segunda ronda espectacular, superó en la tabla al bicampeón de América Chile y buscará en la repesca volver a un Mundial después de 36 años.

El equipo de Ricardo Gareca, a pesar de la inesperada ausencia de Paolo Guerrero por el dóping positivo, es amplio favorito ante una Nueva Zelanda con varios jugadores amateurs. Si la presión de décadas de frustraciones no los complica más de la cuenta, dentro de algunos días puede haber una fiesta nacional en Perú.

Viernes 10 Nueva Zelanda-Perú Miércoles 15 Perú-Nueva Zelanda.

Italia
EFEItalia no quiere seguir el camino de Holanda

REPECHAJES UEFA

Ya están clasificados: Rusia, Francia, Portugal, Alemania, Serbia, Polonia, Inglaterra, España, Bélgica e Islandia.

Hubo dos grandes sorpresas en la fase regular europea: la eliminación de Holanda, semifinalista en las últimas dos Copas, y la clasificación de Islandia, que será debutante absoluto en Rusia. Ahora, Italia buscará sumarse al resto de los gigantes continentales para que sea un Mundial con todos los campeones mundiales en la cancha.

En ninguno de los cuatro cruces hay un favorito marcado. Suiza hizo una campaña casi perfecta (ganó todos los partidos y solo perdió con Portugal), pero enfrente tendrá a una Irlanda del Norte que fue segunda de Alemania, no tiene nada que perder y ya se acostumbró a jugar partidos importantes. Croacia estuvo a punto de clasificar de manera directa, pero falló en momentos clave y eso puede complicarla contra una Grecia que es una incógnita. Dinamarca e Irlanda jugarán un duelo en el que ambos intentarán imponer sus condiciones e Italia tiene un cruce de riesgo contra Suecia.

Jueves 9 Irlanda del Norte-Suiza Croacia-Grecia Viernes 10 Suecia-Italia Sábado 11 Dinamarca-Irlanda Domingo 12 Suiza-Irlanda del Norte Grecia-Croacia Lunes 13 Italia-Croacia Martes 14 Irlanda-Dinamarca.

Getty ImagesEn la visita del Tri a Honduras todo sucedió con normalidad.

REPECHAJE AFC/CONCACAF

Ya están clasificados: México, Costa Rica y Panamá (por Concacaf). Japón, Irán, Corea del Sur, Arabia Saudita (por AFC).

La última fecha fue inolvidable. No solo por la clasificación inédita de Panamá, sino también por la decepción de Estados Unidos, que se perderá un Mundial por primera vez desde Italia 1990. Esa caída le dio la posibilidad de jugar el repechaje a Honduras. Los catrachos no hicieron una gran campaña pero les alcanzó para verse las caras ante una Australia que esperaba no tener que pasar por el repechaje para llegar a Rusia. Será un duelo sin grandes favoritos.

Viernes 10 Honduras-Australia Miércoles 15 Australia-Honduras

Sudáfrica vs. Senegal
Getty ImagesSudáfrica y Senegal juegan una verdadera final

ÁFRICA

Ya están clasificados: Nigeria y Egipto.

Grupo A Túnez volverá a un Mundial tras doce años si consigue al menos un punto frente a Libia. También lo hará si pierde y RD Congo no le gana a Guinea. Ambos partidos se jugarán el sábado 12.

Grupo B Nigeria ganó el grupo de la muerte con absoluta autoridad y la última fecha será solo para cumplir el calendario. El viernes 10 las Águilas visitarán a Argelia, mientras que el sábado 11 Zambia chocará con Camerún.

Grupo C Marruecos depende de sí mismo para volver a una Copa del Mundo. Lo hará si el sábado no pierde como visitante ante Costa de Marfil. Los Elefantes también dependen de sí mismos, ya que clasificarán con un triunfo. El mismo día, Gabón y Mali juegan para cumplir.

Grupo D El grupo más parejo de todos, que además tiene un partido pendiente. Senegal y Sudáfrica se enfrentarán dos veces, el viernes 10 y el martes 14. Si alguno de los dos gana ambos, se clasificará sin importar el resto de los resultados. Senegal también lo hará si gana uno de los dos o si empata ambos. Si saca un punto, podrían clasificar Burkina Faso o Cabo Verde, que se miden el martes 14.

Grupo E Egipto regresará a una Copa del Mundo después de 28 años. En la última jornada visitará a Ghana, otra de las decepciones de las Eliminatorias. Además, el mismo domingo Congo recibirá a Uganda.

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Rostov
Getty ImagesRostov sabe lo que es recibir partidos importantes
El mejor momento de la historia del fútbol de Rostov del Don fue hace menos de dos años. En la temporada 2015/2016, FC Rostov se coronó subcampeón de la Liga rusa, solo dos puntos por debajo del gigante CSKA Moscú. Fue lo más cerca de la gloria futbolística que estuvo una de las doce subsedes de la próxima Copa del Mundo y aún hoy se sienten los ecos de aquella campaña heroica en la capital del óblast de Rostov.

Kurban Berdyev fue el artífice del éxito. El entrenador nacido en la actual Turkmenistán llegó en 2014, cuando el equipo tenía como objetivo el mismo de siempre: salvarse del descenso. Llegaba tras doce años en Rubin Kazán, un club pequeño al que sacó campeón en dos ocasiones. Su estilo defensivo entró en sintonia muy rápido en Rostov y su línea de cinco defensores se convirtió en la marca registrada de un conjunto que enseguida se convirtió en una pesadilla para los grandes.

