<
>

De enemigo temido a 'querendón', las historias de Brock Lesnar de quienes lo conocen

play
Recordando la carrera de Brock Lesnar en MMA (3:08)

Brock Lesnar no solo es una gran estrella en la WWE, sino que también dejó su marca en MMA. Ariel Helwani y Chael Sonnen recuerdan el debut de Lesnar en UFC contra Frank Mir en UFC 81. (3:08)

A Brock Lesnar no le gusta estar rodeado de personas. Eso no es un personaje de WWE o una segunda personalidad que presenta antes de golpear a otros pesos pesados en UFC. A menos que seas alguien que se haya ganado su respeto, Lesnar admite que no engrana bien con los demás.

Una de las estrellas más grandes de generar dinero en la historia de los deportes de combate preferiría estar en su granja en Saskatchewan, Canadá, con su esposa Rena y sus cuatro hijos, que en un estadio lleno de 100,000 fanáticos gritando. Él no está en las redes sociales. No concede muchas entrevistas.

"Brock Lesnar es un enigma", dijo la directora de marca de WWE, Stephanie McMahon, a ESPN. "Le gusta mantener en privado su vida personal".

Este fin de semana, Lesnar se presentará en otra lucha de WWE de alto perfil. Estará defendiendo su campeonato de la WWE contra el ganador del Royal Rumble, Drew McIntyre, en WrestleMania 36. Pero en lugar de que el espectáculo se celebre frente a casi 100,000 fanáticos en el Raymond James Stadium en Tampa, Florida, la acción tendrá lugar en el WWE Performance Center, en Orlando, con el ring rodeado de asientos vacíos.

Quizás eso es lo que Lesnar prefiere de todos modos.

Lesnar, de 42 años, ha hecho muchas conexiones a lo largo de los años: amigos, compañeros de entrenamiento, entrenadores, compañeros, oponentes. Es visto como un Hulk intimidante, un amor, un amigo leal y alguien que no debes cruzar. Lesnar es una maravilla atlética que abandonó la WWE en 2004 para pasar más tiempo con su familia, se probó para la NFL y luego se convirtió en campeón de peso pesado de UFC en solo su cuarta pelea profesional. Es alguien que casi muere de diverticulitis, por perforaciones en el intestino grueso, en 2009.

ESPN habló con más de una docena de personas que lo conocieron a lo largo de los años para contarles sus mejores historias en sus propias palabras sobre el ícono de los deportes de combate.

(Entrevistas editadas por extensión y claridad).

Cómo le robaron a Brock la oportunidad de mostrar todo su potencial

Paul Heyman, amigo de Lesnar, biógrafo y partidario en la pantalla de WWE:

Brock Lesnar es absolutamente mi mejor amigo en el mundo. En este apocalipsis zombie que estamos viviendo en este momento, si los zombies comienzan a aparecer por el camino de entrada a la casa, nos vamos directo al complejo de Lesnar. Y mi dinero en esa pelea, como en cualquier otra, estaría en Brock Lesnar.

Creo que a los cinco minutos de tener una conversación personal, ambos sabíamos que encontramos un mejor amigo para toda la vida. Es una amistad sin miedo, porque ambos sabemos que el otro habla la verdad absoluta tal como la vemos. Y luego no hay nada que temer.

Fue durante la batalla de Brock Lesnar con la diverticulitis que escribíamos su libro. Así que viví mucho de eso con él, durante su pelea de regreso con Shane Carwin en 2010. Por supuesto, había preocupaciones. La comprensión de que la diverticulitis le robó a Brock Lesnar lo grandioso que podría llegar a ser. Que a pesar de ser un atleta como él es, nunca sabremos el nivel que Brock Lesnar podría haber alcanzado y su dominio en la división de peso pesado de la UFC. Y mucho menos el evento estear de WWE. Porque gran parte de su fisicalidad, de su agilidad, fue robada. Y aun así, fue tan grande como llegó a ser.

La batalla con la diverticulitis fue un momento muy conmovedor para Brock Lesnar. Y no le gustó. Estaba muy preocupado. Casi se muere por eso. Y luego, con razón, preocupado por cuánto de su carrera iba a perder, cuánto le iba a robar.

Se fue directamente a casa después de golpear a Carwin, porque su esposa estaba embarazada de nueve meses con su segundo hijo. Se fue directamente de la enormidad de esa pelea y todo lo que representaba, y como metafóricamente era un ejemplo perfecto de la trayectoria de su vida. El primer round con Carwin se parecía mucho a la diverticulitis, ya que casi lo termina. Y en el segundo round, estranguló a Carwin, que es Brock superando la diverticulitis. Y luego entró directamente en modo personal. Regresó a su casa para el nacimiento de su segundo niño, su tercer hijo.

