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Bryce Harper presiona a Fernando Tatis Jr.; Shohei Ohtani mantiene ventaja

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El MVP de la temporada se pone bueno en la recta final (2:29)

Vladimir Guerrero Jr., Shohei Ohtani, Fernando Tatis Jr., Bryce Harper y otras estrellas pelean por se los mejores de la temporada. Con Carolina Guillén, Enrique Rojas te cuenta como va la pelea por el Jugador Más Valioso. (2:29)

Con una espectacular actuación en la recta final de la temporada, el jardinero norteamericano Bryce Harper se ha colocado al lado del dominicano Fernando Tatis Jr. en la carrera por el premio Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, mientras que en la Liga Americana, el japonés de dos vías, Shohei Ohtani, mantiene una prudente distancia del quisqueyano Vladimir Guerrero Jr. y el resto de sus competidores.

Tatis Jr., de los San Diego Padres, ha encabezado la lista de aspirantes al galardón por los últimos tres meses y mantiene la condición de número uno, pero ahora por escaso margen. En el lenguaje de las casas de apuestas de Las Vegas, Tatis Jr. y Harper entran a las últimas dos semanas virtualmente empatados en las líneas de favoritos, sin embargo VegasInsider.com ya tiene arriba a Harper (-112) sobre Tatis +100).

El inicialista Max Muncy, de Los Angeles Dodgers, paga 16-1, en tanto que el inicialista Freddie Freeman, de los Atlanta Braves, y el jardinero dominicano Juan Soto, de los Washington, están 30-1.

Harper, quien ganó el premio en el 2015, pelea el título de bateo (con promedio de .313) y tiene 33 jonrones, 38 dobles, 13 robos, 88 boletos, 80 carreras impulsadas y 93 anotadas. El toletero de los Philadelphia Phillies lidera su liga en WAR (6.3, versión Fangraphs), OPS (1.052) y es segundo en OBP (.428).

Tatis Jr., quien ha debido lidiar con una lesión en el hombro izquierdo que lo inactivó en dos ocasiones y lo obligó a moverse del campocorto a los jardines por un buen espacio de tiempo, batea .285 con 39 jonrones, 28 dobles, 25 robos, 92 impulsadas y 94 anotadas. Fangraphs le da 5.9 WAR en 118 juegos.

Harper cerró lo que llegó a ser una enorme ventaja de Tatis Jr., bateando .352 con 18 jonrones, 56 boletos, 46 anotadas y 46 impulsadas en lo que va de la segunda mitad de la temporada, incluyendo .362 con siete cuadrangulares, 17 empujadas y 1.307 de OPS en septiembre. Tatis Jr. batea .267 con cinco jonrones y 16 impulsadas en sus últimos 23 encuentros.

En el joven circuito, donde tres jugadores obligan a reescribir la historia, las cosas son diferentes.

En su cuarta temporada en el béisbol de Estados Unidos, Ohtani está montando un show jamás visto en los 161 años de existencia de las Grandes Ligas. Como bateador, el toletero zurdo de Los Angeles Angels, tiene 44 jonrones, 94 carreras impulsadas, 23 bases robadas, 13 boletos intencionales (líder) y .952 de OPS. En 22 presentaciones como pitcher abridor, posee marca de 9-2, efectividad de 3.28 y 146 ponches en 123.1 entradas.

De acuerdo a Fangraphs, Ohtani es décimo de su liga en WAR (4.6) como bateador y número 17 entre los lanzadores, con 2.7, para un gran total de 7.3, líder del béisbol.

Pero más allá de la suma de sus estadísticas es la capacidad de ejecutar como estelar en ambas facetas lo que hace único y grandioso el desempeño del japonés. Para tener una idea, el gran Babe Ruth, el último gran pelotero de dos vías (hace más de 100 años) nunca combinó 40 jonrones al bate y 100 ponches como pitcher en una temporada. Ohtani podría ser 50-150.

Y entonces tenemos a un joven inicialista quisqueyano de los Toronto Blue Jays, Guerrero Jr., y a un veterano receptor venezolano de los Kansas City Royals, Salvador Pérez, obligando a actualizar varias páginas del libro de récords.

Guerrero Jr., de 22 años, inicia la penúltima semana de la temporada regular como líder de bateo (.321, seis puntos sobre el segundo) y jonrones (46, uno sobre Pérez y dos por encima de Ohtani) y cuarto en carreras impulsadas (105, a ocho de Pérez y el cubano José Abreu), y en legítima persecución de la esquiva Triple Corona tradicional. El venezolano Miguel Cabrera (2012) es el único que ha liderado una liga en esos tres departamentos en más de 50 años.

Guerrero Jr., quien además es primero del joven circuito en hits (178), carreras anotadas (119), OBP (.411), Slugging (.617), OPS (1.029), OPS+ (177) y bases totales (342), busca ser el primer jugador de su edad con el liderato de cuadrangulares desde el puertorriqueño Juan "Igor" González en 1992 y el pelotero más joven de la historia con 50 vuelacercas.

Desde que la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA) comenzó a entregar el premio Jugador Más Valioso (1931), en cuatro ocasiones un ganador de la Triple Corona de bateo no recibió el trofeo: Ted Williams (1947 y 1942), Lou Gehrig (1934) y Chuck Klein (1933).

Pérez, un siete veces Todos Estrellas con cinco Guantes de Oro en 10 años con Kansas City, es apenas el sexto jugador "primordialmente" cátcher (con al menos el 75% de los partidos en la posición) con 40 o más jonrones en una temporada. Solamente el miembro del Salón de la Fama, Johnny Bench (45 en 1970) tuvo más jonrones que Pérez.

No obstante lo anterior, el intermedista Marcus Semien, de Toronto; el jardinero Aaron Judge, de los New York Yankees; el inicialista Matt Olson, de los Oakland Athletics, y el antesalista dominicano Rafael Devers, de los Boston Red Sox, reciben más atención que Pérez en las casas de apuestas.

Semien batea .270 con 40 jonrones, 38 dobles, 107 anotadas y 95 impulsadas. Judge batea .284 con 35 jonrones y 84 impulsadas. Olson batea .276 con 36 vuelacercas y 103 carreras producidas. Devers tiene 34 jonrones, 36 dobles, 105 empujadas y 94 anotadas.

Para las casas de apuestas, Ohtani (-2,500) es amplio favorito al MVP, por encima de Guerrero Jr. (+750), Semien (+12,500), Judge (+15,000), Olson (+15,000), Devers (+15,000), Pérez y todo el mundo en la Liga Americana.