Con el ecuatoriano Noboa como figura, fue líder hasta la fecha 26, cuando una derrota frente al descendido FC Mordovia Saransk lo bajó de la cima. A pesar de ganar los últimos cuatro partidos, la racha de CSKA fue aún mejor y la gesta no se pudo completar con un título. Luego, ya sin Berdyev en el banco, eliminó a dos históricos como Anderlecht y Ajax en las rondas previas de la Champions League y jugó la fase de grupos, en la que finalizó tercero detrás de Atlético Madrid y Bayern Munich. Esa posición le permitió disputar la Europa League, en la que eliminó a Sparta Praga y luego se despidió en octavos ante el futuro campeón Manchester United, con un exiguo resultado global de 2-1.

FC Rostov
Getty ImagesFC Rostov, el orgullo de la ciudad
En la última temporada, el equipo volvió a hacer una buena campaña, más acorde con sus metas acostumbradas y finalizó en el sexto puesto. Hoy, cuando nadie lo esperaba, Rostov del Don está en el mapa del fútbol ruso y recibirá a la Copa del Mundo con mayor "autoridad".

La ciudad fue fundada a mediados del siglo XVII como una casa de aduanas y tomó su nombre de san Demetrio de Rostov, un obispo oriundo de la antigua ciudad Rostov Veliki, ubicada en el norte del país y que no debe confundirse con la que será sede del Mundial, situada en el extremo sur de la Rusia europea. Hoy, esta metrópoli de más de un millón de habitantes se destaca por su modernidad y es tan cosmopolita como Moscú o San Petersburgo. Además, la cultura cosaca está muy presente, ya que en esta zona fue donde los cosacos se establecieron.

La primera vez que se jugó fútbol organizado en la capital del óblast de Rostov fue en 1913, cuando el club "Kruchok Lubitel Sport" (Círculo de amantes del deporte) fue incorporado a la Unión de Fútbol de toda Rusia gracias a la gestión de Eduard Kobi, un dirigente que tiempo después fue acusado de espionaje y exiliado en la República de Komi.

Rostov
Getty ImagesRostov tiene un estadio de primer nivel para la Copa del Mundo
Junto a otras trece ciudades, Rostov del Don participó del segundo campeonato nacional, aún en tiempos de Nicolás II. El formato era de eliminación directa, por lo que solo disputó un partido, que terminó en derrota 5-1 como visitante contra el combinado de Donetsk (actual Ucrania). Tras el encuentro, las autoridades de Rostov denunciaron que los locales habían incluido a ocho jugadores que no eran de la ciudad, algo que estaba penado ya que el número máximo era seis "extranjeros". Además, se discutió el hecho de que el árbitro fuera el presidente de Donetsk. Más allá de las protestas, la eliminación no se pudo evitar.

Para 1916, el fútbol de la ciudad había evolucionado y comenzaron a organizarse torneos interurbanos. De todos modos, el primer club nació en 1925, cuando la sociedad deportiva Dínamo (establecida en 1923 en Moscú por un grupo de oficiales y miembros de la OGPU, la policía secreta) desembarcó en el sur del país. Participó del campeonato de segunda división en 1936, año de la creación de la Liga de la URSS y en 1938 jugó en la élite. Finalizó en la 18va posición entre 26 equipos y no logró mantener la categoría. Luego, jugó algunas temporadas en torneos menores hasta su desaparición en 1949. En 2008 se volvió a formar, para participar de campeonatos regionales.

El otro equipo rostovita del Don que jugó en la A soviética fue FC SKA Rostov. Fundado en 1937, debutó en segunda división en 1958 y ese mismo año ascendió a primera, donde permaneció hasta 1973. Fue subcampeón de Dínamo Kiev en 1968 y ganó la Copa de la URSS en 1981. En la temporada 81/82 se destacó como el primer representante de la ciudad en una copa internacional, tras quedar eliminado en segunda rueda de la Recopa, frente a Eintracht Frankfurt de Alemania.

FC Rostov nació en mayo de 1930, cuando un grupo de trabajadores de la fábrica de maquinaria agrícola Rostselmash se organizó y fundó el club Selmashstroy, cuyo nombre cambió a Selmash en 1936, a Traktor en 1941 y más tarde a Torpedo y Rostselmash. El actual representante de la ciudad jamás llegó a jugar en primera división durante la era soviética y recién logró el ascenso para la temporada inaugural de la nueva Liga rusa, en 1992. Un año más tarde regresó a la B, donde estuvo solo una temporada. Luego, permaneció en la A hasta 2007, cuando descendió. Su paso por la B fue fugaz y en 2008 ascendió tras una campaña brillante. Además de la histórica campaña del subcampeonato, ganó la Copa de Rusia en 2014.

El personaje más importante del fútbol de Rostov del Don es Viktor Vladimirovich Ponedelnik, el hombre que marcó el gol más importante de la historia de la Unión Soviética. En la final de la primera Euro de todos los tiempos, en 1960, Ponedelnik convirtió el tanto del triunfo sobre Yugoslavia en tiempo extra. Además, es el sexto máximo anotador de la Selección soviética, con 20 anotaciones en 29 partidos. Jugó en Rostselmash y en FC SKA y también fue entrenador de Rostselmash.

