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Los Indios de Cleveland quieren su anillo
Los Nacionales de Washington y los Dodgers de Los Angeles son los únicos clubes que ya compraron boletos a los playoffs de las Grandes Ligas, programados para arrancar la primera semana de octubre.

Ocho puestos, incluyendo cinco banderines divisionales, y las ventajas de casa para las eliminatorias siguen en juego, faltando un poco más de dos semanas para el final de la serie regular más larga de los deportes profesionales.

Washington (88-56) aseguró su segundo título consecutivo y el cuarto en seis años en la División Este, aprovechando la pobre competencia de un sector que no tiene ningún otro club con marca positiva.

Nacionales
Amber Searls/USA TODAY SportsLos Nacionales fueron los primeros en ganar su división en la temporada 2017.
Los Angeles (93-52) garantizó al menos uno de los puestos comodines, tiene ventaja de 10 juegos en la División Oeste, que busca ganar por quinto año seguido -- lo que extendería el récord de la franquicia -- y lidera por cinco juegos la puja con los Nacionales por la mejor marca de la liga y la ventaja de casa para todas las rondas de postemporada.

Chase Utley
AP Photo/Jeff ChiuLos Dodgers van camino a conquistar su quinto banderín consecutivo en la División Oeste de la Liga Nacional, record para la franquicia.
Los Cachorros de Chicago (78-66), actuales campeones de las ligas mayores, dominan la División Central por apenas dos juegos sobre los Cardenales de San Luis (76-68) y 2.5 por encima de los Cerveceros de Milwaukee (76-69). El número mágico de los Cachorros para repetir banderín divisional es de 17, el más abierto de todo el béisbol.

AP Photo/Laurence KestersonLos Cachorros comandan la Central LN, pero seguidos muy de cerca por Cerveceros y Cardenales.
Los Diamondbacks de Arizona (83-62) y los Rockies de Colorado (80-65) cuentan con ventajas cómodas para quedarse con las plazas de comodines en el viejo circuito, especialmente el conjunto de Phoenix, que cuenta con 6.5 juegos de ventaja dentro de la zona de clasificación. Colorado supera por 3.5 juegos a San Luis en el segundo Wild Card.

Desde que debutaron en las ligas mayores, en 1998, los Diamondbacks han ganado cinco banderines divisionales (1999, 2001, 2002, 2007 y 2011), pero nunca abanzaron como comodines. Los Rockies, que nacieron en 1993, nunca han ganado un banderín divisional y las tres veces que accesaron a los playoffs (1995, 2007 y 2009) fue por una plaza de comodín.

En la Liga Americana, los Indios de Cleveland han ganado 20 partidos consecutivos para alejarse a 16.5 juegos de los Reales de Kansas City (72-72) y reducir a cinco el número mágico que le separa del segundo título divisional consecutivo y el noveno de su historia. Cleveland ganó 94 partidos el año pasado, cuando avanzó a su primera Serie Mundial desde 1995.

Cody Allen #37 and Francisco Lindor #12 of the Cleveland Indians
Jim McIsaac/Getty ImagesLos Indios quieren asegurar el banderín de la Central LA y buscar lo que se les escapó en el 2016 en la Serie Mundial.
Más importante aún, Cleveland (89-56) ha sacado ventaja de juego y medio sobre los Astros de Houston (87-57) en la pugna por el mejor récord de la liga. Los Astros dominan la División Oeste con 14 juegos por encima de los Angelinos de Los Angeles, tienen el número mágico en cinco para conseguir su primer título desde el 2001, pero tienen marca de 17-21 en agosto y septiembre, tras dominar cómodamente el circuito por los primeros cuatro meses.

Cleveland y Houston están a horas de asegurar su presencia en la postemporada, algo que no ocurre desde el 2001, cuando ambos fueron campeones en las divisiones del centro de ambas ligas. Los Astros se mudaron del centro de la Liga Nacional al oeste de la Liga Americana después de la temporada del 2012.

Los Medias Rojas de Boston (82-62) y Yankees de Nueva York (78-66) están separados por cuatro juegos en la División Este, con los del Bronx disfrutando una holgada ventaja de cinco encuentros dentro de la zona de clasificación Wild Card. Los Yankees tienen tres partidos sobre Mellizos de Minnesota en el primer comodín y un 98% de probabilidades de llegar a los playoffs.

La verdadera lucha del joven circuito es la que tiene Minnesota con Angelinos, Reales y los Rangers de Texas por el segundo comodín. Los Mellizos tienen ventaja de dos juegos sobre Anaheim y tres por encima de Reales y Vigilantes.

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El inicialista mexicano Adrián 'El Titán' González está más cerca de recuperarse de un disco herniado en la espalda y regresar a un terreno de Grandes Ligas por primera vez desde el 11 de junio, lo que además de una buena noticia, también significaría un dolor de cabeza para el manager del mejor equipo de béisbol este verano. Pero incluso los invencibles Dodgers Los Ángeles necesitan una figura líder para tratar de ganarlo todo por primera vez en 29 años.

González bateó de 4-2 en dos partidos en Oklahoma City (AAA) en el fin de semana, en la continuación de un programa de rehabilitación que arrancó con un juego simulado y seguirá con prácticas de bateo y partidos en clase A. Si el jugador de 35 años no muestra molestias, entonces podría reportarse al club grande en algún momento en las próximas dos semanas.

Es difícil encontrar alguna debilidad en un conjunto que lidera las ligas mayores con 79 triunfos en 101 partidos, que ha ganado 44 de sus últimos 51, exhibe el mayor diferencial de carreras (+204) y sus lanzadores poseen la mejor efectividad (3.15) de todo el juego.

El juvenil Cody Bellinger, quien ha jugado en primera base desde que González quedó inactivo por segunda vez en la campaña, camina solo en la carrera por el Novato del Año y es candidato al Jugador Más Valioso, tras pegar 32 jonrones en los primeros 91 partidos de su carrera. El jardín izquierdo, donde debutó Bellinger el 25 de abril, luce bien resguardado con varias opciones.

Pero incluso en ese panorama casi perfecto, es necesario un jugador como "El Titán" González, un veterano de 14 temporadas que nunca había visitado la lista de lesionados hasta este año, que tiene cuatro Guantes de Oro, promedia 27 jonrones y 102 carreras impulsadas por cada 162 partidos desde su debut y, más importante que todo lo anterior, una figura que puede trazar el camino para el resto de sus compañeros.

González bateaba .259 con un jonrón y 23 carreras impulsadas, evidentemente jugando a mediana capacidad, cuando fue a la lista de lesionados de 60 días con una hernia en dos discos intervertebrales. Una molestia en el codo derecho le quebró, en mayo, una racha de 1,774 partidos sin ingresar a la lista de incapacitados, la mayor entre los peloteros activos.

Los Angeles adquirió al poderoso inicialista de origen mexicano desde los Medias Rojas de Boston en agosto del 2012. González aún tiene pendiente un año más en el acuerdo de siete temporadas y $154 millones de dólares que firmó con Boston.

Adrian Gonzalez
Cal Sport Media/AP ImagesCon el retorno de Adrián González los Dodgers se harán más fuertes.
Para los Dodgers, González no es cualquier pelotero. Además de lo que puede hacer en el campo cuando está saludable-- batea .289 con 309 cuadrangulares, 426 dobles, 1,169 impulsadas y 977 anotadas en 14 años y 12 temporadas completas-- "El Titán" es la cara mexicana de la organización de ligas mayores más popular en la mayor minoría de la ciudad. Cerca de un 15% de la población angelina-- casi dos millones de personas-- tiene ascendencia mexicana, de acuerdo a un informe de hace dos años del Migration Policy Institute.

