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No hay título en juego, pero el legado de Conor McGregor como peleador estará en la línea en UFC 264

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UFC 257: ¡Increíble, Dustin Poirier noqueó a Conor McGregor! (0:47)

El Diamante' dio el campanazo en la pelea estelar de UFC 257, vengando su derrota de septiembre de 2014 ante la estrella de Irlanda en UFC 178. (0:47)

Mientras la propuesta para la pelea de trilogía entre Conor McGregor y Dustin Poirier continuaba en la dirección correcta para concretarse, escribí en las redes sociales un comentario que en esencia decía "por todo".

Bueno, el comentario frotó a algunas personas de la manera incorrecta. ¿Cómo podría decir que este combate es por todo cuando no hay un cinturón de UFC en juego? Algunos llegaron a decir que no hay nada en juego, porque esta lucha para completar la trilogía tiene más que ver con dinero que con averiguar quién es el mejor peso ligero del mundo. Poirier podría haber tenido la oportunidad de pelear por el cinturón, pero optó por el día de pago más lucrativo contra la estrella más grande en la historia de las MMA.

La reacción fue justa, pero les diré por qué hay tanto en juego en esta pelea de trilogía. La serie está 1-1, y no preveo un escenario en el que McGregor y Poirier vuelvan a pelear más allá de UFC 264 el 10 de julio. Así que en lo que respecta a su rivalidad, esto es por todo.

En segundo lugar, y quizás de mayor impacto, no es descabellado decir que toda la narrativa de la carrera atlética de McGregor podría estar en juego en esta pelea de trilogía.

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En este momento, ¿qué diríamos de McGregor el peleador? No la superestrella. No el artista o animador. Si se retirara ahora mismo, ¿cómo definiríamos su logro deportivo?

Su récord de UFC es 10-3.

Tiene marca de 7-0 como peso pluma, 1-2 como peso ligero y 2-1 como peso welter.

Su récord en peleas de campeonato de UFC es 3-1.

Para ser claros, es una carrera fenomenal en UFC. Es una carrera con la que muchos artistas marciales solo pueden soñar desde un punto de vista competitivo, sin mencionar los millones y millones de dólares que McGregor se ha embolsado.

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El día que McGregor se convirtió en el primero en UFC con títulos en dos diferentes pesos

Conor McGregor derrotó por KO a Eddie Alvarez para ganar el campeonato ligero en UFC 205.

Sin embargo, aquí está la pregunta. ¿Es esta una carrera con la que McGregor estaría feliz en 2013, cuando se unió por primera vez a UFC? Si le muestras a ese McGregor este currículum, ¿estaría satisfecho? Un récord de menos de .500 en peso ligero. Un récord ligeramente mejor en peso welter, aunque esas tres peleas, dos contra Nate Díaz y una contra Donald "Cowboy" Cerrone, se produjeron contra peleadores que pasaron la mayor parte de sus carreras en el peso ligero.

¿Habría estado satisfecho con dos campeonatos de UFC pero ni una sola defensa del título? ¿Se habría sentido satisfecho de saber que una de sus derrotas en peso ligero fue contra su archirrival Khabib Nurmagomedov, quien se afirmaría como el mejor peso ligero del mundo, mientras que McGregor estaba técnicamente activo en esa división?

Les puedo decir ahora mismo, la versión 2013 de McGregor no habría estado satisfecho. Incluso iría tan lejos como para suponer que él vería este résumé como un fracaso, en comparación con sus expectativas.

Y eso probablemente suena muy duro, ¿verdad? Pero ese ha sido, y sigue siendo, el estado de ánimo de McGregor: que es el mejor peleador del planeta. Incluso en derrota, ya sea ante Díaz en 2016, Nurmagomedov en 2018, Poirier en 2021 e incluso boxeando con Floyd Mayweather en 2017, McGregor siempre ha manejado bien los reveses. Por lo general, pocas horas después de la derrota, identificó las razones de la derrota y buscó revanchas. Porque la idea de que alguien sea mejor que él nunca le sentó bien.

Incluso con un récord en MMA de 1-2 en los últimos 3 años y medio, McGregor continúa comportándose como el mejor luchador del mundo, y ha habido razones, ya sea que uno se suscriba o no, para darle el beneficio de la duda.

Se tomó un año fuera del deporte para hacer nueve cifras en un combate de box contra Mayweather, lo que cualquiera hubiera hecho. Asumió la monumental tarea de luchar contra Nurmagomedov en su primera pelea después de ese periodo de inactividad, perdiendo por una sumisión en el cuarto asalto. Y quería estar activo en 2020, pero no pudo debido a las restricciones de viaje causadas por la pandemia de COVID-19. Después de vencer a Cerrone en 40 segundos el 18 de enero de 2020, McGregor no volvió a pelear hasta que perdió por nocaut en el segundo asalto ante Poirier el pasado 23 de enero, después de lo cual McGregor dijo que no se puede competir como "peleador a medio tiempo".

VER: McGregor-Poirier 1 | Poirier-McGregor 2

Estas pueden parecer excusas para las derrotas de McGregor, pero son factores legítimos cuando se considera que está peleando contra los mejores del mundo.

Pero si McGregor pierde ante Poirier por segunda vez consecutiva el 10 de julio, no habrá un rayo de luz. La historia recordará que Poirier era mejor. La historia recordará que McGregor se afirmó a sí mismo como el mejor peso pluma del mundo a fines de 2015, pero ni siquiera tuvo un récord ganador en los cinco años siguientes.

Tendrá mucho dinero y será recordado como una superestrella que cambió el juego, aunque experimentó algunos problemas legales fuera de la jaula. Pero no será recordado como uno de los mejores peleadores. Y todavía creo sinceramente que McGregor quiere eso para sí mismo. Entonces, desde ese sentido, el 10 de julio es por todo.

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