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Las Reuniones Invernales del béisbol del 2019 en el The Hilton Bayfront de San Diego fueron exactamente lo que se esperaría del último gran evento del año en el largo calendario de las Grandes Ligas.

La pelota estadounidense ha realizado Reuniones Invernales desde hace más de 140 años y aunque hay un guión con eventos fijos, son las firmas de agentes libres e intercambios de jugadores los elementos que realmente ponen sazón a cada edición.

Sin más preámbulo, esta es mi lista de los grandes ganadores de esta ocasión.

1- Reuniones Invernales: Nadie ganó más en San Diego que las propias Reuniones Invernales, que recuperaron el brillo de antaño al vender en un tramo de tres días a los cuatro principales agentes libres que tenía el mercado (Gerrit Cole, Anthony Rendón, Stephen Strasburg y Zack Wheeler).

Antes de que los ejecutivos de la oficina del comisionado (MLB), la Asociación de Peloteros (MLBPA), los 30 equipos de las ligas mayores y representantes de jugadores hubieran completado el "check in" en el Hilton Bayfront, el comité de veteranos del Salón de la Fama de Cooperstown anunció el domingo que había electo al ex receptor Ted Simmons y al fenecido Marvin Miller, el primer director ejecutivo de la MLBPA, para la ceremonia del 2020.

Pocos ejecutivos que no habían sido electos merecían más que Miller una placa en el Salón de la Fama.

El lunes, los Philadephia Phillies hicieron oficial la firma del derecho Wheeler por cuatro años y $118 millones de dólares. Las partes se habían puesto de acuerdo el miércoles de la semana anterior.

Más tarde en la jornada, los Washington Nationals acordaron pagar $245 millones por siete años, un nuevo récord para pitchers, al derecho Strasburg, el Jugador Más Valioso de la pasada Serie Mundial.

El martes, Cole acordó con los New York Yankees por nueve años y $324 millones, quebrando la marca de Strasburg y estableciendo el récord de valor promedio anual ($36 millones) para un contrato a largo plazo. El miércoles, Rendón pactó con Los Angeles Angels por siete años y $245 millones.

En total, incluyendo algunos contratos menores, en los cuatro días de las Reuniones Invernales se otorgaron acuerdos con un valor global de más de mil millones de dólares, dinamizando la economía de las Grandes Ligas y cambiando radicamente lo que ocurrió los dos inviernos anteriores, cuando los mejores peloteros pasaron las navidades sin conocer su futuro.

2- Scott Boras: ¿Qué tienen en común Cole, Strasburg, Rendon y Mike Moustakas, quien firmó por $64 millones por cuatro años con Cincinnati Reds antes del inicio de las Reuniones Invernales)? Todos son clientes de Boras, el representante de jugadores más importante de la industria y, seguro, de la historia de las Grandes Ligas.

Esos cuatro jugadores firmaron contratos por un valor global de $878 millones de dólares. Boras, quien generalmente recibe por lo menos el 5% de comisión (el máximo que permiten las regulaciones de MLB es un 7%) todavía tiene en el mercado al jardinero Nicholas Castellanos y los lanzadores Dallas Keuchel y Hyun-Jin Ryu, entre otros.

Como sea que se saquen las cuentas, Boras terminará el otoño-invierno con comisiones garantizadas por encima de los $50 millones de dólares, sin lanzar una pelota o hacer un swing.

3- Yankees: Los Yankees tienen una de las mejores nóminas del planeta, pero para ser el mejor club de pelota necesitaban un genuino caballo monticular y fueron, nada más y nada menos, que por el mejor de este momento, firmando a Cole con el mayor contrato de la historia para un pitcher.

La rotación abridora de los Yankees para el 2020 estaría integrada por Cole, Luis Severino, James Paxton, Masahiro Tanaka y un quinto elemento entre Domingo Germán, Jordan Montgomery, J.A. Happ y Jonathan Loaisiga. ¡Sencillamente espectactacular!

4- Los jugadores: Como grandes ganadores de las Reuniones Invernales del 2019 también hay que declarar a los peloteros. No solamente Zack Wheeler, Cole, Strasburg y Rendon, sino también otros que firmaron contratos menores en los últimos cuatro días e incluso los que habían pactado antes, como Moustakas, Yasmani Grandal y José Abreu.

Por alguna razón, el mercado de agentes libres de este año se ha comportado como uno quisiera que fuera cada invierno, pero extremadamente diferente a lo acontecido en los dos años anteriores, cuando los mejores jugadores tuvieron que esperar hasta después de año nuevo para firmar sus nuevos contratos y, en el peor de los casos, hacerlo en medio de la siguiente temporada.

Esa postura de los dueños había producido malestar entre los jugadores al punto de darse como un hecho un paro laboral cuando concluya el actual pacto colectivo, en diciembre del 2021. No es que el frenesís de la actual agencia libre resuelva todas las diferencias que pudieran tener MLB y MLBPA, pero pueden anotar a los peloteros entre grandes ganadores de San Diego.

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"Ganar no lo es todo, pero si querer ganar": Vince Lombardi.

Ganar es la aspiración máxima del ser humano en cualquier actividad en que se involucre. En las Grandes Ligas del béisbol de Estados Unidos, ganar la Serie Mundial de octubre es la meta de los 30 clubes cuando abren sus campamentos de entrenamientos en febrero.

Pero por diversas razones, algunos conjuntos sienten una mayor presión de hacer todo lo posible de conseguir el objetivo en un momento en particular, antes que el viento comience a soplar en otra dirección. Sin entrar en detalles de los escenarios de los 30 clubes, estos son los cinco que más presión tienen para la temporada de MLB del 2020.

Robert Hanashiro/USA TODAY SportsClayton Kershaw, un futuro miembro del Salón de la Fama, tiene la asignatura pendiente de redimirse en octubre. Y se le está haciendo tarde.
1- Los Angeles Dodgers: Siete títulos divisionales consecutivos y 10 en las pasadas 16 temporadas no han servido para terminar una espera que ya superó las tres décadas. El equipo más exitoso (en temporada regular) de la década que termina este año (aunque para los matemáticos terminará en diciembre del 2020), participó en dos Series Mundiales consecutivas, pero no pudo ganar su primera corona desde 1988.

Los Dodgers poseen grandes recursos económicos, un tremendo roster en Grandes Ligas y una sólida base organizacional, pero incluso en medio de ese adorable panorama, para sus directivos, jugadores y aficionados, la ausencia del anhelado séptimo trofeo del comisionado genera una sombra sobre Chavez Ravine, que es capaz de oscurecer cualquier otro logro reciente.

La urgencia de los Dodgers se podría representar en la figura del gran lanzador Clayton Kershaw, un futuro miembro del Salón de la Fama que ha ganado tres Cy Young, una pila de títulos divisionales y muchisimo dinero, pero que se prepara para la penúltima temporada de su actual contrato, sabiendo que cada vez son menores sus probabilidades de ser campeón antes de quitarse el uniforme azul definitivamente.