Por otro lado, la cómoda posición de los Dodgers en la table de posiciones facilita a la directiva y al manager Dave Roberts darle a González todo el espacio y las oportunidades que necesita para ponerse en forma y demostrar si está en condiciones de hacer mejor al equipo. Los Angeles está cerca de conquistar su quinto título divisional consecutivo, pero el plan maestro es alcanzar, y ganar, su primera Serie Mundial desde 1988.

Reinstalar al veterano en la primera base y mover a Bellinger al jardín izquierdo obligará a Los Angeles a sacar a alguien del roster de postemporada y reducir la cuota de juego de algunos de sus jardineros, pero eso es algo rutinario en equipos que buscan ganarlo todo.

Por ahora, González seguirá trabajando en su recuperación, pero su regreso cada día está más cerca. Y aunque usted no lo crea, incluso los extraordinarios Dodgers necesitan un veterano como "El Titán".

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BRISTOL -- Con la adquisición del abridor derecho japonés Yu Darvish y los relevistas zurdos Tony Watson y Tonu Cingrani en los minutos finales de la fecha tope de cambios de Grandes Ligas, el lunes, los Dodgers de Los Ángeles se colocaron más cerca de jugar en su primera Serie Mundial desde 1988.

Los Ángeles, que lidera las ligas mayores en triunfos (74), diferencial de carreras (185) y promedio de carreras limpias permitidas (3.09), atendió sus áreas más sensibles para la postemporada que se avecina. Los Dodgers dominan la División Oeste de la Liga Nacional por 14 juegos sobre Diamondbacks de Arizona y 1.5 por encima de Rockies de Colorado.

Los Ángeles mandó los ligas menores Willie Calhoun, Brandon Davisy AJ Alexy a los Rangers de Texas por Darvish, un derecho de 30 años con marca de 52-39 y efectividad de 3.42 en 122 aperturas en Grandes Ligas. Por Cingrani, Los Ángeles cedió al jardinero Scott Van Slyke y el receptor Hendrik Clementina a los Rojos de Cincinnati, mientras que por Watson envió a los prospectos dominicanos Oneil Cruz y Angel Germán a los Piratas de Pittsburgh.

Yu Darvish en dugout de los Rangers mirando
AP Photo/Tony Gutiérrez
Mientras Watson y Cingrani se unirán al venezolano Luis Avilán para aumentar las opciones de tiradores zurdos al final de los encuentros, la adquisición principal de los Dodgers es Darvish.

Desde que se unió a los Rangers, Darvish acudió a cuatro Juegos de Estrellas --incluyendo en 2017-- y lideró la Liga Americana con 11.0 ponches por cada nueve entradas y promedio de bateo (.218) permitido a los rivales. Los números de este año (6-9, 4.01) no lucen impresionantes, pero hay que destacar que eran decentes antes de permitir 24 carreras limpias en 30.0 entradas en sus últimas tres aperturas.

Darvish, quien será agente libre luego de la temporada, tiene efectividad de 3.42 en 782.2 entradas en las ligas mayores, pese a lanzar la mayor parte del tiempo en el Globe Life Park, uno de los estadios más favorables a la ofensiva del béisbol. Ahora llamará su casa el Dodger Stadium, uno de los campos preferidos de los lanzadores.

Lanzando en la ruta, Darvish tiene efectividad de 2.42 en 10 salidas este año y 3.21 en 57 aperturas en su carrera. En la rotación de los Dodgers, que lidera el béisbol con efectividad de 3.25, se unirá a los zurdos Clayton Kershaw (quien está fuera de acción con una molestia en la espalda), Álex Wood, Rich Hill, Hyun-Jin Ryu y el derecho Kenta Maeda.

Antes de adquirir a Darvish, los Dodgers ya tenían un ritmo de ganar 100 partidos por séptima vez en la historia de la franquicia --y primera desde que ganaron 102 en 1974--, conquistar su quinto título divisional consecutivo y en buena posición para reclamar su primer título de Serie Mundial desde que vencieron a los Atléticos de Oakland hace 29 años.

Las casas de apuestas de Las Vegas respondieron inmediatamente a los movimientos que hicieron los equipos contendores en las últimas horas de la fecha tope de cambios. Tras adquirir a Darvish, las probabilidades de los Dodgers mejoraron de 5-2 a 9-4 para ganar la Serie Mundial, mientras que la de los Cachorros de Chicago, que agregaron al lanzador abridor José Quintana, el relevista Justin Wilson y el receptor Álex Ávila, pasó de 6-1 a 7-1.

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Los Medias Rojas de Boston sufren una grave crisis en la tercera base y en el panorama no se vislumbra una solución a corto plazo. Sus principales opciones están en la lista de lesionados, el mejor prospecto de la posición aún está un poco lejos en su proceso de preparación y una buena alternativa externa no estaría disponible hasta por lo menos dentro de dos meses.

El tercera base regular de los Medias Rojas, el venezolano Pablo Sandoval, quien se encuentra exactamente a la mitad de un contrato de cinco años y $95 millones de dólares, está fuera de acción desde el 25 de abril por una lesión en la rodilla derecha. Sandoval bateaba .213 con tres jonrones y 10 carreras impulsadas en 17 encuentros cuando fue inhabilitado.

"Mejor, cada día mucho mejor. Ha sido un progreso menos lento de lo que se esperaba", dijo Sandoval, quien es segundo de Boston en jonrones y tercero en impulsadas, pese a que no ha jugado en dos semanas.

"La inflamación bajó y estoy progresando. Ojalá que [el regreso] sea lo más rápido posible para estar en el terreno con mis compañeros", agregó.

El sustituto natural de Sandoval, el súper utility Brock Holt, sufre de vértigo y no ha estado disponible desde el 21 de abril, mientras que el reemplazo de Holt, el dominicano Marco Hernández, se fue a la lista de lesionados el jueves por una lesión en el hombro izquierdo. Actualmente, el incumbente de la esquina caliente en Boston es Josh Rutledge, quien se perdió los primeros 19 juegos del club con una molestia en la corva izquierda.

De acuerdo al blog overthemonster.com, 35 peloteros diferentes han jugado en la tercera base por los Medias Rojas desde el retiro de Mike Lowell en 2010 y tres hombres distintos han liderado el club en partidos jugados allí en las pasadas tres temporadas. Los que jugaron allí este año se combinan para batear .218 y un OPS de .599, el tercero más bajo de todo el béisbol.

Durante la serie de cuatro partidos entre los Orioles de Baltimore y los Medias Rojas en el Fenway Park, de lunes a jueves de esta semana, el estelar antesalista dominicano de los visitantes, Manny Machado, pegó tres jonrones con seis impulsadas y cuatro anotadas contra dos impulsadas y dos anotadas de Hernández y Rutledge.

El mejor prospecto en la organización de los Medias Rojas es el antesalista dominicano Rafael Devers, quien está disfrutando de un gran arranque de temporada con Portland, la sucursal AA. Devers bateó de 5-5 con dos jonrones el martes, va de 16-9 en sus últimos cuatro partidos y batea .333 (78-26) con cinco jonrones y 12 carreras impulsadas en la temporada.

Pero el quisqueyano, que batea a la zurda, apenas tiene 20 años de edad y 20 juegos de experiencia por encima de clase A. Salvo una medida desesperada, Devers no debería ser llamado al equipo grande hasta los días finales del 2017 o en algún momento del 2018.

Jugadores como Josh Donaldson (Azulejos de Toronto), Mike Moustakas (Reales de Kansas City) y Todd Frazier (Medias Blancas de Chicago) y el cubano Yunel Escobar (Angelinos de Los Angeles) podrían estar disponibles en el mercado de cambio de mitad de temporada, pero en el caso de Donaldson, quien no será agente libre hasta después de la próxima temporada, su adquisición, además de costar un alto precio, también significaría cambiar el plan Devers.

