Marlins Park
AP Photo/Wilfredo LeeLa posibilidad de buscar un nombre comercial para el Marlins Park podría ayudar al posible éxito del 'Proyecto Wolverine' de los nuevos dueños de los Marlins, encabezados por Derek Jeter y Bruce Sherman.
MIAMI -- ¿Cómo podría este modelo de negocio que proponen los nuevos dueños de los Miami Marlins, con objetivos de asistencia e ingresos muy ambiciosos, producir resultados positivos a largo plazo?

¿Cómo puede ser exitoso el Proyecto Wolverine, después de que el equipo, bajo el control del dueño anterior, estuvo 14 temporadas consecutivas sin ir a los playoffs?

Las respuestas aparecen en la quinta y última parte de una serie publicada por el periodista Barry Jackson, del diario The Miami Herald, dedicada al documento confidencial que Derek Jeter le pasó en agosto a los potenciales inversionistas cuando estaba en pleno proceso de compraventa de la franquicia.

Desde el punto de vista competitivo, las esperanzas están puestas en el desarrollo que puedan alcanzar los prospectos obtenidos en los recientes canjes de Giancarlo Stanton, Dee Gordon y el dominicano Marcell Ozuna, así como otros jóvenes que se encuentran hoy en las Ligas Menores.

El zurdo Braxton Garrett, principal promesa del pitcheo en las fincas de los Marlins, regresa de una cirugía Tommy John y la gerencia tiene muchas esperanzas de que se recupere y muestre todo su talento.

Si Garrett y todos los prospectos de pitcheo adquiridos durante este invierno alcanzan su potencial, la rotación del 2020 podría ser muy buena y mayormente barata, encabezada por el quisqueyano José Ureña, quien no será agente libre hasta después del 2021.

También estaría su compatriota Jorge Guzman, quien, al decir del ejecutivo Gary Denbo, traído por Jeter a los Marlins desde los New York Yankees, no hay nadie en el béisbol que tenga una bola rápida como él.

Otro dominicano, Sandy Alcántara, es otro recién llegado en el canje por Ozuna con los Cardenales de San Luis y parece más listo para llegar pronto a las Mayores.

Y junto a Garrett y Dan Straily, si para esa fecha permanece en el equipo, ahí estarían los cinco abridores titulares.

Sin embargo, al decir de Denbo, vicepresidente del departamento de cazatalentos, hay ahora mismo ocho o nueve muchachos que podrían pelear un puesto en la rotación abridora.

El bullpen tiene varios brazos jóvenes y fuertes, incluido Kyle Barraclough, bajo control del equipo hasta el 2021 y potencial cerrador, aunque algunos cazatalentos creen que Guzmán podría acometer la tarea con calidad si es movido al bullpen.

Dentro de dos años, la alineación podría disponer en los jardines de Christian Yelich, bajo contrato hasta el 2022, el veloz dominicano Magneuris Sierra y tal vez Derek Dietrich (no elegible para la agencia libre hasta el 2021).

El cuadro interior se proyecta con el antesalista Brian Anderson, que ya debutó en las Mayores en el 2017, el campocorto J.T. Riddle, que dejó buena impresión el año pasado, el quisqueyano José Devers en la intermedia y Justin Bour, quien no será agente libre hasta el 2021, en la primera base.

También figura el inicialista Garrett Cooper, quien la pasada campaña remolcó 84 carreras en sus últimos 83 juegos en las Menores con la organización de los Yankees.

Y bajo ningún concepto deberían los Marlins de desprenderse del receptor J.T. Realmuto, bajo el control del equipo hasta el 2020.

Catchers de su calidad no se encuentran todos los días y para ese entones ya se habrá establecido en la élite de su posición.

Fuera del terreno

De acuerdo con el Proyecto Wolverine, los Marlins planean una nómina de 85 millones en 2020, que saltaría a 116 millones en el 2021.

Esto, basado en ambiciosas proyecciones de ingresos por patrocinio y taquilla, más la expectativa de que el acuerdo de televisión para las transmisiones locales pasen de 20 millones en el 2020 a 52 millones un año después.

La pregunta es si las proyecciones de ingresos de Jeter se materializarán y permitirán ese considerable salto de nómina.

Deben pasar varias cosas para que los números funcionen.