2- New York Yankees: En el exigente planeta Yankee, más de una década sin destapar el champagne viene siendo casi lo más parecido a una eternidad.

Y haber estado tan cerca en las tres temporadas anteriores (Nueva York perdió la Serie de Campeonato de la Liga Americana ante los Houston Astros en 2017 y 2019 y fue eliminado por los Boston Red Sox en las Series Divisionales del 2018) agrega más leña al fuego. Los Yankees, que ganaron por última vez en el 2009, tendrán que ser muy creativos para reforzar su pitcheo abridor, su evidente mayor debilidad, sin disparar mucho una nómina salarial que ya ronda el máximo permitido antes de pagar impuesto de lujo.

El equipo superó las 100 victorias en la serie regular en las primeras dos temporadas del manager Aaron Boone y ha participado en los playoffs en cuatro de los últimos cinco años y en siete de 10, pero por no haber ganado la Serie Mundial, todo eso es irrelevante para los miembros de la nación Yankee.

Bryce Harper
Mitchell Leff/Getty ImagesLos Phillies adquirieron a Bryce Harper, pero el título fue a parar a Washington.
3- Philadelphia Phillies: Jugar para .500 (81-81), terminar a 16 juegos del primer lugar y ver a un rival divisional, los Washington Nationals, coronarse campeón fue lo que obtuvo Filadelfia en 2019, cuando invirtió cerca de $500 millones de dólares en cuatro jugadores ($330 millones en Bryce Harper, $50 millones en Andrew McCutchen, $45 millones en extensión del abridor Aaron Nola y $23 millones en el relevista David Robertson).

Los resultados determinaron el despido del manager Gabe Kapler, quien posteriormente fue nombrado por los San Francisco Giants, y la contratación del veterano Joe Girardi, el ex piloto de los Yankees que ganó la Serie Mundial del 2009 (a los Filis) y promedió 91 victorias durante sus 10 años en el Bronx.

Para Girardi y los Filis, que ya están metidos en negociaciones para extender el contrato de JT Realmuto, el catcher más completo de las ligas mayores hoy en día, la misión del 2020 es ganarlo todo, al menos en la Liga Nacional. Cualquier cosa por debajo de eso, será fracaso para ellos. Y Girardi, y el gerente general Matt Klentak lo saben.

4. New York Mets: En el primer año del nuevo gerente general Brodie Van Wagenen, los Mets tuvieron marca de 86-76, apenas su tercera temporada positiva de las últimas 11. Antes de arrancar, Van Wagenen realizó una serie de movimientos que convirtieron a los asombrosos de Queens en una franquicia más creíble.

Desafortunadamente, esos movimientos no impidieron que los Mets quedaran a 11 juegos del primer lugar en la División Este y que el manager Mickey Callaway perdiera su trabajo un año antes de que terminara su contrato.

Ahora Nueva York será dirigido por el ex jardinero puertorriqueño Carlos Beltrán, quien recibe un roster con un par de interrogantes, pero con un sólido núcleo de lanzadores, que lidera el ganador del Cy Young de la Liga Nacional, Jacob deGrom, en las últimas dos temporadas.

Los Mets, que no ganan desde 1986 (33 años, la novena racha más larga sin celebrar en MLB), entrarán al 2020 con la urgencia de aprovechar el junte de deGrom con Noah Syndergaard, Marcus Stroman y Steven Matz en la rotación abridora.

La otra mitad de la presión procede del hecho, a veces subestimado, de que los Mets no juegan en Suva (Fiji), ChiangMai (Tailandia) o Luanda (Angola), sino en Nueva York, la capital del mundo. Aunque muchos lo ignoren, los Mets juegan en la misma exigente y sofocante ciudad donde juegan los Yankees.

5- Houston Astros: En las últimas tres temporadas, los Astros ganaron más de 100 partidos en la vuelta regular, disputaron la final de la Liga Americana, acudieron a dos Series Mundiales (2017 y 2019) y conquistaron, en el 2017, el primer campeonato en la historia de la franquicia.

Desde el punto de vista de logros, en realidad, Houston no debería sentir ninguna presión.

Pero el escándalo que arropa a los Astros, que están siendo investigados por alegaciones de uso de tecnología para robar ilegalmente las señas de sus rivales, de alguna manera manchará las recientes conquistas del club, especialmente si la oficina del comisionado llegara a comprobar que es algo que ocurrió consistentemente en el período entre 2017 y 2019.

Sin importar las implicaciones de la investigación de MLB, en el 2020, Houston estará forzado a igualar o mejorar su desempeño de las tres campañas anteriores para demostrarle al mundo que su éxito no fue el fruto de un esquema de trampa y para evitar que una merma, sea usada por sus rivales como una confirmación de lo anterior.

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El derecho Zack Greinke, quien alcanzó las 200 victorias el domingo contra los Oakland Athletics, y el zurdo CC Sabathia, quien superó los 250 triunfos y 3,000 ponches más temprano en la temporada, pueden ser agregados a la breve lista de lanzadores activos que deberían ir ensayando desde ahora sus discursos para una eventual ceremonia en el Salón de la Fama de Cooperstown.

Los otros miembros de ese exclusivo grupo son el zurdo Clayton Kershaw, de los Los Angeles Dodgers, y los derechos Max Scherzer, de los Washington Nationals, y Justin Verlander, de los Houston Astros. Greinke, de 35 años de edad y 16 temporadas en las Grandes Ligas, ha lucido como un abridor caballo, poniendo foja de 13-4 y efectividad de 2.84 en 26 salidas con los Arizona Diamondbacks y los Astros. El seis veces Todos Estrellas y Cy Young de la Liga Americana del 2009 tiene 3-0, efectividad de 2.37 y 14 ponches en 19.0 entradas en sus primeras tres aperturas con los líderes de la División Oeste de la Liga Americana.

Astros starting pitcher Zack Greinke delivers a pitch against the Colorado Rockies during the first inning at Minute Maid Park.
John Glaser-USA TODAY SportsAl alcanzar su victoria 200 la semana pasada, Zack Greinke ya tiene credenciales suficientes como para ir pensando en su discurso del Salón de la Fama.
Greinke (200-122, 3.35, 2,584 ponches, 2,828 innings), a quien restan dos años en su actual contrato, es el lanzador #32 de la historia con 200 victorias y 2,500 ponches. Tendrá la oportunidad de alcanzar los tres mil ponches y las tres mil entradas laboradas con su contrato vigente.

Sabathia, quien anunció que se retirará al final de esta temporada, permitió cuatro carreras en tres episodios ante los Cleveland Indians en su regreso de la lista de lesionados. El zurdo de 39 años de edad y 19 temporadas en las ligas mayores, tiene marca de 5-7 y efectividad de 5.01 con los New York Yankees en su última campaña.