AP Photo/Tony GutierrezPablo Sandoval bateaba .213 con tres jonrones y 10 carreras impulsadas en 17 encuentros cuando fue inactivado por los Medias Rojas.
Bajo esos parámetros, luce que por ahora, Boston estará forzado a esperar por el regreso de Sandoval, quien ha mejorado de su rodilla lastimada, pero aún no tiene una fecha exacta para salir al campo.

"Ojalá que que sea lo más rápido posible para estar en el terreno con mis compañeros", dijo Sandoval, quien batea .238 con 13 jonrones en 146 partidos desde que firmó con los Medias Rojas como agente libre, tras siete años con los Gigantes de San Francisco.

"Es difícil [no poder jugar], pero hay que tener buena actitud y buena mentalidad para que el equipo siga jugando bien, creo que estamos jugando bien, y eso le hace más fácil a uno el concentrarse en la recuperación", dijo Sandoval.

A pesar de la plaga de lesiones que afecta a sus antesalistas y que no ha contado con su jugador más caro, el lanzador zurdo David Price, Boston tiene marca de 15-13 y está a tres juegos del primer lugar en la División Este y a medio del segundo puesto comodín de la Liga Americana.

"A pesar de las lesiones estamos jugando bien", dijo Sandoval. "No sé que pasa en la tercera base, pero espero que nadie más se lesione", agregó.

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Lo que nos dejó abril en MLB

FECHA
01/05
2017
por Enrique Rojas, ESPN Digital
ORLANDO -- La temporada de Grandes Ligas del 2017 tuvo el abril más ofensivo desde la era de los esteroides --que algunos establecen entre inicio de la década de 1980 y finales de la del 2000-- y uno de los más calientes de cualquier época en los 140 años del béisbol grande de los Estados Unidos.

Los toleteros de la gran carpa se combinaron para pegar 863 jonrones (la segunda mayor cantidad de la historia, solamente detrás de los 931 de abril del 2000) y 1,185 dobles en 25,054 turnos. El promedio de carreras anotadas por partido fue de 4.42, que de mantenerse el resto de la temporada, sería el segundo más alto de los últimos ocho años, detrás del 4.48 del 2016.

Nacionales de Washington comandó el despertar ofensivo, promediando 6.80 carreras, el quinto average más alto de la historia para el primer mes. Todos los equipos que anotaron más por juego que Washington, lo hicieron entre 1996 y 2000 (Medias Blancas de Chicago 7.24 y Cardenales de San Luis 7.20 en el 2000, Rangers de Texas 7.20 en 1998 y Mellizos de Minnesota 7.00 en 1996), cuando se produjo la mayor orgía ofensiva del pasatiempo nacional.

Cachorros de Chicago (13-11) y Indios de Cleveland (14-10), los protagonistas de la Serie Mundial del año pasado, superaron lentos inicios para entrar a mayo en el primer lugar de sus respectivas divisiones, algo que también consiguieron otros favoritos como Washington (17-8) y Astros de Houston (16-9). Chicago tuvo 6-7 en los primeros 13 juegos, pero 7-4 en los últimos 11. Cleveland terminó 5-7 en los primeros 12 y 9-3 en los últimos 12.

La sorpresa positiva del mes fueron los Rockies de Colorado (16-10) y los Diamondbacks de Arizona (16-11), que terminaron virtualmente empatados en el primer lugar, por encima del triple monarca divisional Dodgers de Los Ángeles (14-12), en el Oeste de la Liga Nacional, y por supuesto, Yankees de Nueva York en la Liga Americana.

Los más decepcionantes, para sus expectativas iniciales, fueron Reales de Kansas City (7-16), Azulejos de Toronto (8-17), Texas Rangers (11-14), Marineros de Seattle (11-15), Mets de Nueva York (10-14), Piratas de Pittsburgh (11-13) y Gigantes de San Francisco (9-17).

Incluyendo notas colectivas e individuales, estas fueron algunas de las historias más atractivas que nos dejó abril del 2017.

Yankees son mejores de lo que pensamos:

En abril, los "Baby Bombers" lucieron tan, o más poderosos, que cualquier otra edición reciente de los "Bombarderos del Bronx".

Yankees
Andy Marlin/USA Today SportsLa solidez de los 'Baby Bombers' dio mucho para hablar en abril.
Tras salir de los grandes contratos de Alex Rodríguez, Mark Teixeira y Brian McCann, los Yankees comenzaron a promover nombres como los de Aaron Judge, Gary Sánchez, Luis Severino, Chance Adams, Clinf Frazier, Luis Andujar, Jorge Mateo y Gleyber Torres para el presente y el futuro.

Los Yankees, que comenzaron el año con una nómina de $195 millones de dólares, la más baja del club desde el 2007-- aunque la tercera más alta de las ligas mayores--, ganaron 10 de sus 12 partidos en casa en abril para terminar el primer mes de la temporada con la mejor marca de la Liga Americana, 15-8, y empatado con Orioles de Baltimore en el primer lugar de la División Este.

En el primer partido de su última serie del mes, contra Baltimore, Nueva York conectó cinco jonrones para regresar de un marcador adverso, 1-9, en la sexta entrada y terminar ganando 14-11 en 10 innings.

Nueva York tuvo foja de 9-5 contra sus rivales divisionales, lideró el joven circuito con 36 jonrones, 124 carreras anotadas y un diferencial +43 entre vueltas anotadas y permitidas, pese a no contar por la mayor parte del tiempo con el torpedero curazoleño Didi Gregorius y el receptor dominicano Gary Sánchez. El jardinero Judge bateó .301 con 20 carreras impulsadas y empató el récord de jonrones en abril para un novato, con José Abreu (2014) y Trevor Story (2016).

El intermedista dominicano Starlin Castro bateó .356 con 16 impulsadas, en tanto que el utility venezolano Ronald Torreyes (.318 con 13 impulsadas) y el receptor Austin Romine (.300, 2 HR, 10 CE), tuvieron superbos desempeños, mientras cubrían las ausencias de los lesionados Gregorius y Sánchez.

Pero la verdadera fortaleza de Nueva York estuvo en su pitcheo, que terminó el mes con efectividad de 3.22, la segunda mejor de la liga. Los abridores lideraron el circuito en WHIP (1.17) y limitaron a la oposición al peor OBP (.295), mientras que los relevistas se combinaron para efectividad de 2.53. Los dominicanos Michael Pineda y Severino se combinaron para 70 ponches y ocho bases por bolas en 54.2 entradas.

Dodgers rejuvenecen sin reconstruir:

Los Angeles, que ha liderado el gasto salarial por cuatro años seguidos en Grandes Ligas, también se ha ido rejuveneciendo sin llamar la atención y sin reducir sus intenciones de buscar su primera corona desde 1988.

Cody Bellinger, Los Angeles Dodgers
Rob Tringali/Getty ImagesCody Bellinger, de 21 años y el mejor prospecto de posición de los Dodgers, ya dio una probadita al béisbol de las mayores. Y no le fue nada mal, incluso ya puede presumir de haber pegado dos jonrones en un juego.
Los Dodgers de Dave Roberts, que comenzaron el año con una nómina de $225 millones y un promedio de edad de 29,4 años (el noveno equipo más viejo de MLB), son liderados por un torpedero de 23 años, Corey Seager, quien batea .319 con cinco jonrones, seis dobles, 17 impulsadas, 16 anotadas y un OBP de .411. La temporada pasada, Seager, fue electo Novato del Año de la Liga Nacional de manera unánime.

Debido a que el jardinero central titular Joc Pederson, de 25 años, fue colocado en lista de lesionados con una molestia en la ingle derecha, los Dodgers promovieron a su mejor prospecto de posición, el jardinero Cody Bellinger, de 21 años. Bellinger bateó un infield hit en la novena entrada de su debut, el miércoles 26 en San Francisco, y dos jonrones en un memorable regreso contra Filis de Filadelfia el sábado 29 en Los Angeles.

