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Yelich, Acuña Jr. y Hader salvan a los premiados de 2018

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Ronald Acuña Jr. ¿La cara de las Grandes Ligas? (2:34)

Carolina Guillén nos cuenta sobre el futuro del venezolano en el mejor béisbol del mundo y de cómo el venezolano se convirtió en el posible sucesor de Mike Trout. (2:34)

ORLANDO, Florida -- Salvo algunas excepciones, los ganadores de los principales premios de Grandes Ligas del año pasado no la están pasando bien en este 2019, cuando ya casi se cumple el primer tercio del calendario de la temporada regular.
El jardinero Christian Yelich y el cerrador Josh Hader, de los Milwaukee Brewers, están en ruta a superar sus maravillosos desempeños del 2018, cuando fueron declarados por aclamación como Jugador Más Valioso (MVP) y Relevista del Año de la Liga Nacional, mientras que el jardinero venezolano Ronald Acuña Jr., de los Atlanta Braves, lleva un ritmo de producción casi idéntico al que tuvo para ganar el Novato del Año del viejo circuito.

Para los otros ganadores de galardones, la historia no ha sido igual varios meses después. Veamos:

JUGADOR MÁS VALIOSO: Yelich, quien bateó .326 con 36 jonrones, 22 robos y 110 carreras impulsadas, obtuvo 29 de 30 votos de primer lugar y superó 415-250 en puntos al puertorriqueño Javier Báez, de los Chicago Cubs, para ganar el MVP de la Liga Nacional.

Este año, la estrella de los Brewers se ha superado asimisma en los primeros 44 partidos de la temporada. Yelich tiene una proyección de batear .325 con 63 jonrones, 30 robos y 136 carreras impulsadas.

El jardinero derecho Mookie Betts, de los campeones Boston Red Sox, ganó el MVP en la Liga Americana y fue el jugador más completo de ambas ligas, bateando .346 con 32 jonrones, 47 dobles, 30 bases robadas y 129 anotadas como primer bate de su equipo. Con sus estadísticas de los primeros 45 juegos, Betts proyecta batear .298 con 25 jonrones, 42 dobles y 14 robos, lo que sería muy bueno, pero nada parecido a lo del 2018.

CY YOUNG: El derecho Jacob deGrom, de los New York Mets, fue el amo monticular del béisbol en el 2018, cuando conquistó el Cy Young de la Liga Nacional con una votación contundente (29 de 30 votos de primer lugar y 207-123 en puntos) sobre Max Scherzer, de los Washington Nationals.

El caballo de los Mets tuvo una modesta foja de ganados y perdidos (10-9), pero terminó el año con efectividad de 1.70 y 269 ponches en 217 entradas. Scherzer también fue súper dominante, con 18-7, 2.53 y 300 ponches en 220.2 innings.

En el 2019, ambos están lejos de esos desempeños. Mientras deGrom tiene 3-5, 3.98 en nueve aperturas (y proyecta terminar con 25 jonrones permitidos, 15 más que en 2018), Scherzer tiene 2-5 y 3.72 en 10 aperturas.

El zurdo Blake Snell, de los Tampa Bay Rays, terminó el 2018 con 21-5, 1.89 y 221 ponches en 180.2 entradas para derrotar al derecho Justin Verlander, de los Houston Astros, en una cerrada batalla por el Cy Young de la Liga Americana. Snell superó a Verlander 17-13 en votos de primer lugar y 169-154 en puntos, en su tercera temporada en las Grandes Ligas.

En el 2019, Snell tiene 3-4, 3.31 y una visita a la lista de lesionados, mientras que Verlander, un futuro miembro del Salón de la Fama, tiene 7-1, 2.38 y 77 ponchers en 10 salidas, en ruta a intentar atrapar el segundo Cy Young de su carrera.

NOVATOS DE AÑO: Acuña fue una sensación inmediata desde que fue reclamado por los Bravos de sus ligas menores. Bateó .293 con 26 jonrones y 16 robos en 111 partidos para ganar el Novato del Año con 27 de 30 votos de primer lugar, superando al dominicano Juan Soto, de Washington.

Esta temporada, Acuña batea .281, pero sus estadísticas proyectadas indican que terminaría con 31 jonrones, 14 robos, 100 anotadas y 100 impulsadas.

El japonés Shohei Ohtani, el primer jugador que se desempeña como lanzador abridor de rotación y bateador regular en más de 100 años, consiguió el galardón en el joven circuito, superando cómodamente al dominicano Miguel Andújar, de los New York Yankees. Othani superó a Andújar 25-5 en votos de primer lugar y 137-89 en puntos.

Una lesión del codo al final de la temporada afectó los números finales de Ohtani en su primera temporada (4-2, 3.31 y 63 ponches en 51.2 innings como lanzador y .285 con 22 jonrones como bateador) y lo sacó de acción por las primeras cinco semanas del torneo siguiente.

En sus primeros 11 juegos, regresando de una operación "Tommy John", Ohtani bateó .267 con dos jonrones y ocho carreras impulsadas. El nipón no tiene programado actuar como lanzador este año.

Andújar, quien bateó .297 con 27 jonrones, 47 dobles y 92 remolques en su año de debut, apenas pudo jugar 12 juegos (.128, sin extrabases) antes de ser sometido a una operación del hombro que lo sacó del campo hasta el 2020.

RELEVISTAS DEL AÑO: En el 2018, cuando no era el cerrador titular de su equipo, Hader (6-1, 2.43, 12 SV, 143 ponches, 15.8 ponches por 9IP y 4.77 ponches por base por bolas en 81.1 entradas) fue el mejor relevista de la Liga Nacional. Este año, Hader ha sido aún más dominante, con 11 rescates, 47 ponches, 18.1 K/9IP y 6.71 K/BB en sus primeras 18 apariciones.

El ganador del premio en la Liga Americana fue el puertorriqueño Edwin Díaz, de los Seattle Mariners, quien lideró su circuito con 57 salvamentos, abanicó a 124 en 73.1 entradas y tuvo efectividad de 1.96. En su primera temporada con los New York Mets, Díaz tiene efectividad de 2.16 con 10 rescates y 26 ponches en 16.2 entradas.
De mantener la tendencia, los números totales y de promedios de Díaz serán buenos al final de la temporada, pero igual bastante lejos del temporadón de ensueño del 2018.

MANAGERS: Bob Melvin, quien ganó su tercer premio de Manager del Año, tras guiar a los sorpresivos Oakland Athletics a 97 triunfos y un puesto Wild Card en los playoffs de la Liga Americana, ocupa el sótano de la División Oeste con marca de 22-25 comenzando la semana.

En la Liga Nacional, Brian Snitker ganó, gracias al primer título divisional de Atlanta (90-72) desde el 2013. Los Bravos (25-22) no lo han hecho mal hasta ahora, pero van 2.5 juegos detrás de los Philadelphia Phillies en la División Este de la Liga Nacional.