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Pablo Sandoval comprometido con su recuperación
Los Medias Rojas de Boston sufren una grave crisis en la tercera base y en el panorama no se vislumbra una solución a corto plazo. Sus principales opciones están en la lista de lesionados, el mejor prospecto de la posición aún está un poco lejos en su proceso de preparación y una buena alternativa externa no estaría disponible hasta por lo menos dentro de dos meses.

El tercera base regular de los Medias Rojas, el venezolano Pablo Sandoval, quien se encuentra exactamente a la mitad de un contrato de cinco años y $95 millones de dólares, está fuera de acción desde el 25 de abril por una lesión en la rodilla derecha. Sandoval bateaba .213 con tres jonrones y 10 carreras impulsadas en 17 encuentros cuando fue inhabilitado.

"Mejor, cada día mucho mejor. Ha sido un progreso menos lento de lo que se esperaba", dijo Sandoval, quien es segundo de Boston en jonrones y tercero en impulsadas, pese a que no ha jugado en dos semanas.

"La inflamación bajó y estoy progresando. Ojalá que [el regreso] sea lo más rápido posible para estar en el terreno con mis compañeros", agregó.

El sustituto natural de Sandoval, el súper utility Brock Holt, sufre de vértigo y no ha estado disponible desde el 21 de abril, mientras que el reemplazo de Holt, el dominicano Marco Hernández, se fue a la lista de lesionados el jueves por una lesión en el hombro izquierdo. Actualmente, el incumbente de la esquina caliente en Boston es Josh Rutledge, quien se perdió los primeros 19 juegos del club con una molestia en la corva izquierda.

De acuerdo al blog overthemonster.com, 35 peloteros diferentes han jugado en la tercera base por los Medias Rojas desde el retiro de Mike Lowell en 2010 y tres hombres distintos han liderado el club en partidos jugados allí en las pasadas tres temporadas. Los que jugaron allí este año se combinan para batear .218 y un OPS de .599, el tercero más bajo de todo el béisbol.

Durante la serie de cuatro partidos entre los Orioles de Baltimore y los Medias Rojas en el Fenway Park, de lunes a jueves de esta semana, el estelar antesalista dominicano de los visitantes, Manny Machado, pegó tres jonrones con seis impulsadas y cuatro anotadas contra dos impulsadas y dos anotadas de Hernández y Rutledge.

El mejor prospecto en la organización de los Medias Rojas es el antesalista dominicano Rafael Devers, quien está disfrutando de un gran arranque de temporada con Portland, la sucursal AA. Devers bateó de 5-5 con dos jonrones el martes, va de 16-9 en sus últimos cuatro partidos y batea .333 (78-26) con cinco jonrones y 12 carreras impulsadas en la temporada.

Pero el quisqueyano, que batea a la zurda, apenas tiene 20 años de edad y 20 juegos de experiencia por encima de clase A. Salvo una medida desesperada, Devers no debería ser llamado al equipo grande hasta los días finales del 2017 o en algún momento del 2018.

Jugadores como Josh Donaldson (Azulejos de Toronto), Mike Moustakas (Reales de Kansas City) y Todd Frazier (Medias Blancas de Chicago) y el cubano Yunel Escobar (Angelinos de Los Angeles) podrían estar disponibles en el mercado de cambio de mitad de temporada, pero en el caso de Donaldson, quien no será agente libre hasta después de la próxima temporada, su adquisición, además de costar un alto precio, también significaría cambiar el plan Devers.

AP Photo/Tony GutierrezPablo Sandoval bateaba .213 con tres jonrones y 10 carreras impulsadas en 17 encuentros cuando fue inactivado por los Medias Rojas.
Bajo esos parámetros, luce que por ahora, Boston estará forzado a esperar por el regreso de Sandoval, quien ha mejorado de su rodilla lastimada, pero aún no tiene una fecha exacta para salir al campo.

"Ojalá que que sea lo más rápido posible para estar en el terreno con mis compañeros", dijo Sandoval, quien batea .238 con 13 jonrones en 146 partidos desde que firmó con los Medias Rojas como agente libre, tras siete años con los Gigantes de San Francisco.

"Es difícil [no poder jugar], pero hay que tener buena actitud y buena mentalidad para que el equipo siga jugando bien, creo que estamos jugando bien, y eso le hace más fácil a uno el concentrarse en la recuperación", dijo Sandoval.

A pesar de la plaga de lesiones que afecta a sus antesalistas y que no ha contado con su jugador más caro, el lanzador zurdo David Price, Boston tiene marca de 15-13 y está a tres juegos del primer lugar en la División Este y a medio del segundo puesto comodín de la Liga Americana.

"A pesar de las lesiones estamos jugando bien", dijo Sandoval. "No sé que pasa en la tercera base, pero espero que nadie más se lesione", agregó.

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Lo que nos dejó abril en MLB

FECHA
01/05
2017
por Enrique Rojas, ESPN Digital
ORLANDO -- La temporada de Grandes Ligas del 2017 tuvo el abril más ofensivo desde la era de los esteroides --que algunos establecen entre inicio de la década de 1980 y finales de la del 2000-- y uno de los más calientes de cualquier época en los 140 años del béisbol grande de los Estados Unidos.

Los toleteros de la gran carpa se combinaron para pegar 863 jonrones (la segunda mayor cantidad de la historia, solamente detrás de los 931 de abril del 2000) y 1,185 dobles en 25,054 turnos. El promedio de carreras anotadas por partido fue de 4.42, que de mantenerse el resto de la temporada, sería el segundo más alto de los últimos ocho años, detrás del 4.48 del 2016.

Nacionales de Washington comandó el despertar ofensivo, promediando 6.80 carreras, el quinto average más alto de la historia para el primer mes. Todos los equipos que anotaron más por juego que Washington, lo hicieron entre 1996 y 2000 (Medias Blancas de Chicago 7.24 y Cardenales de San Luis 7.20 en el 2000, Rangers de Texas 7.20 en 1998 y Mellizos de Minnesota 7.00 en 1996), cuando se produjo la mayor orgía ofensiva del pasatiempo nacional.

Cachorros de Chicago (13-11) y Indios de Cleveland (14-10), los protagonistas de la Serie Mundial del año pasado, superaron lentos inicios para entrar a mayo en el primer lugar de sus respectivas divisiones, algo que también consiguieron otros favoritos como Washington (17-8) y Astros de Houston (16-9). Chicago tuvo 6-7 en los primeros 13 juegos, pero 7-4 en los últimos 11. Cleveland terminó 5-7 en los primeros 12 y 9-3 en los últimos 12.

La sorpresa positiva del mes fueron los Rockies de Colorado (16-10) y los Diamondbacks de Arizona (16-11), que terminaron virtualmente empatados en el primer lugar, por encima del triple monarca divisional Dodgers de Los Ángeles (14-12), en el Oeste de la Liga Nacional, y por supuesto, Yankees de Nueva York en la Liga Americana.

Los más decepcionantes, para sus expectativas iniciales, fueron Reales de Kansas City (7-16), Azulejos de Toronto (8-17), Texas Rangers (11-14), Marineros de Seattle (11-15), Mets de Nueva York (10-14), Piratas de Pittsburgh (11-13) y Gigantes de San Francisco (9-17).

Incluyendo notas colectivas e individuales, estas fueron algunas de las historias más atractivas que nos dejó abril del 2017.

Yankees son mejores de lo que pensamos:

En abril, los "Baby Bombers" lucieron tan, o más poderosos, que cualquier otra edición reciente de los "Bombarderos del Bronx".