Durante el partido del jueves 27 contra los Gigantes de San Francisco en el AT&T Park, los Dodgers se dieron el lujo de tener en el box al zurdo mexicano Julio Urías, de 20 años, a Bellinger en el jardín izquierdo y a Seager en el campocorto. Esos han sido los mejores prospectos de la organización por los últimos tres años. Una organización, cuyo sistema de desarrollo fue ranqueado #1 en 2016 y #4 en 2015.

El ascenso de Seager, Urías y Bellinger (el último por corto tiempo, ya que regresará a ligas menores cuando reactiven a Pederson), no secó por completo la finca angelina, ranqueada #5 por Keith Law antes de comenzar la temporada del 2017.

Los lanzadores Yadier Álvarez y Walker Buehler, el torpedero Gavin Lux, el intermedista Willie Calhoun y el jardinero Alex Verdugo son considerados reales súper prospectos que deberían aparecer en partidos de Grandes Ligas en algún momento en los próximos 18 meses.

Azulejos y Reales, ¿listos para vender?:

Toronto y Kansas City tienen varias cosas en común, incluyendo recientes apariciones en los playoffs tras largas sequías, rosters entrados en edad y un margen pequeño de oportunidades de exito. Ambos podrían estar cerca de poner el letrero "se vende todo", salvo una reacción espectacular en los próximos 60 días.

Jose Bautista
Photo by Ian Johnson/Icon SportswireEl dominicano José Bautista tuvo un mes de abril para el olvido con los Azulejos que tampoco lucieron mucho mejor.
Toronto, que disputó la Serie de Campeonato de la Liga Americana en las dos temporadas anteriores, después de 21 años sin jugar en octubre, comenzó el 2017 con un roster apto para pelear en su división, pero también con el grupo más viejo de las ligas mayores, con un promedio de 30.7 años.

Un lento arranque de algunos estelares entrados en edad (el jardinero José Bautista, de 36 años, bateó .163 con 1 jonrón y 6 impulsadas; el receptor Russell Martin, de 34, bateó .213 con 4 impulsadas, y el bateador designado Kendrys Morales, de 33, tuvo OBP de .267 y OPS de .629) y lesiones claves (el antesalista Josh Donaldson ha jugado 9 partidos y el torpedero Troy Tulowitzki no acciona desde el 21 de abril) se confabularon para un récord de 8-17, el peor abril en la historia de la franquicia.

Kansas City (7-15), que jugó en la Serie Mundial en años consecutivos (2014-15) y ganó hace dos temporadas, después de 28 años sin avanzar a los playoffs, quedó por debajo de Toronto en porcentaje de ganados y perdidos (.318 contra .320). Kansas City, el tercer equipo más viejo de Grandes Ligas, con un promedio de 29,7 años, es último de la Liga Americana en bateo (.205), OBP (.268), carreras (63) y OPS (.594).

A la ofensiva, excepto por el 3B Mike Moustakas (.271, 7 HR, .886 de OPS) y el jardinero Lorenzo Cain (.385 de OBP), hay pocas cosas por destacar. Su pitcheo abridor ha lucido bien, pero el bullpen, su mayor fortaleza por los últimos años, fue penúltimo de la liga en efectividad.

Si las cosas no mejoran notablemente en mayo, deberíamos prepararnos para ver a Toronto y Kansas City salir de la mayoría de los jugadores que no estarán bajo control después de la temporada. Hablamos de tipos como Donaldson y los pitchers Marco Estrada y Francisco Liriano, de Toronto, y Moustakas, Cain, el 1B Eric Hosmer, el SS Alcides Escobar y los lanzadores Jason Vargas y Kelvin Herrera, de Kansas City.

Zimmerman, no Harper, lidera grosera ofensiva de Nats:

Washington destrozó los lanzadores en abril, liderando el béisbol en bateo (.295), carreras (170), hits (265), OBP (.369) y OPS (.879). En su último juego del mes, los capitalinos pegaron 23 hits y anotaron 23 carreras contra los Mets, un rival divisional.

Ryan Zimmerman
Jason Getz/USA TODAY SportsRyan Zimmerman no tuvo piedad de los lanzadores contrarios en abril. El toletero promedió .420, pegó 11 jonrones y remolcó 29 carreras.
Sus 170 carreras representaron la décima mayor cantidad de la historia en el primer mes y más del doble o cerca del doble de las que anotaron Kansas City (63), Gigantes (87), Toronto (89), Pittsburgh (90), Atléticos de Oakland (91) y Boston (93).

Y aunque tuvo un espectacular arranque, el jardinero Bryce Harper (.391, 9 HR, 26 CI, .771 de slugging, 1,281 OPS, 1.7 WAR) no fue el bateador más destacado del equipo ¡Gulp! El líder ofensivo de Washington en abril fue el 3B Ryan Zimmerman (.420, 11 HR, 29 CI, .886 slugging, 1,346 OPS y 1.8 WAR).

Zimmerman terminó con la triple corona del bateo en abril, mientras que Harper fue segundo o tercero en los encasillados de bateo, jonrones y empujadas, estableció un récord con 32 anotadas y lideró las ligas mayores con un OBP de .509. El 2B Daniel Murphy bateó .342 con 26 impulsadas y el torpedero Trea Turner .317 con cuatro robos y 15 anotadas. El 3B Anthony Rendón bateó de 6-6 con tres jonrones y 10 impulsadas el último día de abril, en lo que fue la mayor paliza de la franquicia.

En abril, Washington derrotó 16-6 a San Luis el 10 de abril, 14-4 a Bravos de Atlanta el día 19; 15-12, 11-4 y 16-5 a Rockies en una serie del 25 al 27 y 23-5 a los Mets. De acuerdo a Elias Sports Bureau, Washington es el primer conjunto con cinco juegos de 14+ carreras en abril en la historia de Grandes Ligas.

Lo siento Thames, pero está prohibido hacerlo bien en MLB:

Después de vapulear pitchers por tres años en la liga de Corea del Sur, Eric Thames firmó como agente libre por tres años y $16 millones de dólares con Cerveceros de Milwaukee para regresar a Grandes Ligas, donde tuvo una actuación tipo jugador reemplazo en dos años con Toronto y Marineros entre 2011-12.

Joe Robbins/Getty ImagesPese a realizar tres pruebas antidopaje, Eric Thames tendrá que seguir lidiando con aquellos que cuestionan su limpieza.
Cuando Milwaukee otorgó a un pelotero sin mucho historial en occidente un contrato millonario garantizado fue porque la organización estaba convencida de que se encontraba en un punto como bateador en el que podía traspolar a Estados Unidos parte del exito que consiguió en Corea, donde promedió .348, 41 jonrones y 127 impulsadas en tres temporadas con NC Dinos.

Eso fue exactamente lo que hizo Thames, quien bateó .345 con 11 jonrones, 19 impulsadas y 28 anotadas en 24 partidos con los Cerveceros. El tipo justificó la inversión. Pero aparentemente, eso está prohibido en las ligas mayores modernas.

Después de pegar un jonrón en los primeros nueve partidos de Milwaukee (no jugó en dos), Thames despachó seis en cinco días entre el 13 y 17 de abril. Bastó con que en la serie contra Cachorros del 16 al 19 bateara de 11-6 con tres dobles y un jonrón para que Chris Bosio, el coach de pitcheo de los flamantes campeones, prácticamente acusara al pelotero de estar usando alguna sustancia ilegal para mejorar el rendimiento.

"Bueno, el resumen es que [Thames] ha golpeado la pelota y tenemos que averiguar una manera de moverla. De todas las otras cosas, voy a dejar que otras personas se preocupen, pero él está haciendo cosas que no había visto durante mucho tiempo", dijo Bosio a un programa radial de Chicago.