Pero Sabathia (251-160, 3.73, 3,073 ponches, 3,563 innings) se convirtió esta temporada en apenas el tercer zurdo de la historia con tres mil ponches, cifra qué agregada a sus cinco convocatorias al Juego de Estrellas, su premio Cy Young de la Liga Americana del 2007 (ha estado cinco veces entre los cinco más votados al galardón) le dan la categoría de "caballo, caballo" monticular de su era.

El proceso que lleva a un pelotero con una gran carrera al Salón de la Fama no es una ciencia exacta. Entre los más de 19,600 peloteros que pasaron por las ligas mayores desde que fue fundada la Liga Nacional en 1876, apenas 232 tienen placas en Cooperstown. Incluyendo siete que fueron electos por sus desempeños en las Ligas Negras, solamente 83 lanzadores están en el Salón de la Fama.

Mike Mussina, quien ganó 270 partidos, recibió la bendición de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA) este año, en su sexta aparición en la boleta. Así de difícil ha sido el asunto. Además de Greinke y Sabathia, los otros activos con luz verde para comprar el traje de sus futuras exaltaciones son:

Kershaw (165-71, 2.41, 2,416 K, 2,233 IL): Ocho elecciones al Juego de Estrellas, tres premios Cy Young, siete veces entre los cinco más votados para el galardón, un Jugador Más Valioso y cinco lideratos de efectividad en 12 años con los Dodgers.

Scherzer (168-87, 3.17, 2,638 K, 2,252 IL): Siete Juegos de Estrellas, tres premios Cy Young (dos en la Liga Nacional y uno en la Liga Americana) y seis veces entre los cinco más votados al premio en 12 años con Arizona Diamonbacks, Detroit Tigers y Washington Nationals.

Verlander (219-127, 3.36, 2,934 K, 2,928.2 IL): Ocho Juegos de Estrellas, Cy Young y Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 2011, siete veces entre cinco más votados al Cy Young, Novato del Año.

EN LA FRONTERA: El abridor venezolano Félix Hernández y el cerrador cubano Aroldis Chapman se encuentran en el grupo más amplio de lanzadores que ya hicieron lo suficiente como para comenzar a soñar con una placa en el Salón de la Fama, pero qué por diferentes razones, aún tienen tareas pendientes. Un grupo que, más o menos, también integran Madison Bumgarner, Corey Kluber, Jon Lester y Chris Sale, entre otros.

Hernández, quien ha pasado toda su carrera de 15 años en Grandes Ligas con los Seattle Mariners, posee marca general de 169-132, efectividad de 3.38 y 2,501 ponches en 2,696 entradas. "King Félix" ha sido electo a seis Juegos de Estrellas, ganó el Cy Young de la Liga Americana en 2010 y en cuatro ocasiones ha quedado entre los primeros cinco por el premio.

Salvo raras excepciones, proyectar una carrera de Salón de la Fama para un relevista es una de las cosas más impredecibles. Solamente ocho relevistas, incluyendo al gran panameño Mariano Rivera, y a Lee Smith, quienes entraron este año, son miembros del Salón de la Fama de Cooperstown.

Pero si hay un relevista que cumple con los parámetros para considerarse que lleva buen camino para encontrar la olla de oro al final del arcoíris en la villa Cooperstown, ese es Chapman, quien tiene 271 salvamentos, efectividad de 2.25 y 14.8 ponches por cada nueve entradas en su carrera. El norteamericano Craig Kimbrel (2.01 y 14.6 K/9IL) tiene cifras muy parecidas en más o menos el mismo tiempo.

La diferencia entre ambos es que mientras Kimbrel no pasa exactamente por un momento que augure que mantendrá su forma de los 10 años anteriores, el zurdo de los Yankees está lanzando la recta a 103 millas por hora, tiene efectividad de 2.36 y ha ponchado a 13 bateadores por cada nueve innings en el 2019, un indicativo de que aún puede agregar varios años de gran dominio a su carrera, y, por lo tanto, mejorar sus probabilidades de unirse a Rivera.

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Los New York Yankees necesitan pitcheo abridor para incrementar sus buenas probabilidades de ganar la Serie Mundial en el 2019. Los New York Mets están obligados a seguir fortaleciendo su columna vertebral para volver a ser relevantes en las Grandes Ligas.

Los dos equipos de la Gran Manzana tienen exactamente lo que necesita el otro para impulsar sus respectivos planes, de corto plazo para los "Bombarderos" del Bronx, de medio término para los "Asombrosos" de Queens. La cuestión es ponerse de acuerdo, lo que no siempre ha sido fácil entre los vecinos niuyorkinos.

Los Mets, que ya tenían en su rotación abridora a Jacob deGrom, Noah Syndergaard, Zack Wheeler y Steven Matz, hicieron un cambio con los Toronto Blue Jays en el fin de semana para agregar al derecho Marcus Stroman (efectividad de 2.96 en 21 salidas y 1.80 en julio), uno de los abridores más eficientes de ambas ligas mayores este año.

Noah Syndergaard
Wendell Cruz-USA TODAY Sports¿Cuánto darían los Yankees por Noah Syndergaard?
El movimiento sorprendió a toda la industria tomando en cuenta que los Mets tienen marca de 50-55 y van detrás de siete equipos en la batalla por un puesto comodín a los playoffs de la Liga Nacional, a dos días que se cumpla el plazo de hacer transacciones en las ligas mayores. En esa situación, los clubes generalmente apuestan a vender y no a comprar como hizo el gerente general Brodie Van Wagenen, quien en poco tiempo ha demostrado que no se le aprieta el pecho para mover sus fichas.

¿Pero si Van Wagenen no está apuntando a esta temporada y Stroman es parte de un plan más grande para acumular lo que costaría adquirir el paquete perfecto de súper prospectos que están cerca de comenzar a florecer en el nivel más alto? Cuando se han jugado dos tercios de la temporada regular, los Yankees comandan la División Este de la Liga Americana con marca de 67-38 y ventaja de 8.5 juegos sobre los Tampa Bay Rays y 9.0 por encima de sus grandes rivales y actuales campeones del béisbol, los Boston Red Sox. Pero el gerente general Brian Cashman sabe que su actual rotación abridora no es exactamente la ideal para una eventual postemporada contra algunos de los clubes más ofensivos del béisbol.

El pitcheo abridor de los rayados tuvo efectividad global de 4.77 en los primeros 105 juegos de la temporada. Cuando el dominicano Domingo Germán lanzó 5.1 IL de tres carreras el domingo en Fenway Park se convirtió en el primer abridor con una actuación decente desde el 19 de julio. En los ocho choques anteriores, los abridores del manager Aaron boone tuvieron foja de 1-5 y efectividad de 14.90.

