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Guía de UFC 259: tres peleas de campeonato, campeones en cinco divisiones ... y eso es solo el comienzo

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Lo mejor de Jan Blachowicz en UFC (1:17)

Repasamos algunos de los momentos que definieron la carrera del polaco Jan Blachowicz rumbo a coronarse campeón peso semipesado de UFC. (1:17)

UFC está a punto de iniciar una serie de eventos interesantes en los que veremos cinco peleas de campeonato (con seis campeones) en el lapso de un mes calendario.

Todo comienza el sábado por la noche con UFC 259 (compra el PPV aquí), que será el séptimo evento en la historia de UFC en presentar tres peleas de campeonato. En el evento principal, el campeón de peso semipesado Jan Blachowicz (27-8) buscará estropear la intención del monarca de peso mediano Israel Adesanya (20-0) de convertirse en campeón de dos pesos.

El evento en el UFC Apex en Las Vegas también presenta a la GOAT de MMA y campeona de dos divisiones Amanda Nunes (20-4), quien defenderá su campeonato de peso pluma por segunda vez, enfrentando a Megan Anderson (10-4). La tercera pelea de campeonato es en peso gallo, donde el campeón Petr Yan (15-1) intentará derrotar al contendiente No. 1 Aljamain Sterling (19-3).

Cuando miro UFC 259 en su totalidad, este es uno de esos eventos que debes ver de principio a fin. Adesanya viene de una de las mejores peleas de su carrera, un nocaut técnico de Paulo Costa en septiembre, y liderará la carga en términos de compras de PPV. Pero la razón principal por la que esta cartelera es increíble es la suma de sus partes.

Permítanme recitar algunas de las historias que saltan inmediatamente de la página, y que no incluyen las tres peleas de campeonato:

Islam Makhachev podría ser el verdadero heredero del trono de Khabib Nurmagomedov en el peso ligero. Si hablas con la gente del campamento de American Kickboxing Academy, el hogar de entrenamiento de ambos hombres, te enterarás de que Makhachev es tan talentoso como su famoso amigo, con quien creció en Daguestán y con quien lleva entrenando desde que eran niños.

Thiago Santos vs Aleksandar Rakić es una gran pelea, punto. Y con Jon Jones saliendo del peso semipesado, al menos por ahora, la división está muy abierta y tiene muchas caras nuevas. Los talentos más jóvenes como Rakić, Jimmy Crute, Johnny Walker, Ryan Spann y Jamahal Hill ayudan a que la división sea interesante.

• Me sorprendió cuando Dominick Cruz aceptó una pelea contra Casey Kenney. Sin faltarle el respeto a Kenney, pero no es un nombre familiar, y es una pelea dura. Esta es una pelea de encrucijada para Cruz, quien sigue siendo el mejor peso gallo de todos los tiempos, en mi opinión.

MÁS: Cómo ver UFC 259 Blachowicz-Adesanya en PPV por ESPN+

• ¿Qué le queda a Joseph Benavidez en el tanque? Estamos hablando de un hombre que fue el segundo mejor peso mosca del mundo durante años y ahora se encuentra en lo que podría ser el ocaso de su carrera. Benavidez viene de derrotas consecutivas por nocaut en peleas de campeonato. Realmente me pregunto cómo se verá Benavidez este fin de semana. Askar Askarov sin duda lo pondrá a prueba.

• Esta cartelera tiene varios prospectos jóvenes que aún no se han probado: Mario Bautista, Uroš Medić, Aalon Cruz, Carlos Ulberg, Kennedy Nzechukwu, Kyler Phillips y Rogério Bontorin. Todos estos son nombres que creo que son lo suficientemente buenos para entrar en el top 10 y ser contendientes en algún momento. Eso es mucho talento joven en la parte preliminar.

Honestamente, podría continuar, pero creo que el punto se entiende. En una semana en la que supongo que tienes contenido de Blachowicz vs. Adesanya de más, quería aprovechar esta oportunidad para señalar: ¡No te duermas con esta cartelera! Cada pelea merece tu atención. Limpia todo tu calendario para el sábado por la noche. No te arrepentirás.

