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UFC Power Rankings: ¿Peso Ligero? ¿Peso Welter? ¿Peso Gallo femenino? ¿Cuál es la categoría de peso número 1 en el UFC?

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Lo mejor de Rousey, Oliveira y los mejores artistas de sumisión de UFC (1:35)

Vistazo a momentos destacados de algunos de los mejores artistas de sumisión de UFC a lo largo de los años, incluyendo nombres como Charles Oliveira y Ronda Rousey. (1:35)

UFC tiene divisiones de peso que van desde las 115 libras hasta más del doble de ese peso. Sin embargo, el tamaño no importa mucho cuando se trata de evaluar dónde están las mejores peleas.

Algunas clases de peso son muy fuertes en la cima y cuentan con campeones dominantes que nadie puede igualar. Otras divisiones obtienen su intriga de un campo de juego nivelado en el que cualquiera de varios contendientes posiblemente podrían tener el cinturón. Algunas divisiones tienden a producir las rivalidades más acaloradas y los espectáculos más dramáticos.

Entre las ocho divisiones de hombres en UFC, el peso pesado produce la potencia de mayor voltaje, pero las divisiones para los peleadores más pequeños (peso mosca y peso gallo) son el hogar de la velocidad y el dominio técnico que dejan a los fanáticos sin aliento. Hay una disparidad aún mayor entre las divisiones de mujeres. Hay varias mujeres de peso paja dignas de campeonato, mientras que el peso mosca tiene quizás la campeona más dominante en MMA (mujer u hombre). Y luego está el peso pluma femenino, que ni siquiera tiene suficientes peleadoras en su lista para llenar un ranking top 10, por lo que no estamos contándola aquí.

¿Cómo se comparan las distintas clases de peso en UFC? ESPN armó un panel para votar sobre los power rankings, que estamos estrenando hoy y actualizaremos cada mes.

Nota: A lo largo del año, nuestro panel clasifica las 12 clases de peso de arriba a abajo, haciendo un balance de qué divisiones se están desempeñando mejor ahora y qué divisiones tienen los mejores peleadores y peleadoras libra por libra.

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1. Peso Ligero: 155 libras

• Campeón: Título vacante
• Peleadores en el ranking Libra por Libra de ESPN: Charles Oliveira (No. 3), Dustin Poirier (No. 7)
• Pelea más grande a continuación: Rafael Dos Anjos vs. Rafael Fiziev el 9 de julio

Esta ha sido la categoría de peso a seguir desde los reinados de BJ Penn y Frankie Edgar hace más de una década, hasta el dominio más reciente de Khabib Nurmagomedov. La división de las 155 libras de hoy en día tiene mucho que cumplir, y Charles Oliveira ha sobresalido, quizás, sorprendentemente. No es el campeón, debido a un fallo de peso a principios de este mes, pero Oliveira le ha dejado claro a peleadores como Justin Gaethje, Dustin Poirier y Michael Chandler quién es el jefe. Sin embargo, su trabajo está lejos de terminar en una categoría de peso con Islam Makhachev y Beneil Dariush. Siempre hay una pelea grande por delante en el peso ligero. -- Jeff Wagenheim


2. Peso Pluma masculino: 145 libras

• Campeón: Alexander Volkanovski
• Peleadores en el ranking Libra por Libra de ESPN: Volkanovski (No. 4, empatado), Max Holloway (No. 6)
• Pelea más grande a continuación: Calvin Kattar vs. Josh Emmett el 18 de junio

El dominio de Alexander Volkanovski es el punto clave en las 145 libras. Algunos de nosotros asumimos que esta división podría tener un campeón dominante hace unos años, pero pensamos que sería Max Holloway. Volkanovski ha tomado las riendas de esta división y se presenta como el mejor peleador del planeta, lo cual es divertido de ver. No ha sido perfecto, sus peleas contra Holloway fueron cerradas, y Brian Ortega casi lo somete.

Si Volkanovski puede vencer a Holloway en su pelea de trilogía el 2 de julio, podría estar listo para un futuro movimiento al peso ligero para competir por un segundo cinturón. Si Holloway gana, podría ser lo mismo para él. Esta división es eléctrica, con muchos peleadores de finalizaciones y muchos contendientes en su mejor momento. Sin embargo, todavía está gobernado por 1A (Volkanovski) y 1B (Holloway), y el 2 de julio es una gran fecha para la cima de esta división porque podría ser por todo. Es difícil (pero no imposible) imaginarse a Volkanovski y Holloway peleando cuatro veces, incluso si Holloway es el ganador de la tercera. -- Bret Okamoto


3. Peso Gallo masculino: 135 libras

• Campeón: Aljamain Sterling
• Peleadores en el ranking Libra por Libra de ESPN: Sterling (No. 9)
• Pelea más grande a continuación: Sean O'Malley vs. Pedro Munhoz el 2 de julio

