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Teófimo López ya tiene trazado su plan de tres peleas

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Teófimo López: 'Si todo sale bien, pelearé con Lomachenko' (6:44)

En Ahora o Nunca, el púgil hondureño-americano habla de su próximo encuentro contra Masayoshi Nakatani y de su deseo de cruzar guantes con el ucraniano. (6:44)

LAS VEGAS -- Teofimo "The TakeOver" López tiene un plan de tres peleas para terminar su carrera en 135 libras como el campeón indiscutible del mundo.

Primero, López (13-0, 11 KOs) se enfrentará a Masayoshi Nakatani (18-0, 12 KOs) en una eliminatoria de título en el peso ligero de la FIB el viernes (ESPN +, 10 p.m ET). Si López gana esa pelea, Richard Commey, el titular ligero de la FIB, será el próximo en noviembre. Si López le gana a Commey, es probable que alcance su objetivo: un enfrentamiento con el campeón unificado de peso ligero Vasiliy Lomachenko.

El plan suena muy bien, en teoría, pero la batalla para hacer el peso se ha convertido en el mayor obstáculo en el camino del sueño de López de conquistar la división de peso ligero a los 22 años.

A raíz de su última salida contra Edis Tatli el 20 de abril, quedan dudas sobre si el prospecto del año de ESPN en el 2018 puede llegar a 135 libras de nuevo. Si bien no tuvo muchos problemas para detener a Tatli en cinco asaltos una vez que ingresó al ring, la semana previa a la pelea fue un desastre.

El reto de hacer peso casi descarriló la pelea. López reveló que casi se retiró de la pelea cuatro veces, debido al estrés personal y al costo de bajar de peso. Además, tres días después de la pelea, López se casó.

Poco después de la pelea contra Tatli, López, su padre y Bob Arum se reunieron en las oficinas de Top Rank en Las Vegas para hablar sobre el futuro del boxeador. Todos los involucrados tenían un objetivo simple: trazar el plan correcto para mantener a López en la vía rápida hacia el estrellato.

Si bien sería demasiado extremo llamar a la reunión una intervención, todos los involucrados estuvieron de acuerdo en que el enfoque de López en su dieta tenía que cambiar. Arum sugirió los servicios de Perfecting Athletes, una compañía con un historial de ayudar a combatir a los atletas con planes nutricionales y dietéticos.

"Han estado trabajando con Terence Crawford durante años, Jamel Herring, Shakur Stevenson y Mikaela Mayer, y algunos boxeadores con [el manejador] Peter Khan en Florida", dijo Arum. "Tenemos gran confianza en ellos".

Top Rank pagó por los servicios de la compañía, y la dieta de López se amarró. Las oportunidades durante el próximo año son demasiado lucrativas para que López y Top Rank puedan arriesgarse a que no alcance el límite de 135 libras.

El siguiente problema a resolver era determinar dónde entrenaría López para la pelea de Nakatani. Mientras Top Rank sugirió que López fuera a las montañas de Big Bear, California, López se resistió. Tenía un apego a Las Vegas, donde su padre ya vivía con su esposa, dos hijas y su nieta. Quedarse allí también significaría que Teofimo Sr. podría continuar supervisando el entrenamiento de boxeo de su hijo y su fuerza y ​​acondicionamiento.

"Cuando se trata de la escena del boxeo, no dejo que nadie toque a mi hijo", dijo López.

Las dos partes se comprometieron, con Arum alquilando una gran casa de dos pisos a unos 15 minutos de la franja de Las Vegas. Al mudarse de Brooklyn a Las Vegas, se reduciría la presión sobre cuánto tenía que viajar el boxeador, permitiéndole cada oportunidad de comprometerse en la tarea en cuestión.

A pesar de tener menos de 15 peleas profesionales en su haber y una carrera profesional que tiene menos de tres años, López es precoz y ambicioso. Él y su padre tienen planes de asumir el manto de la próxima gran franquicia de PPV en el boxeo como una de las estrellas más importantes del deporte, y cuanto antes, mejor.

Han insistido en que el Top Rank sea puesto en la vía rápida hacia Lomachenko, y durante el año pasado, el clan López se ha dirigido al destacado boxeador ucraniano, actualmente campeón de 135 libras de la AMB y la OMB. Lomachenko tiene sus propios objetivos de unificar la división, ya que probablemente enfrentará a Luke Campbell el 31 de agosto por el título del CMB.

Lomachenko es el No. 1 en el ranking libra por libra de ESPN, y una victoria de López sobre Lomachenko, en opinión de la familia López, colocaría a Teofimo en la cima del mundo del boxeo.

Pero López todavía tiene un largo camino por recorrer antes de entrar al ring con Lomachenko. Primero, necesita hacer el peso.

El alcance del control sobre la dieta de López quedó claro la noche en que López asistió al pesaje Tyson Fury-Tom Schwarz en el MGM Grand Garden Arena a mediados de junio. Michelle Ingles, una de las co-fundadoras de Perfecting Athletes, siguió a López a lo largo del día, dando permiso a todo lo que ingiriera. En esa noche, era agua.