La cartelera del sábado

PPV (ESPN+), 10 p.m. ET
Jan Blachowicz (c) vs. Israel Adesanya | Peso Semipesado
Amanda Nunes (c) vs. Megan Anderson | Peso Pluma
Petr Yan (c) vs. Aljamain Sterling | Peso Gallo
Islam Makhachev vs. Drew Dober | Peso Ligero
Aleksandar Rakić vs. Thiago Santos| Peso Semipesado
ESPN/ESPN+, 8 p.m. ET
Dominick Cruz vs. Casey Kenney | Peso Gallo
Song Yadong vs. Kyler Phillips | Peso Gallo
Joseph Benavidez vs. Askar Askarov | Peso Mosca
Livinha Souza vs. Amanda Lemos | Peso Paja
ESPN+, 6 p.m. ET
Kennedy Nzechukwu vs. Carlos Ulberg | Peso Semipesado
Sean Brady vs. Jake Matthews | Peso Welter
Rogério Bontorin vs. Kai Kara-France | Peso Mosca
Uroš Medić vs. Aalon Cruz | Peso Ligero
Trevin Jones vs. Mario Bautista | Peso Gallo
Tim Elliott vs. Jordan Espinosa | Peso Mosca
(c) = campeón/campeona


Pelea de campeonato peso semipesado:
Jan Blachowicz (c) vs. Israel Adesanya

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1:36

Lo mejor de Petr Yan en UFC

Vistazo a algunos de los mejores momentos que definen la increíble carrera del campeón de peso gallo Petr Yan en el Octágono antes de su defensa en UFC 259.

Las cifras

7: Peleadores que ganaron campeonatos de UFC en múltiples clases de peso. Adesanya busca unirse a Randy Couture, BJ Penn, Conor McGregor, Georges St-Pierre, Daniel Cormier, Amanda Nunes y Henry Cejudo en ese club selecto. Sería el quinto (junto con McGregor, Cormier, Nunes y Cejudo) en ostentar ambos títulos simultáneamente.

4: Peleadores que ganaron sus primeros 10 combates de UFC. Adesanya puede convertirse en el quinto el sábado, uniéndose a Royce Gracie, Anderson Silva, Kamaru Usman y Khabib Nurmagomedov.

52: Porcentaje de intentos de derribo exitosos de Blachowicz, la mejor precisión entre los pesos semipesados activos con un mínimo de cinco peleas de UFC. Sin embargo, rara vez busca derribos y tiene 0-1 en sus últimas cuatro peleas.

6-14-2, 1 NC: Récord combinado de retadores que fueron favoritos en las apuestas por un título de UFC (desde 2008, cuando están disponibles las probabilidades completas). Adesanya es un favorito -240 para ganar el cinturón de peso semipesado.

10: Peleas en las que Blachowicz fue un desvalido, entre sus 15 apariciones en UFC. Tiene 7-3 como desvalido, incluyendo 4-1 cuando enfrenta probabilidades de al menos +180. Eso une a Blachowicz con Daniel Kelly, Tim Boetsch y Andrei Arlovski por la mayor cantidad de victorias como un desvalido +180 en la última década. Esta es la tercera vez consecutiva que no es favorecido en las apuestas.

Fuente: ESPN Stats & Information y UFC Stats


Pelea de campeonato de peso pluma:
Amanda Nunes (c) vs. Megan Anderson

Las cifras

-1100: Probabilidades de apuestas en Nunes. Hombres y mujeres favorecidos por al menos -1000 tienen marca de 12-2 en peleas de campeonato en la última década. Una victoria de Anderson (+700) sería la segunda sorpresa más grande en una pelea por el título de mujeres de UFC, detrás del nocaut de 2015 de Holly Holm sobre Ronda Rousey de +870.

0: Mujeres y hombres que defendieron títulos de UFC en múltiples clases de peso varias veces. Nunes busca ser la primera. Ella ya defendió tanto en peso gallo (cinco veces) como en peso pluma (una vez), convirtiéndola en una de tres campeones de dos divisiones (junto con Henry Cejudo y Daniel Cormier) en defender con éxito ambos títulos.

