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Rakitic: La emoción de volver a donde su carrera despegó y encontró el amor de forma increíble

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Rakitic le dejó a Messi un consejo para su futuro (0:28)

El volante habló en conferencia de prensa e hizo mención a la decisión del rosarino de interrumpir su contrato para buscar nuevos horizontes. (0:28)

Rakitic regresó al Sevilla luego de seis años en Barcelona y así vivió su vuelta al equipo andaluz

Ivan Rakitic está de vuelta en Sevilla tras seis años con el Barcelona. Para muchos puede parecer un movimiento que indica un retroceso en la carrera; después de todo, fue descartado por el técnico Ronald Koeman y por el presidente Josep Maria Bartomeu para participar en el proyecto de reconstrucción del club catalán. Pero nada de eso, pues el croata redescubrirá la ciudad donde se enamoró y se casó.

La historia empezó en 2011 cuando Rakitic, entonces de 21 años, fichó del Schalke 04 al Sevilla como una joya de la Bundesliga. Llegó inseguro, no hablaba el idioma, o sabía nada de la cultura española ni de la cultura andaluza.

Si no fuera por la elección de su hermano de un hotel en Sevilla, esta historia podría no ser contada ahora.

Todo porque Rakitic se enamoró a primera vista -y él mismo lo dice- de la camarera que servía en el bar local. La pasión fue tal que hizo suyo el futuro.

"Ya era tarde y mi hermano recibió una llamada de un representante de un club importante en Europa. Sabían que me había ido del Schalke y estaba en Sevilla para firmar un nuevo contrato. Me preguntó si podía enviarme un avión para sacarme de allí y cerrar un trato. Mi hermano me consultó, después de todo no estaba seguro. Pero miré a la camarera y le dije que no, que cumpliría mi palabra. Y agregué: me voy a casar con ella", dijo el jugador, en un testimonio adaptado de "The Players Tribune", en 2017.

La camarera se llamaba Raquel Mauri y no confiaba en Rakitic. Ella solo entendía español. Lo que hizo que fuera aún más fácil dar la "salida". Y mira, Rakitic hablaba con fluidez inglés, alemán, croata y dialectos. Pero no sabía nada del idioma de Raquel.

El croata dice que vivió en el hotel durante tres meses y que el motivo era muy privado. Era una forma de ver a Raquel todos los días. Siempre lograba tomarse un café o "Fanta Naranja. Era lo que sabía decir y podía utilizar para comunicarme con ella".

Cuando aprendió español, empezó a invitarla a salir y siempre escuchaba excusas, como "hoy no puedo", "tengo una cita", "necesito dormir temprano", etc. Insistiendo tanto, logró sacarle una confesión.

"Eres un jugador de futbol. Puedes mudarte a otro país el próximo año. Lo siento pero no".

Rakitic dijo que nunca pensó en darse por vencido, pero llegó a creer que no debería saber mucho de futbol, y podría pensar que él era un atleta promedio, de esos que los clubes negocian sin pensar demasiado y que él sigue cambiando de ciudad en cada ventana de transferencia. Esto le hizo centrarse en mejorar su propio desempeño, buscando más protagonismo y visibilidad.

Incluso cuando dejó de vivir en el hotel, comprando una propiedad en Sevilla, Rakitic logró gastar todos los días en café. El croata incluso compartió la historia con amigos y uno de ellos lo ayudó a cambiar la historia. "Dedujo" que Raquel estaba tomando un café con su hermana. Fue la oportunidad que vio para finalmente tener tiempo para hablar con ella e irse.

Cuando llegó al lugar, la invitó a cenar y le dijo que esta vez no podía decir que no.

Extendió la invitación a su hermana y lo logró después de casi seis meses de intentos -al fin y al cabo, llegó a Sevilla el 27 de enero y la invitación fue aceptada el 20 de agosto- para cumplir el más profundo deseo. Han estado juntos desde entonces.

Pero el equipo de Rakitic aumentó. Hoy, además de él y Raquel, vinieron dos hijas.

"Fui un buen jugador en Basilea y Schalke, pero siempre sentí que faltaba algo. Cuando conocí a mi esposa, sentí que realmente tenía algo por lo que jugar, y mi carrera pasó a otro nivel después de eso. Tuvimos muchos años especiales en Sevilla. En 2013, fui nombrado el primer capitán extranjero del club desde Maradona. Fue un honor muy especial para mí, especialmente por lo mucho que significó el club para el abuelo de mi esposa", dijo.

El croata tenía otro motivo que lo vinculaba a la ciudad y al club: Robert Prosinecki. Tenía al alemán, de origen croata, como ídolo desde la infancia, cuando abandonó su país natal demasiado pronto para vivir en Suiza. Sus padres entendieron que allí tendrían una vida más segura, lejos de la guerra.

Prosinecki tuvo una sólida carrera futbolística defendiendo a muchos clubes, incluidos el Real Madrid, Barcelona y Sevilla. Fue campeón de la Copa de Campeones por el Estrella Roja, entre otros innumerables trofeos que levantó en una gloriosa carrera.

"Así que poder jugar en España como él lo hizo y ser nombrado capitán del Sevilla fue simplemente increíble", dijo Rakitic, inspirado por la trayectoria del ídolo, que ahora está de regreso para continuar su historia de amor.