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Ranking de los 25 mejores peleadores de MMA menores de 25 años: ¿Quiénes son las futuras estrellas del deporte?

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¿Contra quién debe ir el invicto Michael Morales a continuación? (2:16)

Los expertos de Área de Combate opinan sobre los peleadores que quieren ver en turno para el destacado prospecto ecuatoriano Michael Morales. (2:16)

¿Dónde se ubican en nuestra lista los mejores peleadores de MMA de UFC, PFL, Bellator y ONE menores de 25 años?


Nota del editor: esta historia se publicó originalmente el 1 de diciembre y se actualizó antes de la próxima cartelera Fight Night de UFC el sábado en Las Vegas.

Hay campeones en MMA y hay contendientes que se acercan a pelear y ganar cinturones. Hay contendientes marginales, veteranos que buscan mantener su lugar en o al borde del ranking, y otros ex estelares que se aferran a la esperanza de un último momento de gloria. Y luego están los prospectos, los jóvenes peleadores que cumplen una función vital: constituyen el futuro del deporte.

Durante los últimos cinco años, ESPN ha destacado a los 25 mejores peleadores de MMA menores de 25 años. Algunos cumplieron su promesa, en particular "Suga" Sean O'Malley, quien fue el número 2 en nuestro primer ranking en 2019 y ahora posee el campeonato de peso gallo masculino de UFC. Y el peleador que se metió en ese ranking inaugural en el puesto 25, Arman Tsarukyan, ahora está en el Top 10 del peso ligero.

Varios otros de nuestro ranking a lo largo de los años dejaron su huella entre los 10 primeros de sus categorías de peso, incluyendo la peleadora No. 1 en la lista de este año. Tatsuro Taira, quien ocupó el puesto No. 7 en la lista del año pasado, subió algunos puestos para la edición de 2023. Taira, quien se enfrentará a Carlos Hernández en UFC Fight Night en Las Vegas el sábado, podría encontrarse clasificado en el peso mosca con algunas actuaciones sólidas en 2024.

Nuestro panel de Brett Okamoto, Marc Raimondi, Carlos Contreras Legaspi, Ian Parker, Andres Waters, Jeff Wagenheim y Eddie Maisonet, seleccionó a los peleadores basándose tanto en sus logros como en su potencial. Okamoto, Raimondi, Waters y Wagenheim analizan a los peleadores.


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1:20
¡Descomunal TKO! Rosas Jr. detiene en segundos la pelea ante Mitchell

Raúl Rosas Jr. celebra con el público de Las Vegas luego de su victoria sobre Terrence Mitchell en Noche UFC.

1. Erin Blanchfield (12-1)

UFC Peso Mosca femenino

Edad: 24 (cumple 25 el 4 de mayo de 2024)

Clasificada No. 2 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

A pesar de su corta edad, es muy probable que sea la siguiente en la fila para la pelea por el título de peso mosca femenino de UFC una vez que se resuelva la trilogía entre la campeona mexicana Alexa Grasso y la ex campeona Valentina Shevchenko. Blanchfield tiene marca de 6-0 en UFC con tres finales de sumisión, incluyendo una finalización de la ex campeona de peso paja Jessica Andrade. Ha ganado nueve combates seguidos desde 2019 y ya ocupa el puesto No. 5 en el ranking libra por libra femenino de ESPN.

Su porte para su nivel de experiencia (solo ha sido profesional durante cinco años) es quizás su atributo más impresionante. Pero su jiu-jitsu es muy fuerte y Blanchfield también puede lucir con sus golpes y en el clinch. Es difícil imaginar que la peleadora nacida en Nueva Jersey no gane un título de UFC en algún momento. -- Raimondi


2. Muhammad Mokaev (11-0)

UFC Peso Mosca masculino

Edad: 23 (cumple 25 el 30 de julio de 2025)

