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NBA: Utah Jazz encabeza el Power Ranking, mientras Kevin Durant gana en su vieja casa

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Donovan Mitchell ganó la batalla ante Jimmy Butler con su actuación (1:36)

Mitchell anotó 26 puntos para conducir al Utah hacia su séptima victoria consecutiva, 112-94 sobre el Miami Heat. Por su parte, Butler añadió 15 unidades, ocho rebotes y cinco asistencias. (1:36)

No hay mucho que pueda detener al Utah Jazz en este momento.

Los dueños del mejor récord de la NBA han ganado 18 de sus últimos 19 juegos de cara al enfrentamiento de peso pesado del lunes con los Philadelphia 76ers, líderes de la Conferencia Este. Hablando del Este, los Boston Celtics continúan deslizándose tanto en la clasificación como en este ranking. Esta semana solo ganó un juego y perdió 3, sumando siete derrotas en los últimos 10 partidos, pone a Boston con una efectividad de .500 y quinto en la conferencia.

¿Dónde están ahora los 30 equipos? Vamos a sumergirnos en nuestras clasificaciones de la semana 9.

Nota: A lo largo de la temporada regular, nuestro panel (Tim Bontemps de ESPN, Nick Friedell, Andrew Lopez, Tim MacMahon, Dave McMenamin, Eric Woodyard, Royce Young y Ohm Youngmisuk), clasifican a los 30 equipos, haciendo un balance de qué equipos están jugando el mejor baloncesto ahora y quiénes aparecen como los aspirantes al título.

1. Utah Jazz
Marca: 22-5
Ranking anterior: 2

El Jazz tiene 16 victorias por más de dos dígitos durante su racha de 18-1, uniéndose a los Bucks de 1970-71 y los Cavaliers de 2008-09 como los únicos equipos que registran tantos triunfos de más de 10 puntos en un lapso de 19 juegos, según Elias Sports Bureau. Una pieza subestimada del éxito de Utah es el delantero Royce O'Neale, quien fue el principal defensor de Jayson Tatum, Giannis Antetokounmpo y Jimmy Butler en las tres victorias convincentes del Jazz durante esta semana. "Es un equipo totalmente defensivo. Ahí es donde debería estar al final de la temporada, si sigue así", dijo Rudy Gobert, dos veces Jugador Defensivo del Año de la NBA. -- MacMahon

Esta semana: PHI, @LAC, @LAC


2. Los Angeles Lakers
Marca: 21-7
Ranking anterior: 1

La racha de siete victorias consecutivas de los Lakers comenzaba a sentirse un poco frágil, al necesitar tres victorias consecutivas en tiempo extra (una contra Detroit, dos contra Oklahoma City) y luego una remontada de 20 puntos contra Memphis para continuar. Efectivamente, la racha se rompió el domingo en Denver. Pero lo que realmente importa en este momento es lo que mostrará una resonancia magnética en el tendón de Aquiles derecho de Anthony Davis este lunes. -- McMenamin

Esta semana: @MIN, BKN, MIA


3. LA Clippers
Marca: 20-8
Ranking anterior: 3

Justo cuando Patrick Beverley se estaba recuperando de la lesión, Kawhi Leonard se quedó fuera del juego del domingo por una contusión en la parte inferior de la pierna izquierda. De esta manera, se unió a Paul George (dedo del pie hinchado) en la banca mientras animaban a los Clippers por su tercera victoria consecutiva. Queda por ver cuándo regresarán Leonard y George. Pero considerando que los Clippers juegan el segundo partido de un back-to-back el lunes como parte de cinco juegos en una semana, podrían ir a lo seguro con sus dos estrellas. Incluso con los cambios en la alineación, los Clippers han ganado 14 de sus últimos 18 juegos. -- Youngmisuk

Esta semana: MIA, UTA, UTA, BRK


4. Philadelphia 76ers
Marca: 18-9
Ranking anterior: 4

La era de los buenos sentimientos terminó en la Ciudad del Amor Fraternal después de que Philadelphia perdiera partidos consecutivos contra la élite de la Conferencia Oeste. Las cosas no se pondrán más fáciles el lunes, cuando los Sixers terminen su gira en Utah contra el Jazz. Debería ser un enfrentamiento épico entre Joel Embiid, uno de los favoritos para el premio MVP de esta temporada, y Rudy Gobert, quien está en camino de ganar otro premio al Jugador Defensivo del Año de la NBA. -- Bontemps

