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Gervonta Davis decidido a pelear con quien quiera, cuando quiera y no se preocupa por 'la competencia'

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Davis no está impresionado con la victoria de Teófimo (1:31)

Gervonta 'Tank' Davis explica en entrevista con Max Kellerman por qué no le impresionó la sorpresiva victoria de Teófimo López sobre Vasiliy Lomachenko. (1:31)

Gervonta Davis cumplía con las formalidades durante una entrevista en mayo cuando una frase llamó su atención.

Davis es una de las estrellas jóvenes y en ascenso del boxeo en la división de peso ligero. Cuando se sugirió que no tenía el mayor logro entre el grupo de impresionantes jóvenes de 135 libras que incluye a Teófimo López, Ryan García y Devin Haney, Davis dejó de mirar hacia abajo, levantó la cabeza e intervino.

"Soy la mayor hazaña de ese grupo", le dijo Davis a ESPN. "Están en su propio pequeño grupo. Yo me siento solo".

A pesar de la convicción en su voz, es difícil para el invicto Davis hacer esa afirmación al comparar su carrera hasta la fecha con la de sus compañeros, en términos de contra quién ha peleado. Si realmente quiere no tener rival, deberá comenzar a enfrentar desafíos más grandes.

Tome la pelea de este fin de semana contra Mario Barrios (sábado, 9 p.m. ET, Showtime PPV), por ejemplo. Davis (24-0, 23 KOs) asciende a la división de peso junior welter por primera vez. Barrios (26-0, 17 KOs) tiene un cinturón secundario en la categoría de peso de 140 libras.

Claro, es un desafío interesante. Pero incluso una victoria por nocaut contra un oponente como Barrios no indicará dónde se compara el peleador de 26 años apodado "Tank" contra García, Haney y López.

López tiene la mejor victoria del grupo. El año pasado, López derrotó a la estrella libra por libra Vasiliy Lomachenko para ganar tres de los cuatro cinturones principales en la división de peso ligero. Esa victoria inició una tendencia en la que los cuatro príncipes del boxeo, no los "Cuatro Reyes" que emocionaron al boxeo en la década de 1980, sino un grupo prometedor de todos modos, se enfrentarían a oponentes más duros.

Davis noqueó a Leo Santa Cruz el pasado Halloween. García detuvo a Luke Campbell en enero. El mes pasado, Haney derrotó a Jorge Linares.

Barrios representa un paso atrás para Davis, incluso si Davis está subiendo 10 libras de peso. Pero se alinea con una trayectoria profesional que hasta ahora ha sido impredecible.

El nativo de Baltimore, Maryland, nunca ha sido un campeón unificado desde que ganó su primer título en 2017, sobre el peso junior ligero José Pedraza. A Davis le quitaron el cinturón más tarde en 2017 cuando no pudo hacer el peso para la defensa del título contra Francisco Fonseca.

Incluso el entretenido nocaut de Davis sobre Santa Cruz ilustró el problema con la estrategia de su carrera. La pelea fue por el cinturón más alto de la AMB en 130 y su título "regular" de 135 libras, que ilustra perfectamente el limbo divisional en el que existe Davis. Pero también refleja cómo Davis ha operado desde que comenzó a boxear a los siete años.

Su carrera profesional es una extensión de un enfoque en los rangos de aficionados: alineando al oponente frente a él y buscando ser lo más dominante posible. Hasta cierto punto, ha funcionado. Lo que Davis le falta en términos de un currículum de oponentes apilados, lo complementa con poder de estrella. Entre los cuatro príncipes jóvenes del boxeo, Davis, García, López y Haney, Davis, posiblemente, es la mayor atracción en términos de dinero.

De las nueve carteleras de verano de Showtime, Davis está encabezando por el único PPV de la red.

"Él pone los fans en los asientos", dijo el CEO de Mayweather Promotions, Leonard Ellerbe, en la conferencia de prensa de Fight en Atlanta en mayo. "Las personas gravitan a la forma en que pelea. Esta nueva generación de fanáticos que tenemos, lo aman".

Es difícil no preguntarse cuánto más alto se podría elevar ese techo si comenzara a enfrentar, y luego a derrotar, a los nombres más importantes de su generación. Pero mientras otros anhelan la grandeza y toman las peleas que serán recordadas dentro de unos años, las prioridades de Davis parecen estar enfocadas en otra parte.

Cuando se le preguntó si siente que tiene que ser un campeón indiscutido o un campeón unificado, Davis dijo que simplemente quiere ser la mejor versión de sí mismo.

"Realmente no hay competencia", le dijo Davis a ESPN. "Nunca presto atención a lo que está haciendo la próxima persona. No me importa lo que estén haciendo. Ni siquiera estamos en el mismo carril. Mi enfoque es quien sea que pongan frente a mí, necesito vencerlos con una gran actuación".

Es la antítesis de lo que hicieron Josh Taylor y José Ramírez en mayo, cuando lucharon por el título indiscutido de peso junior welter. Cada uno de ellos venció a otros campeones para crear la pelea que Taylor ganó por decisión unánime para capturar los cuatro títulos. Claressa Shields (dos veces), Katie Taylor y Jessica McCaskill se han convertido en campeonas indiscutidas de mujeres.

El mundo del box se dirige cada vez más en esa dirección, y las estrellas de más alto perfil del deporte buscan demostrar que son las mejores dentro del ring. Es lo que buscan Canelo Álvarez y Caleb Plant en el peso súper mediano en julio y, potencialmente para fin de año, lo que Anthony Joshua, Tyson Fury y Deontay Wilder desean en el peso pesado.

Los fanáticos que ya apoyan a Davis están detrás de él, pero podría haber mucho más. Los seguidores del boxeo en todos los ámbitos quieren ver a los mejores peleando contra los mejores. E incluso con una impresionante victoria sobre Barrios el sábado por la noche, es difícil llamar a Davis el mejor en cualquier categoría de peso.

Solo una victoria sobre un oponente de igual calibre le brindará esa aclamación. Pero Davis también debe quererlo para sí mismo.