Clasificado No. 3 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Mokaev es uno de los nombres más probados y pulidos de esta lista, lo cual es impresionante considerando que solo tiene 23 años. Lo que lo hace impresionante es su nivel de experiencia, y eso es cortesía de una carrera amateur de 22 peleas y cinco apariciones en UFC. Ese tipo de experiencia se presta a la confianza, de la que Mokaev tiene mucha. En pocas palabras, no es el típico chico de 23 años. Está a años luz de experiencia y mentalidad. Tiene un ataque base fantástico, que se deriva de su lucha basada en el control. A medida que continúa creciendo, tanto física como técnicamente, el techo de Mokaev es sin duda ser campeón de UFC. -- Okamoto


3. Michael Morales (16-0)

UFC Peso Welter

Edad: 24 (cumple 25 el 24 de junio de 2024)

Clasificado No. 4 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Morales hizo su debut en UFC el año pasado y entró entre los cinco primeros de este ranking como un prospecto invicto. No disminuyó su paso en 2023, ganando dos veces más a pesar de haber subido un par de pasos en el nivel de competencia. El ecuatoriano, que ahora vive y entrena en México, ha fortalecido su posición como uno de los mejores peleadores jóvenes de este deporte. -- Wagenheim


4. Tatsuro Taira (14-0)

UFC Peso Mosca masculino

Edad: 23 (cumple 25 el 27 de enero de 2025)

Clasificado No. 7 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

El año pasado fue tan bueno para Taira que decidió seguir el plan exacto nuevamente en 2023. Después de comenzar su carrera en el octágono con victorias consecutivas (una sumisión, una decisión unánime), el prometedor prospecto japonés extendió su racha de victorias a cuatro este año al obtener dos victorias más de la misma manera. Con tan solo 23 años, el cielo es el límite de su potencial. No se sorprendan si vemos a Taira en peleas mucho más importantes en 2024. -- Waters


5. Khasan Magomedsharipov (9-0)

Bellator Peso Pluma masculino

Edad: 23 (cumple 25 el 6 de octubre de 2025)

Clasificado No. 8 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Magomedsharipov, hermano menor del ex destacado peso pluma de UFC Zabit, ha entrenado con gente como Frankie Edgar en Toms River, Nueva Jersey, y ha destacado en Bellator desde que firmó con la promotora en 2021. Ha habido mucho entusiasmo en torno a Magomedsharipov incluso antes de que firmó con una promotora importante. Tiene un conjunto de habilidades completo y altamente peligroso que lo ha visto terminar siete de sus nueve peleas profesionales (tres nocauts, cuatro sumisiones). En términos de lo que le espera a Magomedsharipov, la fusión PFL/Bellator podría ser interesante. Quizás siga peleando en Bellator, sin embargo sería un candidato principal para unirse al formato de temporada de la PFL. -- Okamoto


6. Felipe dos Santos (7-1)

UFC Peso Mosca masculino

Edad: 23 (cumple 25 el 11 de septiembre de 2025)

No estaba clasificado en 2022

Próxima pelea: TBA

Esta es una clasificación bastante alta para un peleador que tiene marca de 0-1 en UFC. Pero no fue el resultado lo que importó en esa derrota, sino cómo se desempeñó. Dos Santos llevó al límite a Manel Kape, uno de los mejores pesos mosca del mundo. El brasileño fácilmente podría haber obtenido el visto bueno de los jueces en esa pelea de ida y vuelta. No lo hizo y a su edad sólo va a mejorar. Quizás haya una revancha con Kape en el futuro. En cualquier caso, hay grandes cosas por delante para dos Santos, que entrena en Chute Boxe en Brasil bajo la dirección del entrenador de Charles Oliveira, Diego Lima. -- Raimondi


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0:37
¡Sorpresa en Las Vegas! Gomes vence a Jauregui

La brasileña silenció el T-Mobile Arena, tras finalizar a la mexicana, vía TKO en el primer asalto.