Yankees
Andy Marlin/USA Today SportsLa solidez de los 'Baby Bombers' dio mucho para hablar en abril.
Tras salir de los grandes contratos de Alex Rodríguez, Mark Teixeira y Brian McCann, los Yankees comenzaron a promover nombres como los de Aaron Judge, Gary Sánchez, Luis Severino, Chance Adams, Clinf Frazier, Luis Andujar, Jorge Mateo y Gleyber Torres para el presente y el futuro.

Los Yankees, que comenzaron el año con una nómina de $195 millones de dólares, la más baja del club desde el 2007-- aunque la tercera más alta de las ligas mayores--, ganaron 10 de sus 12 partidos en casa en abril para terminar el primer mes de la temporada con la mejor marca de la Liga Americana, 15-8, y empatado con Orioles de Baltimore en el primer lugar de la División Este.

En el primer partido de su última serie del mes, contra Baltimore, Nueva York conectó cinco jonrones para regresar de un marcador adverso, 1-9, en la sexta entrada y terminar ganando 14-11 en 10 innings.

Nueva York tuvo foja de 9-5 contra sus rivales divisionales, lideró el joven circuito con 36 jonrones, 124 carreras anotadas y un diferencial +43 entre vueltas anotadas y permitidas, pese a no contar por la mayor parte del tiempo con el torpedero curazoleño Didi Gregorius y el receptor dominicano Gary Sánchez. El jardinero Judge bateó .301 con 20 carreras impulsadas y empató el récord de jonrones en abril para un novato, con José Abreu (2014) y Trevor Story (2016).

El intermedista dominicano Starlin Castro bateó .356 con 16 impulsadas, en tanto que el utility venezolano Ronald Torreyes (.318 con 13 impulsadas) y el receptor Austin Romine (.300, 2 HR, 10 CE), tuvieron superbos desempeños, mientras cubrían las ausencias de los lesionados Gregorius y Sánchez.

Pero la verdadera fortaleza de Nueva York estuvo en su pitcheo, que terminó el mes con efectividad de 3.22, la segunda mejor de la liga. Los abridores lideraron el circuito en WHIP (1.17) y limitaron a la oposición al peor OBP (.295), mientras que los relevistas se combinaron para efectividad de 2.53. Los dominicanos Michael Pineda y Severino se combinaron para 70 ponches y ocho bases por bolas en 54.2 entradas.

Dodgers rejuvenecen sin reconstruir:

Los Angeles, que ha liderado el gasto salarial por cuatro años seguidos en Grandes Ligas, también se ha ido rejuveneciendo sin llamar la atención y sin reducir sus intenciones de buscar su primera corona desde 1988.

Cody Bellinger, Los Angeles Dodgers
Rob Tringali/Getty ImagesCody Bellinger, de 21 años y el mejor prospecto de posición de los Dodgers, ya dio una probadita al béisbol de las mayores. Y no le fue nada mal, incluso ya puede presumir de haber pegado dos jonrones en un juego.
Los Dodgers de Dave Roberts, que comenzaron el año con una nómina de $225 millones y un promedio de edad de 29,4 años (el noveno equipo más viejo de MLB), son liderados por un torpedero de 23 años, Corey Seager, quien batea .319 con cinco jonrones, seis dobles, 17 impulsadas, 16 anotadas y un OBP de .411. La temporada pasada, Seager, fue electo Novato del Año de la Liga Nacional de manera unánime.

Debido a que el jardinero central titular Joc Pederson, de 25 años, fue colocado en lista de lesionados con una molestia en la ingle derecha, los Dodgers promovieron a su mejor prospecto de posición, el jardinero Cody Bellinger, de 21 años. Bellinger bateó un infield hit en la novena entrada de su debut, el miércoles 26 en San Francisco, y dos jonrones en un memorable regreso contra Filis de Filadelfia el sábado 29 en Los Angeles.

Durante el partido del jueves 27 contra los Gigantes de San Francisco en el AT&T Park, los Dodgers se dieron el lujo de tener en el box al zurdo mexicano Julio Urías, de 20 años, a Bellinger en el jardín izquierdo y a Seager en el campocorto. Esos han sido los mejores prospectos de la organización por los últimos tres años. Una organización, cuyo sistema de desarrollo fue ranqueado #1 en 2016 y #4 en 2015.

El ascenso de Seager, Urías y Bellinger (el último por corto tiempo, ya que regresará a ligas menores cuando reactiven a Pederson), no secó por completo la finca angelina, ranqueada #5 por Keith Law antes de comenzar la temporada del 2017.

Los lanzadores Yadier Álvarez y Walker Buehler, el torpedero Gavin Lux, el intermedista Willie Calhoun y el jardinero Alex Verdugo son considerados reales súper prospectos que deberían aparecer en partidos de Grandes Ligas en algún momento en los próximos 18 meses.

Azulejos y Reales, ¿listos para vender?:

Toronto y Kansas City tienen varias cosas en común, incluyendo recientes apariciones en los playoffs tras largas sequías, rosters entrados en edad y un margen pequeño de oportunidades de exito. Ambos podrían estar cerca de poner el letrero "se vende todo", salvo una reacción espectacular en los próximos 60 días.

Jose Bautista
Photo by Ian Johnson/Icon SportswireEl dominicano José Bautista tuvo un mes de abril para el olvido con los Azulejos que tampoco lucieron mucho mejor.
Toronto, que disputó la Serie de Campeonato de la Liga Americana en las dos temporadas anteriores, después de 21 años sin jugar en octubre, comenzó el 2017 con un roster apto para pelear en su división, pero también con el grupo más viejo de las ligas mayores, con un promedio de 30.7 años.

Un lento arranque de algunos estelares entrados en edad (el jardinero José Bautista, de 36 años, bateó .163 con 1 jonrón y 6 impulsadas; el receptor Russell Martin, de 34, bateó .213 con 4 impulsadas, y el bateador designado Kendrys Morales, de 33, tuvo OBP de .267 y OPS de .629) y lesiones claves (el antesalista Josh Donaldson ha jugado 9 partidos y el torpedero Troy Tulowitzki no acciona desde el 21 de abril) se confabularon para un récord de 8-17, el peor abril en la historia de la franquicia.

Kansas City (7-15), que jugó en la Serie Mundial en años consecutivos (2014-15) y ganó hace dos temporadas, después de 28 años sin avanzar a los playoffs, quedó por debajo de Toronto en porcentaje de ganados y perdidos (.318 contra .320). Kansas City, el tercer equipo más viejo de Grandes Ligas, con un promedio de 29,7 años, es último de la Liga Americana en bateo (.205), OBP (.268), carreras (63) y OPS (.594).

A la ofensiva, excepto por el 3B Mike Moustakas (.271, 7 HR, .886 de OPS) y el jardinero Lorenzo Cain (.385 de OBP), hay pocas cosas por destacar. Su pitcheo abridor ha lucido bien, pero el bullpen, su mayor fortaleza por los últimos años, fue penúltimo de la liga en efectividad.

Si las cosas no mejoran notablemente en mayo, deberíamos prepararnos para ver a Toronto y Kansas City salir de la mayoría de los jugadores que no estarán bajo control después de la temporada. Hablamos de tipos como Donaldson y los pitchers Marco Estrada y Francisco Liriano, de Toronto, y Moustakas, Cain, el 1B Eric Hosmer, el SS Alcides Escobar y los lanzadores Jason Vargas y Kelvin Herrera, de Kansas City.

Zimmerman, no Harper, lidera grosera ofensiva de Nats:

Washington destrozó los lanzadores en abril, liderando el béisbol en bateo (.295), carreras (170), hits (265), OBP (.369) y OPS (.879). En su último juego del mes, los capitalinos pegaron 23 hits y anotaron 23 carreras contra los Mets, un rival divisional.

