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Drake es el antagonista de playoffs más famoso de la NBA

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El show de Drake (0:26)

La Estrella de hip hop le dio un masaje al entrenador de los Raptors y se burló de Milwaukee. (0:26)

Hay muchas maneras de ver a Drake llevándose a casa el premio al mejor actor de reparto en un drama (de postemporada). La gran mayoría de los cuales son verdaderos.

¿Son sus payasadas en la duela insoportables? Seguro. ¿Son cursis? Hilarantemente, sí. ¿Estar masajeando los hombros del entrenador de los Toronto Raptors, Nick Nurse? Sí, pero es probable que ni siquiera se ubique entre los 20 mejores momentos de la carrera de Drake. Amarlo y despreciarlo, porque la gente hace ambas cosas, su momento con Nurse fue un momento por excelencia de "Drake yendo a Drake”.

Drake siempre ha sido un maestro en manipulación de medios y siempre entiende dónde está la cámara. La semana pasada no fue más que una afirmación. ¿Ha tomado oficialmente el manto como el heredero de Spike Lee para la mayoría de las celebridades polarizantes de las duelas? Sí. Drake es el súper fanático más reconocible de la NBA.

El rapero canadiense está de vuelta en las noticias por su huella en las finales de la Conferencia Este de 2019. Primero, ayudó a Gucci Mane a cumplir con sus rimas de “Both” —“Tengo tantos delitos que tal vez nunca pueda ir a Canadá / Pero Drake dijo que él no quitó algunas cuerdas, así que déjame revisar mi calendario”— como el empresario de 1017 Brick Squad, usó una camiseta de Giannis Antetokounmpo en el Juego 3 en el Scotiabank Arena. Su colaboración de 2016, no tan irónicamente, se certificó tres veces platino en esta semana.

Luego se burló, se burló y se rió de la superestrella de los Milwaukee Bucks por fallar tiros libres y se despidió con la mano. El martes, durante el Juego 4, le dio a Nurse un masaje en el juego que abrió los ojos, lo que provocó una tormenta de debates sobre la etiqueta y la conducta. El enemigo público número 1 de Drake en Cream City por ser simplemente Drake, bueno. El súper fan que actúa como un súper fan, solo que es una de las personas más reconocibles del mundo.

Todo el asunto es igual de molesto objetivamente (para el otro equipo y sus críticos) y artísticamente hilarante. No fue una sorpresa ver a la serie dar un giro la noche del jueves en Milwaukee. Mallory Edens, la hija del dueño de los Bucks, Wes Edens, estaba sentada en la cancha junto al mariscal de campo de los Green Bay Packers, Aaron Rodgers, con una camiseta de Pusha.

El guiño a Virginia MC fue un flashback de hace un año cuando Drake se encontró detrás de la bola ocho por primera vez en su carrera con una pelea acalorada con Pusha y muy personal que involucró al hijo de Drake, un acuerdo de Adidas que se rumoró que salió mal y un imagen de Drake con la cara negra. El vestuario de Eden fue una respuesta sólida, la mejor respuesta de la franquicia hasta el momento, que se diluyó con la derrota de los Bucks por 105-99, lo que los acercó a la eliminación.

"Ciertamente no hay lugar para los fanáticos, o lo que sea Drake para los Raptors, en la duela“, dijo el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer, en una conferencia telefónica el miércoles. "Hay límites y líneas por una razón".

El exagente europeo de Antetokounmpo llevaba la misma energía. "Imagina que un concierto y un atleta en asientos VIP, justo al lado de la banda, se suba al escenario solo para presumir durante todo el juego, sabiendo que las cámaras están sobre él, incluso en ocasiones dando masajes al cantante", dijo Georgios Dimitropoulos, un alto ejecutivo de Octagon, en un tuit que fue eliminado. "La seguridad y él lo permiten. Nunca he visto nada tan irrespetuoso como esto antes”.

Drake respondió a través de Instagram a través de una serie de emojis y una transmisión en vivo que demostró que le gustaba un comentario en apoyo de sus acciones. Y después de la victoria del Juego 5 de Toronto, Drake se lanzó a sus historias de Instagram para burlarse de Budenholzer y más joven Edens, y le dijo a este último: "Todo está lejos en la guerra y en la guerra, y confía en mí que todavía conseguiré entradas para el OVO Fest".

Cualquiera que esté familiarizado con Drake y cómo se mueve, entiende que esto es parte del plan. Justo cuando permaneció estratégicamente en silencio sobre las demandas de Kanye West de disipar los rumores de un romance con Kim Kardashian el año pasado, Drake no abordó directamente los comentarios de Budenholzer o Dimitropoulos, permitiendo que el péndulo del impulso mediático permaneciera en su corte. Por ahora al menos.

Hay tres días sin duda importantes en las 24 temporadas de los Raptors. El primero fue el 24 de junio de 1998, cuando el equipo cambió la selección número 4 Antawn Jamison a los Golden State Warriors a cambio de la quinta selección, Vince Carter. El segundo llegó 20 años después, cuando los Raptors intercambiaron al favorito DeMar DeRozan de Toronto por Kawhi Leonard el 18 de julio de 2018. Y el tercero fue el 30 de septiembre de 2013, cuando los Raptors nombraron a un niño de ciudad natal que se convirtió en el rapero superestrella Aubrey Drake Graham como su embajador mundial. Si suena ridículamente absurdo, solo se ve superado por lo ridículamente preciso que se ha convertido el título del puesto.

A pesar de una temporada de interacciones adversas entre jugadores y fanáticos, muchas de las cuales tenían matices raciales, las payasadas de Drake en la duela hacen poco para afectar negativamente a la liga a los Raptors. No violó ningún tipo de política de la NBA por su interacción con Nurse. Y a juzgar por sus acciones pasadas, la liga no le está dando a Drake un pase local.