7. Raúl Rosas Jr. (8-1)

UFC Peso Gallo masculino

Edad: 19 (cumple 25 el 8 de octubre de 2029)

Clasificado No. 12 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Aquí hay alguien que podría establecer un récord de tiempo en esta lista. Rosas estará en estas durante la próxima media década aproximadamente. El sensacional adolescente tiene marca de 2-1 en UFC con dos finales. En 2022, Rosas se convirtió en el peleador más joven en firmar con UFC a los 17 años. El cielo es el límite para él mientras continúa madurando física y mentalmente. Rosas, un mexicanoestadounidense que habla español con fluidez, también es el heredero aparente de personas como Brandon Moreno y Alexa Grasso como la futura cara del MMA mexicano. Eso es mucho para un niño que ni siquiera ha alcanzado la edad legal para beber en los Estados Unidos todavía, pero Rosas ha demostrado hasta ahora que puede manejar toda la presión. -- Raimondi


8. Yazmín Jáuregui (10-1)

UFC Peso Paja

Edad: 24 (cumple 25 el 28 de febrero de 2024)

Clasificada No. 10 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Jáuregui estuvo más o menos atada a un cohete en 2023, antes de sufrir una impactante derrota por nocaut de 20 segundos ante Denise Gomes en UFC 290 en julio. Fue la primera derrota en la carrera de la peleadora de 24 años, pero definitivamente es una que podría ser una bendición disfrazada a largo plazo. Jáuregui tiene una segunda marcha especial en los pies, especialmente para las 115 libras. Tiene una gran capacidad para finalizar con sus golpes y ha demostrado una habilidad especial para finalizar a sus oponentes de la jaula en el primer round. Necesita refinar algunas cosas, pero será interesante ver cómo se recupera de su primera derrota. Hay mucho que gustar aquí y el UFC está interesado en promover el talento joven mexicano. Jáuregui califica. -- Okamoto


9. Nurullo Aliev (9-0)

UFC Peso Ligero

Edad: 22 (cumple 25 el 8 de diciembre de 2025)

No estaba clasificado en 2022

Próxima pelea: TBA

El invicto Aliev ganó su debut en UFC en febrero, luego se tomó varios meses de descanso y publicó en las redes sociales que su ausencia se debió a "circunstancias de la vida". Estaba previsto que regresara al octágono el mes pasado, pero esa oportunidad de alto perfil en el Madison Square Garden no se materializó después de que se lesionó la rodilla izquierda. Aunque lleva un tiempo fuera del octágono, no pierdan de vista a este prospecto de Tayikistán. -- Wagenheim


10. Maheshate (9-3)

UFC Peso Ligero

Edad: 24 (cumple 25 el 1 de diciembre de 2024)

Clasificado No. 11 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

El peleador chino ha tenido una racha difícil, terminando 2022 con una derrota en diciembre y siendo noqueado en mayo en su única aparición de 2023. Ese desliz se produjo luego de una racha de seis victorias seguidas, incluyendo su debut en UFC. Dejando a un lado las derrotas, es claramente capaz de competir dentro del octágono y aún podría llegar a estar entre los que ayuden a impulsar la expansión de UFC en Asia. -- Wagenheim


11. Simeon Powell (9-0)

PFL Peso Semipesado

Edad: 24 (cumple 25 el 6 de febrero de 2024)

Clasificado No. 21 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Powell, finalista de peso semipesado en el Campeonato de Europa de la PFL de 2023, podría estar en la cúspide de una gran temporada en 2024. Según algunos estándares, ya se destacó en 2023. Powell es uno de los talentos europeos más intrigantes que la PFL ha adquirido en años recientes. Es un peso semipesado atlético, por lo que se han hecho comparaciones obvias con el gran Jon Jones, pero Powell tiene su propio talento con su propio conjunto de habilidades. Puede ser un striker técnico cuando sea necesario y ya tiene la experiencia de pelear en una cartelera de la temporada de la PFL el año pasado en Londres. -- Okamoto