Es difícil ver que los ingresos por boletos suban de 30 millones en el 2017 a 37.5 millones en el 2018, 40.6 millones en el 2019 y 45.8 millones en el 2020.

Pero esto podría funcionar si Jeter puede convencer a los patrocinadores de invertir grandes sumas de dinero, lo que podría suceder si el equipo sorprende con una actuación sobre el terreno mejor de lo esperado en los próximos tres años.

También ayudaría la venta de los derechos de denominación, para darle otro nombre al Marlins Park.

El ex capitán de los Yankees necesita además hacer uso de todo su carisma para persuadir a FOX para que le dé a los Marlins una reforma en el actual contrato televisivo, el peor de todas las Grandes Ligas, antes de que expire en el 2020.

Y por último, el grupo de propietarios busca sumar a otros miembros, que aporten otros 200 millones en capital.

Entonces, volvemos a la palabra de orden: paciencia, paciencia y más paciencia.

Pero tiene que ser en dos direcciones. Los fanáticos deben ser pacientes para esperar el desarrollo de los prospectos y ver en varios años un equipo competitivo.

Y de la misma manera, Jeter y compañía tienen que ser pacientes si las proyecciones no se dan como ellos esperan, porque los seguidores del equipo difícilmente soportarían una nueva decepción.
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Jeter
AP Photo/Seth Wenig, FileJeter ha estado organizando desayunos para tratar de encontrar más socios y su grupo ha enviado por correo electrónico a empresarios adinerados un nuevo documento, llamado "Proyecto Cítrico", en el que les pide que inviertan en la franquicia.
MIAMI - Un inversionista que fue invitado a unirse al grupo de Derek Jeter y Bruce Sherman para comprar a los Marlins de Miami cree que la manera en que los nuevos dueños están manejando las cosas está condenada al fracaso.

Así lo asegura el diario The Miami Herald en la cuarta entrega de cinco partes sobre el Proyecto Wolverine, el plan que Jeter presentó a los potenciales inversionistas en agosto pasado.

La fuente, que requirió el anonimato, dijo que Jeter cometió un error al deshacerse de peloteros populares, incluido el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2017, Giancarlo Stanton, lo cual ha enfurecido a muchos fanáticos del equipo y al mismo tiempo creer que podría aumentar la asistencia en 4,000 por juego en el 2018 y en 3,000 más en el 2019 con un equipo desmantelado.

"Esto es entretenimiento. No puede suceder. Los fanáticos vienen a ver a los jugadores con los que se identifican, no a los peloteros de Triple A", dijo el potencial inversionista. "La venta de entradas colapsará aún más en virtud de este plan. Nadie en su grupo realmente miró esto, lo cual muestra falta de perspicacia para los negocios".

En su opinión, para Jeter había una alternativa interesante a la reducción inmediata de la nómina: comenzar el 2018 con la mayor parte de la lista del 2017, pero aclararle a los fanáticos y posibles patrocinadores que los ingresos por asistencia deben aumentar significativa e inmediatamente para que el modelo fuese sostenible.

Los propietarios podrían haber esperado a recortar la nómina antes de la fecha límite de cambios en julio si esas dos fuentes potenciales de ingresos no aumentaban para el próximo verano, aunque no hay indicios de que haya considerado seriamente este enfoque.

Otra persona invitada por Jeter a unirse a su grupo dijo que no podía entender el por qué de una estrategia impopular que dañaría seriamente su capacidad de aumentar la asistencia y el dinero de patrocinio, sobre todo cuando el equipo está en buena posición financiera para el 2018 porque cada franquicia recibirá un pago único de $50 millones por la venta de la compañía de medios digitales BAMTech de la MLB a Disney.

Eso se suma a los $110 millones que los Marlins esperan recibir del béisbol por los contratos de televisión nacional y la distribución de ganancias compartidas de las Grandes Ligas.