Primera entrega: Moscú Segunda entrega: San Petersburgo Tercera entrega: Kazan Cuarta entrega: Sochi Quinta entrega: Samara Sexta entrega: Nizhni Nóvgorod

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Nizhni Novgorod
Getty ImagesNizhni Novgorod
Entre 1959 y 1990, Gorki fue la "ciudad cerrada" más grande de la Unión Soviética. Durante esos años, fue uno de los principales centros industriales del país, donde funcionó la planta de Automóviles de Gorki, principal proveedora de armamento y vehículos del frente oriental. Por eso, en aquella época era imposible encontrarla en los mapas internacionales, ya que solo podían entrar y salir ciudadanos soviéticos. Menos de tres décadas más tarde, está lista para recibir al evento más importante de la humanidad: la Copa del Mundo de fútbol.

Máximo Gorki fue uno de los más importantes escritores rusos de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. De ideología anti-zarista, estuvo cerca del movimiento bolchevique desde 1905, lo que le valió un exilio en Capri hasta 1913. Sin embargo, a pesar de su cercanía con Vladimir Lenin, tras la revolución se mostró en contra del máximo líder soviético y se vio obligado a retornar a Italia. Recién regresó a su patria en 1932, cuando Iósif Stalin no solo lo invitó sino que cambió el nombre de su ciudad natal. Por eso, Nizhni Nóvgorod se llamó Gorki entre 1932 y 1991.

Nizhni Novgorod
Nizhni NovgorodNizhni Novgorod
Como en cada una de las ciudades sede del próximo Mundial, los primeros equipos de fútbol de Nizhni Nóvgorod estuvieron formados por trabajadores entusiasmados con el llamativo juego inglés. Pero, a diferencia de otras regiones, aquí no fueron las fábricas quienes estuvieron representadas en los primeros torneos, sino los distritos. En 1911 se organizó un campeonato regional y el ganador fue Kstovo, ciudad ubicada a 20 kilómetros de la capital. Luego, repitió en 1912 y 1913, mientras que el distrito de Kanavinskiy (el centro de la ciudad) festejó en 1914. Tras el receso obligado por la Primera Guerra Mundial, se reanudó la competencia, que se hizo mucho más fuerte. De hecho, en 1927, Spartak de Kanavinskiy le ganó un partido al poderoso Dínamo Moscú. Las crónicas dicen que el arquero Mansurov fue la gran figura del encuentro.

Durante los años siguientes, los jugadores de Spartak simplificaron su nombre y adoptaron el de la ciudad. Con esa denominación, ganaron varios títulos regionales consecutivos y en 1928 hasta lograron un triunfo histórico frente a un combinado de uruguayos, máxima potencia mundial en la época. Sin embargo, a pesar de aquellos éxitos nacionales e internacionales, el fútbol de Nizhni Nóvgorod tuvo que esperar demasiado para tener representación en la elite del fútbol soviético.

En 1932 se fundó Torpedo Victoria, que representaría a la ciudad en la temporada inaugural de la Liga de la URSS en 1936. Terminó último en la cuarta división. Tras ese fallido debut, el equipo deambuló por diferentes categorías de ascenso hasta 1951, cuando el fútbol de Nizhni Nóvgorod participó de la división de honor soviética por primera vez en su historia. Aquel campeonato, Torpedo Gorki finalizó en la última colocación y se fue al descenso. Regresó en 1954, cuando volvió a terminar último.

La hinchada de FC Olimpiyets
APLa hinchada de FC Olimpiyets, el actual representante de la ciudad
Torpedo sufrió en las profundidades del ascenso hasta 1964, cuando se fusionó con Raketa y formaron el Fútbol Club Volga Gorki. Esa misma temporada fue la última que un club de Nizhni Nóvgorod jugó en la élite del fútbol de la URSS. FC Volga Gorki finalizó en la 14ta posición entre 17 equipos y perdió la categoría. Disputó los torneos menores hasta 1984, año en el que el club se disolvió.

Recién en 1998, cuando la Unión Soviética ya era historia, Nizhni Nóvgorod volvió a tener un equipo con pretensiones en el alto nivel. FC Elektronika fue fundado y llegó a jugar en segunda. Al mismo tiempo, FC Torpedo NN participaba de la sexta división. La quinta ciudad más poblada de Rusia siguió esperando para ver un representante entre los mejores del país. En 2004, el club cambió de nombre una vez más y fue denominado FC Volga. En 2011, 47 años después de aquella participación de FC Volga Gorki en la Liga soviética, FC Volga llegó a la primera división rusa.

En la temporada 2011/2012 finalizó en la 14ta posición y mantuvo la categoría. Entre algunos otros buenos resultados, venció 3-0 a Dínamo Moscú, el tercer clasificado. Al año siguiente, mejoró su actuación y logró un elogiable 12do puesto. La aventura terminó en 2014, ya que ese año descendió. Tras solo una temporada en segunda, el club fue disuelto. Hoy, el único representante de Nizhni Nóvgorod en el fútbol nacional ruso es FC Olimpiyets, fundado en 2015 y que juega en segunda, tras el ascenso de hace algunos meses. Además, esta temporada llegó a octavos de final de la Copa de Rusia.