Con el dominicano Luis Severino fuera de acción desde los entrenamientos primaverales, los Yankees no han tenido un genuino caballo de rotación. No lo ha sido el derecho japonés Masahiro Tanaka, quien permitió 12 carreras en 3.1 entradas el jueves y tiene efectividad de 4.79 en 21 salidas, ni tampoco el zurdo James Paxton (5-6, 4.72), quin llegó desde los Seattle Mariners con la etiqueta de caballo monticular.

De los abridores regulares, Germán, quien tiene un turno en la rotación por primera vez en su carrera, exhibe el mejor promedio de efectividad, 4.08.

¿Qué tanto estarían dispuestos a dar los Yankees por dos del trío que forman Syndergaard, Stroman y Wheeler? Bastante, ha de suponerse. Jugadores como el antesalista Miguel Andújar, el jardinero Clint Frazier y el lanzador Jonathan Loaisiga y los prospectos Estevan Florial y Deivi García podrían ser parte del mayor megacambio de la historia entre los dos equipos de Nueva York, si llegaran a un terreno común, que en realidad es la parte difícil del asunto.

Mets y Yankees han logrado superar sus diferencias barriales en el pasado para resolver necesidades. En el 2001, los Yankees mandaron al jardinero David Justice a los Mets por el antesalista Robin Ventura. En el 2003, los Mets cedieron al cerrador dominicano Armando Benítez por tres jugadadores de los Yankees.

¿Por qué no hacerlo una vez más?

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Desde que asumió como el comisionado de las Grandes Ligas del béisbol (MLB), en enero del 2015, Rob Manfred ha mostrado ser un líder abierto a nuevas ideas y probar todo lo que sea necesario para mejorar el gran producto que maneja.

No es por casualidad que el comisionado de Grandes Ligas gana más al año que el presidente de los Estados Unidos. Después de todo, el hombre con la silla en el 245 de Park Avenue, Nueva York, existe para defender los intereses de una industria que genera más de $10,000 millones de dólares anuales, mientras que el inquilino #1 de la gran Casa Blanca del 1600 de Pennsylvania Avenue, administra al país más endeudado del planeta. Con eso en mente, y también con la certeza de que la oficina del comisionado está llena de mentes brillantes que se ocupan de resolver problemas incluso antes de que ocurran, me atrevo a cometer la herejía de recomendar un par de ideas a mister Manfred sobre tópicos que deberían cambiar en las Grandes Ligas del futuro.

Ceremonia de Cooperstown: Tomando en cuenta que la ceremonia de exaltación de los nuevos miembros del Salón de la Fama es uno de los eventos más importantes en el calendario anual del béisbol de Estados Unidos, Manfred debería disponer que ese único domingo del año nadie juegue antes de las 3 pm.

Por respeto al acto que se realiza en Cooperstown, Nueva York, el tercer o cuarto domingo de julio, el espacio entre 1 pm y 3 pm debería estar libre de otros eventos de pelota local. No tiene sentido que el discurso de aceptación de Mariano Rivera, el único pelotero electo de manera unánime al Salón de la Fama, compita con un probable juego perfecto de Max Scherzer o un partido de cuatro jonrones de Mike Trout.

Getty ImagesEnrique Rojas se atrevió a cometer la herejía de recomendar un par de ideas a Rob Manfred sobre tópicos que deberían cambiar en las Grandes Ligas del futuro.

Sabemos que el Salón de la Fama no es un órgano apéndice de la MLB y que ambas entidades tienen sus intereses particulares, pero por algo tiene el comisionado de MLB el discurso de apertura del ceremonial, que se transmite desde hace varios años por el canal de la liga.

MLB no perdería absolutamente nada con mover un poco el inicio de la jornada. Los que gobiernan el Salón de la Fama no pierden nada con empaquetar la ceremonia en un bloque de dos horas. Sería lo mejor para todas las partes.

Extrainnings de serie regular: Los Baltimore Orioles y Los Angeles Angels jugaron un partido de 16 entradas y más de seis horas el jueves. En el 2019, eso no tiene sentido ni para los Orioles, ni para los Angels, ni para MLB, ni para los aficionados.

Pocos aficionados en el planeta, incluyendo a los más románticos que nacieron en las primeras décadas de la Liga Nacional, que fue fundada en 1876, quieren partidos de seis horas que terminan cerca de las dos de la madrugada. Simplemente no tiene ningún sentido práctico.

MLB debería tener ya un sistema que acelere la decisión de un encuentro de serie regular después que se han jugado 10 entradas. Ya sea colocando dos corredores en bases al inicio de cada inning, haciendo un mini derby de jonrones o lanzando una moneda, pero que jugadores y aficionados se pasen 10 horas en un estadio de pelota para un juego de serie regular es una insensatez.

Serie Mundial sábado y domingo: Por muchos años, los partidos del fin de semana de la Serie Mundial arrancan después de las 8 pm. Es tiempo de probar algo nuevo, que en realidad sería hacer algo que se hacía anteriormente.

Esta temporada, MLB y ESPN acordaron que el partido del domingo en la noche arrancará a las 7 pm, salvo un par de excepciones, y la respuesta del público ha sido positiva. Es tiempo que MLB permita a toda la familia poder sentarse a ver un encuentro de la Serie Mundial el sábado y el domingo. Comenzar a las 6:30 pm uno de esos días no le haría ningún daño al evento.

El Super Bowl del 2019, entre New England Patriots y Los Angeles Rams, arrancó a las 6:30 pm en el Mercedes Benz de Atlanta. Los aficionados de los Rams y todo el que vive en la costa oeste tenían las 3:30 pm en sus relojes cuando dieron la patada inicial. Y nadie se quejó por temprano.

Lotería del draft y sorteo internacional: Basta ya de premiar la mediocridad. Con el actual sistema para repartir los turnos en el draft colegial doméstico, que podría ser el mismo para decidir el orden del inminente y necesario sorteo internacional que está en la mesa de negociaciones, los peores equipos garantizan tener los primeros turnos y, por ende, el talento mejor valorado.

Eso claramente desincentiva la competencia en la segunda mitad de la temporada. Es evidente que los equipos con peores récords hacen poco para mejorar y comienzan a pensar en el draft del próximo año y no en la temporada que están jugando.

La lotería del draft, como la tiene la liga de baloncesto NBA, no es un sistema perfecto, pero al menos no le garantiza al que quede en último lugar el primer pick del próximo sorteo. La MLB debería pensar en algún formato de lotería que acabe con la carrera de jugar a perder.

Sobre el sorteo internacional, está claro que aplicarlo no será tan fácil, pero dado el estado de corrupción que tiene el actual sistema de reclutamiento de agencia libre, especialmente en República Dominicana y Venezuela, las principales fuentes externas de talento, se hace urgente y obligatorio algún proceso para controlar la forma en que son firmados los niños latinoamericanos.