Una de las fuentes reveló que los Marlins tienen cuatro opciones si los ingresos caen muy por debajo de las proyecciones:

  1. Mantener la nómina más allá de los números modestos proyectados para 2019 (81 millones) y 2020 (85 millones).
  2. Hacer que Bruce Sherman cubra las pérdidas en los próximos años, tal como lo hizo Jeffrey Loria en múltiples ocasiones. Sherman, la persona de control del grupo, ha invertido 350 millones, según un documento diferente entregado a MLB y compartido con The Miami Herald.
  3. Pedirle a los socios minoritarios que cubran las pérdidas en los próximos años, a pesar de que les han dicho verbalmente (no por escrito) que no se les pediría que lo hagan.
  4. Convencer a nuevos inversionistas a sumarse al grupo. De acuerdo con el Herald, Jeter ha estado organizando desayunos para tratar de encontrar más socios y su grupo ha enviado por correo electrónico a empresarios adinerados un nuevo documento, llamado "Proyecto Cítrico", en el que les pide, casi les implora, que inviertan en la franquicia, con el compromiso de mantener una disciplina de nómina de los jugadores para preservar y mejorar la flexibilidad financiera y enfocarse en fortalecer sustancialmente el sistema de granjas en las Menores.

Esta cuarta parte de la serie sobre el Proyecto Wolverine ofrece un panorama oscuro sobre el futuro de los Marlins, pero adelanta para su quinto y final capítulo la manera en que el plan de Jeter puede resultar exitoso.

Sólo queda esperar.
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Dee Gordon
Rob Foldy/Getty ImagesDesde que se convirtió en jugador titular en el 2014 con Los Angeles Dodgers y sus siguientes tres campañas en Miami, Gordon ha sumado 669 hits en 530 juegos, con 212 estafas.
Comenzó la limpieza de los Marlins de Miami en la era Jeter y no precisamente por Giancarlo Stanton.

Los Marlins enviaron al segunda base Dee Gordon a los Marineros de Seattle en una operación que incluye también dinero para firmas internacionales.

Ello ampliaría hasta tres millones 557 mil dólares la capacidad financiera del equipo de Seattle para tratar de conseguir al codiciado agente libre japonés Shohei Ohtani.

A cambio, Miami recibirá al lanzador derecho Nick Neidert y al jugador de cuadro dominicano Chris Torres, considerados los prospectos dos y siete de la organización de los Marineros.

Neidert, de 20 años, tiene récord de 18-11 y efectividad de 2.87 en tres campañas en las Menores, con 214 ponches en 254 episodios como abridor.

Torres, de 19, es un defensor del campocorto y la intermedia, cuya principal característica es su capacidad para robar bases.

En 62 intentos, ha estafado 46 almohadillas desde que debutó en las menores en el 2015.

Además, llega en el intercambio el también serpentinero derecho Robert Dugger, de 22 años, que en dos campañas como profesional ha alternado en los roles de abridor y relevista, con balance de 8-7, efectividad de 3.22 y cuatro rescates en 43 encuentros.

La movida no debe sorprender. Gordon estaba en vitrina junto con Stanton e incluso algunas de las combinaciones de canje por el poderoso toletero incluían al veloz segunda base en el mismo paquete.

De esta manera, los Marlins se ahorran al menos 37 millones del contrato de Gordon y adquieren dos valiosos prospectos que le permitirán reconstruir la granja, objetivo de Jeter para arrancar casi de cero a crear una cultura ganadora a mediano y largo plazos.

De momento, la noticia del canje parecía un sinsentido para los Marineros, que tienen en Robinson Canó a uno de los mejores defensores de la intermedia -- y el más caro de todos.

Adicionalmente, tienen al también quisqueyano Jean Segura como campocorto titular y son esas precisamente las dos posiciones que ha desempeñado el recién llegado desde su debut en Grandes Ligas en el 2011.

Ambos dominicanos están bajo contrato hasta el 2022, pero desde Seattle llegó la noticia de que los planes con Gordon son para usarlo como jardinero central, una posición que defendió por 13 partidos con los Tigres del Licey en la liga invernal de República Dominicana en la temporada del 2013-2014.

El nuevo jugador de los Marineros es un primer bate atípico, pues carece de paciencia en el plato y negocia pocos boletos.

Pero es una máquina de batear hits y robar bases. Desde que se convirtió en jugador titular en el 2014 con Dodgers de Los Angeles y sus siguientes tres campañas en Miami, Gordon ha sumado 669 cohetes en 530 juegos, con 212 estafas.

Sólo Billy Hamilton, de los Rojos de Cincinnati (230) ha robado más bases que Gordon en estos cuatro años en todas las Mayores.