El ídolo máximo de la ciudad es Valentin Nikolaevich Sysalov. Jugó toda su carrera en clubes de la ciudad (Dzerzhinets y Avangard del distrito de Sormovo y Rocket de Gorki) y hasta rechazó un ofrecimiento del gigante soviético Dínamo Kiev por no abandonar su hogar. Ese gesto lo convirtió en un héroe. "Me ofrecieron de todo, incluso un departamento en la capital de Ucrania. Para nosotros éramos patriotas de nuestra ciudad natal. Pensé ¿qué pasa si tenemos que jugar en la Copa contra el club de Gorki? Eso para mí era imposible".

Por su ubicación privilegiada en la confluencia de los ríos Volga y Oká, esta ciudad fundada en 1221 por el príncipe Yuri II de Vladímir siempre tuvo vital importancia económica y cultural para el pueblo ruso. La celebración de la famosa Feria de Nizhni Nóvgorod hace más de cien años marcó el inicio de una historia que continuará con su su próxima participación en la Copa del Mundo. Será la mejor oportunidad para que occidente conozca uno de los rincones más bellos de la Rusia profunda.

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Ya se disputaron 848 de los 871 partidos de las Eliminatorias para la Copa del Mundo 2018. Restan solo 23 encuentros para el final de un camino que comenzó el 12 de marzo de 2015, con un triunfo de Timor Oriental sobre Mongolia, y que dejó una gran cantidad de historias que serán contadas como se cuentan todas las relacionadas con el torneo más importante de todos: con pasión. Hoy, en la espera de la última fecha FIFA previa al sorteo del 1 de diciembre, Blogski destaca algunos de los hechos destacados de la clasificación para Rusia 2018.

SUDAMÉRICA VIVIÓ UN DÍA INOLVIDABLE El 10 de octubre de 2017 no fue un día más para los pueblos latinoamericanos. Las Eliminatorias más difíciles del mundo se definieron en la última fecha, a la que solo Brasil llegó con su lugar asegurado. Con seis Selecciones peleando por tres cupos y un repechaje, hubo emociones muy fuertes en cada uno de los países del continente. A lo largo de la noche, todos los involucrados pasaron por diversos sentimientos: miedo, angustia, euforia, esperanza, decepción y finalmente felicidad o frustración. Uruguay, Argentina y Colombia acompañaron a Brasil por la puerta grande, mientras que Perú chocará con Nueva Zelanda. Chile y Paraguay mirarán Rusia 2018 en silencio y por televisión.

Argentina
APMessi, la figura de la última jornada de Eliminatorias sudamericanas
MESSI AL RESCATE Argentina sufrió como nunca y disfrutó como pocas veces. El increíble primer gol de Ecuador antes del minuto hizo que muchos argentinos se sintieran fuera del Mundial. Algo que parecía imposible ya era una posibilidad amenazante y cierta. Sin embargo, apareció el mejor jugador del siglo y lideró una remontada memorable. Messi jugó el mejor partido de su vida con la celeste y blanca y, sólo, tiró del carro para llegar a Rusia. El capitán salvó al subcampeón mundial de un golpe que hubiera sido letal para una generación de jugadores. Argentina va a la Copa del Mundo. Y ahora que se cuiden los demás.

PERÚ, EN VIGILIA NACIONAL Por primera vez desde 1982, Perú mira de cerca una Copa del Mundo. Dos generaciones de peruanos que nunca vieron a su Selección en la máxima fiesta del fútbol no ven la hora de jugar el repechaje frente a Nueva Zelanda. El equipo de Ricardo Gareca llegó a esta instancia gracias a su excelente campaña este año, en el que se mantiene invicto. Eliminó al campeón continental y estuvo a punto de dejar afuera a la Argentina de Messi. La repesca es una causa nacional y Perú llega como favorito.

Fútbol Mundial
Getty ImagesAlemania llega como candidato a Rusia 2018
DOS FAVORITOS INDISCUTIBLES Hoy, pocos dudan a la hora de elegir a los candidatos al título en Rusia: Alemania y Brasil. Los dos mejores seleccionados de la actualidad son también los que más títulos tienen y llegarán a Rusia como favoritos. El conjunto liderado por Neymar fue el primero que se clasificó mediante las Eliminatorias y completó una campaña extraordinaria. En tanto, el actual campeón terminó con puntaje ideal y fue el equipo con más goles convertidos en Europa. En los Mundiales no se puede dar nada por seguro, pero estos dos gigantes tienen todo para al menos repetir su duelo de las semis de Brasil 2014.

A PASO FIRME Inglaterra completó una clasificación que le permite creer en la posibilidad de volver a pelear una Copa del Mundo. Aunque sus números no son tan sorprendentes como los de Alemania o Bélgica, su funcionamiento despertó la esperanza de los ingleses, que no ven a su equipo en una semifinal desde Italia 1990. De la mano de jóvenes como John Stones, Dele Alli y Harry Kane, la Rubia Albión clasificó sin problemas e irá a Rusia con la convicción de que tiene material para pelear contra cualquiera.

