Noche soñada para Diego Lainez. Debuta en torneos europeos y marca el gol con el que su equipo, el Real Betis, saca un valeroso empate en territorio francés. Sin embargo, vamos con calma que la carrera de Lainez tiene prisa de alcanzar la gloria. El mexicano aprovechó la ocasión maravillosa para seguir afianzando su aclimatación futbolística en Europa. Paso a paso, sin saltarse ningún aprendizaje, pero tampoco sin dejar de aprovechar todas las oportunidades...

Diego Lainez
Getty ImagesDiego Lainez festeja su primer gol con Real Betis en el partido ante Rennes.
Diego Lainez se ha vuelto “europeo”. A sus 18 años y 250 días ha marcado su primer gol con una camiseta que no es la del América. Lo ha logrado, además, justo cuando su nuevo equipo más lo necesitaba para rescatar un empate en la capital de Bretaña y así consolidar el sueño de las rondas adultas en la Europa League.

Lainez ha hecho exactamente lo que debe hacer un futbolista de su edad y de sus condiciones: aprovechar la oportunidad que se le da por la lesión de un compañero muy temprano en el juego, adecuarse a la posición y a las necesidades de su equipo y estar en el lugar justo y al momento indicado para meter una media vuelta, tras un tiro de esquina cobrado por Andrés Guardado. “Ha hecho un buen partido pero a veces le cuesta ubicarse; tiene que mejorar en el aspecto posicional", dice Quique Setién, el entrenador del Real Betis. “Le hemos traído para que nos dé cosas y vaya creciendo”.

Diego Lainez está en un momento de aclimatación futbolística y también de adaptación a condiciones de entrenamiento, disciplina, alimentación, clima, estadios, aficionados y cuidados que son diferentes a lo que que vivió en México. Pero es afortunado, muy afortunado, porqué ha llegado a un club que muestra, de acuerdo a sus posibilidades, un alto nivel competitivo. El Real Betis aspira a los octavos final del torneo europeo, a la Final de la Copa del Rey (debe jugar el día 27 de este mes la vuelta ante el Valencia que esta empatada a dos goles) y este mismo fin de semana, si vence al Deportivo Alavés por la vigésimo cuarta fecha de la Liga, puede meterse en la lucha de puestos europeos. Mejor, imposible...

Pero falta otro detalle sumamente importante: a Lainez lo está “arropando” uno de los mejores futbolistas mexicanos de los últimos tiempos. Un jugador que “bajita la mano”, ha hecho y sigue haciendo una carrera europea impecable y de altísimo nivel. También, un profesional al 100%. Andrés Guardado, sin pretenderlo, se ha convertido en su “padrino” europeo. Lo cuida, le da consejos, lo regaña y lo guía por un camino por el que él mismo transitó hace más de una década con el Deportivo La Coruña.

El primer gol de muchos ha llegado para un jugador que pinta para ser diferente en la historia del futbol mexicano, pero vamos con calma: la misma insinuación tuvieron otros en su momento. Giovani Dos Santos y Carlos Vela tenían la misma facha de futbolistas hace algunos años. Hoy, antes de cumplir los 30 años, ambos están en Hollywood, un sitio bueno para el cine y la farándula y no tanto para el futbol.

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En eso ha convertido Miguel Herrera al América. Los números que tiene en juegos ante Chivas, Cruz Azul y Pumas son realmente extraordinarios, aplastantes. El entrenador ha transmitido parte de su personalidad, de sus pulsaciones y de su mentalidad para hacerles entender que esta clase de juegos son especiales, requieren de un mayor compromiso, ambición y entrega…

Miguel Herrera América conferencia de gorra
Imago7Miguel Herrera no conoce la derrota cuando se enfrenta a Pumas.
SAN DIEGO, California -- Lo primero que entendió Miguel Herrera desde su llegada al América es la necesidad y a la vez la debilidad que tiene el aficionado americanista por los juegos que reciben el calificativo de 'Clásico'. Además de Herrera, lo han entendido muy bien Chivas, Cruz Azul y sobre todo los Pumas.

Los jugadores son, definitivamente, los que meten y fallan los balones en el campo de juego, pero Herrera es “la llave” que ha generado en este América una disposición diferente para cuando llegan esta clase de juegos. El entrenador impone su personalidad, la transmite y los jugadores la reciben. Y el América, con mucho futbol, con poco futbol o de plano, sin futbol, es capaz de convertirse en una 'Bestia de Clásicos' que deja con pocas opciones al rival.

Tal parece que los escenarios 'calientes', donde hay mayor presión y responsabilidad, le favorecen a Miguel Herrera. Es capaz de poner a su equipo a tope, entendiendo el grado de compromiso que alcanzan esta clase de partidos. La última vez que se encontró con Pumas -semifinales- el América terminó ganando con un marcador de escándalo. Unos días más tarde, se 'encargó' de Cruz Azul en la final.

Uno supondría que Pumas tendría cierta ventaja en esta clase de juego por su mayor conexión con la cantera y por ende con la filosofía del club y ha enseñando, desde muy pequeños, sobre quién es el “enemigo” deportivo a vencer. Pero ahí entra la labor de Herrera, que adoctrina y convence a sus futbolistas de la imperiosa necesidad de ser mejores en estos juegos. El 'Piojo' logra sacar lo mejor de cada futbolista, aunque en la mente de este jugador la idea de un Clásico se remonte a sus días en Colombia, Ecuador, Argentina o Chile.

Los dos títulos que Herrera tiene en el América han sido, justamente, en un partido Clásico ante Cruz Azul. Ganar estos juegos que, como el del domingo, valen sólo tres puntos, le han significado ya en un lugar especial en la historia de los entrenadores del América.

Digamos que el América se transforma en esta clase de juegos. Es verdad que viene dolido por haber perdido en casa ante el León que le hizo un buen partido, pero el domingo eso quedará en el pasado. El América se disfrazará de lo que ha sido siempre con Miguel Herrera, una 'Bestia' de los Clásicos.

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