Autor de uno de los jonrones más dramáticos en la historia de los Marlins, aquel del primer juego después de la muerte de José Fernández, Gordon era uno de los jugadores más populares de la franquicia miamense.

Su partida ha sido tomada con dolor por la fanaticada y muchos ya acusan a Jeter de ser "más de lo mismo", en referencia al dueño anterior, el odiado Jeffrey Loria.

Pero hay que entender que los nuevos dueños compraron un barco hundido y para sacarlo a flote hay que tomar, como anunció Jeter en su presentación a la prensa, "medidas impopulares".

Tiempo al tiempo.

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Giancarlo Stanton: 'Estoy agradecido con todos los que me rodean'
Derek Jeter ya lo había advertido en su primera rueda de prensa en Marlins Park, hace dos meses: "Tendremos que tomar algunas decisiones impopulares".

Y todo el mundo entendió que quizás la más impopular de todas sería la de salir del toletero Giancarlo Stanton, por la pesada carga financiera que implican los $295 millones de dólares que aún se le deben de su megacontrato.

Empezó entonces a sonar el teléfono en la oficina de los Marlins de Miami con preguntas y propuestas por el poderoso bateador, quien tiene en su convenio una cláusula que le permite bloquear canjes.

Comenzó así una novela que cada día hay algún nuevo capítulo, aunque su trama no acaba de despegar y tiene frenadas las contrataciones de los principales bateadores disponibles en la agencia libre, como J.D. Martínez y Eric Hosmer.

Giancarlo Stanton -- Miami Marlins
Jasen Vinlove/USA TODAY SportsEl culebrón de Giancarlo Stanton en el Sur de la Florida tiene un nuevo episodio que podría acelerar el final de la novela, aunque el mismo podría no ser necesariamente el que todos esperan.
Ahora, el culebrón de Stanton tiene un nuevo episodio que podría acelerar el final de la novela, aunque el mismo podría no ser necesariamente el que todos esperan.

La gerencia le ha advertido al toletero que de no aceptar ningún cambio, amparado en su cláusula de no canje, el equipo se vería obligado a deshacerse entonces de otros peloteros clave, en aras de bajar la nómina salarial, con lo que Stanton quedaría como una estrella solitaria en medio de un desierto.

Para facilitarle las cosas a Stanton en la aceptación de un cambio a otro equipo, la gerencia, según asegura el diario St. Louis Post-Dispatch, podría permitirle a las novenas interesadas en el pelotero una ventana de negociación exclusiva para hablar directamente con él, en un esfuerzo por cortejarlo y convencerlo de la conveniencia de ir a tal o más cual conjunto.

Llámese desmantelamiento, al estilo del dueño original del equipo, Wayne Huizenga, o "ajustes del mercado", nombre metafórico que le dio el propietario anterior, Jeffrey Loria, cada vez que desmembró al conjunto.

Pero esto es lo que se viene si Stanton decide quedarse en Miami.

Así, además de Dee Gordon y el venezolano Martín Prado, colocados en vitrina desde hace semanas, podrían irse el dominicano Marcell Ozuna y Christian Yelich.

Ozuna está proyectado para ganar 10.9 millones en el arbitraje y Yelich siete millones bajo su actual contrato.

Los recortes vendrán por algún lado, pues además, se necesita dinero para mejorar un cuerpo de pitcheo que da ganas de llorar.

Entonces, la pregunta que se hacen muchos fanáticos en el sur de la Florida es ¿cómo pretenden Jeter y compañía atraer al público al Marlins Park si se desmantela el núcleo del equipo?

Porque de alguna manera, la gente la entendió la necesidad de deshacerse de Stanton y aceptó la idea.

Pero ver partir de golpe a Ozuna, Yelich, Gordon y quién sabe quiénes más es un golpe demasiado fuerte para una afición que ya ha sufrido demasiadas decepciones.

La gerencia insiste en que no se trata de un ultimátum a Stanton, sino una advertencia de lo que implicaría quedarse con los Marlins para encabezar una reconstrucción lenta y potencialmente agonizante.

Ante esta perspectiva, la solución final de este asunto podría llegar no más allá de la reunión invernal que sostendrán los dueños de equipos en Orlando entre el 10 y el 14 de diciembre.

Lo que está por verse es cuál de los dos finales escogen los guionistas para acabar la novela.

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