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ORLANDO - En algún momento antes de que arranquen los entrenamientos primaverales de Grandes Ligas, el jardinero Bryce Harper y el infielder Manny Machado muy probablemente pasarán a formar parte de la corta lista de peloteros que han firmado contratos por más de $200 millones de dólares, pero cada día que pasa se hace menos probable que logren eclipsar la hazaña económica que realizó Alex Rodríguez hace casi dos décadas.

Alex Rodriguez
Matthew Emmons/USA TODAY Sports

En la historia de las ligas mayores, apenas 12 contratos han superado la barrera de los $200 millones y dos fueron firmados por "A-Rod", incluyendo uno de $252 millones por 10 temporadas con los Rangers de Texas de diciembre del 2000, que casi 20 años después sigue siendo el referente, en muchos sentidos, en los deportes profesionales de Estados Unidos.

Antes de entrar en detalles es preciso aclarar que Rodríguez usó una cláusula que tenía su histórico acuerdo para escapar del mismo después de siete temporadas y proceder a firmar otro aún más lucrativo, de $275 millones por 10 años con los Yankees de New York , y que el contrato récord de las ligas mayores es el de $325 millones por 13 años que firmó el jardinero Giancarlo Stanton con los Marlins de Miami en noviembre del 2014.

Mientras lo de Stanton fue una extensión con su equipo (lo que también ocurrió con Clayton Kershaw con Los Angeles Dodgers, Miguel Cabrera con Tigres de Detroit y Joey Votto con Cincinnati Reds), los dos pactos de Rodríguez (y ocho de los 12 contratos de $200 millones) fueron obtenidos en la agencia libre, que es donde se encuentran por primera vez Harper y Machado.

Desde que finalizó la última Serie Mundial, se ha escrito bastante acerca de las supuestas pretensiones de Harper y Machado de conseguir contratos que superen los $300 millones e incluso se reportó que en algún momento entre septiembre del 2018 y enero del 2019, Harper habría rechazado una segunda oferta de los Nacionales de Washington, el único equipo para el que jugado hasta ahora, que superaba los $300 millones.

Pero incluso si Harper y Machado - o uno de los dos - cumpliera sus ambiciosos objetivos, es poco probable que igualen o superen la magnitud histórica del primer contrato de Rodríguez.

Lo primero es lo obvio, las casi dos décadas entre los acontecimientos y el valor de dinero en el momento de las transacciones. Lo segundo es la enorme distancia que puso "A-Rod" entre él y el resto de los atletas profesionales, incluyendo los que que habían fichado los mayores contratos que se habían hecho en norteamérica, el referente económico del deporte mundial.

Cuando "A-Rod" se puso de acuerdo con los Rangers el 11 de diciembre del 2000, el contrato anterior más grande del béisbol era el que había firmado apenas dos días antes el lanzador zurdo Mike Hampton ($121 millones por ocho ños con Rockies de Colorado) y el pacto deportivo más rico del profesionalimo de Estados Unidos era la extensión de $126 millones por seis años que logró el basketbolista Kevin Garnett con Minnesota Timberwolves antes de la temporada 1999-2000 de la NBA.

Estamos hablando que el contrato de Rodríguez superó en casi un 150% al mejor contrato existente en Grandes Ligas en ese momento. Harper y Machado tendrían que firmar por cerca de $450 millones de dólares cada uno para acercarse a un incremento parecido con relación al mayor pacto existente (el de Stanton), algo que es altamente poco probable.

Sin importar lo que pase con Harper, Machado o cualquiera de los agentes libres de las ligas mayores que están disponibles, se podría apostar a que el contrato de Rodríguez con Texas hace casi 20 años, seguirá siendo la referencia del béisbol. Y los más de $450 millones de dólares que los equipos se comprometieron a pagar a "A-Rod" en sus 23 años en las Grandes Ligas, también es el récord de todos los tiempos.

Estos son los contratos más ricos (en monto total de dinero) que se han firmado hasta ahora en las Grandes Ligas.

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Faltando 80 días para el Opening Day en las Grandes Ligas, algunos de los mejores agentes libres en mucho tiempo siguen desempleados y la mayoría de clubes están lejos de haber terminado de armar sus nóminas para la temporada regular, incluyendo los protagonistas de la pasada Serie Mundial: Boston Red Sox y Los Ángeles Dodgers.

Dodgers y Red Sox seguramente estarán entre los equipos favoritos para avanzar a la postemporada cuando arranque la serie regular a finales de marzo, pero comenzando la segunda semana del 2019, sus rosters lucen incompletos e inferiores con relación a los que presentaron en el clásico de otoño, que ganó en cinco choques la tropa de Nueva Inglaterra, bajo el mando del manager puertorriqueño Alex Cora.

Irónicamente, la firma más relevante de un nuevo integrante que ha hecho uno de los dos finalistas afectó al otro. Los Dodgers ficharon al relevista Joe Kelly por tres años y $25 millones de dólares garantizados, con incentivos que podrían elevar el monto hasta $33 millones.

Kelly, de 30 años, vistió la camiseta de Boston desde el 2014 y en la Serie Mundial consiguió seis entradas en blanco y 10 ponches, apareciendo en los cinco encuentros contra los Dodgers. El derecho seguramente será el preparador del cerrador Kenley Jansen en el bullpen de los bicampeones de la Liga Nacional.

Los Ángeles también resolvió la situación del mega estelar Clayton Kershaw, quien tenía la opción de declararse agente libre; retuvo por un año al abridor zurdo Hyun-Jin Ryu, a quien hizo la oferta calificada, y sacó de la lista de lesionados por 60 días al torpedero Corey Seager (codo derecho operado) y al lanzador dominicano Dennis Santana (hombro), quienes tienen programado acudir a los entrenamientos libres de molestias.

Los Dodgers cambiaron al extravagante jardinero derecho cubano Yasiel Puig, al jardinero izquierdo Matt Kemp, el abridor zurdo Alex Wood y el receptor Kyle Farmer a los Cincinnati Reds por el abridor zurdo Homer Bailey, el torpedero Jeter Downs y el pitcher derecho Josiah Gray. Ninguno de los jugadores adquiridos desde Cincinnati luce tener un rol determinante en Los Ángeles en el 2019.

Getty ImagesDodgers y Red Sox seguramente estarán entre los equipos favoritos para avanzar a la postemporada cuando arranque la serie regular a finales de marzo, pero comenzando la segunda semana del 2019, sus rosters lucen incompletos e inferiores con relación a los
El intermedista Chase Utley se retiró y ahora será un empleado en la oficina azul, mientras que el torpedero dominicano Manny Machado, el intermedista Brian Dozier y el receptor cubano Yasmani Grandal se declararon agentes libres. Si la temporada comenzara esta semana, Austin Barnes sería el catcher, Alex Verdugo el jardinero derecho y Chris Taylor, Kike Hernández y Matt Muncy se repartirían el trabajo del jardín izquierdo y la segunda base.

Está claro entonces que hoy día, los Dodgers necesitan un receptor, un jardinero y un segunda base. Si no los tres, al menos una combinación de dos (un receptor y un segunda base o un receptor y un jardinero).