Esta semana: @UTA, HOU, CHI, @TOR


5. Phoenix Suns
Marca: 17-9
Ranking anterior: 7

Los Suns han ganado nueve de sus últimos 10 juegos y están en una racha ganadora de seis después de la victoria del domingo sobre Orlando Magic. La racha actual está empatada en su segunda más larga de este tipo en las últimas 10 temporadas, solo detrás de la burbuja de 8-0 de la temporada pasada. Devin Booker ha estado en llamas en los últimos cuatro juegos, promediando 32.3 puntos y disparando 56.3% en general. Tuvo tres juegos consecutivos de al menos 30 puntos por primera vez esta temporada y comenzó el juego del domingo superando a Orlando solo en el primer cuarto, 17-16, antes de terminar con 27. -- Lopez

Esta semana: BRK, @NOP, @MEM


6. Milwaukee Bucks
Marca: 16-11
Ranking anterior: 5

Giannis Antetokounmpo odia perder, pero también ve el panorama más amplio. Tras la derrota del viernes ante Utah, dijo que su objetivo es "jugar el mejor baloncesto al final". Su enfoque ha cambiado esta temporada de terminar con el mejor récord de la liga a estar en su mejor momento cuando importa. "Esa es mi forma de pensar", explicó en Salt Lake City. "Quiero mejorar cada juego". En el presente, los Bucks han perdido tres partidos seguidos, mientras Jrue Holiday permanece fuera de la alineación debido a los protocolos de salud y seguridad de la liga. -- Woodyard

Esta semana: TOR, TOR, OKC, SAC


7. Brooklyn Nets
Marca: 16-12
Ranking anterior: 6

Kevin Durant regresó, nuevamente, de los protocolos de salud y seguridad, y tal vez ahora los Nets puedan comenzar a establecer una identidad y forjarse un lugar entre los equipos de élite del Este. Ha sido difícil desde que cambiaron por James Harden, con la ausencia personal de Kyrie Irving y luego Durant faltando una semana; pero a medida que el trío toca más juntos, la química parece aumentar. Irving, sin querer, entregó las funciones de armador a Harden a medida que los roles se definen a sí mismos. Parecía que los Nets finalmente estaban preparados para ir en racha cuando Durant está fuera al menos dos juegos con una leve distensión en el tendón de la corva. -- Young

Esta semana: @SAC, @PHX, @LAL, @LAC


8. Denver Nuggets
Marca: 15-11
Ranking anterior: 8

Los Nuggets comenzaron la semana pasada con su tercera derrota consecutiva ante Milwaukee. Pero Michael Malone ha vuelto a encaminarlos con una racha de tres victorias consecutivas, que incluye su mayor victoria de la temporada sobre los Lakers. Nikola Jokic continúa su campaña para Jugador Más Valioso, ya que logró su sexto triple-doble de la temporada el domingo por la noche. La salud, sin embargo, es una clave importante para los Nuggets, que ya estaban sin Gary Harris y luego perdieron a Paul Millsap por un esguince de rodilla izquierda contra los Lakers. -- Youngmisuk

Esta semana: @BOS, @WAS, @CHA, @ATL


9. Portland Trail Blazers
Marca: 16-10
Ranking anterior: 12

Vivimos el momento de Damian Lillard este domingo cuando el base de Portland anotó una daga tras otra para acabar con los Mavericks. En silencio, los Blazers han ganado cuatro seguidos y seis de sus últimos siete. De esta forma, se están asentando entre los seis primeros del Oeste. Con todo el desgaste que han enfrentado esta temporada (lesiones de Jusuf Nurkic, CJ McCollum y Zach Collins), estar en la mitad superior del Oeste es un logro. Y surge la pregunta: En cuarto lugar en la liga en anotaciones, noveno en asistencias y tal vez primero en liderazgo, ¿no debería darle a Lillard pa posibilidad de estar en la conversación por el MVP? -- Young

Esta semana: @OKC, @NOP, WAS


10. San Antonio Spurs
Marca: 16-11
Ranking anterior: 10

Con LaMarcus Aldridge sin jugar debido a una lesión en la cadera, San Antonio ha encontrado una nueva alineación titular que está pagando dividendos. Los Spurs mejoraron a 4-0 esta temporada cuando abrieron a Derrick White, Dejounte Murray, Keldon Johnson, DeMar DeRozan y Jakob Poeltl. Ese grupo ya ha jugado la quinta mayor cantidad de minutos de cualquier alineación de cinco hombres de los Spurs esta temporada y tiene una calificación neta de más 18.4 puntos. En comparación, la alineación más utilizada por los Spurs esta temporada, reemplazando a Aldridge por Poeltl y Lonnie Walker IV por White, tiene una calificación neta de menos 12.5 en 216 minutos. -- Lopez