7: Nocauts de Nunes en UFC, por mucho la mayor cantidad de una mujer. Cris Cyborg y Jessica Andrade comparten el segundo lugar con cuatro cada una.

MÁS: ¿UFC 259 será la última pelea de título peso pluma de Nunes?

5: Peleas en peso pluma de Anderson en UFC, empatándola con Cyborg por la mayor cantidad en una división en la que solo ha habido 15 combates en total. Las tres victorias de Anderson en las 145 libras son la segunda mayor cantidad, una detrás del total de Cyborg.

1,702: Días que pasaron, en la noche de la pelea, desde que Nunes es campeona de UFC. Ganó el título de peso gallo en UFC 200 el 9 de julio de 2016, convirtiéndola en la campeona actual con el reinado más largo entre mujeres y hombres.

Fuente: ESPN Stats & Information y UFC Stats


Pelea de campeonato peso gallo:
Petr Yan (c) vs. Aljamain Sterling

Las cifras

0: Oponentes de Yan que estaban entre los cinco primeros en peso gallo en el ranking de UFC en el momento de su pelea. Ganó el campeonato en julio con una victoria sobre José Aldo, quien era el No. 6 en ese momento. Solo dos de las victorias de Yan fueron contra peleadores que actualmente se encuentran entre los 15 mejores de UFC.

3: Victorias consecutivas de Sterling contra oponentes entre los cinco primeros de la clasificación de UFC. Peleó contra cinco peleadores que actualmente están clasificados por UFC, incluyendo el peso gallo No. 2 Cory Sandhagen, a quien Sterling derrotó por sumisión en el primer asalto en junio.

7: Victorias consecutivas de Yan en UFC, empatándolo con Raphael Assuncao y Renan Barao por la racha más larga en la historia del peso gallo masculino.

8: Knockdowns en UFC por Yan, a uno del récord de peso gallo masculino compartido por TJ Dillashaw y Cody Garbrandt.

4: Sumisiones de Sterling en UFC, la tercera mayor cantidad en la historia del peso gallo masculino detrás de las seis de Urijah Faber y las cinco de Rani Yahya. Los 11 intentos de sumisión de Sterling están a uno del récord de los 135 libras de UFC.

Fuente: ESPN Stats & Information y UFC Stats


Y los ganadores son ...

Lee aquí las predicciones de entrenadores, peleadores y expertos sobre las tres peleas de campeonato de UFC 259, de las cuales Yan-Sterling destaca por ser la pelea más cerrada según las apuestas.


Cómo ver las peleas

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Cuando tres cinturones estuvieron en juego ...

Esta es la séptima cartelera en la historia de UFC con tres peleas de campeonato y la cuarta en la que tres campeones vigentes pondrán sus títulos en juego, según ESPN Stats & Information. Todos estos eventos ocurrieron en los últimos 4 años y medio.

UFC 205 (12 de noviembre de 2016): Un campeón ganó (Joanna Jedrzejczyk), otro perdió (Eddie Alvarez) y otro empató (Tyron Woodley). El retador que ganó fue Conor McGregor, quien pasó del peso pluma para convertirse en el primer ‘champ champ’ de UFC.

UFC 217 (4 de noviembre de 2017): Los retadores se fueron 3-0, con Georges St-Pierres sometiendo a Michael Bisping en peso mediano, TJ Dillashaw noqueando a Cody Garbrandt en peso gallo y Rose Namajunas noqueando a Jedrzejczyk en el peso paja.

UFC 245 (14 de diciembre de 2019): Los campeones se fueron 2-1, ya que Kamaru Usman defendió con éxito en peso welter y Amanda Nunes lo hizo en peso gallo. Max Holloway perdió su cinturón de peso pluma ante Alexander Volkanovski.

Nota: Las otras carteleras con tres peleas de campeonato fueron UFC 33, 214 y 251, todas las cuales tenían peleas por cinturones vacantes. Y además de UFC 217, hubo otros tres eventos en los que múltiples cinturones cambiaron de manos (UFC 46, 92 y 185).