Desde que concluyó la Serie Mundial, los Dodgers han hecho esfuerzos por conseguir al receptor J.T. Realmuto desde los Miami Marlins y conversaron con el jardinero agente libre Bryce Harper. Mientras los Marlins piden medio equipo por Realmuto, firmar a Harper costaría cerca de la nómina salarial de dos años de un equipo rico.

En el caso de los Red Sox, además de que Kelly se marchó a los Dodgers, el cerrador Craig Kimbrel está en la agencia libre, aparentemente, exigiendo un contrato cercano a los $100 millones de dólares. Kimbrel y Kelly fueron dos piezas claves en el bullpen que ayudó a Cora a ganar un campeonato en su primera temporada como manager.

La mala noticia para Boston es que las principales opciones para sustituir tanto a Kimbrel como Kelly se encuentran entre los pocos agentes libres que han conseguido trabajo este invierno: El zurdo Andrew Miller pactó con St. Louis Cardinals por dos años, el zurdo Zach Britton se quedó con los New York Yankees por tres años, el derecho dominicano Jeurys Familia regresó a los New York Mets por tres años, el derecho mexicano Joakim Soria se marchó a Oakland Athletics por dos temporadas y David Robertson ahora es miembro de los Philadelphia Phillies.

Además de Kimbrel, los otros buenos relevistas que siguen disponibles son los derechos Adam Ottavino, Cody Allen y el dominicano Kelvin Herrera y el zurdo Derek Holland, entre otros.

Fuera de las piezas faltantes en el bullpen, Boston mantendrá intacto el roster que le condujo al campeonato. El abridor derecho Nathan Eovaldi firmó una extensión de cuatro años y el inicialista Steve Pearce aceptó regresar para el 2019, cuando se espera que el intermedista Dustin Pedroia y el utility dominicano Marco Hernández estén libres de las lesiones que los sacaron por casi todo el año pasado.

Sin novedades y listos para el playball están los jardineros Mookie Betts, Andrew Benintendi y Jackie Bradley Jr.; el bateador designado JD Martínez, el torpedero Xander Bogaerts, el antesalista dominicano Rafael Devers y la rotación abridora que encabezan Chris Sale, David Price, Rick Porcello, Eduardo Rodríguez y Eovaldi.

De todos modos, si la temporada de Grandes Ligas arrancara esta semana, Boston y Los Ángeles, los equipos que chocaron en la Serie Mundial hace dos meses, tendrían algunas interrogantes para salir a defender sus títulos de liga.

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LOS ANGELES -- Con su fracaso en la Serie Mundial de Grandes Ligas por segundo año consecutivo, los Dodgers de Los Ángeles extendieron a tres décadas la sequía de título para una de las franquicias deportivas más populares e idolatrada de Estados Unidos.

Los Medias Rojas de Boston derrotaron a los Dodgers en cinco partidos en el clásico de otoño del 2018 para reclamar el noveno campeonato de su historia y el cuarto desde el 2004. El año pasado, los Astros de Houston doblegaron a los Dodgers en siete encuentros para conquistar el primer campeonato de su existencia de 56 años.

Con seis trofeos (uno en Brooklyn y cinco en Los Ángeles), la franquicia de los Dodgers es la quinta más ganadora en la historia de Grandes Ligas, detrás de Yankees de Nueva York (27), Cardenales de San Luis (11), Boston (9) y Gigantes de San Francisco (8). Con su derrota de este año, los Dodgers lideran la tabla de series perdidas (14), quebrando el empate que tenían con los Yankees (13).

La franquicia de los Dodgers encabeza la Liga Nacional con 24 campeonatos del viejo circuito y está empatada con San Francisco con 20 apariciones en la final de Grandes Ligas. Este año el club ganó la División Oeste por sexta temporada consecutiva, una marca del club, para avanzar a la postemporada por ocasión 32 en sus 135 años de existencia.

Pero desde que los Dodgers derrotaron a los Atléticos de Oakland en cinco juegos en la Serie Mundial de 1988, los azules no han saboreado el champagne y levantado el Trofeo del Comisionado.

De hecho, desde que Los Ángeles ganó por última vez los Cachorros de Chicago quebraron una sequía de 108 años (de 1908 a 2016), los Medias Blancas de Chicago una de 88 años (de 1917 a 2005), los Medias Rojas una de 86 años (de 1918 a 2004), los Astros ganaron el primer título de su historia (2017), los Azulejos de Toronto se convirtieron en el primer club basado fuera de Estados Unidos con títulos (1992 y 1993) y los Gigantes (2010, 2012 y 2014) consiguieron sus primeros cetros desde que se mudaron de Nueva York a California en 1958.

La Serie Mundial fue creada en 1903 y aunque participaron en las ediciones de 1916, 1920, 1941 y 1947, 1949, 1952 y 1953, no fue hasta el mágico verano de 1955 que los muchachos de Brooklyn pudieron ganar por primera y única vez mientras el equipo tuvo como hogar a Nueva York. Los Dodgers perderían el clásico de 1956 antes de marcharse a Los Angeles en 1958.

Ya en una nueva casa en el sur de California, los Dodgers ganaron el cetro máximo en 1959, 1963, 1965, 1981 y 1988 y perdieron los de 1966, 1974, 1977 y 1978. Desde su primera corona en 1955, los Dodgers nunca habían esperado 30 años por la siguiente.

Tres décadas han pasado desde que Kirk Gibson pegara su famoso jonrón ganador como emergente contra el cerrador Dennis Eckersley en la novena entrada del juego 1 de 1988, que básicamente inspiró a los modestos Dodgers a vencer en cinco partidos a Oakland Athletics, que contaba con una de las maquinarias más poderosas de todos los tiempos.

Desde entonces, los Dodgers cambiaron tres veces de dueños, produjeron siete Novatos del Año, cinco ganadores del Cy Young, dos Jugador Más Valioso, vieron llegar a varios de sus miembros al Salón de la Fama de Cooperstown y metieron cerca de 100 millones de fanáticos al mítico Dodger Stadium, pero no pudieron cortar una sequía de título que cumple tres décadas.

Tres décadas y contando...

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LOS ANGELES - Los Dodgers de Los Angeles están a un triunfo de aparecer en años consecutivos en la Serie Mundial por primera vez en cuatro décadas y el mayor responsable de eso tiene un nombre: Clayton Kershaw.

El zurdo maravilloso con un ticket comprado al Salón de la Fama, ponchó nueve y permitió tres hits y una carrera en siete entradas, liderando el triunfo 5-2 de Los Angeles sobre los Cerveceros de Milwaukee , el miércoles, en Dodger Stadium.

Ahora en ventaja 3-2 en la serie, Los Ángeles enviará al montículo al coreano Hyun-Jin Ryu contra el norteamericano Wade Miley en duelo de zurdos para el juego 6 el viernes en Milwaukee. Si es necesario, un séptimo encuentro se jugaría el sábado en el Miller Park.