Getty ImagesIslandia hizo historia
UN CUENTO DE HADAS Cuando Islandia se clasificó a la Euro 2016, muchos pensaron que fue un golpe de suerte, como el que tuvieron Letonia o Eslovenia en otro momento. Luego, cuando el combinado de la remota isla del océano Atlético llegó a cuartos de final en Francia, algunos empezaron a mirar de otra manera a este grupo de jugadores que ya son héroes nacionales. Hoy, Islandia se clasificó a un Mundial por primera vez en su historia y aquel logro fugaz se transformó en la consecuencia de un proceso serio, profesional y que todavía no tiene techo.

LOS FARAONES, DE FIESTA Un día se tenía que dar. Entre 1990 y 2017, Egipto ganó cuatro Copas de África pero no jugó ninguna Copa del Mundo. La Selección que parecía no tener dificultades en los torneos continentales, fallaba una y otra vez en las Eliminatorias. La maldición se cortó con una campaña para el elogio, en la que dejó en el camino a Ghana, el mejor representante africano en la última década. Gracias a un gol de Mohamed Salah, su máxima estrella, en tiempo de descuento, el primer representante mundialista de África retornó a un Mundial después de 27 años. Y desató una fiesta popular con dos millones de personas en las calles del país.

Imago7Panamá jugará su primera Copa del Mundo
PANAMÁ SÍ, ESTADOS UNIDOS NO Fue quizás, la máxima sorpresa de las Eliminatorias. Estados Unidos, uno de los siete seleccionados que estuvo en todas las Copas desde Italia 90, quedó en el camino después de una increíble derrota frente a Trinidad y Tobago. Ese resultado inesperado fue aprovechado por Panamá, que venía de perder 4-0 contra el conjunto de Bruce Arena pero venció a Costa Rica de visitante y logró la primera clasificación de su historia. El plantel de Bolillo Gómez no tiene grandes estrellas, pero sí supo aprovechar sus momentos e hizo historia.

EL INVICTO Es muy difícil terminar las Eliminatorias sin derrotas. En Sudamérica es casi imposible y en Europa es un logro destinado solo a los grandes. Por eso, la campaña de Irán en una clasificación tan extensa como la de Asia es para tener en cuenta. El combinado iraní disputó 18 partidos, de los cuales ganó 12 y empató seis. Fue uno de los primeros que aseguró su lugar en Rusia y llega como el mejor conjunto de Asia, sin dudas. Con Carlos Queiroz como líder de un proyecto que comenzó hace ya cinco años y ya tiene un Mundial disputado, Irán quiere hacer ruido en Rusia.

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Llegó el momento. No hay mañana. Entre el jueves 5 y el martes 10 se definirá la gran mayoría de los clasificados a la Copa del Mundo. Sudamérica, CONCACAF y Europa entregarán 16 de los 32 invitados a la cita que paralizará al planeta en junio y julio de 2018. Más de treinta países esperan ansiosos conocer qué será de sus vidas el próximo año.

Brasil, México y Bélgica son los únicos que tienen sus lugares asegurados en estas confederaciones. Selecciones como Alemania, Inglaterra, Uruguay y España esperan terminar el trámite y sellar su pasaje, mientras que Argentina, Chile, Italia, Holanda, Estados Unidos y Portugal deberán seguir sufriendo para lograr el objetivo. Se viene una semana inolvidable y la mejor manera de afrontarla es conociendo cuáles son las posibilidades de cada equipo.

Getty ImagesArgentina se mide ante Perú en La Bombonera

CONMEBOL

Sistema de disputa: Son diez equipos que juegan todos contra todos en dos ruedas. Los cuatro primeros clasifican directamente y el quinto va al repechaje intercontinental frente al ganador de la zona de Oceanía. Restan dos fechas para el final y Brasil ya está clasificado.

La zona sudamericana es, como de costumbre, una de las más disputadas. Brasil pudo sacar una enorme diferencia y definió su lugar con gran anticipación, pero qué sucederá con el resto es una verdadera incógnita. Hoy, hay solo cuatro puntos de diferencia entre el cuarto y el octavo y todos tienen chances de clasificar. Y aunque Uruguay y Colombia están un poco más aliviados, no pueden regalar un centímetro en esta lucha.

La Celeste solo necesita ganar uno de sus dos partidos. Es decir que clasificará el jueves si derrota a Venezuela como visitante. Por supuesto, si no lo hace tendrá otra oportunidad el jueves en el Centenario frente a Bolivia. Todo indica que por primera vez desde Italia 1990, Uruguay se meterá en un Mundial sin necesidad de pasar por un repechaje.

Colombia está tercero y también depende de sí mismo para clasificar. Lo hará de forma directa si saca al menos cuatro puntos en sus partidos frente a Paraguay en Barranquilla y Perú en Lima. Además, puede definir su boleto el jueves si le gana a Paraguay y Chile no le gana a Ecuador. O si vence a Paraguay, Chile gana y Argentina-Perú empatan. La Tricolor también está cerca de Rusia.

Ahora empiezan los problemas. La Argentina de Messi está en una situación por lo menos incómoda. Para clasificar sin mirar otros resultados debe ganarle el jueves a Perú en la Bombonera y el martes a Ecuador en Quito. Contra el equipo de Ricardo Gareca es una verdadera final. Ambos tienen 24 puntos y quien gane dará un paso casi definitivo. Cuatro puntos les alcanza para asegurar repechaje si Chile no saca los seis. Con menos, a rezar.