En 2014, los Raptors fueron multados con $25,000 después de que Drake hizo lo que la liga consideraba un lanzamiento de reclutamiento público para Kevin Durant, quien asistió a su Festival OVO en Toronto. El año pasado, tanto la NBA como los Raptors advirtieron a Drake sobre su comportamiento después de una confrontación verbal con el entonces centro de los Cleveland Cavaliers, Kendrick Perkins.

Drake vs. The Bucks es otro giro en el interés de Drake por los deportes. Los juegos y los atletas que los juegan son frecuentes musas en su música. Y ser reconocido en una canción de Drake es oro de la cultura pop. "Lo logré, lo logré", dijo Stephen Curry, citando la emoción de Draymond Green por haber caído en el nombre de "Summer Sixteen" de Drake. "El primer Juego de Estrellas y me metí en una canción de Drake".

La otra cara es que el internet nunca permitirá a Drake vivir con su bola de aire —¡mientras está en la línea de descanso!— durante la Kentucky’s 2014 Big Blue Madness. Luego está la maldición de Drake, que supuestamente ha afectado a gente como Serena Williams, Conor McGregor, Alabama Crimson Tide, el mencionado Kentucky y otros. Algunos fanáticos de los New York Giants lo culparon, en parte, por el humor mercurial del receptor Odell Beckham Jr. Cuando la coincidencia chocó con el destino, Drake se sentó en la duela en el Juego 5 de las Finales de la NBA 2016 cuando Kyrie Irving y LeBron James anotaron 41 puntos cada uno, y dieron inicio al mejor regreso en la historia de las Finales de la NBA. Pero el hexágono era tan profundo que incluso Drake creía en la energía, ya que usaba pantalones cortos de los Philadelphia 76ers durante la clásica victoria instantánea del Juego 7 de Toronto a principios de este mes.

Al igual que Lee, Drake no es ajeno a la oleada de insultos contra él. Tampoco es ajeno a insertarse en los escenarios más grandes de la NBA. Esto marca la cuarta postemporada consecutiva en la que Drake se ha convertido en un argumento secundario, otros podrían decir "antagonista", durante los playoffs. Mientras se burlaba tanto de Irving como de James, sí, en Instagram en 2016, Drake vio a sus Raptors caer en seis juegos, con James dándole a Drake algo en el proceso.

Un año más tarde, James no solo llevó a los Cavaliers a la victoria sobre los Raptors en los playoffs, sino que se ofreció a comprar margaritas Drake después del juego para suavizar el ardor. En 2018, la marea cambió temporalmente a favor de Drake mientras arrastraba a John Wall y Kelly Oubre Jr. durante la victoria de la serie de primera ronda de Toronto sobre los Washington Wizards. Este año, se burló del centro superestrella de los 76ers, Joel Embiid, imitando su gesto de avión en las semifinales de la Conferencia Este de este año.

Todas las burlas, gestos y bailes callejeros bulliciosos podrían volver para acosar a Drake si los Raptors no logran ganar el Juego 6 o el 7. Y una nueva generación de memes y GIF de Drake poblarán Internet. Pero comprender que Drake no es solo un fanático famoso es parte del cálculo para entender por qué actúa como lo hace. Para empezar, Drake no es solo un fan. "He estado fluyendo estúpidamente desde que Vince Carter tenía algunas piernas cruzadas, el brazo en el aro", reflexionó él sobre "Weston Road Flows". "Tengo un club en la arena de los Raptors", gritó en su "30 por 30 Freestyle", “celebraciones de campeonato durante temporadas regulares. Todo lo que hay que pagar por las facturas", escribió sobre el nominado al Grammy “0 to 100 / The Catch Up”, “Algunos Raptors que pagan mis facturas". Esto es una inversión empresarial.

Su Sher Club de $ 7,000 por año, solo por invitación (el nombre de sus abuelos maternos) se encuentra dentro del Scotiabank Arena. Tanto Drake como los Raptors están donando millones de dólares para modernizar las canchas de baloncesto locales y para Canadá Basketball. Parte de su video “I’m Upset", que tiene casi 100 millones de visitas a YouTube, fue filmado en la duela central de Scotiabank. The Sports Network de Canadá dijo que Drake "es uno de los muchos factores responsables de legitimar a la organización ante la demografía principal de la liga y muchos de sus jugadores".

De esos jugadores, DeRozan dijo que fue Drake quien hizo el papel de terapeuta amateur y lo ayudó a superar el impacto de ser cambiado. "Solo para escuchar las palabras que provienen de él como la persona que está en este mundo, especialmente en Toronto", dijo DeRozan. Y luego está su impacto económico general en la ciudad. Un informe de 2018 Vice News Tonight concluyó que Drake tiene un valor de $440 millones anuales para la economía de Toronto, el 5% de la industria turística de $8.8 mil millones de la ciudad, porque "ayudó a cambiar la marca de la ciudad. Se ha hecho igual que Toronto”.

Nada de esto excusa lo que Drake hace desde su asiento en la duela. Pero da una idea de por qué. Él actúa de la manera que lo hace porque es plenamente consciente del peso que tiene su nombre en la ciudad. Él está involucrado en el crecimiento de los Raptors, tanto financiera como culturalmente. Y ahora es parte del teatro en el que se han convertido las finales de la Conferencia Este porque ya no se trata solo de baloncesto. Para algunos, hay una alegría genuina al ver a Drake doblar sus payasadas. Para otros, hay puro desdén, ya que esperan impacientemente su caída emocional. Pero todos se sienten de alguna manera. Ese es un momento cultural. Drake tiene el mundo deportivo en sus sentimientos.