"Aparte de querer lanzar, realmente no pienso en el juego anterior. Y después de esto tampoco voy a pensar en eso", dijo Kershaw, quien pese a ser uno de los mejores lanzadores de la historia en la primera década de una carrera, no ha tenido exactamente el desempeño que se espera de un grande en los playoffs.

"Pero regresar a Milwaukee 3-2 en lugar de estar abajo 2-3 es enorme para nosotros. Es un lugar difícil para jugar. Es un gran equipo. Y ha sido una batalla en cada juego que hemos jugado hasta ahora, y no esperamos nada diferente cuando regresemos. Ahora estamos en un lugar mucho mejor gracias a lo que sucedió hoy y me alegro de haber podido contribuir", dijo Kershaw.

Los Cerveceros anotaron primero contra Kershaw, en el tercer episodio. Después que ponchó al receptor Erik Kratz, Kershaw permitió sencillo al torpedero venezolano Orlando Arcia, quien anotó cuando Lorenzo Cain metió doblete por encima del jardinero central. Kershaw ponchó a Christian Yelich y al inicialista venezolano Jesús Aguilar para minimizar el daño y en lo adelante fue intocable.

El relevista Brandon Woodruff, quien entró al juego después que el zurdo Miley se marchara con apenas un bateador (transfirió al jardinero Cody Bellinger con cinco lanzamientos, en una movida de los Cerveceros para obligar a los Dodgers a usar su lineup especial contra zurdos), estuvo blanqueando a los Dodgers hasta la quinta entrada, cuando un error de Arcia le complicó la vida. Un hit del receptor Austin Barnes empujó el empate.

Clayton Kershaw
AP Photo/Mark J. TerrillClayton Kershaw trabajó siete entradas, permitió tres hits, una carrera y ponchó a nueve
Los Ángeles agregó dos carreras en el sexto (Max Muncy y Yasiel Puig pegaron hits productores) y el séptimo (hit remolcador de Justin Turner y rodado de Brian Dozier) para darle a Kershaw toda la ventaja que necesitaba y aunque el emergente Curtis Granderson bateó un doblete que empujó una carrera en el noveno, el bullpen de los Dodgers tuvo otro gran desempeño.

El relevo, la gran duda de los Dodgers entrando a la postemporada, tiene efectividad de 1.25 en 21.2 entradas en los primeros cinco juegos de la Serie de Campeonato. El bullpen de Milwaukee, una de las fortalezas del club todo el año, tiene efectividad de 3.48 en 33.2 entradas contra Los Angeles. Los abridores de los Cerveceros apenas han trabajado 14 innings en la serie.

Los Dodgers, que perdieron la Serie Mundial del año pasado en siete juegos ante los Astros de Houston, no compiten en clásicos de otoños seguidos desde 1977-78, cuando fueron derrotados por los Yankees de Nueva York en ambas ocasiones. También jugaron en las de 1965-66, 1955-56 y 1952-53.

En 1888-89, cuando aún no existía la actual versión de la Serie Mundial entre los campeones de Liga Americana y Liga Nacional, los Bridgegrooms de Brooklyn (el nombre que tuvo la franquicia entre 1888 y 1890), compitió en la gran final.

"Sí, es grandioso", dijo Kershaw sobre el gran paso que dieron los Dodgers el miércoles. "No fue tan fácil como el año pasado llegar a este punto. Y date cuenta de que aún tenemos un trabajo por terminar y regresar. Sí, si nos hubieras dicho en el entrenamiento de primavera, tendríamos la oportunidad de volver a la Serie Mundial, faltaba un juego, definitivamente lo habríamos aprovechado", agregó.

Lanzando ante 54,502 aficionados en una potencial última salida con el uniforme de los Dodgers, Kershaw hizo olvidar su pobre desempeño del pasado viernes en el juego 1 de la serie, cuando permitió cinco carreras en tres entradas, y en sentido general, el historial de pitcher mortal que había tenido en postemporada (8-8, 4.26 en 26 juegos) entrando al juego 6 de la final del viejo circuito.

El miércoles, el triple ganador del premio Cy Young realizó 98 pitcheos, incluyendo 45 sliders y 21 curvas. Hizo abanicar la brisa en 19 ocasiones y le marcaron 18 strikes cantados. Los ocho swings en blanco que provocó Kershaw con su curva es la tercera mayor cantidad de su carrera en un partido, ya sea de serie regular o postemporada.

El texano de 30 años retiró a los últimos 13 bateadores que enfrentó, mientras completaba al menos siete innings en tres de sus últimas cinco aperturas en postemporada, para asemejarse más al monstruo de serie regular que tiene efectividad de 2.36 y ha ponchado a 9.8 bateadores por cada nueve entradas en 11 temporadas.

En el plato, recibió dos boletos, tuvo un sacrificio y anotó su segunda carrera en postemporada. Kershaw tiene dos juegos de al menos tres apariciones sin turnos oficiales en playoffs y es el quinto lanzador que recibe dos bases por bolas en la era de las Series de Campeonatos, y el primero desde Jon Lester en la final de la Liga Nacional del 2015.

"La serie regular y los playoffs son diferentes. Creo que todos somos mejores en la serie regular. Creo que es el mejor partido que he visto de Kershaw en la postemporada desde que estoy con los Dodgers", dijo Puig, quien salió de la banca para pegar un sencillo clave que puso el juego 3-1 en el sexto y luego agregó un doblete.

"Kershaw es un caballo y los caballos siempre consiguen mostrar sus cualidades cuando reciben segundas oportunidades", dijo el torpedero Manny Machado, una renta de dos meses que será agente libre luego de la Serie Mundial. Kershaw, quien tiene la opción de salirse de su contrato al final de la temporada, también podría estar probando el mercado invernal.

''No he tomado una decisión. Tengo entendido que a uno le dan diez días después de la Serie Mundial. Entonces creo que serán diez días bastante ocupados'', dijo Kershaw, quien fue reclutado por Los Ángeles en la primera ronda del sorteo colegial del 2006 y debutó en Grandes Ligas dos años después.

''Trato de no pensar en eso. Creo que es bastante difícil intentar ganar un juego de postemporada. Sé más que nadie sobre eso'', apuntó.