Ryan Zimmerman
Jason Getz/USA TODAY SportsRyan Zimmerman no tuvo piedad de los lanzadores contrarios en abril. El toletero promedió .420, pegó 11 jonrones y remolcó 29 carreras.
Sus 170 carreras representaron la décima mayor cantidad de la historia en el primer mes y más del doble o cerca del doble de las que anotaron Kansas City (63), Gigantes (87), Toronto (89), Pittsburgh (90), Atléticos de Oakland (91) y Boston (93).

Y aunque tuvo un espectacular arranque, el jardinero Bryce Harper (.391, 9 HR, 26 CI, .771 de slugging, 1,281 OPS, 1.7 WAR) no fue el bateador más destacado del equipo ¡Gulp! El líder ofensivo de Washington en abril fue el 3B Ryan Zimmerman (.420, 11 HR, 29 CI, .886 slugging, 1,346 OPS y 1.8 WAR).

Zimmerman terminó con la triple corona del bateo en abril, mientras que Harper fue segundo o tercero en los encasillados de bateo, jonrones y empujadas, estableció un récord con 32 anotadas y lideró las ligas mayores con un OBP de .509. El 2B Daniel Murphy bateó .342 con 26 impulsadas y el torpedero Trea Turner .317 con cuatro robos y 15 anotadas. El 3B Anthony Rendón bateó de 6-6 con tres jonrones y 10 impulsadas el último día de abril, en lo que fue la mayor paliza de la franquicia.

En abril, Washington derrotó 16-6 a San Luis el 10 de abril, 14-4 a Bravos de Atlanta el día 19; 15-12, 11-4 y 16-5 a Rockies en una serie del 25 al 27 y 23-5 a los Mets. De acuerdo a Elias Sports Bureau, Washington es el primer conjunto con cinco juegos de 14+ carreras en abril en la historia de Grandes Ligas.

Lo siento Thames, pero está prohibido hacerlo bien en MLB:

Después de vapulear pitchers por tres años en la liga de Corea del Sur, Eric Thames firmó como agente libre por tres años y $16 millones de dólares con Cerveceros de Milwaukee para regresar a Grandes Ligas, donde tuvo una actuación tipo jugador reemplazo en dos años con Toronto y Marineros entre 2011-12.

Joe Robbins/Getty ImagesPese a realizar tres pruebas antidopaje, Eric Thames tendrá que seguir lidiando con aquellos que cuestionan su limpieza.
Cuando Milwaukee otorgó a un pelotero sin mucho historial en occidente un contrato millonario garantizado fue porque la organización estaba convencida de que se encontraba en un punto como bateador en el que podía traspolar a Estados Unidos parte del exito que consiguió en Corea, donde promedió .348, 41 jonrones y 127 impulsadas en tres temporadas con NC Dinos.

Eso fue exactamente lo que hizo Thames, quien bateó .345 con 11 jonrones, 19 impulsadas y 28 anotadas en 24 partidos con los Cerveceros. El tipo justificó la inversión. Pero aparentemente, eso está prohibido en las ligas mayores modernas.

Después de pegar un jonrón en los primeros nueve partidos de Milwaukee (no jugó en dos), Thames despachó seis en cinco días entre el 13 y 17 de abril. Bastó con que en la serie contra Cachorros del 16 al 19 bateara de 11-6 con tres dobles y un jonrón para que Chris Bosio, el coach de pitcheo de los flamantes campeones, prácticamente acusara al pelotero de estar usando alguna sustancia ilegal para mejorar el rendimiento.

"Bueno, el resumen es que [Thames] ha golpeado la pelota y tenemos que averiguar una manera de moverla. De todas las otras cosas, voy a dejar que otras personas se preocupen, pero él está haciendo cosas que no había visto durante mucho tiempo", dijo Bosio a un programa radial de Chicago.

"Usted comienza a pensar en Ken Griffey Jr, Manny Ramírez cuando él fue a los Dodgers, Barry Bonds... Usted está hablando de algunos de los mejores jugadores que alguna vez jugaron este juego. Así que, sí, es probable que uno se rasque la cabeza porque nadie sabe quién es este tipo", dijo. "Y cuando estuvo aquí antes, su cuerpo ha cambiado. Pero, como dije, dejaré eso a los demás y vamos a tratar de preocuparnos por cómo mejorar y sacarlo out", dijo.

Además de que lo de Bosio fue un golpe bajo, también fue innecesario. Thames enfrentó a los Cachorros por primera vez del 7 al 9 de abril y bateó de 6-2, dos sencillos, sin anotadas o impulsadas y Bosio no notó nada anormal con su cuerpo o swing.

Entendemos porque los aficionados muestran suspicacia cuando un pelotero muestra un rendimiento inesperado, después de todas las historias que hemos vivido desde que se instauró un programa antidopaje en el béisbol, pero que un coach sugiera públicamente algo irregular por una buena actuación, en un tramo tan corto, es ridículo e insensato.

¿Thames debería batear .240 con 20 extrabases y 60 impulsadas por año durante su contrato para tranquilizar a Bosio? No es justo. Lo siento Thames, pero está prohibido hacerlo bien en la MLB de estos tiempos.

CORTOS DE ABRIL:
  • 11 bateadores conectaron 10 o más jonrones en agosto del año pasado, pero los cuatro de este año (Zimmerman y Thames 11; Judge y Khris Davis 10) representan la mayor cantidad en abril desde que ocho lo hicieron en el 2006
  • Tres jugadores batearon para el ciclo (Wil Myers, de Padres de San Diego, el 10 de abril; Trea Turner, de Washington, el 25, y el dominicano Carlos Gómez, de Texas, el 29), exactamente la misma cantidad que lo hizo en todo el 2016
  • El zurdo Dallas Keuchel, de Houston, tuvo marca de 5-0 y efectividad de 1.21 en seis salidas, mientras que el dominicano Ervin Santana, de Minnesota, terminó con 4-0 y lideró MLB con efectividad de 0.77
  • El puertorriqueño Carlos Beltrán, de los Astros, pegó cinco extrabases para arribar a 1,040 y ponerse a uno de Pete Rose en el tercer lugar del liderato histórico entre los bateadores ambidiestros. Eddie Murray (1,099) y Chipper Jones (1,055) son los dos primeros
  • En una semana, Pittsburgh Pirates facilitó los debuts en MLB del primer lituano (el lanzador derecho Dovydas Neverauskas) y el primer africano (el infielder sudafricano Gift Ngoepe). Neverauskas lanzó dos entradas contra los Cachorros el lunes 24, mientras que Ngoepe pegó hit en su primer turno el miércoles 26 y dos días despúes bateó de 3-3 contra Marlins de Miami en su primera apertura
  • San Francisco (9-17) terminó abril con la peor marca de la Liga Nacional, después que tuvo el peor desempeño de Grandes Ligas en la segunda mitad de la temporada anterior. Desde el Juego de Estrellas del 2016, presentan récord de 39-59. Para colmo de males, en medio de su mala racha, los Gigantes perdieron al estelar lanzador Madison Bumgarner al menos hasta julio, nada más y nada menos que por un accidente de motocicleta. Extraoficialmente, el accidente de Bumgarner fue el papelazo de abril, incluso por encima del positivo a sustancias del jardinero dominicano Starling Marte, de Pittsburgh.

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ORLANDO -- Los Azulejos de Toronto y los Mets de Nueva York, dos de los favoritos para avanzar a la postemporada de octubre, corren raudos y veloces en sentido contrario a la tierra prometida del béisbol. Dicen en Grandes Ligas que nadie asegura su división con un buen arranque en abril, pero que uno malo puede garantizar la eliminación.