"Están sobre usted las 24 horas, los 7 días de la semana, caminan con usted cuando está en la sala de prensa, caminan con usted dondequiera que vayan. Simplemente están allí", dijo López, quien comenzó a trabajar con la compañía a principios de junio. Ingels, y otros miembros de Perfecting Athletes, incluso se quedan en la casa del boxeador durante toda la semana.

López come tres comidas y dos meriendas al día. Su refrigerador está lleno de pilas de recipientes de plástico para microondas que contienen cada comida que comerá, todo orgánico y sin OGM. Uno de los alimentos básicos durante este campamento fue una combinación de carne roja, ñame japonés y brócoli, todos controlados en porciones. Por las mañanas, su bocadillo era de rodajas de sandía.

Si López sale a comer, también hay reglas estrictas.

"Siempre obtenemos una imagen del menú y damos ideas sobre lo que debería comer", dijo Ingles.

Con este tipo de dieta enfocada, muchas de las comidas favoritas de López se han ido por el camino, lujos que ya no puede permitirse cuando cada bit cuenta. "Galletas de Oreo, cualquier comida chatarra, Burger King. Me encantan esas cosas", admitió López, riéndose de la idea. "Antes comía mucho. Pero todavía puedo comer sushi cuando estamos a tiempo con el peso".

Ingles sirve como un constante recordatorio de cómo López debe manejarse como un atleta de clase mundial, equiparando a atletas de clase mundial y boxeadores profesionales de campeonato con autos deportivos de alto rendimiento que necesitan combustible premium.

"¿Por qué pondrías comida basura en ellos? No tiene sentido", dijo.

El consumo de agua es una prioridad importante para el equipo de López. Cajas de botellas de agua alcalinas de 1.5 litros están apiladas en su casa, y él bebe tres de ellas diariamente. Cada botella está marcada con los números 1, 2 o 3 para recordarle el progreso de su hidratación diaria.

También hay un fuerte enfoque en el descanso y la recuperación, uno de los componentes más ignorados para ponerse en forma. López no ha tenido problemas en ese frente; a menudo duerme hasta 12 horas por noche, bromeando diciendo que no duerme tanto como hiberna.

Cada parte del horario diario de López es dictada por su equipo y se mantiene en una pizarra cerca del fregadero de su cocina. Enumera sus entrenamientos y comidas para comer en los horarios designados. También hay pequeñas bolsas de plástico esparcidas por la cocina con varias píldoras y suplementos aprobados con etiquetas como "antes del entrenamiento antes de las 5 pm" o "antes del entrenamiento después de las 5 pm", preparando a López para los rigores del entrenamiento en cualquier momento y en cualquier momento.

"Siento que nada realmente ha cambiado, solo la nutrición", dijo López. "Los campamentos de entrenamiento siempre han sido iguales. Trabajamos duro, todavía hacemos lo que tenemos que hacer, me siento mejor, me siento más agudo y estoy emocionado por esta pelea".

Entonces, ¿qué sucederá cuando López comience la última parte de su recorte a 135 libras?

Simplemente tomando baños calientes junto con sus entrenamientos diarios, el peso de agua se puede eliminar de una manera relativamente fácil. La realidad es que mientras los boxeadores compiten en categorías de peso específicas, solo tienen ese peso exacto durante unos 90 minutos aproximadamente, justo antes de pisar la balanza. Lo último que quiere el equipo de López es que en realidad gane alrededor de 135 libras aproximadamente una semana antes del 19 de julio.

Para López, este proceso no se trata solo de la pelea de Nakatani, sino de todo el alcance del viaje de tres peleas. Si es capaz de navegar hasta 135 como se esperaba, tiene toda la confianza en el mundo de que puede hacer el trabajo dentro del ring. Los resultados una vez que López suba a la balanza a finales de esta semana será un indicador claro de qué tan bien ha funcionado el plan hasta este punto.

"Mucha gente me hace esta pregunta", dijo López sobre su reducción de peso. "Les digo que responderé después del pesaje para ver si realmente puedo hacer este peso a 135, fácilmente".

Si triunfa con la reducción de peso y gana sus próximas dos peleas, López estará exactamente donde se había imaginado en los últimos años. Hay una razón por la que Top Rank adoptó estas medidas para asegurar su futuro a corto plazo en el peso ligero: protege su inversión y espera organizar una de las peleas más grandes entre su lista de luchadores.

Ya sea un caso de "cuidado con lo que deseas" o un logro de la coronación a una edad increíblemente joven, hay muchas preguntas que persisten. ¿Estará listo López para enfrentar a uno de los peleadores más exitosos del mundo en una etapa tan temprana de su carrera? Lo que le falta en modestia, López lo compensa con creces, y mientras que algunos pueden considerar esta táctica audaz, otros creen que es temerario.

Para López, estos sacrificios que está haciendo con su dieta tienen un pequeño precio que pagar para realizar sus sueños, y si funciona de la manera que él y su padre esperan que pueda, podría ser la pieza final de la construcción de un legado temprano que podría definir. Su vida y carrera.