De acuerdo a anotaciones del grandioso departamento ESPN Stats & Info, durante su presentación ante los Cerveceros en el juego 6 de la Serie de Campeonato, Kershaw:

  • Lanzó 67 pitcheos rompientes de su total de 98 envíos, el porcentaje más alto de su carrera en una salida de postemporada y la segunda mayor frecuencia para cualquier apertura de su vida profesional.
  • Usó su curva en el 85% del tiempo cuando tuvo a los bateadores en dos strikes. Sus nueve ponches vinieron con sliders (7) o curva (2). En 106 ocasiones ha ponchado al menos nueve rivales en un juego, pero fue apenas la cuarta en que todos los ponches fueron con lanzamientos quebrados.
  • Indujo 19 swings en blanco y 18 de ellos fueron con el slider (10) o la curva (8). En el juego 1 solo le abanicaron dos curvas y ninguno de los sliders que intentó.
  • Localizó la curva, obligando a los Cerveceros a tartar de cazarla. Pese a tirar apenas el 36% de sus lanzamientos rompientes en la zona de strike, su porcentaje más bajo de la temporada, un 74% terminó siendo strike. Milwaukee salió a pescar el 55% de sus rompientes fuera de la zona, la frecuencia más alta de todo el año en una apertura de Kershaw.

"Creo que hubo ejecución. Creo que él secuenció mucho mejor hoy. Tenía su bola rápida del lado del brazo y creo que el control del slider tenía la profundidad que nos gusta", dijo Dave Roberts, el manager de los Dodgers.

"Y así, con cualquier lanzador se reduce a la ejecución, pero puedes ver el mismo aspecto que siempre ves, hay una determinación y cuando consigues un campeón como él que recibe un golpe, él va a responder y eso es lo que lo hizo hoy", agregó el capataz.

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LOS ÁNGELES -- Los Cerveceros de Milwaukee siguieron apilando ceros para colocarse a dos triunfos de avanzar a la Serie Mundial por segunda ocasión en su historia y por primera vez desde que juegan en la Liga Nacional.

El venezolano Jhoulys Chacín (2-0) y cuatro relevistas se combinaron para ponchar 14 bateadores en la blanqueada 4-0 sobre los Dodgers de Los Ángeles el lunes ante 52,793 aficionados, en el tercer encuentro de la Serie de Campeonato del viejo circuito. El juego #4 se jugará el martes en el mismo escenario, con los zurdos Gio Gonzalez y Rich Hill subiendo a la lomita por Cerveceros y Dodgers, respectivamente.

El torpedero venezolano Orlando Arcia bateó un cuadrangular de dos carreras en la séptima entrada contra el abridor Walker Buehler (0-1) para sentenciar el encuentro. Fue el segundo jonrón de la serie y el tercero de la postemporada para Arcia, quien pegó tres en la serie regular.

Pero la clave de los Cerveceros fue pitcheo, abridor y de relevo.

''Domino bien ese lanzamiento, pero cuando lo estoy lanzando efectivamente en la zona, puedo obligar a los bateadores a estar fuera de balance. Mi recta hace mejor mi slider y eso fue lo que pasó esta noche'' dijo Chacín, quien lanzó 47 sliders en su faena de 86 lanzamientos, 54 en la zona de strike.

''Lo más importante es hacer outs y ayudar a que mi equipo se acerque más a la meta que queremos todos'', agregó Chacín, quien no ha permitido carreras en 11.1 entradas en dos aperturas en la postemporada de este año. Antes del partido, se habló mucho de la mal historia de Chacín contra los Dodgers, a los que han enfrentado más que cualquier otro rival, especialmente en Los Ángeles.

Joakim Soria lanza (Cerveceros Milwaukee)
AP Photo/Jae HongEl mexicano Joakim Soria sacó un out en la octava entrada del juego 3 ante los Dodgers, en la blanqueada de Cerveceros.

''En la postemporada no importa la historia. Todos los juegos son diferentes'', dijo Chacín, quien permitió nueve carreras en 4.1 entradas en su única salida en Dodger Stadium esta temporada y tiene marca de 5-5 y efectividad de 4.95 en su carrera en este parque.

Milwaukee domina la serie 2-1 y está a la mitad del camino de alcanzar la Serie Mundial por primera vez desde que se mudó a la Liga Nacional en 1998. Su única experiencia previa en el clásico de otoño fue como representante de la Liga Americana y perdió en siete partidos ante los Cardenales de San Luis, en 1982.

Desde que las Series de Campeonatos fueron ampliadas a siete encuentros en 1985, el equipo que ganó el tercer juego para quebrar un empate 1-1 terminó ganando el playoff en 17 de 22 ocasiones (77%). Para colocarse en esta posición, los Cerveceros apelaron a un recurso que usaron mucho desde que arrancó la temporada en abril: La blanqueada.

Los Cerveceros lograron su tercera blanqueada de la actual postemporada, después de tener 14 en la serie regular. Solamente los Cachorros de Chicago (18 en la serie regular) han conseguido más partidos sin permitir carreras a sus rivales en el 2018.

Después de las maravillosas salidas consecutivas del zurdo Wade Miley, quien trabajó 5.2 entradas de dos hits y retiró a 16 Dodgers consecutivos en un tramo del juego #2, y Chacín, quien aisló seis hits, otorgó dos pasaportes y ponchó a seis bateadores, los abridores de Milwaukee tienen efectividad de 0.35, aunque solo están promediando 4.2 entradas.

''Pienso que Chacín estuvo superbo esta noche. Ejecutó sus lanzamientos'', dijo el manager Craig Counsell. ''Los pitchers a los que hemos dado la bola para abrir están haciendo un trabajo grandioso y nos están poniendo en buena posición, en ventaja para usar el bullpen. Y eso nos está guiando a conseguir victorias'', agregó.

El bullpen, por más de dos meses la principal fortaleza de la tropa de Counsell, está promediando 5.1 entradas y tiene 26 ponches en tres juegos. Los 14 ponches del staff de Milwaukee el lunes establecieron una nueva marca para la franquicia en un juego de postemporada, quebrando la marca de 13 que habían impuesto en el juego 1 el viernes en el Miller Park.

Los poderosos relevistas de Milwaukee fueron vapuleados con ocho carreras en 10.1 entradas en los dos primeros juegos de la serie. El lunes, las aguas retomaron su cauce y los apagafuegos de Counsell se parecieron más a los que tuvieron efectividad de 2.03 en septiembre y 1.17 contra los Rockies de Colorado en las Series Divisionales.

El gran zurdo Josh Hader, quien tuvo efectividad de 2.43 y ponchó 143 bateadores en 81.1 entradas (15.8), tiene cinco apariciones con 10 ponches sin carreras en seis entradas en los playoffs.

Los Dodgers, que lideraron la Liga Nacional con 235 jonrones y 804 carreras anotadas, fueron blanqueados por ocasión 21 en su historia en postemporada y por primera vez desde el sexto juego de la Serie de Campeonato del 2016. Los Ángeles no era blanqueado en casa en un juego de playoffs desde el primer cotejo de la final de la Liga Nacional de 1983, contra los Filis de Filadelfia.

''Miley y Chacín lanzaron bien. Ambos tuvieron muy buenos años. Mantienen la bola bajita y para nosotros el plan es tratar de poner la bola en el aire y, desafortunadamente, esta noche y la otra noche contra Miley, no pudimos hacer eso'', dijo Dave Roberts, el manager de los Dodgers.

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