"Usted comienza a pensar en Ken Griffey Jr, Manny Ramírez cuando él fue a los Dodgers, Barry Bonds... Usted está hablando de algunos de los mejores jugadores que alguna vez jugaron este juego. Así que, sí, es probable que uno se rasque la cabeza porque nadie sabe quién es este tipo", dijo. "Y cuando estuvo aquí antes, su cuerpo ha cambiado. Pero, como dije, dejaré eso a los demás y vamos a tratar de preocuparnos por cómo mejorar y sacarlo out", dijo.

Además de que lo de Bosio fue un golpe bajo, también fue innecesario. Thames enfrentó a los Cachorros por primera vez del 7 al 9 de abril y bateó de 6-2, dos sencillos, sin anotadas o impulsadas y Bosio no notó nada anormal con su cuerpo o swing.

Entendemos porque los aficionados muestran suspicacia cuando un pelotero muestra un rendimiento inesperado, después de todas las historias que hemos vivido desde que se instauró un programa antidopaje en el béisbol, pero que un coach sugiera públicamente algo irregular por una buena actuación, en un tramo tan corto, es ridículo e insensato.

¿Thames debería batear .240 con 20 extrabases y 60 impulsadas por año durante su contrato para tranquilizar a Bosio? No es justo. Lo siento Thames, pero está prohibido hacerlo bien en la MLB de estos tiempos.

CORTOS DE ABRIL:
  • 11 bateadores conectaron 10 o más jonrones en agosto del año pasado, pero los cuatro de este año (Zimmerman y Thames 11; Judge y Khris Davis 10) representan la mayor cantidad en abril desde que ocho lo hicieron en el 2006
  • Tres jugadores batearon para el ciclo (Wil Myers, de Padres de San Diego, el 10 de abril; Trea Turner, de Washington, el 25, y el dominicano Carlos Gómez, de Texas, el 29), exactamente la misma cantidad que lo hizo en todo el 2016
  • El zurdo Dallas Keuchel, de Houston, tuvo marca de 5-0 y efectividad de 1.21 en seis salidas, mientras que el dominicano Ervin Santana, de Minnesota, terminó con 4-0 y lideró MLB con efectividad de 0.77
  • El puertorriqueño Carlos Beltrán, de los Astros, pegó cinco extrabases para arribar a 1,040 y ponerse a uno de Pete Rose en el tercer lugar del liderato histórico entre los bateadores ambidiestros. Eddie Murray (1,099) y Chipper Jones (1,055) son los dos primeros
  • En una semana, Pittsburgh Pirates facilitó los debuts en MLB del primer lituano (el lanzador derecho Dovydas Neverauskas) y el primer africano (el infielder sudafricano Gift Ngoepe). Neverauskas lanzó dos entradas contra los Cachorros el lunes 24, mientras que Ngoepe pegó hit en su primer turno el miércoles 26 y dos días despúes bateó de 3-3 contra Marlins de Miami en su primera apertura
  • San Francisco (9-17) terminó abril con la peor marca de la Liga Nacional, después que tuvo el peor desempeño de Grandes Ligas en la segunda mitad de la temporada anterior. Desde el Juego de Estrellas del 2016, presentan récord de 39-59. Para colmo de males, en medio de su mala racha, los Gigantes perdieron al estelar lanzador Madison Bumgarner al menos hasta julio, nada más y nada menos que por un accidente de motocicleta. Extraoficialmente, el accidente de Bumgarner fue el papelazo de abril, incluso por encima del positivo a sustancias del jardinero dominicano Starling Marte, de Pittsburgh.

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OXON HILL, Maryland -- Los acontecimientos en las últimas horas de las reuniones invernales del béisbol en Maryland confirmaron lo que muchos sospechaban desde antes que comenzara el otoño: El mercado de cerradores de Grandes Ligas se encuentra en el mejor momento de su historia.

Aroldis Chapman
Getty ImagesA la espera de contrato anual de 20 millones de dólares, Aroldis Chapman aún está desempleado.
El martes, los San Francisco Giants firmaron a Mark Melancon por cuatro años y $62 millones de dólares, quebrando (hasta ese momento) el récord de todos los tiempos para un cerrador ($50 millones por cuatro años para Jonathan Papelbon antes de la temporada del 2012), para resolver el mayor inconveniente que enfrentaron la temporada pasada.

Melancon, de 31 años, tuvo 47 salvamentos y efectividad de 1.64 con Pittsburgh y Washington en el 2016 y lidera las ligas mayores con 131 rescates en los últimos tres años.

Pero el record duró menos que cucaracha en gallinero cuando en la noche del miércoles, el cerrador cubano Aroldis Chapman aseguró un acuerdo por cinco años y $86 millones. El total de dinero y el promedio anual ($17.2 millones) representan una nueva marca para un cerrador, mientras que el total de años empata el record.

El miércoles, los Chicago Cubs cedieron un potencial jardinero Todos Estrellas de 24 años que está bajo control hasta el 2020 por un buen cerrador, pero con reciente historial de lesiones, que será agente libre después de la próxima temporada.

Básicamente, los Cachorros entregaron al jardinero cubano Jorge Soler, quien tiene 64 extrabases y 98 carreras impulsadas en sus primeros 682 turnos en Grandes Ligas, por un año de Davis, quien posee la mejor efectividad (1.51) entre los relevistas de las ligas mayores con al menos 250 entradas, pero que viene de ser limitado por las lesiones a 45 apariciones con los Kansas City Royals.

El sacrificio fue necesario después de que Melancon garantizó un salario anual 'tipo Mariano Rivera' ($15.5 millones) y el cerrador que ayudó a los Cachorros a ganar su primera Serie Mundial en más de un siglo se declaró agente libre y está buscando un contrato de (o cercano a) $100 millones. Con esas consideraciones en mente, entonces Soler no fue un precio tan alto por Davis.

En medio de esos grandes movimientos, los dominicanos Joaquin Benoit y Fernando Rodney, dos veteranos de 39 años que van de salida y que tienen experiencia como cerradores, firmaron contratos relativamente buenos por una temporada. Benoit acordó con Filadelfia por $7.5 millones, mientras que Rodney recibirá $2.7 millones garantizados y podría agregar otros dos millones en incentivos con los Diamondbacks de Arizona.

Por alguna razón que desconocemos, el mercado de los cerradores -- esos seres especiales que con frecuencia poseen rectas súper rápidas, caras de pocos amigos y estrafalarios comportamientos -- se encuentra en su mejor momento desde que al periodista Jerome Holtzman se le ocurrió crear la estadística 'salvamento' en 1959 para premiar al pitcher que sacaba los últimos outs de un partido.

Basta con saber que Chapman y el derecho curazoleño Kenley Jansen, los dos mejores taponeros en el mercado, seguían desempleados al momento de dar inicio a las Reuniones Invernales, simplemente porque ellos están esperando que un equipo los convierta en los primeros lanzadores de una entrada con salarios anuales cercanos a los $20 millones, superando ampliamente el reciente récord de Melancon.

Chapman, quien cumplirá 29 años antes del día inaugural, tuvo efectividad de 1.01 y ponchó 15.2 bateadores por cada nueve entradas en 28 apariciones con los Cachorros, tras llegar desde los New York Yankees. Su salvamento de ocho outs y 42 lanzamientos contra los Cleveland Indians en el quinto juego de la Serie Mundial fue crucial para que Chicago ganara su primera corona desde 1908.

Jansen, de 29 años, es dos años más joven que Melancon y ha sido casi tan efectivo como Chapman en su carrera. El derecho tuvo 47 salvamentos, efectividad de 1.83 y 13.6 ponches por cada nueve entradas con los Dodgers de Los Angeles en el 2016 y posee efectividad de 2.20 y 13.9 SO/9 en siete años en las ligas mayores.