Los Azulejos comienzan el fin de semana en el sótano de la División Este de la Liga Americana con 6-16 (porcentaje de .273), la peor foja de las Grandes Ligas, después de perder una doble cartelera contra los Cardenales de San Luis en el Busch Stadium. Toronto, el penúltimo en carreras anotadas (78) y antepenúltimo en efectividad (4.29) del joven circuito, recibe en casa a los Rays de Tampa Bay en su última serie de abril.

Mientras ya aseguró su mayor total de reveses en abril, frente a los Rays, Toronto tratará de evitar el quebrar o empatar el peor arranque en la historia de la franquicia canadiense. En 1979 y 2004, los pájaros azules tuvieron récord de 7-15.

AP Photo/Frank Franklin II
Los Mets, que van últimos en la Liga Nacional en bateo (.209), han perdido seis partidos consecutivos y 10 de los últimos 11 para demejorar a 8-13 (.381) y hundirse en el sótano de la División Este del viejo circuito. Nueva York despide el mes con una visita a los calientes Nacionales de Washington, que lidera la división con marca de 16-6, tras ganar nueve de sus últimos 10 encuentros.

Los Mets tienen la peor foja como locales de Grandes Ligas, 4-10, y batean .191 con 46 carreras (3,3 por juego) en el Citi Field.

Además del pobre desempeño de algunos estelares de ambos equipos, las lesiones han jugado, y aparentemente jugarán, un rol importante. El jueves, los Mets perdieron al jardinero cubano Yoenis Céspedes (corva izquierda), un par de horas después de anunciar que su lanzador estrella Noah Syndergaard había sido sacado de su asignación programada por molestias en el biceps. El 3B David Wright, el 1B Lucas Duda, el jugador del cuadro Wilmer Flores y el jardinero Juan Lagares habían salido anteriormente.

Azulejos Toronto tristes
AP Photo/Frank Franklin IILos Azulejos han tenido varias piezas inactivas por lastimaduras desde el inicio de temporada.
Toronto ha tenido fuera de acción por mucho tiempo a dos de sus principales jugadores de posición, el antesalita Josh Donaldson y el torpedero Troy Tulowitzki, y a los lanzadores Aaron Sánchez y J.A. Happ, ambos con molestias en el codo.

Mientras el derecho Sánchez está programado para lanzar el domingo contra Tampa Bay, el futuro inmediato del zurdo Happ es incierto.

Incluso si no mejoran en el fin de semana, y empeoran sus marcas antes de entrar a mayo, sería muy prematuro para apretar el botón del pánico en una temporada de 162 juegos. De hecho, la historia reciente de otros clubes que arrancaron muy mal, fortalece las esperanzas de Azulejos y Mets.

De acuerdo al departamento de Estadísticas e Información de ESPN, desde 1994, cuando comenzó la era del Wild Card y se amplió el abanico de probabilidades de llegar a la postemporada, los conjuntos que superaron los peores arranques para jugar en octubre fueron los Atléticos de Oakland (8-17) del 2001, los Vigilantes de Texas (7-14) del 2015 y los Mellizos de Minnesota y Padres de San Diego (9-15) del 2006.

El Oakland del 2001 fue histórico. Después de perder 10 de sus primeros 12 encuentros y estar 10 juegos por debajo de .500 el 1 de mayo, los Atléticos tuvieron un rebase espectacular, que incluyó una marca de 63-18 en sus últimos 81 partidos y 23-4 en los 27 finales para terminar ganando 102 juegos en la temporada y quedar a 14 de los Marineros de Seattle (116-46).

Curiosamente, todos esos equipos perdieron la inspiración una vez comenzaron los playoffs y fueron eliminados en sus primeras series. En el caso de los Atléticos, llegaron a tener ventaja 2-0 en la Serie Divisional frente a los Yankees de Nueva York, antes de colapsar y caer en tres encuentros consecutivos para ser eliminados.

En resumen, Azulejos y Mets no han sido eliminados, pero si no mejoran pronto, entonces estarán jugando única y simplemente para completar el calendario por los últimos cuatro meses de la temporada.

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Adrian Beltre
Christopher Hanewinckel/USA TODAY SportsAdrián Beltré debe alcanzar en esta temporada importantes marcas individuales.
ORLANDO -- Adrián Beltré trabaja contra el reloj para estar disponible para los Rangers de Texas desde el inicio de la nueva temporada de las Grandes Ligas. La mesura indica, sin embargo, que lo mejor para el legendario tercera base dominicano y el conjunto de la Liga Americana es que el pelotero comience la campaña en lista de lesionados y no salte al campo hasta que esté completamente recuperado de su pantorrilla izquierda adolorida.

Beltré, quien cumplirá 38 años en una semana, no juega desde el domingo debido a una lesión que sufrió en casa mientras se preparaba para los entrenamientos primaverales. El veterano realizó un gran esfuerzo para estar con República Dominicana, básicamente limitado al rol de bateador designado en tres de cuatro juegos, en el Clásico Mundial de Béisbol, pero su desempeño mostró que no estaba ni cerca de su forma regular.

Entre la Liga del Cactus y el Clásico Mundial, Beltré batea de 27-1 esta primavera. Un ganador de cinco Guantes de Oro en la Liga Americana, incluyendo en la temporada pasada, cometió un error clave en la cuarta entrada del encuentro que República Dominicana perdió 3-1 ante Puerto Rico el 14 de marzo en San Diego, durante la segunda ronda del mundial de pelota.

Los Rangers tienen hasta el domingo para decidir si Beltré formará parte del roster de 25 hombres que comenzará la temporada contra los Indios de Cleveland el lunes en Arlington. Aunque las pruebas médicas indican que su lesión no es grave y que su situación es de día a día, la realidad es que Beltré ya no es un adolescente y que para los Rangers la porción más importante del calendario se jugará en los últimos 150 partidos, no en los primeros 12.

Si Texas decidiera usar la nueva regla de la lista de lesionados de 10 días (y no la tradicional de 15 días), Beltré solamente se perdería cinco o seis partidos, mientras completa la rehabilitación de su pantorrilla.

El 2017 será un año histórico para Beltré, quien necesita 58 hits para convertirse en el primer jugador nacido en República Dominicana con tres mil imparables en Grandes Ligas. El SS-3B Alex Rodríguez, un dominicano nacido en Nueva York, bateó 3,115 hits en su carrera de 22 años en las ligas mayores.

Beltré es uno de seis jugadores con al menos 2,900 hits, 440 jonrones, 1,500 carreras impulsadas y 580 dobles en las 141 temporadas que tienen las Grandes Ligas. Este año podría unirse a Stan Musial, Hank Aaron y Carl Yastrzemski como los únicos peloteros de la historia con tres mil hit y 600 dobles, al tiempo que sigue mejorando sus totales en todos los otros departamentos ofensivos.

La temporada pasada, cuando bateó .300 con 32 jonrones y 102 impulsas, ganó el Guante de Oro y quedó séptimo en la carrera por el Jugador Más Valioso, a los 37 años de edad, Beltré firmó una extensión de dos años que lo mantendrá como un Ranger al menos hasta el 2018.

En seis años en Texas, "Kojak" batea .308 y promedia 28 jonrones y 94 impulsadas por temporada. Con dos campañas más garantizadas, sumará ocho con los Rangers, superando las siete que pasó con Dodgers de Los Ángeles desde su debut en ligas mayores en 1998 y 2004, lo que abrirá las puertas para que use la gorra de los Rangers cuando reciba su predecible llamado del Salón de la Fama de Cooperstown.

En resumen, a esta altura de su carrera y con todo lo que está en juego, para él y su equipo, no hay ninguna necesidad de acelerar procesos con Beltré. Comenzar la temporada en lista de lesionados suena como la idea más inteligente y sensata actualmente.