12. Brady Hiestand (8-2)

UFC Peso Gallo masculino

Edad: 24 (cumple 25 el 30 de abril de 2024)

Clasificado No. 19 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Hiestand tuvo solo una pelea en el octágono desde que debutó en 2022, pero la actuación en su segunda pelea demostró que está tomando los pasos correctos para seguir completando su juego. Como peleador con experiencia en lucha libre, Hiestand está trabajando para desarrollar sus habilidades en los pies. Si puede encontrar formas de tener más éxito como striker que combinen con sus habilidades de lucha, este alumno de la temporada 29 de “The Ultimate Fighter” podría ver un paso adelante en el nivel de competencia muy pronto. -- Waters


13. Cory McKenna (8-2)

UFC Peso Paja

Edad: 24 (cumple 25 el 7 de julio de 2024)

Clasificada No. 9 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

McKenna es una peleadora en esta lista que se ha beneficiado de una carrera amateur legítima. Tuvo marca de 6-0 como amateur entre 2014 y 2017, y firmó inmediatamente con la promotora británica Cage Warriors para su debut profesional. No tiene una potencia de golpes destacada, pero es una grappler muy respetada y su golpe mejora de pelea en pelea. Más recientemente, superó a Cheyanne Vlismas, otra joven peso paja con experiencia temprana en UFC. McKenna ha demostrado un alto coeficiente intelectual de pelea para su edad, y su grappling por sí solo le da poder de permanencia en UFC. Su desarrollo durante los próximos dos años nos mostrará más de su verdadero techo. -- Okamoto


14. Iasmin Lucindo (15-5)

UFC Peso Paja

Edad: 21 (cumple 25 el 8 de enero de 2027)

Clasificada No. 22 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Lo primero que destaca de Lucindo es su edad. Incluso en una lista de talentos menores de 25 años, Lucindo se destaca como una peso paja de UFC que cumplió 21 años en agosto. Lucindo se convirtió en profesional a los 15 años. Se esperan dolores de crecimiento cuando te vuelves profesional tan joven, y ella los ha sufrido, pero de cara a 2024, tiene marca de 2-1 en UFC con un final de segundo round sobre Polyana Viana. Su única derrota en UFC fue contra otro nombre en esta lista, Jáuregui. Lucindo entrena con la peso mosca clasificada de UFC Virna Jandiroba, otra talentosa brasileña que ascendió en las 115 libras con victorias sobre Angela Hill y Marina Rodriguez. --Okamoto


15. Lucas Brennan (9-0)

Bellator Peso Gallo masculino

Edad: 23 (cumple 25 el 3 de junio de 2025)

Clasificado No. 16 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Brennan ha estado enrachado desde que hizo su debut en Bellator en 2019. Está invicto como profesional, y todas sus victorias, menos una, fueron por finalización (seis sumisiones, dos nocauts). Brennan es una estrella en ciernes, sin embargo, todavía necesita estar a la altura de ese potencial frente a una competencia más dura. Quizás su gran prueba llegue en 2024. -- Waters


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1:00
Daniel Zellhuber exalta al público en Las Vegas con su victoria sobre Christos Giagos

Daniel Zellhuber pone de pie a la multitud de Las Vegas con triunfo por sumisión sobre Christos Giagos en el segundo asalto.

16. Denise Gomes (8-3)

UFC Peso Paja

Edad: 23 (cumple 25 el 30 de diciembre de 2024)

No estaba clasificada en 2022

Próxima pelea: TBA

Gomes noqueó a Jáuregui en sólo 20 segundos en UFC 290 en julio, demostrando un poder poco común para una peso paja. De hecho, se puede argumentar que ella debería estar más arriba en esta lista. Sólo tiene marca de 2-2 en UFC y viene de una derrota ante la veterana Angela Hill, pero la artista del nocaut brasileño todavía está verde y está mejorando. Con la dinamita que tiene en sus manos, Gomes puede cambiar cualquier pelea con un solo golpe. Si refuerza las otras partes de su juego, cuidado. -- Raimondi