El bicampeón de América está en serias dificultades. No solo debe ganarle a Ecuador en Santiago y a Brasil como visitante, sino que también debe esperar otros resultados para clasificar de forma directa. Chile está obligado a vencer el jueves y a sacar al menos un punto en Brasil, que jamás en la historia perdió como local. La Roja va por la hazaña.

Paraguay y Ecuador tienen mínimas esperanzas. La Albirroja debe ganarle a Colombia en Barranquilla (donde solo triunfó en una ocasión) y a Venezuela en Asunción, mientras que a Ecuador ni siquiera le asegura la clasificación sumar los seis puntos contra Chile y Argentina.

Getty Images
UEFA

Sistema de disputa: Son 54 Selecciones divididas en nueve grupos de seis cada una. Los ganadores de cada zona clasifican directamente y los mejores ocho segundos se enfrentan por los cuatro lugares restantes en duelos de ida y vuelta. Restan cuatro dos para el final y Bélgica es el único ya clasificado.

Grupo A A pesar del insólito empate de la última jornada contra Luxemburgo, Francia es el que tiene más posibilidades de clasificar en esta zona. Lo hará si le gana sus dos partidos a Bulgaria y Bielorrusia o si logra una victoria y además Suecia saca menos de cuatro puntos. En tanto, Suecia necesita dos triunfos ante Luxemburgo y Holanda y que Francia no sume las seis unidades. Holanda, uno de los gigantes mundiales, no tiene margen de error. Debe ganarle a Bielorrusia y a Suecia para tener chances de repechaje. Si no lo hace, el semifinalista de las últimas dos Copas del Mundo no estará en Rusia.

Grupo B Aquí hay una lucha entre dos. Con dos partidos por disputar, Suiza le lleva tres puntos a Portugal. Como se medirán en la última fecha, los helvéticos tienen ventaja y se clasificarán con cuatro puntos al menos y también podrían hacerlo con dos empates. Por su parte, el campeón de Europa logrará el objetivo si gana los dos partidos (el primero ante Andorra) o si vence a Andorra, empata con Suiza y Suiza pierde con Hungría. Ambos ya tienen asegurado el repechaje.

Grupo C El campeón del mundo defenderá su corona en Rusia si el jueves empata o vence a Irlanda del Norte como visitante. Si pierde, clasificará el domingo si vence a Azerbaiyán o si empata e Irlanda del Norte no golea a Noruega (hoy, hay 19 goles de diferencia entre ambos). Irlanda del Norte logrará el milagro de clasificar de forma directa si vence a Alemania y a Noruega y los teutones no suman puntos. Más allá de eso, alcanzará su objetivo si clasifica al repechaje.

Grupo D Serbia está a un paso de volver a la Copa del Mundo. Lo hará este viernes si gana en Austria. Si no, clasificará con un punto en el caso de que ni Gales ni Irlanda sumen los seis. Si pierde los dos (el segundo con Georgia como local), le sirve que Gales no derrote a Georgia y que luego empate contra Irlanda. Sin su máxima estrella Gareth Bale, el invicto Gales la tiene muy difícil para clasificar de forma directa. Necesita ganar los dos partidos (Georgia e Irlanda) y que Serbia saque un punto o menos. En tanto, a Irlanda solo le queda ganarle tanto a Moldavia como a Gales y que Serbia pierda sus dos partidos.

Grupo E Polonia puede clasificar este mismo jueves si vence a Armenia como visitante y Montenegro y Dinamarca igualan su partido. Si empata, asegurará su pasaje con un triunfo en Montenegro. El equipo de Lewandoski también está a un paso de Rusia. Por otro lado, los daneses deben ganar los dos partidos y que Polonia sume menos de tres pero sin perder contra Montenegro. También clasificará si vence a Montenegro, empata con Rumania y Polonia y Montenegro igualan. Montenegro también sueña con su primer Mundial. Estará allí sin necesidad de pasar por el repechaje si gana los dos partidos y Polonia no golea a Armenia (tiene +11 contra +7 de Polonia). O sea, que casi depende de sí mismo.

Grupo F Inglaterra está a un paso de la clasificación. Lo logrará el jueves si vence a Eslovenia. Si no lo hace, un triunfo ante Lituania también lo deja en Rusia. Con uno o dos puntos, necesitaría que Eslovaquia no ganara los dos y si no suma le alcanza con que Escocia no pierda ante Eslovenia y que Eslovaquia no sume seis puntos. Eslovaquia clasifica si gana los dos partidos e Inglaterra pierde los dos. O si gana ambos e Inglaterra suma un punto y supera la diferencia de gol (hoy +13 contra +8 en favor de Inglaterra). Por otra parte, asegura repechaje con dos triunfos. Eslovenia también tiene posibilidades. Debe ganarle a Inglaterra y Escocia y esperar un triunfo de Lituania frente al combinado inglés (hoy la diferencia es +13 contra +6 a favor de Inglaterra) y que Eslovaquia no sume las seis unidades. Si no gana ambos, queda eliminada.

Grupo G Otro grupo que tiene solo dos aspirantes. España clasificará si saca al menos cuatro puntos. O si suma dos o tres e Italia no saca los seis. Clasificará el viernes si vence a Albania e Italia no le gana a Macedonia. En tanto, la Azzurra debe ganarle tanto a Macedonia como a Albania y esperar que la Roja sume menos de tres unidades. Si logra un triunfo y un empate, solo le sirven dos derrotas de España.

