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Las grandes preguntas de UFC 280: ¿Oliveira tendría a Khabib en la mira con una victoria? ¿'Suga Sean' está listo para subir de competencia?

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Legaspi: UFC 280 pinta para ser el mejor del año (2:20)

Nuestro insider de MMA nos brinda todos los detalles del PPV en Abu Dhabi que se perfila como uno de los eventos más grandes del año. (2:20)

Por fin llegó la hora de coronar un nuevo campeón oficial de peso ligero de UFC. El título vacante de las 155 libras estará en juego en Abu Dhabi este sábado en UFC 280 (ESPN PPV, 2 p.m. ET en horario especial), con el ex campeón Charles Oliveira peleando contra Islam Makhachev por la correa.

Oliveira ha ganado 11 combates consecutivos, incluyendo los últimos 10 por finalización, y para muchos es el campeón sin corona luego de perder el título en la báscula previo a su victoria sobre Justin Gaethje en UFC 277 en marzo. Con un triunfo sobre Makhachev, Oliveira habría coronado un tramo impresionante de victorias en las 155 libras que lo tendría de vuelta en el trono y en la conversación por ser el mejor libra por libra del mundo.

Stream UFC 280: Oliveira vs. Makhachev en ESPN+ PPV

Mientras tanto, el pupilo de Khabib Nurmagomedov, Makhachev cuenta con un impresionante récord de 22-1 y tiene una racha ganadora de 10 peleas. Ha terminado de manera similar a sus oponentes como "The Eagle", con cuatro finalizaciones seguidas para victorias, y es el favorito de las apuestas contra Oliveira.

Si Oliveira gana, ¿se merece el primer puesto en el ranking libra por libra? ¿Retaría el estatus de Khabib como el mejor peso ligero en la historia?

Mientras tanto, TJ Dillashaw buscará convertirse en tres veces campeón de peso gallo de UFC, y ha dicho que no cree que sea difícil hacerlo. Dillashaw reta a Aljamain Sterling por el título de las 135 libras en UFC 280, con el monarca favorito en las apuestas, aunque no sea el favorito de todos.

Y hablando del peso gallo, Sean O’Malley da un gran brinco en competencia ante el ex campeón Petr Yan, en un combate que lo colocaría a la puerta de una oportunidad titular o frenaría su hype de manera estrepitosa. Sin duda, ‘Suga Sean’ se corre un gran riesgo.

Pensando en eso, y el resto del evento, nuestro insider de MMA Carlos Contreras Legaspi responde a las preguntas clave de UFC 280.

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¿Dónde quedaría Charles en la historia del peso ligero de UFC con una victoria?

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1:09
Los mejores triunfos por sumisión de Charles Oliveira

Repasamos las grandes victorias por sumisión del brasileño Charles Oliveira rumbo a ganar el campeonato de peso ligero en UFC 262.

El invicto de Khabib Nurmagomedov suena inalcanzable, pero no podemos olvidar que solo cuatro de sus 29 peleas fueron de campeonato en el UFC. El peso ligero es una división donde el cinturón ha cambiado mucho de manos y me cuesta trabajo pensar que si Charles vence a Islam, no será considerado el mejor de la historia en la categoría.

En sus últimos cuatro combates, ‘Do Bronx’ derrotó a algunos de los nombres más grandes de las 155 libras, Tony Ferguson, Michael Chandler, Dustin Poirier y Justin Gaethje, nada que reprocharle a un campeón que corrió los riesgos e incluso se vio mejor con las manos que los peleadores que se suponía lo superarían en el striking.

Charles es el rey de las sumisiones en la historia del UFC y se ha convertido en uno de los más populares entre los peleadores activos. Una tercera defensa y cuarto combate de campeonato lo pondría en el mismo nivel que Khabib cuando hablamos de peleas de campeonato.

¿Será que eso inspira al ruso para volver al octágono?


¿Por qué Aljamain Sterling no recibe ningún respeto?

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1:15
Mateusz Gamrot se lleva una imponente victoria en UFC

Mateusz Gamrot vence por decisión unánime a Arman Tsarukyan en el evento estelar de la UFC.

El drama de la descalificación de Yan en la primera pelea de campeonato entre ambos lastimó demás la reputación de Sterling, pero los fans casuales se llevaron un duro golpe en la segunda pelea cuando Aljamain les dejó saber que tiene todos los méritos para ser monarca.

Sterling es la mayor amenaza en el juego de sumisión de las 135 libras e incorpora muy bien su pateo para mantener a los rivales a la distancia. Probablemente no lo veamos convertirse en un boxeador implacable - ni con la ayuda de Adrian Yañez -, pero tiene los recursos para meter en problemas a Dillashaw. Basta con revisar la pelea de Cory Sandhagen, quien protagonizó guerras de 25 minutos con Yan y Dillashaw, para entender lo peligroso que puede ser.

No es el rey de la popularidad, pero sí un campeón digno para la categoría más competida del UFC.


¿Qué representa el reto de Yan para ‘Suga Sean’?

Esta puede ser una de las grandes sorpresas del año. El recorrido de Yan lo coloca como un amplio favorito, sin embargo, O’Malley tiene un striking privilegiado y una ventaja de alcance considerable en contra del ex campeón de peso gallo.

Sean usa fintas sutiles para abrir huecos a su nocaut de un solo golpe. No se trata de un poder destructor, sino de la precisión y velocidad de su mano derecha, acompañada de un trabajo de pies firme, que le funciona para mantenerse en rango.

O’Malley difícilmente podrá dominar a Yan en las tarjetas, ya que el ruso es más completo. Pero si logra una finalización, se colocará en posición de pedir una pelea de campeonato o en el peor de los casos, una revancha ante Chito Vera en una pelea de contendiente.

Por qué O'Malley puede ser la estrella que UFC necesita


¿Qué pelea puede robarse el show?

La cartelera estelar tiene una de las mejores peleas que podemos tener en el peso ligero, y no nos referimos al combate estelar. En un nivel técnico. Beneil Dariush y Mateusz Gamrot puede convertirse en una guerra en cualquier aspecto de la pelea.

Ambos tienen un juego de pie peligoso y son grapplers privilegiados. Dariush iba a enfrentar a Makhachev en una pelea de contendiente antes de sufrir una lesión en febrero, y Gamrot viene de una exhibición de alto calibre con Arman Tsarukyan en su primer estelar.

El escenario en Abu Dhabi representa la oportunidad para el ganador de saltar por una pelea de título en su siguiente oportunidad. Es un escenario que ninguno de los dos puede desaprovechar.