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El éxito de los playoffs de la NBA nunca ha dependido tanto de los triples

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El Heat elimina a unos Bucks sin Giannis (1:57)

El Miami Heat aprovechó la ausencia de Giannis Antetokounmpo y venció 103-94 a los Milwaukee Bucks, eliminándolos de los playoffs de la NBA, al conquistar su serie 4-1. (1:57)

Ya has escuchado el dicho antes: la NBA es una liga de acertar o fallar. Pero nunca ha sido más cierto que en estos playoffs. A medida que la mejor liga de baloncesto del mundo se inclina cada vez más hacia los tiros de tres puntos, el éxito más allá del arco decide cada vez más quién gana los juegos de mayor riesgo en un grado drástico.

Considere esto: por primera vez en la historia de la NBA, los tiradores de tres puntos están superando en puntos a los anotadores de pintura. Al llegar a los juegos del martes, los anotadores de los playoffs llevan 4,602 puntos a través de triples y 4,512 puntos en la pintura. Este hecho es más que una trivia. Revela que los partidos se ganan y se pierden lejos del aro, y eso representa un cambio de paradigma en el baloncesto profesional.

Durante años, hemos sabido que los tiradores de 3 puntos son personajes rayados que impactan en las victorias. Durante las últimas dos temporadas, el escolta de los Toronto Raptors, Fred VanVleet, ha anotado el 46% de sus triples en victorias de playoffs y solo el 26% de ellos en derrotas de playoffs. Su buena racha ayudó a llevar a los Raptors al título el año pasado y, a medida que los equipos continúan asignando más tiros a estas amenazas perimetrales volátiles, su importancia se dispara.

Puede ser increíble presenciarlo, como cuando Klay Thompson se incendió en las finales de la Conferencia Oeste de 2016 contra el Oklahoma City Thunder, encestando 11 triples y salvando la temporada de su equipo con sus tiros en salto al rojo vivo. O cuando Marcus Smart alcanzó niveles inconscientes en el Juego 2 contra Toronto la semana pasada, encestando cinco triples consecutivos en el último cuarto y ayudando a los Celtics a regresar para robarse una gran victoria.

Pero esta acción de alta variación también puede ser difícil de ver, como lo fue hace 10 días cuando Chris Paul y el Thunder acertaron solo siete de 46 triples en camino a una derrota brutal en el Juego 5 contra James Harden y los Houston Rockets. Amigos, esa exhibición de ladrillos no fue fantástica.

Los Rockets de Harden han sido los precursores de todo este movimiento. En 2016-17, se convirtieron en el primer equipo en la historia en realizar más del 40% de sus tiros desde el rango de 3 puntos. Solo unas pocas temporadas después, todos los equipos de playoffs de la NBA en promedio están tomando el 43.4% de sus tiros desde más allá del arco, según los datos de seguimiento de Second Spectrum. Todos son los Rockets ahora.

Ese 43.4% no solo pone a la liga en camino para romper el antiguo récord de tasa de 3 puntos de 38% la temporada pasada, sino que también nos prepara para ver, con mucho, el mayor repunte en la actividad de 3 puntos año tras año en la historia de la liga.

Triples en postemporada

• 2013-14: 44.6 3s por juego | 27.9% del total de tiros

• 2014-15: 51.1 | 30.2%

• 2015-16: 51.5 | 31.0%

• 2016-17: 58.2 | 34.8%

• 2017-18: 59.8 | 35.5%

• 2018-19: 65.9 | 37.9%

• 2019-20: 74.8 | 43.4%

La revolución de 3 puntos no se ralentiza ni se estabiliza. Está aumentando y reformando la sabiduría convencional a una velocidad vertiginosa. ¿Es este el mismo deporte?

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The Evolution Of NBA Playoff Scoring

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El juego ha cambiado y si no puedes disparar triples, no puedes ganar en los playoffs.

Mira esto:

• Según Second Spectrum, los ocho semifinalistas de conferencia de 2020 han registrado alrededor de 39 intentos de triples por cada 100 posesiones tanto en victorias como derrotas.

• También han registrado métricas de calidad de tiro casi idénticas en esas victorias y derrotas. El porcentaje esperado de tiros de campo efectivos para todos sus triples en función de la ubicación del tiro, el movimiento del tirador y la distancia del defensor ronda el 52% en promedio. Eso aumenta hasta un 53% si se tiene en cuenta la calidad del tirador.

• Pero hay una gran diferencia en el tiro de suerte en las victorias y derrotas de playoffs. En promedio, los ganadores de los playoffs registran eFG 12 puntos porcentuales más que los perdedores de los playoffs, a pesar de que las cualidades de tiro solo difieren en alrededor de 1 punto porcentual sin importar el resultado.

Las narrativas que rodean a los héroes de los playoffs, los que fallan o decepciones adquieren un nuevo significado cuando gran parte del resultado depende de un éxito muy variado desde la distancia.

Según las métricas de calidad de tiros de Second Spectrum, los triples de los Milwaukee Bucks en sus derrotas de playoffs fueron solo un punto porcentual peor en comparación con sus victorias, según el eFG esperado. Pero los Bucks en realidad tiraron 6 puntos porcentuales peor de lo esperado en promedio en sus cinco derrotas. Llámalo falta de confianza o una casualidad total. Llámalo como quieras. Pero es suficiente para ayudar a explicar por qué el dos veces MVP Giannis Antetokounmpo se dirige a casa en este momento.

Los juegos de postemporada nunca han tenido más que ver con triples, y menos con todo lo demás, que ahora.

Cuando LeBron James ganó su primer campeonato de la NBA en 2012, los anotadores de los playoffs literalmente anotaron el doble de puntos en la pintura que de 3 puntos. Ocho años después, vivimos en un mundo en el que los tiradores de tres puntos son más prolíficos.

Es un cambio increíble en poco tiempo, impulsado por cambios de personal, ajustes tácticos y la idea analítica básica de que 3 es mayor que 2. Además, tenga en cuenta que estos números salvajes de 2020 están sucediendo sin que los Golden State Warriors jueguen en la postemporada. Stephen Curry y Klay Thompson no están registrando minutos de burbuja. Sin embargo, incluso sin los Splash Brothers, es más probable que nunca que los playoffs de este año incluyan el diferencial masivo de tiros de tres puntos que los Dubs hicieron famosos.

A partir de los juegos del martes, el 39% de los 56 resultados de los playoffs de este año han incluido un diferencial de anotaciones de 3 puntos de al menos 18 puntos, por mucho el porcentaje más alto registrado. Es otra señal más de lo importante que es calentarse de larga distancia.

Cuando los Rockets vencieron al Thunder en el Juego 5 de su serie de primera ronda este año, superaron a OKC 57-21 desde 3 puntos en una victoria fácil. No debería sorprender a nadie que los equipos que destruyen a sus oponentes desde 3 puntos ganan más de lo que pierden. De los 22 equipos que han superado a sus oponentes por 18 o más puntos en esta postemporada, solo cuatro han perdido el juego.

Sin embargo, ayuda a aclarar aún más lo que está en juego: encesta tus triples o observa cómo tu temporada se convierte en polvo.

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