Grupo H En esta zona la única incógnita es qué equipo jugará el repechaje, porque Bélgica ya está clasificada. Bosnia suma 14 puntos y Grecia 13, por lo que están obligadas a ganar los dos partidos para ser uno de los ocho mejores segundos.

Grupo I El grupo más parejo, sin dudas. Croacia (16 puntos, +9 diferencia de gol), Islandia (16, +4), Turquía (14, +4) y Ucrania (14, +4) tienen posibilidades. Croacia e Islandia asegurarán al menos repechaje al menos si ganan los dos partidos. En ese caso, entra la diferencia de gol para ver quién clasifica directo. Si uno saca seis y el otro no, clasifica directo quien lo haga. Por su parte, Turquía y Ucrania necesitan sumar los seis o al menos cuatro para pelear clasificación directa o repesca. Los cruces directos de la última fecha doble son: Turquía-Islandia y Ucrania-Croacia.

Getty ImagesEstados Unidos-Panamá, uno de los partidos más importantes en las Eliminatorias CONCACAF
CONCACAF

Sistema de disputa: Después de las tres fases preliminares, se está disputando el hexagonal en el que los seis participantes se miden en duelos de ida y vuelta. Clasifican los tres primeros, mientras que el cuarto va al repechaje contra el quinto de Asia. Restan dos fechas para el final y México ya está clasificado.

México aseguró el pasaje de forma anticipada, por lo que será juez en esta doble jornada. Este viernes Costa Rica puede asegurar su clasificación si suma al menos un punto ante Honduras. Si pierde, tiene una oportunidad más en la última jornada ante Panamá. Y si cae en ambos partidos, logrará el pasaje si Panamá o Estados Unidos y Honduras no suman los seis.

Uno de los grandes protagonistas de la doble fecha es Panamá, ya que depende de sí mismo para meterse por primera vez en un Mundial. Lo hará si gana los dos partidos o si le gana a EEUU y Honduras suma menos de cuatro o cuatro sin golear (hoy la diferencia de gol es +2 contra -7 a favor de Panamá).

Estados Unidos, que estuvo en las últimas siete Copas del Mundo, corre serio riesgo de eliminación. El conjunto de Bruce Arena clasificará si gana los dos partidos y Honduras no gana los dos o lo hace sin golear (la diferencia es +1 contra -7 en favor de EEUU). Va al repechaje si saca más puntos que Honduras o la misma cantidad con mejor diferencia.

Honduras mantiene sus opciones. Estará en Rusia solo si gana los dos partidos y Panamá y EEUU empatan su encuentro. También puede ir al repechaje si saca más puntos que el combinado estadounidense en la suma de partidos.

ASIA

Sistema de disputa: Después de tres fase preliminares, se disputó una última rueda con dos grupos de cinco equipos cada uno, en la que los dos primeros clasificaron directamente y los terceros se medirán por un lugar en repechaje. Japón, Irán, Arabia Saudita y Corea del Sur ya están en Rusia 2018.

La gran revelación de las Eliminatorias, Siria, enfrentará a Australia en el duelo por un lugar en el repechaje frente al cuarto de Oceanía. El partido de ida será en Krubong, Malasia, y la vuelta en Australia.

Getty ImagesNigeria clasifica al Mundial si le gana a Zambia
ÁFRICA

Sistema de disputa: Tras la fase previa, se están disputando cinco grupos de cuatro equipos, en el que los ganadores clasifican de forma directa. Restan dos fechas para el final y esta semana solo se jugará una, por lo que la definición será en noviembre.

Grupo A Tunez volverá a un Mundial si le gana a Guinea y RD Congo no vence a Libia. También, si empata y RD Congo pierde.

Grupo B Nigeria depende de sí misma para clasificar esta misma semana, ya que asegurará su lugar en Rusia si le gana a Zambia. Si empata, deberá esperar a la última fecha. En esta zona, el campeón continental Camerún y Argelia están eliminados.

Grupo C No puede haber clasificados en esta fecha. Costa de Marfil (7 puntos), Marruecos (6 puntos), Gabón (5 puntos) y Mali (2 puntos) todavía tienen posibilidades de pelear un lugar.

Grupo D No puede haber clasificados en esta fecha. Burkina Faso (6 puntos), Cabo Verde (6 puntos). Senegal (5 puntos y un partido menos) y Sudáfrica (1 punto y un partido menos) tienen posibilidades.

Grupo E Egipto está a un paso de volver a una Copa del Mundo después de 28 años. Clasifica si vence a Congo y Uganda no le gana a Ghana (5 puntos).

OCEANÍA

Sistema de disputa: El continente más pequeño ya definió su único clasificado para el repechaje contra el quinto de Sudamérica.

Nueva Zelanda derrotó a Islas Salomón en la definición y espera por el quinto clasificado de la CONMEBOL.