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Corea del Sur Clásico Mundial 2013
Stephen Dunn/Getty ImagesLos coreanos quedaron empatados con China Taipei y Holanda en la primera ronda del 2013 con marca de 2-1. Pero la fórmula del TQB los eliminó.
ORLANDO, Florida -- Por primera vez desde que el Clásico Mundial de Béisbol fue inaugurado hace 11 años, los organizadores dejaron abierta la posibilidad de que sea necesario jugar partidos de desempate para resolver embotellamientos en las tablas de posiciones al final de las primeras dos rondas.

La cuarta edición del Clásico Mundial se celebrará del 6 al 22 de marzo en seis ciudades de cuatro países. Los Grupos A (en Seúl, Corea del Sur) y B (en Tokio, Japón) comenzarán a jugar el 6 y 7, respectivamente, mientras que C (en Miami, Estados Unidos) y D (en Guadalajara, México) el jueves 9. En la segunda ronda habrá dos grupos, en Tokio (del 12 al 16) y San Diego, Estados Unidos (del 14 al 19). Semifinales y final están programadas para celebrarse en Los Angeles, Estados Unidos, del 20 al 22.

Como habrán notado los aficionados, los calendarios de grupos de las primeras dos rondas incluyen una fecha final para jugar, de ser necesarios, partidos extras, algo que no ocurrió en el pasado. En las tres ediciones anteriores, para definir los conjuntos clasificados en las rondas iniciales se usaron diferentes sistemas de la Federación Internacional de Béisbol, que no contemplan la celebración de juegos extras.

En el 2006, se usaron cuatro criterios para disolver empates: El ganador de la serie particular avanzaba en caso de empate entre dos equipos; cuando más de dos conjuntos quedaban igualados, tenía la ventaja, el equipo que permitió menos carreras limpias en los juegos entre los involucrados y luego, el equipo con mayor promedio de bateo entre los empatados. Si persistían los empates, se realizaba un sorteo.

En el 2009 se usó un sistema de doble eliminación que no admitía la posibilidad de que los participantes de un grupo terminaran empatados en un puesto de clasificación.

En el 2013, se regresó al sistema anterior, pero se agregó la figura del TQB como principal criterio para disolver empates entre tres o cuatro equipos. La fórmula TQB (Team Quality Balance, por sus siglas en inglés), se obtiene del número de carreras anotadas, dividido entre el número de entradas jugadas a la ofensiva, menos el número de carreras limpias permitidas, dividido entre entradas jugadas a la defensiva (RS/IPO)-(RA/IPD), usando los resultados entre los equipos involucrados.

En el Grupo B, que jugó sus partidos en el Intercontinental Baseball Stadium de Taichunbg, Taiwán, quedaron empatados con marca de 2-1 Taiwán, Holanda y Corea del Sur. Usando la fórmula TQB, Taiwán (0.235) y Holanda (0.000) avanzaron a la segunda fase, mientras que Corea (-0.235) tuvo que irse a casa.

Ahora, sin embargo, existe el recurso de jugar partidos extras para definir los clasificados de las primeras dos rondas. Veamos:

REGLAS DE DESEMPATES WBC 2017

Juego de desempate: Si al final del calendario de las rondas una y dos, equipos están empatados en récord de ganados y perdidos, los empates se terminarán en el siguiente orden de prioridad, siempre con el equipo mejor ubicado en el ránking mundial de la federación internacional fungiendo como local.

Equipos de primer y segundo lugar empatados: En el caso de que los equipos de primer y segundo lugar estén empatados al final del grupo, el ganador del grupo será el que ganó el partido entre ellos en la ronda. El otro avanzará como segundo lugar.

Tres Equipos empatados con 2-1: Si hay tres equipos empatados con 2-1, entonces las reglas de desempate serían aplicadas para ordenar a los tres, y el primer equipo clasificado avanzaría. Los equipos de segundo y tercer lugar jugarán un juego adicional para determinar quién es el segundo lugar de grupo.

Los criterios para ordenar a los equipos empatados serían los siguientes:

Paso 1: Los Equipos empatados serán organizados en la clasificación para esa ronda según el menor número de carreras permitidas entre las entradas jugadas a la defensa (incluyendo entradas parciales) en los partidos entre las selecciones empatadas.

Paso 2: Los Equipos empatados se organizarán en la clasificación según el menor número de carreras limpias permitidas dividido por el número de entradas (incluyendo entradas parciales) jugadas en defensa en los juegos en de la ronda entre los equipos empatados.

Paso 3: Los equipos empatados serán ranqueados en la clasificación según el promedio de bateo más alto en los juegos de la ronda entre los empatados.

Paso 4: Si persisten los empates tras los anteriores criterios, el orden se determinará mediante sorteo, realizado por los organizadores del Clásico Mundial.

Tres Equipos Empatados 1-2: Si hay tres equipos empatados con 1-2, entonces las reglas de desempate se aplicarán para clasificar a los tres, y los dos primeros clasificados jugarán un juego de desempate, el ganador del cual avanzaría como segundo lugar del grupo. Las reglas del desempate serán aplicadas usando los mismos cuatro pasos enumerados arriba.

Ronda de Campeonato: Las semifinales y la gran final del torneo se realizarán en un formato de eliminación. Cada partido de la semifinal enfrentará al ganador de un grrupo con el segundo lugar del otro grupo. Los ganadores de las semifinales se enfrentarán en la gran final.

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LAKE BUENA VISTA, Florida -- Con dos premios de Jugador Más Valioso (MVP) y tres segundos lugares en sus primeras cinco temporadas, el jardinero Mike Trout, de los Angelinos de Los Angeles, ha sido por muchos el mejor jugador de Grandes Ligas desde que fue instalado como titular en la alineación de su equipo en 2012. En el 2017, sin embargo, el torpedero puertorriqueño Carlos Correa podría estar listo para amenazar el reinado del norteamericano.

Correa, de 22 años, entrará a su tercera temporada con los Astros de Houston bateando .276 con 42 jonrones, 58 dobles, 164 carreras impulsadas, 128 anotadas y un OPS de .829 en 252 partidos. Con 20 años y apenas 99 partidos fue el Novato del Año de la Liga Americana en el 2015 y en el 2016, su primera temporada completa, conectó 69 extrabases y remolcó 96 carreras.

De mantenerse saludable no hay ninguna razón para pensar que Correa no elevará su desempeño al nivel de los jugadores que compiten el JMV -- como Trout, su compañero José Altuve, Manny Machado, Josh Donaldson, Mookie Betts, Miguel Cabrera y Adam Jones, entre otros -- especialmente si se toma en cuenta que juega una de las posiciones defensivas más importantes del juego y por la categoría de equipo que tendrá a su alrededor en lo adelante.

"Obviamente el enfoque de uno es tratar de dar el máximo todo el tiempo para ayudar al equipo a ganar y con una buena actuación, vienen los premios", dijo Correa a ESPN Digital antes de un partido de exhibición contra los Bravos de Atlanta en el Complejo ESPN de Disney en Orlando.

"Pero el enfoque principal es tratar de hacer un buen trabajo para que el equipo gane, y eso me llevará a las otras cosas", dijo Correa.

Carlos Correa
Kathy Willens/APEn sus primeros 10 meses en Grandes Ligas, Correa acumula 10.1 WAR, solo detrás de Alex Rodríguez entre los torpederos con 22 años, y quien logró 14.4 entre 1994 y 1997.
Trout, quien a los 25 años empató una hazaña de Barry Bonds (2000-04) al quedar en los primeros dos puestos de la votación al MVP en cinco temporadas consecutivas, es uno de los principales candidatos al premio desde su arribo a las ligas mayores, incluso sin importar que la temporada pasada su equipo quedó en el penúltimo lugar de la División Oeste de la Liga Americana.