Esta semana: @DET, @CLE, @NYK


11. Indiana Pacers
Marca: 14-13
Ranking anterior: 11

Después de cuatro derrotas consecutivas, Indiana se recuperó con dos triunfos muy necesarios como visitante contra Detroit y Atlanta. En sus últimos 10 juegos, Domantas Sabonis está promediando 21.6 puntos, 10.0 rebotes y 5.6 asistencias mientras dispara con un 52.1% de efectividad desde la cancha. -- Woodyard

Esta semana: CHI, @MIN, @HOU


12. Boston Celtics
Marca: 13-13
Ranking anterior: 9

Las cosas no están bien en Boston, ya que los Celtics han perdido cuatro de sus últimos cinco juegos, incluidas las derrotas ante Detroit en casa el viernes y en Washington el domingo. Esos dos partidos desnudaron los problemas que Boston ha tenido durante toda la temporada para generar una ofensiva más allá de sus estrellas. Jugadores que no se llaman Jayson Tatum, Jaylen Brown o Kemba Walker se combinaron para disparar 25 de 76 (32,9%) en total y 7 de 36 (19,4%) desde el rango de 3 puntos en esas dos derrotas, reavivando la conversación sobre si Boston reforzará su banco antes de la fecha límite de cambios del próximo mes. -- Bontemps

Esta semana: DEN, ATL, ATL, @NOP


13. Golden State Warriors
Marca: 14-13
Ranking anterior: 13

Kevin Durant compartió algunos abrazos y apretones de manos con sus ex compañeros de equipo y entrenadores en una feliz reunión en el Área de la Bahía de San Francisco, especialmente para los victoriosos Nets. Una división contra los Spurs y una victoria sobre un equipo del Magic plagado de lesiones devolvieron a los Warriors a una marca familiar: un récord de 2-2 en la semana. La buena noticia para los Warriors es que Stephen Curry continúa jugando al mejor nivel de su carrera. -- Friedell

Esta semana: CLE, MIA, @ORL, @CHA


14. Dallas Mavericks
Marca: 13-15
Ranking anterior: 21

Luka Doncic anotó 90 puntos durante el fin de semana, la mayor cantidad en la historia de los Mavs en un lapso de dos juegos. Según Elias Sports Bureau, los únicos jugadores más jóvenes que Doncic que tienen partidos consecutivos de 40 puntos son LeBron James, Kevin Durant y Allen Iverson. Doncic ha promediado 34.3 puntos con .503 en TdC / .444 en triples / .849 en libre, agregándole 9.6 asistencias, mientras que los Mavs ganaron cinco de sus últimos siete juegos. Sin embargo, existe una preocupación importante: Dallas ha permitido 125.4 puntos por cada 100 posesiones, el peor de la liga, durante ese período. -- MacMahon

Esta semana: DET, @HOU


15. New York Knicks
Marca: 13-15
Ranking anterior: 19

En silencio, los Knicks siguen ganando. Las victorias sobre los Wizards y los Rockets los ponen en el séptimo lugar en la clasificación de la Conferencia Este, y los jóvenes continúan obteniendo minutos con el entrenador Tom Thibodeau. La pérdida de Mitchell Robinson, que se fracturó la mano el viernes ante Washington y estará ausente varias semanas, obviamente duele; pero también podría abrir una oportunidad para que el novato Obi Toppin comience a expandir su rol desde el banco. -- Bontemps

Esta semana: ATL, @ORL, SAS, MIN


16. Charlotte Hornets
Marca: 13-15
Ranking anterior: 22

LaMelo Ball se está convirtiendo rápidamente en una de las historias más interesantes de la liga. El escolta novato tuvo otra gran semana, promediando 19.5 puntos, 8.0 rebotes y 6.8 asistencias en sus últimos cuatro partidos. Terry Rozier sumó 41 puntos en la victoria del viernes sobre los Timberwolves. Los Hornets todavía están buscando más consistencia, como muchos otros equipos de la liga, pero su ofensiva, liderada por Rozier, Ball y el veterano Gordon Hayward, parece estar mejorando. -- Friedell

Esta semana: CHI, DEN, GSW


17. Toronto Raptors
Marca: 12-15
Ranking anterior: 18

Cada vez que parece que los Raptors están listos para dar un paso adelante, retroceden al menos uno. Así lo certifica la derrota en casa ante los humildes Timberwolves, jugando sin D'Angelo Russell, el domingo por la noche. Obviamente, es una temporada extraña para los Raptors, dado que están jugando toda la campaña fuera de Toronto; pero en algún momento, la versión anterior de este equipo tiene que aparecer de forma regular ... ¿verdad? -- Bontemps