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Samara
Getty ImagesEl estadio de Samara estará listo para la Copa del Mundo
En 1908 se disputaron los primeros partidos de fútbol en la ciudad de Samara, ubicada a más de 800 kilómetros de Moscú y a más de 1400 de San Petersburgo, donde para esa época ya se habían organizado varios torneos. Aunque recién en 1911 se pudieron jugar encuentros más o menos en serio, la leyenda cuenta que en 1908, durante uno de los primeros juegos, una vaca murió tras recibir un furibundo pelotazo de uno de los inexpertos futbolistas. Aquel fue el hecho que marcó el nacimiento del fútbol en esta ciudad del distrito de Volga.

Como en el resto de Rusia, fueron los trabajadores los precursores del fútbol en Samara. Un grupo de obreros del Ferrocarril Samara-Zlatoust sembró la semilla que luego regó un profesor de la Escuela Sillander y fue cosechada en 1911, cuando se llevó a cabo el primero torneo oficial entre cinco equipos. El cotejo inaugural se celebró el 12 de octubre en la plaza Vokzalnaya, entre el representativo de un colegio de la zona y el del Samara Yacht Club, un actor fundamental para el desarrollo de los deportes en la región. Fue triunfo 2-0 de los juveniles, que en la revancha cayeron por un duro 3-9.

El fútbol creció muy rápido. En 1912, un equipo de la ciudad viajó 450 kilómetros para enfrentar a un combinado de Ufa (República de Baskortostán) y en los años posteriores, el juego se hizo muy popular entre los jóvenes y los trabajadores ferrioviarios, sobre todo aquellos que vivían en el pueblo de Zubchaninovka. Allí, lejos del centro, fue donde se formaron los mejores jugadores de la zona.

Samara
Getty ImagesEl fútbol es el deporte más popular de Samara
En 1917, cuando se produjo la Revolución bolchevique, el fútbol ya era una parte importante de la vida de los habitantes de Samara, tanto en el centro como en los suburbios. Un año después de la instauración soviética, se formó una sub-secretaría de deportes en la provincia y todos los jóvenes comenzaron a practicar fútbol antes de la conscripción. De esa manera, el deporte llegó al resto de las ciudades del óblast de Samara, como Syzran. En las décadas siguientes, las competencias locales eran protagonizadas por combinados de las ciudades, que formaban sus equipos para defender el honor el pueblo. En 1942 se fundó el primer club profesional, Krylia Sovetov. Durante la Segunda guerra mundial Samara se convirtió en la "segunda capital" de Rusia, ya que todos los departamentos del gobierno y los cuerpos diplomáticos fueron evacuados desde Moscú. Desde ministerios hasta el búnker de Josef Stalin.

Así, arribaron cientos de trabajadores que además de su fuerza laboral trasladaron su talento futbolístico. Uno de ellos era Alexander Kuzmich Abramov, entrenador profesional que vino desde Moscú. Él fue uno de los principales responsables del nacimiento del nuevo club, cuyo nombre signitica "Alas de los soviets" y fue tomado de una institución moscovita que jugaba en la primera división de la URSS.

Samara
Getty ImagesEl rio define la identidad de Samara
En 1935, Samara se convirtió en Kúibyshev, rebautizada de esa manera en honor a Valerián Kúibyshev, un reconocido revolucionario que fue jefe del Gosplán, el Comité Estatal de Planificación. Krylia Sovetov Kúibyshev jugó su primer partido el 12 de abril de 1942, por la Copa de la URSS. Tres temporadas después debutó en la segunda división, de la cual se coronó campeón tras una gran campaña y en 1946 hizo su presentación en la Liga soviética, con un décimo puesto entre doce participantes. Se mantuvo en la élite hasta 1955, cuando descendió por primera vez.

Nunca logró pelear un campeonato de primera y, aunque hasta 1969 fue un habitual de la máxima categoría, en la década del ochenta llegó a jugar en tercera. Sí logró varios títulos de segunda y fue dos veces subcampeón de la Copa nacional, en 1953 y 1964. Krylia Sovetov vivió su mejor época tras la caída de la Unión Soviética. Jugó en la Premier League rusa entre 1994 y 2014 y terminó tercero en 2004, temporada en la que también logró un subcampeonato de Copa.

Aquel fue, sin dudas, el mejor año para el fútbol de Samara. Con Gadzhi Gadzhiev como director técnico, el equipo fue líder durante buena parte del campeonato, pero sufrió varias derrotas sobre el final y tuvo que conformarse con el tercer lugar y la clasificación a la Europa League. Andrei Karyaka fue el máximo goleador con 17 conquistas y Aleksandr Anyukov y Sergei Vinogradov fueron otras de las figuras.

Al igual que en muchas de las ciudades del interior de Rusia, el fútbol es el deporte más importante de Samara. A pesar de que tiene solo un equipo en la elite nacional (en 2005 fue fundado FC Yunit Samara, disuelto en 2009), los habitantes de todo el distrito del Volga siempre han manifestado amplio interés por el juego. De hecho, el primer museo de fútbol del país fue abierto hace ya diez años en esta ciudad y será una visita obligada durante la Copa del Mundo.

"Samara es la mejor, la más elegante y la más confortable parte de Moscú, cortada de la capital y transplantada a los márgenes del Volga". La frase de Boris Pasternak resume de la mejor forma el espíritu de Samara, la sexta ciudad más poblada de Rusia que será uno de los centros neurálgicos del Mundial.

Primera entrega: Moscú Segunda entrega: San Petersburgo Tercera entrega: Kazan Cuarta entrega: Sochi

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