Desde su debut, Trout ha liderado cada año el joven circuito en Victorias Sobre Reemplazo (WAR, por sus siglas en inglés), un coeficiente que mide el desempeño en todas las áreas del juego. De hecho, sus 48.5 WAR lo ubican como 12do. de todo el béisbol entre los peloteros ofensivos activos.

En la lista de los activos que están por encima de Trout se encuentran algunos de los principales candidatos al Salón de la Fama: Albert Pujols (101.1), Adrián Beltré (90.2), Carlos Beltrán (70.4), Miguel Cabrera (69.6), Chase Utley (64.4), Robinson Canó (62.4), Ichiro Suzuki (59.9), Ian Kinsler (50.9), Dustin Pedroia (50.7), Joe Mauer (50.0) y David Wright (49.9).

En sus primeros 10 meses en Grandes Ligas, Correa acumula 10.1 WAR. El único otro torpedero que ha logrado más para los 22 años de edad es el dominicano Alex Rodríguez (14.4 entre 1994 y 1997), un tres veces JMV con el que Correa generalmente es comparado. Muchos en la industria consideran que Correa, al igual que hizo "A-Rod", dominará su liga por un largo período de tiempo.

"Los vaticinios y las comparaciones son parte del juego, pero jamás debemos dejarnos guiar por lo que otros piensan que ocurrirá, sino trabajar fuerte para forzar los resultados. No hay ningún deporte más impredecible que el béisbol. Lo único que podemos controlar es trabajar duro y poner empeño en el campo", dijo.

Para Correa, quien debutará con Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol de marzo, las metas más inmediatas son colectivas. Houston comenzará el 2017 como uno de los equipos más completos del juego y Puerto Rico intentará repetir o mejorar su actuación del Clásico Mundial de hace cuatro años, cuando dejó a varios favoritos en el camino para avanzar hasta la gran final, que perdió ante República Dominicana.

"Nos sentimos bien confiados", dijo Correa sobre las expectativas de los Astros. "Tenemos un tremendo equipo, contamos con mucha más veteranía. Jugadores como Beltrán, Brian McCann y Josh Reddick son buenas adiciones que nos ayudarán en gran manera", agregó.

"Era algo que siempre quise hacer, representar a Puerto Rico con mucho orgullo", dijo Correa sobre el Clásico Mundial, que tendrá a Puerto Rico enfrentando a Italia, México y Venezuela en Guadalajara, del 9 al 13, en el Grupo D de primera ronda.

"La meta es tratar de ganar el clásico, no simplemente competir", dijo Correa.

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Indios entrena
Jed Jacobsohn /Sports Illustrated/Getty ImagesCleveland dio la bienvenida a sus receptores y lanzadores, que el lunes tienen su primera jornada real de trabajo.
ORLANDO -- Cuando los Indios de Cleveland y Mets de Nueva York abrieron las puertas de sus complejos de entrenamientos primaverales en Goodyear, Arizona, y Port St . Lucie, Florida, arrancó una tradición de más de un siglo y el proceso de preparación formal para la temporada de Grandes Ligas del 2017.

Cleveland y Nueva York dieron la bienvenida a sus receptores y lanzadores, que el lunes tienen su primera jornada real de trabajo. Para cuando concluya la semana, las baterías de las 30 organizaciones ya estarán trabajando bajo del Arizona y Florida. Tratándose de un año de Clásico Mundial de Béisbol, los jugadores de posición no tardará en unirse a la faena y para la próxima semana todos los jugadores del roster de 40 deben haberse reportado.

Contrario al pasado, cuando los jugadores llegaban a los entrenamientos para ejercitarse por primera vez en el año, en esta era de contratos de $30 millones de dólares por temporada, los peloteros básicamente trabajan 365 días en sus cuerpos y usan los campos primaverales para ensayar aspectos colectivos y ayudar a sus clubes a definir algunas cuestiones pendientes antes de que arranque la temporada.

Cachorros de Chicago, que viene de ganar su primera Serie Mundial desde 1908, tendrá su primera sesión de trabajo con lanzadores y receptores el miércoles 15 y con todos los jugadores el sábado. Clayton Kershaw y su pandilla no tendrán que comenzar a tirar pelotas en el campo de Dodgers de Los Ángeles hasta el jueves, mientras que Dodgers y Rangers de Texas (el 21 de febrero) serán los últimos en realizar sus primeras prácticas de nóminas completas.

Cachorros entrena
Robert Beck/Sports Illustrated/Getty ImagesLos lanzadores y receptores de los campeones Cachorros de Chicago arrancan entrenamientos el día 15 de febrero.
Las temporadas de las Ligas del Cactus (Arizona) y La Toronja (Florida) comenzarán tan rápido como el 22 de febrero, con un partido entre Diamondbacks de Arizona y el equipo de béisbol colegial Grand Canyon Antelopes en Salt River Fields de Phoeniz, Arizona. El viernes 24 están programados los primeros cinco choques entre clubes de Grandes Ligas: Orioles de Baltimore vs. Tigres de Detroit, Mets de Nueva York contra Medias Rojas de Boston, Filis de Filadelfia ante Yankees de Nueva York, Rojos de Cincinnati vs. Gigantes de San Francisco y Rays de Tampa Bay frente a Mellizos de Minnesota.

Para cuando los jugadores que van al Clásico Mundial se reporten a los campamentos de sus países, el 6 de marzo, la mayoría habrá jugado una buena porción de partidos de exhibición. El Clásico Mundial se jugará del 6 al 22 de marzo en seis ciudades de cuatro países, pero las dos rondas en la zona occidental --donde están casi todos los 157 peloteros en rosters de 40 de las ligas mayores-- debutarán el 9 de marzo.

DIA 1 DE TRABAJO PITCHERS Y CATCHERS

13 de febrero: Diamondbacks de Arizona, Indios de Cleveland, Mets de Nueva York. 14 de febrero: Orioles de Baltimore, Medias Rojas de Boston, Rojos de Cincinnati, Rockies de Colorado, Tigres de Detroit, Mellizos de Minnesota, Yankees de Nueva York, Filis de Filadelfia, Piratas de Pittsburgh, Gigantes de San Francisco y Rays de Tampa Bay. 15 de febrero: Bravos de Atlanta, Cachorros de Chicago, Medias Blancas de Chicago, Astros de Houston, Reales de Kansas City, Angelinos de Los Ángeles, Marlins de Miami, Cerveceros de Milwaukee, Oakland Athletics, Cardenales de San Luis, Padres de San Diego, Marineros de Seattle, Rangers de Texas, Azulejos de Toronto y Nacionales de Washington. 16 de febrero: Dodgers de Los Ángeles.

DIA 1 DE TRABAJO EQUIPO COMPLETO

17 de febrero: Diamondbacks de Arizona, Orioles de Baltimore, Medias Rojas de Boston, Rojos de Cincinnati, Indios de Cleveland, Marlins de Miami, Filis de Filadelfia, Piratas de Pittsburgh y Gigantes de San Francisco. 18 de febrero: Bravos de Atlanta, Cachorros de Chicago, Astros de Houston, Reales de Kansas City, Angelinos de Los Ángeles, Cerveceros de Milwaukee, Mets de Nueva York, Cardenales de San Luis, Padres de San Diego, Azulejos de Toronto y Nacionales de Washington. 19 de febrero: Medias Blancas de Chicago, Mellizos de Minnesota, Yankees de Nueva York, Atléticos de Oakland, Marineros de Seattle y y Rays de Tampa Bay. 20 de febrero: Rockies de Colorado. 21 de febrero: Dodgers de Los Ángeles y Rangers de Texas.