Esta semana: @MIL, @MIL, @MIN, PHI


18. Sacramento Kings
Marca: 12-14
Ranking anterior: 16

Después de derrumbarse en el último cuarto contra Philadelphia, un resultado decepcionante pero comprensible contra uno de los mejores equipos de la liga, los Kings tuvieron dos caídas ante Orlando y Memphis para completar su semana de 0-3. Tyrese Haliburton estuvo bien, incluso en las derrotas, por lo tanto, no todo está perdido. -- McMenamin

Esta semana: BRK, MIA, @CHI, @MIL


19. Miami Heat
Marca: 11-15
Ranking anterior: 24

Miami finalmente está comenzando a salir del hoyo del inicio de la temporada que las lesiones y los protocolos de COVID-19 ayudaron a crear. Han ganado cuatro de sus últimos cinco, incluida la victoria sobre los Rockets durante la cual Jimmy Butler acumuló un triple-doble. Todavía les quedan cinco juegos en un largo periplo por la costa oeste, pero la defensiva que definió algunos de sus mejores tramos la temporada pasada parece estar apareciendo. Desde que cedió 129 puntos a los Hornets en una derrota en tiempo extra el 1 de febrero, el Heat está permitiendo solo 100.5 por juego en sus últimos seis partidos. -- Friedell

Esta semana: @LAC, @GSW, @SAC, @LAL


20. Memphis Grizzlies
Marca: 11-11
Ranking anterior: 17

El pivote Jonas Valanciunas ha vuelto fuerte después de estar fuera de juego durante algunas semanas debido a los protocolos de salud y seguridad. Ha promediado 21.8 puntos y 12.6 rebotes en cinco partidos desde su regreso, disparando 68.3% desde el piso durante ese lapso. El armador Ja Morant ha alimentado a Valanciunas con 12 asistencias en esos cinco juegos y tiene tres dobles dobles consecutivos por primera vez en su carrera. -- MacMahon

Esta semana: NOP, OKC, DET, PHX


21. Atlanta Hawks
Marca: 11-15
Ranking anterior: 15

Los Hawks causaron un gran revuelo en la agencia libre este verano, pero las lesiones han impedido que esos jugadores tengan impacto: Danilo Gallinari (14 juegos, 40.8% en tiros), Rajon Rondo (14 juegos, 3.4 puntos, 3.9 asistencias, 2.3 rebotes, 34.5 % de tiros), Bogdan Bogdanovic (nueve juegos, 9.9 puntos, 38.5% de tiros y no ha jugado desde el 9 de enero) y Kris Dunn (no ha jugado esta temporada debido a una lesión en el tobillo) no han rendido como Atlanta esperaba cuando los fichó en la temporada baja. -- Lopez

Esta semana: @NYK, @BOS, @BOS, DEN


22. New Orleans Pelicans
Marca: 11-15
Ranking anterior: 20

Después de que una racha de cuatro victorias consecutivas hiciera que pareciera que los Pelicans habían resuelto las cosas, la defensiva dio marcha atrás en sus tres derrotas más recientes. New Orleans cedió 25 triples a Chicago, 25 a Dallas y 17 a Detroit. Los 67 triples permitidos en ese lapso son la mayor cantidad jamás cedida en un período de tres juegos en la historia de la NBA, según la investigación de ESPN Datos. Los Pelicans están ahora en el puesto 29 de la liga en clasificación defensiva, y en los últimos tres juegos, esa estadística es de 136.7 puntos. -- Lopez

Esta semana: @MEM, POR, PHX, BOS


23. Houston Rockets
Marca: 11-15
Ranking anterior: 14

Después de una racha de siete victorias en ocho partidos, los Rockets han perdido cinco seguidos desde que Christian Wood sufrió un esguince en el tobillo derecho. Houston está promediando solo 98.8 puntos durante la racha, que incluye tres derrotas por más de 20 puntos. "En este momento, estamos en el punto más bajo de toda la temporada. No tenemos a dónde ir más que hacia arriba", dijo DeMarcus Cousins. -- MacMahon

Esta semana: @WAS, @PHI, DAL, IND


24. Oklahoma City Thunder
Marca: 11-15
Ranking anterior: 25

Es poco probable que Shai Gilgeous-Alexander reciba mucha consideración para el Juego de Estrellas, pero su temporada ciertamente es digna. Tiene un promedio de 22.6 puntos, 5.5 rebotes y 6.5 asistencias, mientras que anota el 50.6% desde la cancha y 38.2% en triples. Para dar cierto contexto, otros tres jugadores de tercer año en las últimas 20 temporadas han registrado al menos 22 puntos por juego en 50 % de rodaje: Amare Stoudemire, Chris Bosh y Anthony Davis. Y si te lo estás preguntando, esos tres llegaron al Juego de Estrellas esa temporada. -- Young