17. Cameron Saaiman

UFC Peso Gallo masculino

Edad: 22 (cumple 25 el 20 de diciembre de 2025)

No estaba clasificado en 2022

Próxima pelea: TBA

Desde que obtuvo un contrato con el UFC en la temporada 6 de "Dana White's Contender Series" con una victoria por nocaut en agosto pasado, Saaiman ha impresionado dentro del octágono. El sudafricano ganó tres peleas seguidas, dos de ellas por nocaut antes de sufrir la primera derrota de su carrera profesional: una decisión unánime contra Christian Rodriguez. Aunque su última pelea no salió como quería, Saaiman es un hábil striker y luchador que parece tener un futuro muy brillante. Entrenar con su compatriota sudafricano Dricus du Plessis, quien desafiará a Sean Strickland por el título de peso mediano de UFC en UFC 297 en enero, probablemente solo lo hará aún mejor. -- Waters


18. Joshua Van (9-1)

UFC Peso Mosca masculino

Edad: 22 (cumple 25 el 10 de octubre de 2026)

No estaba clasificado en 2022

Próxima pelea: TBA

Después de debutar en UFC con una victoria por decisión dividida sobre Zhalgas Zhumagulov en junio, Van tuvo una actuación impresionante en una decisión unánime contra Kevin Borjas el mes pasado. Van mostró su espíritu competitivo, recuperándose después de haber sido derribado en el primer asalto, y exhibió su alto nivel de golpe mientras desgastaba continuamente a Borjas con presión hacia adelante y feroces golpes al cuerpo. Con su sorprendente destreza y su capacidad para organizar peleas entretenidas, el futuro de Van podría ser algo a tener en cuenta. -- Waters


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0:39
Prado vence a Azaitar vía TKO

Francisco Prado envía a Ottman Azaitar a la lona y sigue con una ráfaga de golpes para obligar a detener la pelea en el primer asalto.

19. Daniel Zellhuber (14-1)

UFC Peso Ligero

Edad: 24 (cumple 25 el 7 de julio de 2024)

No estaba clasificado en 2022

Próxima pelea: TBA

El "Golden Boy" luce cada vez más como , especialmente desde que comenzó su formación en Xtreme Couture. Tuvo marca de 2-0 en 2023, incluyendo una destacada victoria por estrangulamiento de anaconda sobre Christos Giagos en Noche UFC en septiembre. Zellhuber perdió su debut en UFC el año pasado ante Trey Ogden, alguien 10 años mayor que él, pero el mexicano es el equivalente a un jugador de cinco herramientas en MMA y está mejorando. Zellhuber tiene poder de nocaut, es atlético e incluso posee una victoria en su carrera profesional mediante una sumisión de cortador de pantorrillas (calf slicer). Sin duda es alguien a quien hay que seguir de cerca en la apilada división de peso ligero de UFC. -- Raimondi


20. Francisco Prado (12-1)

UFC Peso Ligero

Edad: 21 (cumple 25 el 16 de junio de 2027)

No estaba clasificado en 2022

Próxima pelea: TBA

Prado, un talento argentino de calibre de UFC, se puso en el mapa en julio con un nocaut en el primer asalto sobre el peligroso Ottman Azaitar. Prado peleó principalmente en Argentina hasta principios de este año, cuando UFC lo recogió en un aprieto cuando necesitaba un oponente con poca antelación para Jamie Mullarkey. Prado perdió esa pelea por decisión unánime, sufriendo su primera derrota profesional. Prado es sumamente joven en su carrera y, por ende, en su desarrollo. Se le considera un talento en bruto, a pesar de que ya está en UFC. Ofensivamente, es una bujía, razón por la cual UFC estaba interesada en él para empezar. Ha terminado cada una de sus victorias profesionales. Esa ofensiva natural encabezará su éxito en UFC, a medida que el resto de su juego se pone al día. -- Okamoto