Antes de hacer el cambio por Davis, los Cachorros estuvieron en la pelea por los servicios de Chapman, un cuatro veces Todos Estrellas que supuestamente tiene una oferta de $92 millones de dólares en la mesa, según dijo un club a Bob Nightengale, de USA Today. Jon Heyman, de FanRag Sports, comentó que los Yankees estarían dispuestos a dar un contrato de $80 millones a Chapman o Jansen.

Eso es exactamente lo que ganó en toda su carrera Trevor Hoffman, el otro relevista-- junto a Mariano Rivera-- con 600 salvamentos, $30 millones más que lo que consiguió Papelbon hace cuatro años y cerca de $20 millones por encima de lo que pactó Melancon hace dos días.

Y en el caso de los Yankees, estamos hablando de un equipo que tiene en su roster al dominicano Dellin Betances y un paquete de áreas más necesitadas de mejorar.

Ya sea por moda, locura, necesidad o algo que no sabemos, el mercado de cerradores está en su mejor momento y con varios equipos, incluyendo Dodgers, Washington y Marlins de Miami en necesidad de garantizar la última entrada de los partidos, las cosas solo podrían mejorar.

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OXON HILL, Maryland -- Los Medias Rojas de Boston, y, por supuesto, Claire Smith, fueron los dos claros ganadores de la jornada del martes en las reuniones invernales de Grandes Ligas en el gigantesco centro de convenciones y hotel Gaylord de National Harbor en Maryland.

Claire Smith & Enrique Rojas
Suministrada por Enrique RojasEnrique Rojas con Claire Smith en las Reuniones Invernales de las Grandes Ligas.
Los Medias Rojas adquirieron al estelar lanzador zurdo Chris Sale desde los Medias Blancas de Chicago por un paquete de cuatro prospectos liderados por el infielder cubano Yoan Moncada y el lanzador Michael Kopech y firmaron al agente libre Mitch Moreland por un año.

Al juntar a Sale con el zurdo David Price y el derecho Rick Porcello, los Medias Rojas tienen un trío de genuinos contendores al premio Cy Young, un reconocimiento que ya ganaron Price y Porcello en 2012 y 2016, respectivamente.

Sele, quien promedia 13 victorias, efectividad de 3.00, 201 entradas y 225 ponches por cada 162 juegos durante su carrera de siete años, está amarrado por tres temporadas a un costo relativamente bajo de $38 millones para los estándares del mercado de abridores estelares actualmente. Además, apenas tendrá 28 años recién cumplidos cuando comience la canpaña del 2017.

Moreland, quien ganará $5,5 millones de dólares, solamente bateó .233, pero pegó 22 jonrones y ganó el Guante de Oro para Texas en el 2016. Boston puede alternar a Moreland con el dominicano Hanley Ramírez entre primera base y el puesto de bateador designado, mientras la organización decide si pagará por un toletero como e el quisqueyano Edwin Encarnación para llenar el enorme vacío que dejó su retirado compatriota David Ortiz.

Mientras Boston se armaba para la pelea que se avecina en la próxima temporada sin incrementar notablemente su nóminal salarial, su gran rival divisional, Yankees de Nueva York, seguía tratando de pescar a uno de los grandes cerradores que aún quedan disponibles.

Según reportes, Nueva York hizo ofertas al zurdo cubano Aroldis Chapman y al derecho curazoleño Kenley Jansen que rondarían los $20 millones anuales.

Sin embargo, la única cifra importante que se movió en el Bronx el martes fue el #2 que usó durante su excepcional carrera el torpedero Derek Jeter. Los Yankees anunciaron que retirarán la camiseta de ''El Capitán'' y pondrán su placa en el parque de los monumentos en una ceremonia el 14 de mayo. Será el número 22 retirado por Nueva York en su historia.

Pero el número más importante del martes en las juntas del béisbol fue el #1. Nuestra colega Claire Smith, de ESPN, se convirtió en la primera mujer de la historia que recibe el premio J.G. Taylor Spink de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés), que lleva a los reporteros al Salón de la Fama de Cooperstown.

En los 55 años de su existencia, el J.G. Taylor Spink solamente ha sido entregado en cuatro ocasiones a escritores afroamericanos, lo que hace aún más grandiosa la hazaña de Claire, una verdadera súper estrella dentro y fuera de la oficina.

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BRISTOL -- Shohei Ohtani es una realidad y su arribo a las Grandes Ligas de Estados Unidos, aparentemente, solo es cuestión de tiempo.

El bateador designado pegó de 4-2 con un doble, dos bases por bolas, una base robada y tres carreras anotadas en el triunfo de Japón 11-4 sobre México, el viernes, en en el segundo partido de un triangular de exhibición transmitido por ESPN que se celebra en Tokio, la capital nipona.

Ohtani un bateador zurdo, conectó un doble después de dos outs en la primera entrada contra el zurdo Héctor Daniel Rodríguez y anotó por otro doblete del inicialista Sho Nakata para inaugurar la pizarra. En uno de sus turnos fallidos metió la pelota a la zona de seguridad por el jardín izquierdo y en su última oportunidad negoció conectó otro elevado profundo a Sergio Romo, un relevista de Grandes Ligas.

Ohtani, quien fue ponchado por el zurdo Oliver Pérez en un turno como emergente el jueves, anotó tres de las primeras cuatro carreras de su equipo el viernes para ayudar a que Japón dividiera honores con México antes de enfrentar a Holanda sábado y domingo en la conclusión de la serie en el Tokio Dome que sirve a los tres países como fogueo para el Clásico Mundial de Béisbol del 2017.

La estrella de 22 años de los Fighters Nippon Ham de la Liga Pacífico dejó una gran impresión, no tanto para los 27,068 que acudieron a la casa de los Gigantes de Yomiuri para ver jugar a los "Samurais Japoneses", sino entre los que pudieron verle jugar en este lado del mundo. Y eso, que contra México, Otani no fue utilizado por el manager Hiroki Kokubo en su mejor faceta.

En el 2016, Ohtani, quien ayudó a los Fighters a ganar su primer campeonato en 10 años, bateó .322 con 22 jonrones en 323 turnos como bateador designado tres veces a la semana, mientras "descansaba" de su rol como lanzador abridor estrella del club de la Liga Pacífico con sede en Sapporo.

Desde el montículo, el lanzador derecho con una recta que ocasionalmente viaja por encima de las 100 millas por hora, tuvo marca de 10-4, efectividad de 1.86 y ponchó 174 bateadores en 140 entradas. En cuatro años en las ligas mayores de Japón, Ohtani tiene foja de 39-13, efectividad de 2.49 y 595 ponches en 517.2 entradas.

En una blanqueada contra contra Hanshin Tigers el domingo 12 de junio, Ohtani realizó 31 lanzamientos entre 98 y 101 millas por hora. Pero además de una recta tipo Aroldis Chapman, su repertorio incluye curva y rectas cortada (cutter) y de dedos separados (split) por encima del promedio.

Tener a Ohtani en roster para un equipo es como contar con Bryce Haper para tres días a la ofensiva y Max Scherzer en el box una o dos veces a la semana. Todo en el mismo paquete. Todo por el mismo precio. ¡El sueño de un equipo de béisbol! Y aparentemente Ohtani estará disponible para transferirse a las ligas mayores de Estados Unidos mucho antes de lo que pudieron hacerlo otros de sus compatriotas.

En Japón, los jugadores necesitan nueve años de servicio para convertirse en agentes libres, pero sus clubes tienen la opción de subastarlos antes de eso. Por lo general, un equipo espera hasta el penúltimo año de control sobre el jugador para hacerlo disponible-- en el caso de Ohtani eso sería después de la temporada del 2020-- pero los Fighters podrían tener más interés en la prima que recibirán de un club norteamericano que en seguir pagando el creciente salario del jugador.

De acuerdo al vigente sistema de posteo-- que regula las transferencias de peloteros de las ligas de Japón y Corea del Sur a la MLB--, un equipo japonés no recibirá más de $20 millones de dólares de su contraparte de Estados Unidos en compensación por dejar marchar a uno de sus peloteros.