Aljamain Sterling se consolidó como campeón de peso gallo en UFC 273 después de un año de dudas. Pero la lista de contendientes que vienen por él es larga e incluye a los ex campeones de UFC TJ Dillashaw, José Aldo y Petr Yan (el hombre que Sterling venció para retener el cinturón). Además, el ex doble campeón Henry Cejudo ya no está retirado y tiene como objetivo regresar en la segunda mitad del año. Sean O'Malley, quien podría terminar siendo la atracción más grande de la división, tiene la pelea más grande de su carrera contra Pedro Munhoz en UFC 276 el 2 de julio. -- Marc Raimondi


4. Peso Paja: 115 libras (empate)

• Campeona: Carla Esparza
• Peleadoras en el ranking Libra por Libra de ESPN: Esparza (No. 5), Rose Namajunas (No. 6), Zhang Weili (No. 7)
• Pelea más grande a continuación: Zhang Weili vs. Joanna Jedrzejczyk el 11 de junio

Sí, Carla Esparza se coronó campeona en una de las peleas con menos acción en la historia de las MMA. Pero eso no significa que el top 10 de la división no sea fuerte con peleas emocionantes en turno. En UFC 275, la revancha entre Zhang Weili y Joanna Jedrzejczyk debería brindarles a los fanáticos otro espectáculo de fuegos artificiales, y la ganadora probablemente competirá por el cinturón de Esparza. Jessica Andrade está de regreso en la división y lista para algo grande. Marina Rodríguez y Mackenzie Dern podrían estar a una victoria de la cúspide de la contienda. Y luego está Rose Namajunas, posiblemente la mejor peso paja de mujeres de todos los tiempos, quien tiene un historial de recuperarse de las derrotas y estará esperando entre bastidores si Esparza cae en desgracia. -- Carlos Contreras Legaspi


4. Peso Welter: 170 libras (empate)

• Campeón: Kamaru Usman
• Peleadores en el ranking Libra por Libra de ESPN: Usman (No. 1)
• Pelea más grande a continuación: Kevin Holland vs. Tim Means el 18 de junio

La sombra de Georges St-Pierre, quizás el mejor peleador en la historia del deporte, aún se siente en la división de las 170 libras incluso casi cinco años después de su retiro. Eso se debe a que el actual campeón, Kamaru Usman, aspira al estatus de supremacía de todos los tiempos de GSP. Usman, No. 1 en el ranking libra por libra de hombres de ESPN, ha ganado 19 combates seguidos y tiene marca de 15-0 en UFC. Ha vencido a una sucesión de retadores de alto nivel, y más se dirigen hacia él. ¿Puede Leon Edwards, quien parece ser el siguiente en la fila, complicarle la pelea a Usman? Si quieres ver al mejor peleador de MMA hoy en día, tienes que ver la división de peso welter. -- Wagenheim


6. Peso Mediano: 185 libras

• Campeón: Israel Adesanya
• Peleadores en el ranking Libra por Libra de ESPN: Adesanya (No. 2)
• Pelea más grande a continuación: Israel Adesanya vs. Jared Cannonier el 2 de julio

Después de que Robert Whittaker se vio obligado a retirarse de su pelea de UFC 275 con Marvin Vettori por una lesión, toda la atención en el peso mediano se desplazó a la pelea por el título entre Israel Adesanya y Jared Cannonier en julio. El estadounidense fue enormemente impresionante en su victoria por KO sobre Derek Brunson a principios de este año, pero el paso adelante para enfrentar al campeón es enorme, un salto que nadie ha logrado en el peso mediano hasta la fecha. Si bien Whittaker le dio algunos problemas a Adesanya en su revancha, el campeón parece casi imbatible en 185 y probablemente sea un gran favorito para vencer a Cannonier. -- Sam Bruce


7. Peso Pesado: 206-265 libras

• Campeón: Francis Ngannou
• Peleadores en el ranking Libra por Libra de ESPN: Ngannou (No. 4)
• Pelea más grande a continuación: Alexander Volkov vs. Jairzinho Rozenstruik el 4 de junio

Quizás ninguna otra división en UFC está más en el aire en este momento que el peso completo. Francis Ngannou es el campeón indiscutido, pero afirma que su contrato finaliza en diciembre. ¿Se quedará en UFC? Esa es una ficha de dominó importante que debe caer en el peso pesado. Ngannou quiere volver a firmar con UFC, pero ha dejado en claro que su próximo contrato debe permitirle boxear con Tyson Fury, algo que a Dana White nunca le ha gustado.

Mientras tanto, la pelea más grande en el horizonte es Jon Jones contra Stipe Miocic por el cinturón interino. Esa pelea aún no está programada, pero se espera que ocurra en el otoño. El resultado de esa pelea tendrá un gran impacto en el futuro de la división. ¿Se retiraría el perdedor? ¿El ganador peleará con Ngannou para unificar el título? ¿O el ganador se convertirá en el campeón indiscutido por default si Ngannou deja la empresa? Hay mucho que descifrar en los próximos seis meses en la parte superior de esta categoría de peso. -- Wagenheim


8. Peso Mosca masculino: 125 libras

• Campeón: Deiveson Figueiredo
• Peleadores en el ranking Libra por Libra de ESPN: Figueiredo (No. 9, empatado)
• Pelea más grande a continuación: Brandon Moreno vs. Kai Kara-France el 30 de julio

Parece una locura que después de tres peleas entre Deiveson Figueiredo y Brandon Moreno, que se llevaron a cabo de forma consecutiva durante 13 meses, todavía hay asuntos pendientes entre ellos. Pero esa es la realidad de esta división. Figueiredo y Moreno tienen que pelear al menos una vez más. Este es ese enfrentamiento raro en los deportes de combate, donde literalmente podría suceder cinco o seis veces, y no parece que nadie se quejaría. Estos dos fueron hechos para luchar entre sí. Entonces, esa rivalidad siempre se cierne sobre toda esta división.