21. Rongzhu (24-5)

Agente libre

Edad: 23 (cumple 25 el 7 de marzo de 2025)

Clasificado No. 15 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: 9 de diciembre vs. Shin Haraguchi

Rongzhu fue dejado en libertad por UFC el año pasado después de sólo tres peleas (1-2) con la promotora. Tras ser liberado, el peleador chino nacido en Tibet firmó con UAE Warriors y obtuvo una victoria por nocaut en el segundo asalto para volver a estar en el radar de UFC. Ahora, Rongzhu está a solo una victoria de tener la oportunidad de volver a firmar con UFC después de llegar a las finales de peso ligero en la temporada 2 de "Road to UFC", un programa de competencia con sede en Asia similar a "The Ultimate Fighter". -- Waters


22. Chihiro Suzuki (11-3)

Rizin Peso Pluma

Edad: 24 (cumple 25 el 14 de mayo de 2024)

No estaba clasificado en 2022

Próxima pelea: TBA

Es cierto que fue con muy poca antelación, pero si noqueas a Patricio "Pitbull" Freire y tienes poco más de 20 años, tienes que estar en esta lista en alguna parte. "Pitbull" ha sido uno de los mejores peleadores fuera de UFC durante aproximadamente una década y no pierde a menudo. Pero Suzuki, un kickboxer largo, larguirucho y condecorado, noqueó al campeón de peso pluma de Bellator con una gran derecha en Super Rizin 2 en julio. Suzuki siguió esa victoria con un nocaut en el primer asalto sobre Vugar Karamov el mes pasado, y lo hizo con una patada hacia arriba. El peleador de acción japonés es una atracción imperdible para Rizin. -- Raimondi


23. Chase Hooper (13-3-1)

UFC Peso Pluma masculino

Edad: 24 (cumple 25 el 13 de septiembre de 2024)

Clasificado No. 13 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Alguna vez hubo mucho revuelo en torno al (falso) hijo de Ben Askren, y aunque tuvo un par de años de altibajos de cara a 2023, Hooper registró dos victorias este año, la más reciente por sumisión en el primer round sobre Jordan Leavitt el mes pasado. Fue un final impresionante y sugiere que podría haber un 2024 prometedor por delante. -- Wagenheim


24. Norbert Novenyi Jr. (7-0)

Bellator Peso Mediano

Edad: 24 (cumple 25 el 6 de octubre de 2024)

Clasificado No. 23 en el Top 25 de 2022

Próxima pelea: TBA

Novenyi estuvo fuera de acción debido a una lesión del ACL durante casi dos años y medio antes de regresar en febrero. A pesar del largo tiempo fuera, el peleador húngaro-inglés retomó las cosas justo donde las dejó, consiguiendo nocauts consecutivos en el primer asalto. Sólo tiene siete peleas profesionales en su haber (seis con Bellator), pero Novenyi se ha visto muy prometedor. -- Waters


25. Makoto Takahashi (16-1-1)

Bellator Peso Mosca masculino

Edad: 23 (cumple 25 el 5 de julio de 2025)

No estaba clasificado en 2022

Próxima pelea: TBA

No mires ahora, pero Japón está empezando a producir una cosecha muy talentosa de peleadores jóvenes, incluyendo Taira, Suzuki y Shinryu. También puedes incluir a Rinya Nakamura, de 28 años, en esa lista, aunque tiene mucha edad para figurar aquí. Shinryu peleó contra Kyoji Horiguchi por el título inaugural de peso mosca de Bellator en Bellator MMA vs. Rizin 2 en julio, pero la pelea terminó como un No Contest debido a un desafortunado golpe en el ojo. Shinryu, sin embargo, ha ganado 10 combates seguidos y posee campeonatos de peso mosca tanto en el CFFC de Nueva Jersey como en el DEEP de Japón. Es un artista de sumisiones y es un nombre del que escucharás más en los próximos años, sin lugar a dudas. -- Raimondi