Ambos entendemos el negocio de la lucha libre por ser un negocio. Y no por ser un escaparate de nuestro ego o un frenesí de alimentación indicativo de una necesidad de afirmación. Entendemos lo qué era y lo qué no era. Y entendimos que el arte de la actuación era un medio de soporte, no una búsqueda de una experiencia de estrella de rock de facto. Así que, a pesar de lo diversos que son nuestros orígenes - un chico de una granja lechera pobre de Webster, Dakota del Sur, y un judío inteligente de Nueva York que siempre buscaba causar problemas - el hecho es lo que nos impulsó, lo que nos motivó, la perspectiva de nuestras vidas era inquietantemente similar.

Cómo Brock Lesnar, dos veces All-American y campeón de peso pesado de la NCAA en 2000, fue reclutado para la WWE

J Robinson, ex entrenador de lucha de la Universidad de Minnesota:

Conocía al productor y cazador de talentos de la WWE Jerry Brisco. Estuvimos juntos en el equipo de lucha en Oklahoma State. Le dije: "Ustedes manténganse alejados hasta que esto termine". Cuando termina la carrera universitaria de Lesnar, si necesita ayuda para tomar una decisión o necesita algo, estamos bien con eso. Pero ahora mismo, ustedes necesitan mantenerse fuera de aquí. Y en su mayor parte hicieron un muy buen trabajo de permanecer fuera.

Estás intentando que gane el campeonato nacional. Estás intentando que el equipo gane. No necesitas cosas estúpidas que van a ser distracciones. Le dije a Brock que ese es tu trabajo, no firmar y convertirte en un luchador profesional. Si ganas el torneo nacional, la lucha libre profesional estará allí. Y será solo mejor. Y tendrás solo más poder para negociar si tienes eso detrás de su nombre. Nadie se irá en los próximos cuatro, cinco meses. Y, por supuesto, ganó el campeonato nacional en 2000.

Cuando Brock Lesnar conoció a Vince McMahon por primera vez

Jim Ross, ex comentarista de WWE y ejecutivo de relaciones de talento:

Le presenté a Brock al presidente y CEO de WWE, Vince McMahon, en Minneapolis. Vince nunca lo había conocido, nunca lo había visto. Brisco y yo lo habíamos estado reclutando durante bastante tiempo. Fue al final de su año senior, así que sabíamos que lo íbamos a conseguir. Si no lo hacíamos, iba a ser un infierno para nosotros.

Estábamos en una grabación de TV en Minneapolis en el 2000, y Vince estaba saliendo para ponerse en su posición en la transmisión. Él ve a Brock hablando con Brisco y algunos de los otros muchachos.

Nunca olvidaré esto: hizo una doble toma. Si estuviera bebiendo café, lo habría escupido. Se dio la vuelta, y con ese trotar de Vince McMahon que a Conor McGregor le encanta emular, Vince se acercó a Brock y se presentó. Creo que Brisco le dijo a Brock cuando Vince se acercaba: "Este es el gran jefe. Ten tu mejor comportamiento". Algo así. No es que no lo hubiera sido. Pero nunca había conocido a Vince. Brock no era fanático de la lucha libre. No veía lucha en la televisión. No tenía idea de quién era Vince McMahon en esa época. Lo conoce muy bien ahora. Son múltiples millonarios juntos.

Después de que Vince lo conoció, dijo: "Dios mío, es un vikingo". Le dije a Vince: "Estaba pensando más como un toro Hereford". Entonces Vince comenzó a preguntarme sobre ganado: "¿Qué es un toro Hereford?" No importa. Vince estaba sorprendido por el espécimen atlético que Brock Lesnar era y es.

Brock cambia los guantes de UFC

Burt Watson, ex coordinador de eventos de UFC:

Fue la noche de la primera pelea de Brock en UFC. Cuando los combatientes se presentan para la noche de la pelea, entran al vestuario, y tengo cutmen asignados para envolver sus manos. Asigné a "Stitch" Duran, el padrino de los cutmen, para envolver sus manos. En ese momento, el guante de UFC tenía una banda elástica alrededor de la parte superior. Eso significaba que tenías que apretar la mano con las vendas a través de esa banda para ponerla. Bueno, la mano de mi hombre era casi tan grande como mi pie. Y para cuando puse las vendas, era tan grande como mi trasero.

Fui a ponerme los guantes, y el más grande que teníamos era un 3X. No pudimos hacerlo. Estábamos pensando en desenvolver sus manos y volver a envolver sus manos para poder meterlo. No se estaba enojando, solo vio que no estaba sucediendo. Pero también sabía que tenía que tener un guante, y solo me miró y dijo: "¿Y ahora qué?" Pero estaba tranquilo, no era beligerante. Él no era Brock Lesnar, la famosa estrella de la WWE. Estaba allí en un mundo completamente diferente. Iba a salir a esa jaula, y podría haber sufrido una paliza como cualquier otro. Pero lo suyo fue: "¿Y ahora qué?"

Entonces, me acerqué a Stitch y le dije: "¿Qué sucederá si cortas la parte superior de ese maldito guante de cuero? Ábrelo y envuélvelo con cinta adhesiva". Stitch dijo: "S---, lo haré, Burt. Si tú lo dices, lo haré".