Pero eso podría cambiar si Kai Kara-France se crece el 30 de julio en una pelea por el título interino contra Moreno. Kara-France es el único tipo en la división que ha forzado la conversación lejos de Figueiredo/Moreno. Le ha inyectado nueva energía con victorias sobre Cody Garbrandt y Askar Askarov. Si Moreno gana esa pelea y reclama un cinturón interino, estamos justo donde estábamos. Necesitamos ver la cuarta pelea. Pero si Kara-France altera las cosas al vencer a Moreno, en una revancha de una pelea que tuvo lugar en 2019, entonces esta división se verá un poco renovada. -- Okamoto


9. Peso Gallo femenino: 135 libras (empate)

• Campeona: Julianna Peña
• Peleadoras en el ranking Libra por Libra de ESPN: Peña (No. 4), Holly Holm (No. 10)
• Pelea más grande a continuación: Julianna Peña vs. Amanda Nunes el 30 de julio

Esta es la división glamorosa de las MMA femeninas y lo ha sido desde el 23 de febrero de 2013. Esa fue la noche en que Ronda Rousey y Liz Carmouche se enfrentaron en la primera pelea de mujeres en la historia de UFC, lo que impulsó a Rousey a convertirse en la estrella más grande del deporte, hombre o mujer. Más recientemente, la división de las 135 libras estuvo controlada durante cinco años por Amanda Nunes, la GOAT en consenso entre las mujeres. Pero Nunes fue sorprendida en diciembre por Julianna Peña, y su revancha esperada, especialmente a raíz de la falta de éxito de los ex campeones que intentan recuperar sus cinturones, será una de las peleas más intrigantes del año. -- Wagenheim


9. Peso Semipesado: 205 libras (empate)

• Campeón: Glover Teixeira
• Peleadores en el ranking Libra por Libra de ESPN: Teixeira (No. 8)
• Pelea más grande a continuación: Glover Teixeira vs. Jiri Prochazka el 11 de junio

Hay inestabilidad en la cima de la división desde que Jon Jones, el histórico ex campeón, renunció al título en agosto de 2020. Jan Blachowicz ganó el cinturón, lo defendió con éxito contra el campeón de peso mediano Israel Adesanya y luego lo perdió ante Glover Teixeira en UFC 267 en octubre. Ahora, Teixeira intentará aferrarse a la papa caliente en su primera defensa del título contra Jiri Prochazka en UFC 275 el 11 de junio. Blachowicz venció a Aleksandar Rakic a principios de este mes para mantener el ritmo, mientras que Magomed Ankalaev y Anthony Smith se enfrentarán en una pelea de contendientes principales en UFC 277 el 30 de julio. -- Raimondi


11. Peso Mosca femenino: 125 libras

• Campeona: Valentina Shevchenko
• Peleadoras en el ranking Libra por Libra de ESPN: Shevchenko (No. 1), Jessica Andrade (No. 8)
• Pelea más grande a continuación: Valentina Shevchenko vs. Taila Santos el 11 de junio

Valentina Shevchenko es la campeona actual más dominante en UFC. Pero algunas contendientes potenciales intrigantes se le presentarán en los próximos meses, comenzando con Taila Santos en UFC 275 el 11 de junio. Katlyn Chookagian venció a Amanda Ribas a principios de este mes para seguir siendo una de las principales contendientes y podría estar de frente a una pelea grande contra la francesa en ascenso Manon Fiorot. Viviane Araujo obtuvo una gran victoria sobre Andrea Lee este mes, elevando sus acciones. Y luego está la emergente Alexa Grasso, la peleadora mexicana a la que muchos señalaron como estrella desde que tenía poco más de 20 años. -- Raimondi


12. Peso Pluma femenino: 145 libras

• Campeona: Amanda Nunes
• Peleadoras en el ranking Libra por Libra de ESPN: Nunes (No. 2)
• Pelea más grande a continuación: Jessica-Rose Clark vs. Julija Stoliarenko el 2 de julio

La última vez que Nunes defendió su título fue hace 14 meses contra Megan Anderson. Desde entonces, Nunes perdió su apodo de "campeona-campeona" con la derrota ante Julianna Peña por el título de peso gallo femenino, y Anderson se ha retirado extraoficialmente del deporte. Macy Chiasson, la ganadora del torneo de peso pluma femenino The Ultimate Fighter, se vislumbra como una oponente potencial para el título de las 145 libras de Nunes, pero hasta que UFC reabastezca con éxito la división, esta categoría de peso seguirá siendo la última en este power ranking. --Eddie Maisonet