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Asdrubal Cabrera Ivan de Jesus Clasico Mundial
AP PhotosAsdrúbal Cabrera por Venezuela, e Iván de Jesus Jr. por Puerto Rico, son dos de los jugadores que no estarán vistiendo el uniforme de sus países en el Clásico Mundial 2017.
Los 16 equipos que van al Clásico Mundial de Béisbol (WBC, por sus siglas en inglés) dieron a conocer sus rosters oficiales para la cuarta edición del torneo, programado para celebrarse del 6 al 22 de marzo. Y algunos jugadores no estuvieron muy contentos de no ver sus nombres entre los cerca de 600 colegas que están habilitados para accionar en el campeonato.

Para la cuarta edición del Clásico Mundial cada país participante tendrá un roster regular de 28 jugadores, más una lista adicional de ocho lanzadores designados (10 en la lista, incluyendo dos de la nómina regular), que podrían ser convocados en cualquiera de las tres rondas que componen el calendario de 45 partidos.

Las ausencias más notables las encontramos en la nómina de Estados Unidos, que no contará con hombres como los jardineros Mike Trout y Bryce Harper o los lanzadores Clayton Kershaw, Madison Bumgarner y Max Scherzer, por mencionar algunos que se autoexcluyeron. Pero mientras en Estados Unidos el WBC, creado en 2006, aún no levanta pasiones como para crear controversias alrededor de la conformación del equipo, en Latinoamerica el evento es un animal completamente diferente.

En Colombia, Cuba, México, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela el WBC es un asunto de capital importancia para los aficionados. Por lo tanto, no es de extrañar que el proceso de armar el grupo que va al campeonato esté salpicado de drama, atención y discordia entre aficionados, jugadores y dirigentes.

República Dominicana, que ganó el WBC del 2013 con marca perfecta de 8-0, tendrá un roster cargado de súper estrellas para tratar de retener la corona. Solamente en el cuadro interior, los campeones contarán con Robinson Canó, el Jugador Más Valioso del torneo de hace cuatro años; Manny Machado, Adrián Beltré, José Reyes, Jonathan Villar, Hanley Ramírez y Carlos Santana.

Pero en una isla que tuvo un centenar de jugadores en Grandes Ligas en el 2016 es difícil estructurar un equipo sin ignorar a alguien importante. ¿Qué les parece prescindir del líder de hits de la Liga Nacional la temporada anterior y de un intermedista tres veces Todos Estrellas?

"Me dolió dejar a Jean Segura porque fue uno de los muchachos que siempre estuvo disponible. Hace alrededor de dos meses que hablé con él y le dije que estaba siendo considerado pero no le podía garantizar en ese momento el puesto", dijo Moisés Alou, el gerente general de la escuadra quisquueyana. "Starlin Castro, un pelotero que ha pegado 200 hits y 20 jonrones en una temporada, también me escribió que quería ser parte del Clásico y es un jugador con muchísimos méritos", agregó.

"Recibí una llamada de Moisés Alou, me dijo que no había cupo para mí. Pero estoy a disposición si me necesitan", dijo resignado Segura, quien conectó 203 hits con los Diamondbacks de Arizona el año pasado y fue cambiado a los Marineros de Seattle en el receso invernal.

En Puerto Rico, el gerente general Alex Cora y el manager Edwin Rodríguez tuvieron que sacrificar al infielder Iván de Jesús Jr. de los Cerveceros de Milwaukee, para poder alojar en el cuadro interior a los estelares Carlos Correa, Francisco Lindor, Javy Baez, Enrique Hernández, Mike Avilés y Kennys Vargas. Rodríguez dijo que De Jesús fue dejado fuera del WBC porque debía Milwaukee quiere que el chico vaya a los entrenamientos a enfocarse en ganar un puesto como sustituto.

"Eso es completamente falso porque Milwaukee no me va a parar en ningún momento. Yo no soy ningún prospecto ya", dijo molesto De Jesús, quien ha jugado con los Dodgers de Los Angeles, los Medias Rojas de Boston y los Rojos de Cincinnati en las ligas mayores.

"Hubo mala comunicación. Hablé con Iván y le expliqué", dijo Cora. "Al final, solamente son 28 espacios en el roster y uno trata de confeccionar el mejor equipo. Un gerente general debe estar preparado para no caerle bien a todo el mundo", agregó.

La plantilla registrada por México incluye a los norteamericanos Khris Davis, Brandon Laird y Chris Roberson y los mexicoamericanos Adrián Gonzalez, Efrén Navarro y Sergio Romo, pero no a los lanzadores Héctor Velázquez y Héctor Daniel Rodríguez, quienes acaban de tener una destacada actuación con las Aguilas de Mexicali en la Serie del Caribe de Culiacán, que los Criollos de Caguas de Puerto Rico ganaron en una dramática final al equipo mexicano.

"Como mi tatarabuela no tiene ascendencia italiana ´pa haber ido al clásico", escribió Velázquez en su cuenta de Twitter.

Sin embargo, la verdadera rabieta fue la que armó el torpedero Asdrúbal Cabrera, de los Mets de Nueva York, cuando se enteró por las redes sociales que no estaba en el roster de 28 peloteros de Venezuela, que armaron el gerente general Carlos Guillén y el manager Omar Vizquel.

"Estoy decepcionado. Vizquel habló conmigo y me dijo que estaba en el equipo, ahora viene Carlos Guillén y me saca", dijo Cabrera. "Guillén me llamó y me dijo que yo había puesto muchos peros para ir al Clásico, algo que no fue así", agregó el pelotero.

Cabrera desmintió que hiciera reclamos sobre tiempo de juego o que propusiera entrar para las últimas rondas del Clásico Mundial. Cargó los cañones contra el gerente general Guillén y disculpó a Vizquel. "Lo insulté cuando me llamó. Soy un tipo de respeto, me gusta hacer las cosas bien, pero un personaje así no merece respeto", dijo Cabrera, un dos veces Todos Estrellas en 10 temporadas en Grandes Ligas con los Indios de Cleveland, los Nacionales de Washington, los Rays de Tampa Bay y los Mets.

Es evidente que para los países latinoamericanos el Clásico Mundial de Béisbol es algo importante y serio.

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ORLANDO, Florida -- Hechos separados, mismo día, mismo patrón, mismo dolor.

Los fallecimientos de Andy Marte y Yordano Ventura en diferentes accidentes de autos, la madrugada del domingo 22 de enero, amplió la tenebrosa lista de peloteros dominicanos que han perdido sus vidas en circunstancias parecidas en los últimos tiempos.

Apenas cambian los nombres de los muertos, las marcas de los vehículos y los lugares, pero después, todo es idéntico, incluyendo el pesar que dichos acontecimientos causan a la gran familia del béisbol.

Marte, de 33 años, estrelló su carro todo terreno marca Mercedes Benz contra una casa cuando se dirigía a su hogar en San Francisco de Macorís, en el norte, la madrugada del domingo. Ventura, de 25, falleció cuando su todo terreno Jeep Wrangler se deslizó fuera de la carretera Juan Adrián que comunica San José de Ocoa, sur, con Monseñor Nouél, norte, en el centro de la isla.

Dos hombres valiosos, cuyas carreras se encontraban en diferentes puntos, que se marchan a destiempo, dejando padres sin hijos, esposas viudas, varios hijos huérfanos y desconcertados a muchos, ya sea que los conocieran o no.

Dos nombres más en un tétrico listado que incluye a Ramón Lora (1965-1985), William Suero (1966-1995), José Oliva (1971-1997), Rufino Linares (1951-1998), Andújar Cedeño (1969-2000), Andy Araujo (1966-2000), José Uribe González (1959-2006), Oscar Taveras (1992-2014), Marte (1983-2017) y Ventura (1991-2017), entre otros.