Stitch continuó y cortó el guante. El guante se abrió y pudimos poner el guante en las manos de Brock. Una vez que se los puso, le pusimos cinta blanca y le pusimos cinta azul. Pero estábamos sudando, hombre. Estábamos llegando al punto en el que íbamos a poner grasa encima de las envolturas de manos que teníamos en sus manos para intentar meterlas. Nunca había visto a nadie que no pudiera caber en el 3X.

Lo cortamos y funcionó, pero también nos dio una idea para un guante nuevo. Ahora, todos los guantes están cortados y es una parte superior de velcro que lo cierra. Eso comenzó desde el momento en que tuve que cortar el guante con Brock Lesnar.

“Esto es una locura. Estoy aquí en realidad con Brock”

Daniel Cormier, ex campeón de peso pesado y semipesado de UFC:

Recuerdo haber hablado con Brock meses antes de UFC 226 en 2018. Pensé: "Oye, hombre. Voy a pelear contra Stipe Miocic. Deberías volver y pelear. Gano este cinturón, y tal vez tengamos la oportunidad de pelear finalmente, para competir uno contra uno".

Cuando termino con la pelea, lo veo ahí afuera y digo: "Voy a hacer un promo sobre él". ¿Qué es lo peor que puede pasar, qué no lo venda? Pero obviamente está allí por una razón. Él no sabía lo que yo estaba haciendo. Empecé a hablar de alguien que conocía, alguien que es un All-American, alguien así, alguien eso, alguien lo otro.

Dije eso, y él en realidad irrumpió por un lado del Octágono, y yo pensé: "Oh, Dios mío, esto realmente está sucediendo". No lo podía creer. Te digo, en medio de eso, estoy pensando para mí mismo: "Esto es una locura. Estoy aquí realmente con Brock".

Lo había visto en tantas ocasiones diferentes y nunca pensé que él y yo hubiéramos tenido ese tipo de momento. Y mientras está sucediendo, estoy pensando, esto es masivo. Y la multitud, la multitud está caliente. En el negocio, dicen que la multitud está en llamas. La multitud estaba tan caliente como te puedas imaginar. Solo tomó alrededor de un minuto y medio, pero se sintió como una eternidad.

Habíamos sido amigables a lo largo de los años. Pero esto fue muy diferente. Íbamos a pelear. El interruptor cambio de todas esas interacciones amistosas. Cuando estás en ese Octágono y eres el enemigo, la intensidad es muy diferente. Y mira, con Brock multiplícalo por 100. Porque es grande y malo. Es grande, es malo y quiere destrozarte. Definitivamente podía sentir la diferencia. Fue asombroso. Fue como, estoy teniendo mi momento WrestleMania, este es mi momento. Obviamente, con la idea de que podríamos haber peleado, culminado con una victoria mía sobre él. Nunca se pudo hacer. Pero tuvimos eso. Para dos tipos que se conocen desde hace 20 años, para nosotros tener eso, fue increíble.

Ser espontáneo en el escenario más grande

CM Punk, ex campeón de la WWE; luchó contra Lesnar en SummerSlam en 2013:

No quiero arruinar su imagen. Creo que es un amor. Este es un tipo, que cuando entré en MMA y dejé la lucha libre, me estaba enviando mensajes de texto, "Hey, si necesitas ayuda". Siempre soy un tipo distante. Es difícil abrirse y confiar en las personas en el mundo de la lucha libre profesional. Pero nunca fue otra cosa que un verdadero amor. Fue un placer trabajar con él. Creo que es un gran tipo. Creo que soy uno de los tipos afortunados con los que él quería trabajar en la lucha libre profesional. Armamos una lucha muy especial. No creo que Brock obtenga el crédito por lo listo que es como luchador.

No sabía cómo Brock iba a ser receptivo a alguna idea. Entonces, especialmente en ese punto de mi carrera, pensé: "Salgamos y llamémoslo al ring". Estaba totalmente entusiasmado por hacer eso. Dije, "Solo quiero hacer esto y esto y esto". Él dijo: "Oh". Después de cada idea que tenía, él tenía tres ideas que surgieron de lo que él quería hacer.

Fue divertido. Esa lucha representa todo lo que me encantó de la lucha libre profesional. Solo dos tipos que se unieron y dijeron: "F ---, hagamos lo que queramos y divirtámonos".

Creo que Brock tiene un gran corazón, y eso es algo de lo que mucha gente no habla. Hablarán sobre la fuerza anormal y las cosas atléticas locas que ha hecho en su carrera, los logros. Pero no hablan sobre el hecho de que él ama a su esposa, sus hijos, vive en una granja y solo quiere que lo dejen solo. Toda la fama y el dinero y todo es realmente solo un efecto secundario de tener éxito en lo que quiere hacer. Y él hace lo que quiere, cuando quiere. Esa es la belleza de Brock Lesnar.