Shohei Otani, Hokkaido Nippon-Ham Fighters, Samurai JapanKoji Watanabe/SAMURAI JAPAN/Getty ImagesSe especula que el precio de Shohei Ohtani pudiera llegar a los 300 millones de dólares.
Hasta el 2013, no había un tope específico en la prima de compensación y por eso los Medias Rojas de Boston y los Rangers de Texas pagaron más de $51 millones de dólares por los derechos de los pitchers Daisuke Matsuzaka y Yu Darvish, respectivamente.

En el antiguo sistema, la puja por un jugador como Ohtani seguramente empujaría la prima de compensación cerca de los $100 millones. Pero incluso con las reglas actuales, adquirir al jugador no saldría barato.

Durante las reuniones de los gerentes generales esta semana en Scottdale, Arizona, un scout de MLB que ha evaluado por años a Ohtani dijo al periódico The New York Post que el estelar bateador zurdo/pitcher derecho podría recibir un contrato de $300 millones de dólares en Estados Unidos.

"Y creo que cada vez es mejor como bateador. Creo que si un entrenador de bateo americano le enseña a halar más la pelota puede ser un tipo de 45 jonrones. Él tiene el poder Darryl Strawberry. Él es la cara de una franquicia. Él es grande, buen mozo y cuando él juega al béisbol no se le puede quitar la vista de encima", dijo el evaluador.

Lo que está claro es que Ohtani es un jugador especial y que es cuestión de tiempo, más temprano que tarde, para que esté exhibiendo su gran talento en las Grandes Ligas de los Estados Unidos.

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CLEVELAND -- Los Cachorros de Chicago lograron su cometido en Cleveland y ahora van a casa para tratar de completar las predicciones que se hicieron desde mucho antes de que se jugara el primer partido de la temporada de Grandes Ligas.

El derecho Jake Arrieta llegó a la sexta entra tirando un partido sin hit ni carrera y el asombroso Kyle Schwarber bateó dos imparables y empujó dos carreras para que Chicago derrotara 5-1 a los Indios de Cleveland, empatando a un triunfo por bando el clásico de otoño del 2016.

Después de un jueves libre para recargar energías y replantear estrategias, Indios y Cachorros regresarán al diamente, esta vez del Wrigley Field, para los juegos 3, 4 y 5. Si es necesario, la serie regresaría a Cleveland el martes de la próxima semana para los dos encuentros finales.

''Desde que llegamos, nuestro plan era ganar al menos un partido. Si se podía, los dos, pero con uno estaría bien'', dijo el cerrador cubano Aroldis Chapman, quien sacó los últimos cuatro outs del encuentro.

''Nuestro número mágico es cuatro. Para ganar cuatro, primero hay que ganar uno. Uno a la vez. No se pueden lograr dos victorias en un mismo juego, dos jonrones en un mismo turno", dijo el intermedista puertorriqueño Javy Báez.

Los Cachorros, que no habían jugado en la Serie Mundial desde 1945, matemáticamente tienen la posibilidad de ganar en casa su primer título desde 1908.

''Wrigley estará, ustedes saben, bueno como siempre'', dijo el manager Joe Maddon. ''Esto es locamente bueno, pero tengo que imaginar que será un poco más que eso, especialmente regresando 1-1. Es la mejor instalación del deporte profesional y probablemente de todo el deporte'', agregó el capataz de los Cachorros.

La alineación del miércoles de los Cachorros incluyó seis jugadores de menores a 25 años, un nuevo récord de Serie Mundial. Al antesalista Kris Bryant (24), el intermedista Báez (23) y el torpedero Addison Russell (22) se unieron el jardinero cubano Jorge Soler (24), el receptor venezolano Willson Contreras (24) y el bateador designado Schwarber (23).

Schwarber, quien falló en cuatro turnos antes de lesionarse la rodilla y el tobillo de la pierna izquierda el 7 de abril en Arizona, debutó en la postemporada en la Serie Mundial. En los primeros dos encuentros batea de 7-3 (.429) con dos carreras impulsadas, dos boletos y un OBP de (.571).

''El béisbol es un deporte loco y te hace cosas locas. Pero este es ese momento que todos soñamos cuando éramos niños, jugar en la Serie Mundial y ganarla. Hoy dimos un pequeño paso, pero aún nos falta un largo camino'', dijo Schwarber, quien bateó cinco jonrones en nueve juegos de postemporada el año pasado.

En una noche fría y húmeda, Arrieta entró a la sexta entrada sin haber permitido el primer imparable a los Indios, que habían atacado temprano el día anterior al zurdo Jon Lester para terminar ganando 6-0.

En la sexta entrada, con un out y al lanzamiento 88 de la noche, Arrieta fue tocado con un doblete del intermedista Jason Kipnis entre los jardines central y derecho. Kipnis avanzó a tercera base por rodado del puertorriqueño Francisco Lindor y anotó cuando el pitcher hizo un lanzamiento salvaje al plato. Un bateador después, fue removido del encuentro.

''Fui capaz de conseguir algunos ponches porque reduje la agresividad y no estaba tratando de sobretirar'', dijo Arrieta, quien terminó el partido con 5.2 entradas de dos hits, una carrera, tres boletos gratis y seis ponches.

El derecho tiene foja de 54-21 y efectividad de 2.57 en las últimas cuatro temporada con los Cachorros, pero entró al juego del miércoles con marca de 2-2 y efectividad de 4.11 en cinco aperturas de playoffs en los últimos dos años.

''En la sexta entrada, estaba tratando de mantener un agarre consistente en una noche con este tipo de temperatura tan difícil. Traté de mantener el cuerpo caliente e ir lo más que pudiera, pero nuestro bullpen vino y tuvo un tremendo trabajo'', agregó Arrieta.

El único partido sin hit ni carrera en 112 años de Serie Mundial fue el perfecto de Don Larsen, de los Yankees de Nueva York, contra los Dodgers de Los Ángeles en el quinto encuentro del clásico de 1956. En 1947, Bill Bevens, de los Yankees, perdió un No-Hitter con dos outs en la novena entrada (por un doble de Phil Lavagetto) contra los Dodgers.

Los Cachorros allanaron el camino a Arrieta, anotando en la primera entrada contra el derecho Trevor Bauer, quien regresaba de una cortadura en su mano de tirar. Bauer permitió seis hits y dos carreras en 3.2 entradas. Realizó 87 lanzamientos.

Pero en realidad, Cleveland no perdió el juego por el desempeño de Bauer. Un rally de tres rayas en el quinto inning contra los relevistas Zach McCallister y Bryan Shaw tuvieron más pesos en el encuentro. La tropa de Terry Francona permitió nueve hits, regaló ocho boletos y cometió dos errores.

''Ellos nos ganaron esta noche. Pero no fue porque alguien tuviera malo un dedo. Ellos jugaron mejor que nosotros'', dijo Francona, quien sufrió su primera derrota de Serie Mundial, luego de nueve triunfos consecutivos.

DENTRO DE LA SERIE

Serie empatada 1-1: En 58 ocasiones, la Serie Mundial ha estado empatada 1-1 después dos juegos. De las 57 veces anteriores, el ganador del segundo partido ha terminado siendo campeón en 29 (50.9%). Sin embargo, eso solamente ha ocurrido en dos de los últimos 10 casos, desde 1993. Los ahora Angelinos de Los Ángeles lo consiguieron contra Gigantes de San Francisco en el 2002 y Yankees ante Filis de Filadelfia en el 2009.

El ganador del tercer encuentro ha terminado ganando en 37 ocasiones (64.9%) y en cuatro de las últimas seis.

Salazar el relevista: El derecho dominicano Danny Salazar entró al partido del miércoles en la sexta entrada como relevista. Es la primera vez que Salazar releva en un juego de béisbol desde que llegó a las Grandes Ligas en el 2013 y su primera aparición esta temporada desde que salió lastimado el 9 de septiembre del antebrazo derecho.