Esta semana: POR, @MEM, @MIL, @CLE


25. Chicago Bulls
Marca: 10-15
Ranking anterior: 26

Aunque los Bulls se fueron 1-2 en la semana, Zach LaVine continúa fortaleciendo su caso como All-Star. Durante la victoria por 129-116 sobre New Orleans, LaVine anotó 46 puntos, la mayor cantidad de la temporada, incluyendo nueve triples. (Chicago también anotó un récord de franquicia de 25 triples en la noche). Durante ese mismo juego, LaVine y Coby White (ocho triples) se convirtieron en el primer dúo en la historia de la NBA en anotar al menos ocho triples cada uno en el mismo partido, según la investigación de ESPN Datos. -- Woodyard

Esta semana: @IND, @CHA, @PHI, SAC


26. Orlando Magic
Marca: 10-18
Ranking anterior: 27

El equipo de Steve Clifford tiene una variedad de problemas de lesiones, como lo demuestra tener solo ocho jugadores sanos durante una derrota por amplio márgen ante los Suns el domingo por la noche. La única buena noticia llegó el viernes por la noche, cuando Nikola Vucevic anotó 42 puntos en una victoria sorpresiva sobre los Kings. Con marca de 10-18, el Magic podría necesitar un reinicio durante el receso del Juego de Estrellas más que cualquier otro equipo de la liga. -- Friedell

Esta semana: NYK, GSW, DET


27. Cleveland Cavaliers
Marca: 10-18
Ranking anterior: 23

Los Cavs están en caída libre después de que una semana de 0-4 que bajó su récord a 1-9 en sus últimos 10 juegos. La debacle llegó con una derrota de 133-95 en Denver cuando se duplicaron en el primer cuarto, 34-17, después de iniciar con dos centros, Andre Drummond y Jarrett Allen. Juegan contra Golden State el lunes, otro recordatorio de lo difíciles que son las cosas ahora mismo después de aquellos cuatro viajes consecutivos a las Finales no hace mucho tiempo. -- McMenamin

Esta semana: @GSW, SAS, OKC


28. Detroit Pistons
Marca: 8-19
Ranking anterior: 30

Los Pistons pueden tener el segundo peor récord del Este, pero ciertamente están compitiendo. El sábado pasado, perdieron un juego en doble tiempo extra ante los Lakers; y Detroit llevó ese impulso a esta semana con grandes victorias sobre Brooklyn, Boston y New Orleans. El alero novato Saddiq Bey anotó la mejor marca de su carrera con 30 puntos, incluyendo un triple, para sellar la victoria en Boston, mientras que el primer triple-doble de Mason Plumlee, levantó a Detroit el domingo. -- Woodyard

Esta semana: SAS, @DAL, @MEM, @ORL


29. Washington Wizards
Marca: 7-17
Ranking anterior: 28

Lo bueno es que después de un pésimo comienzo de 3-12 que incluyó un brote de COVID-19 dentro del equipo, los Wizards han ganado cuatro de sus últimos nueve juegos. ¡Es un comienzo! Y su victoria sobre Boston el domingo marcó la primera vez que los Wizards, comprometidos con la defensa, mantuvieron a un oponente por debajo de 100 en toda la temporada. Pero con 48 juegos restantes, los Wizards deben encontrar más consistencia y mejor defensa para tener alguna oportunidad de repuntar en el Este. -- Youngmisuk

Esta semana: HOU, DEN, @POR


30. Minnesota Timberwolves
Marca: 7-20
Ranking anterior: 29

Karl-Anthony Towns regresó de una batalla desafiante con COVID-19 y ayudó a terminar una racha de cuatro derrotas consecutivas para los Wolves con una sólida victoria el domingo contra los Raptors. Pero esta temporada ha sido muy agitada para Minnesota, con pocos juegos con todo su plantel. Después de cambiar por D'Angelo Russell la temporada pasada, lo vieron jugar junto a KAT solo una vez. Fue una ventaja para esta temporada permitir que la asociación creciera. Pero con Russell fuera por dolor en las piernas durante la última semana, solo han jugado en cuatro juegos esta temporada juntos, en los que los Wolves tienen marca de 2-2. -- Young

Esta semana: LAL, IND, TOR, @NYK