Varios son los factores que intervienen en ese tipo de acontecimientos: Carreteras mal iluminadas o desprovistas de señalización apropiada, falta de educación y prudencia de los conductores, incapacidad de las autoridades en hacer cumplir las leyes de tránsito o algunas o todas las anteriores combinadas, ocasionalmente, con la ingesta de alcohol y otras sustancias.

Sin embargo, aunque no en todos los casos, el elemento más común en la muerte de peloteros dominicanos en accidentes automovilísticos es la asombrosa certeza que tienen muchos atletas de que poseen poderes extraordinarios que los hacen inmunes a las desgracias que afectan al resto de los simples mortales.

Para una asombrosa cantidad de peloteros que militan en las Grandes Ligas y que ganan mucho dinero --o están cerca de ganarlo-- el nivel social que le ha procurado el éxito deportivo no solamente los reviste de poderes sobrehumanos, sino que además los exonera automáticamente de recibir consejos, incluso de sus mismos familiares, y de ser prudentes.

Con raras excepciones, un atleta joven y rico deja de ser el hijo de sus padres, el sobrino de sus tíos y el amigo joven de sus relacionados más adultos, para pasar a ser el padre de sus padres, el tío de sus tíos y el mentor de los adultos que le rodean. Al menos esa es la terrible realidad con la que deben lidiar los familiares de peloteros jóvenes, ricos y famosos, en República Dominicana y otros países.

Bajo esas circunstancias, es poco probable que un padre, un familiar o un amigo pueda evitar o reducir las probabilidades de una desgracia a la víctima. Más que mejorar las carreteras o endurecer las leyes, los peloteros dominicanos necesitan más educación, hogareña y escolar, para manejar la enorme presión que significa el convertirse en los principales proveedores en sus familias a tan temprana edad.

Hasta que no enfrentemos el problema desde la raíz, seguiremos agregando nombres a una lista que, dolorosamente, ya se hace larga.
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A's rookies
AP Photo/LM Otero, FileCon el nuevo pacto laboral en MLB, ya no veremos imágenes como estas de novatos siendo humillados por los veteranos de su equipo.
ORLANDO -- En el nuevo Acuerdo Laboral Colectivo (CBA, por sus siglas en inglés) entre los propietarios de equipos (MLB) y la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas (MLBPA) quedó establecida una nueva política que coloca al circuito de béisbol a la vanguardia de sus pares al marchar de manera frontal contra un cáncer viejo y maligno, aunque con disfraz de ingenuo y divertido, que ha estado enquistado en las entidades por mucho tiempo: La intimidación.

De acuerdo a datos obtenidos por The Associated Press, el nuevo CBA -- ratificados el martes por MLB y el miércoles por la MLBPA -- incluye una normativa que expresamente prohíbe "exigir, coaccionar o alentar" a jugadores a "vestirse como mujeres o a usar disfraces que pudieran ser ofensivos a individuos con base en su raza, sexo, nacionalidad, edad, orientación sexual, identidad de género u otra característica".

Si la regla se reduce a prohibir vestir de niñas a los jugadores, entonces se quedará muy corta de lo ideal, pero tomando en cuenta que nos tomó siglo y medio llegar a este punto, entonces deberíamos celebrarlo como un gran avance. En cierta forma, aunque tímidamente, MLB le puso el cascabel al gato.

Por años, nos divertimos con las "novatadas", como graciosamente llaman al ritual de humillación al que los jugadores más veteranos someten a los nuevos miembros, tanto en equipos profesionales o aficionados como en logias escolares e incluso en las fuerzas armadas.

Es la naturaleza del ser humano: "Todo lo que no nos gustaría que nos hicieran a nosotros, es divertido que se lo hagan a otros".

Nadie se había detenido a pensar en las posibles consecuencias de vulnerar la privacidad y, en algunos casos, violentar los credos y costumbres de un individuo, al obligarlo a vestirse de una manera o hacer cosas que los otros piensan que es chistoso y divertido.

Nadie, absolutamente nadie, debería tener el poder de intimidar y humillar a otro con el consentimiento y aprobación del jefe de ambos.

Peor aún ¿quién dijo que las mujeres son más débiles qe los hombres? La última vez que revisé, las mujeres son las únicas con la capacidad de parir y, por lo tanto, garantizar la reproducción y multiplicación de la especie humana. Si hay algo más valiente, doloroso e importante me avisan.

¿Qué tan agradable puede ser para un chico homosexual que lo hagan vestirse burlonamente como un homosexual? ¿Por qué sería chistoso para muchachos criado en hogares judíos o musulmanes ser forzados a comer carne de cerdo? ¿Por qué un joven jugador mormón debería ingerir alcohol o café como parte de un rito especial para ser aceptado por el resto del grupo? Etcétera, etcétera, etcétera.

¿Quién dijo que ser intimidado y, en cierta forma, violado, mejora el carácter de una persona? Y en caso de que así fuera ¿qué garantiza que todos los individuos responden igual a tales intimidaciones y vejaciones?

La liga profesional de fútbol americano (NFL) fue sacudida en febrero del 2014 por el reporte de 144 páginas de un investigador contratado por el organismo para averiguar el acoso contra el liniero ofensivo Jonathan Martin de parte de algunos de sus compañeros de los Dolphins de Miami.

Martin fue sometido a tan salvaje e inhumano trato por los más veteranos Richie Incognito, Mike Pouncey y John Jerry que tuvo que abandonar el equipo en el 2013 -- su segunda temporada -- por "razones emocionales".

Las humillaciones a que fue sometido, causaron a Martin serios problemas mentales que casi provocaron que se suicidara. Y todo eso fue permitido por los Dolphins, bajo el entendido de que abusar, física y emocionalmente, de los jugadores novatos es una forma de hacerlos más fuertes e integrarlos más rápido al grupo.

Por otro lado, en noviembre pasado, un tribunal de Santo Domingo impuso medida de coerción en contra de cuatro peloteros -- un panameño y tres venezolanos -- acusados de agredir sexualmente a seis compañeros menores de edad en la academia de los Vigilantes de Texas en República Dominicana.

La Procuraduría General de la República Dominicana acusó de los delitos de asociación de malhechores, agresión y abuso sexual y psicológico en perjuicio de seis menores de 16 años de edad al panameño Guillermo Antonio Villarreal (18 años) y los venezolanos Yoel Pozo (19), Adrian Pernalete (18) y Rougned José Odor (19), todos mayores de edad, de acuerdo a las leyes dominicanas.

De acuerdo al fiscal que lleva el caso contra los prospectos, los hechos ocurrieron presuntamente en octubre pasado durante una "novatada" de bienvenida a los nuevos prospectos de la academia de los Vigilantes en Boca Chica, al este de Santo Domingo. Ser encontrado culpable de agresión sexual conlleva una condena de entre 10 y 20 años de cárcel en la isla.

Incluso si ninguno de los acusados es encontrado culpable, es asombroso que la cultura de la intimidación esté tan cerca de azarar y marcar las vidas de niños, víctimas y victimarios, delante de nuestros ojos. Y esas son las cosas que sabemos.

¿Cuántos novatos prometedores no rindieron lo que se esperaba debido a la presión extra que les agregó un ambiente hostil en su propio camerino? ¿Cuál es la relación entre jugadores que no se desarrollaron adecuadamente hasta que no fueron cambiados por sus equipos originales y el tipo de "jueguitos" a que fueron sometidos por algunos veteranos cuando llegaron a Grandes Ligas por primera vez? Nadie lo sabe con certeza y lo más probable es que nunca lo sepamos.

Lo que sí sabemos es que en el nuevo acuerdo laboral de las ligas mayores hay un capítulo dedicado a las novatadas. Y aunque no será tan duro como uno quisiera para reducir la intimidación/humillación en los camerinos del béisbol, al menos es un primer gran paso en esa dirección.
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