Salazar había laborado como abridor en todas sus 85 apariciones con los Indios en el equipo grande y en 114 de 116 en las ligas menores desde que firmó al profesionalismo hace 10 años.

El manager Francona dijo que probablemente seguirá usando a Salazar en el bullpen el resto de la serie.

Próximos lanzadores: Los derechos Josh Tomlin y Kyle Hendricks están programados para lanzar el viernes en el juego 3 de la Serie Mundial, y el primero en el Wrigley Field. El sábado, el derecho Corey Kluber, ganador del primer choque, abrirá por Cleveland y el veterano John Lackey por Chicago.

Serie en el norte de Chicago: El choque del viernes en Wrigley Field será el primero de una Serie Mundial en el lado norte de Chicago desde el miércoles 10 de octubre de 1945, cuando se jugó el séptimo y último encuentro del clásico ese año.

Ante 41,590 aficionados, los Tigres de Detroit anotaron cinco carreras en la primera entrada y terminaron derrotando 9-3 a los Cachorros para quedarse con la corona.

Asistencia: Al segundo partido de la Serie Mundial asistieron 38,172, otro lleno en Progressive Field de Cleveland. En total, al parque de los Indios entraron 76,265, seis mil personas por encima de la capacidad oficial de la instalación.

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CLEVELAND -- Tres lanzadores norteamericanos evitaron carreras. Tres bateadores latinos pusieron las carreras. Los Indios de Cleveland vencieron 6-0 a los Cachorros de Chicago en el Progressive Field, el martes, en el primer juego de la Serie Mundial del 2016.

Corey Kluber (9K en 6IL), Andrew Miller (3K en 2IL) y Cody Allen (3K en 1IL) se combinaron para ponchar a 15 bateadores y aislar siete imparables en la 17ma. blanqueada de la historia en un juego inaugural del clásico de otoño, y la primera desde que los Rojos de Cincinnati superaron 7-0 a los Atléticos de Oakland en 1990.

El staff de lanzadores de la tribu puso su marca en 8-1 con 1.58 de efectividad en los playoffs. El zurdo Miller, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, lanzó dos ceros con tres ponches y ahora tiene 13.2 innings en blanco con 24 ponches y cuatro bases por bolas.

Toda la ofensiva que necesitó Cleveland fue producida por tres peloteros latinos, incluyendo uno inesperado. El torpedero puertorriqueño Francisco Lindor, de 22 años, y el antesalista dominicano José Ramírez, de 24, se combinaron para pegar seis de los 10 incogibles de la tribu y convertirse en el tercer dúo de compañeros menor de 25 años que consiguen tres hits cada uno en un choque de la Serie Mundial.

Mientras Lindor y Ramírez han sido dos figuras claves para los Indios todo el año, el héroe sorpresa del martes fue el receptor puertorriqueño Roberto Pérez, quien bateó dos jonrones, empujó cuatro carreras y anotó dos veces en cuatro oportunidades.

Pérez, un sustituto de 27 años que bateó .183 en la temporada y se convirtió en regular por la lesión del brasileño Yan Gomes, en tres horas y media se convirtió en: Primer noveno bate de cualquier equipo de Grandes Ligas, primer jugador de los Indios, primer puertorriqueño y quinto receptor con dos jonrones en un juego de la Serie Mundial.

Pérez ha jugado en los nueve partidos de Cleveland esta postemporada, pese a que entró al choque contra los Cachorros bateando .174 (23-4) en las eliminatorias. Lo más importante: Los Indios han ganado ocho de esos encuentros y se encuentran a tres triunfos de su primer título de la Serie Mundial desde 1948.

''Para mí, esto significa mucho. He tenido que recorrer un largo camino'', dijo Pérez, quien es el tercer jugador de los Indios con múltiples jonrones en un juego de playoffs. ''Ahora mismo estoy jugando con mucha confianza. Tratando de no hacer demasiado en el plato y luchando para controlar las emociones'', agregó.

''Sus manos son tan suaves y tiene confianza. Es una buena combinación'', dijo el manager Terry Francona sobre Pérez. ''Lo que hizo esta noche, mi Dios, fue emocionante de ver. Todos estamos felices por él'', agregó el capataz.

Francona, quien lideró a los Medias Rojas de Boston a los títulos del 2004 y 2007, puso su marca en 9-0 en juegos de la Serie Mundial. Francona no solamente es el primer dirigente de las ligas mayores, sino de cualquiera de las ligas profesionales grandes de Estados Unidos, que gana sus primeros nueve encuentros de una final.

''En este equipo todo está saliendo tan bien porque todo el mundo está aportando. No es un asunto de tres o cuatro peloteros. Todo el mundo está poniendo su pequeño granito de arena para ganar los juegos'', dijo Ramírez, quien bateó .312 con 76 carreras impulsadas en la temporada y es el nominado de Cleveland para el Premio Hank Aaron que será entregado el miércoles por la oficina del comisionado.

''Es solamente un juego. Ahora hay que seguir saliendo al campo con la misma intensidad para buscar tres triunfos más. Nos faltan tres más y tenemos un rival bien fuerte de frente'', dijo Lindor, el segundo en la carrera al Novato del Año de la Liga Americana la temporada pasada y batea .371 (35-13) en la postemporada.

DENTRO DE LA SERIE

Blanqueadas: Con cuatro blanqueadas esta postemporada, los Indios establecieron una marca de la franquicia y empataron el récord de Grandes Ligas con los Gigantes de San Francisco de 2012 y 2010, los Yankees de Nueva York de 1998 y los Gigantes de Nueva York de 1905.

Los Cachorros no eran blanqueados en una Serie Mundial desde el juego 1 de 1918, cuando perdieron 1-0 ante los Medias Rojas de Boston. Babe Ruth lanzó la ruta completa por Boston. Chicago, que ganó 103 partidos en la serie regular y otros siete en la postemporada, ha sido blanqueado tres veces en 10 días.

Cambio de hora: Debido a la amenaza de mal tiempo para tarde en la noche del miércoles en Cleveland, la oficina del comisionado adelantó una hora el inicio del juego 2 de la Serie Mundial. El juego ahora comenzará a las 7:08 ET.

Próximos lanzadores: Los derechos Jake Arrieta y Trevor Bauer abrirán en el juego 2 del clásico de otoño. Arrieta (0-1) permitió seis carreras en 11 entradas en sus primeras dos salidas de la postemporada y tiene efectividad de 8.69 en cuatro salidas en su carrera contra Cleveland, incluyendo una apertura de cinco carreras en seis episodios en Progressive Field.

Bauer tuvo 12-8, 4.26 en la serie regular, pero fue una cortadura en la mano derecha operando un dron antes de arrancar la Serie de Campeonato de la Liga Americana que puso su nombre en los titulares.

En el tercer juego de la final contra los Azulejos de Toronto solamente pudo realizar dos outs antes que un profuso sangrado de su dedo meñique obligara a los árbitros a removerlo del encuentro.

Premio Hank Aaron: MLB anunció que entregará el Premio Hank Aaron a los ganadores de cada liga antes del segundo encuentro de la Serie Mundial. El reconocimiento premia al mejore bateador de cada liga en la temporada. El legendario Hank Aaron y el cominisionado Rob Manfred participarán en la ceremonia en el Progressive Field.

Cada equipo tiene un bateador nominado. El dominicano José Ramírez es el representante de los Indios y Kris Bryant de los Cachorros.

Asistencia: Al primer partido de la Serie Mundial del 2016 asistieron 38,091. Cuando el Progressive Field fue inaugurado en 1994, tenía capacidad para albergar 42,800 aficionados, pero actualmente su aforo oficial es de un poco más de 35,000 butacas.

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