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¿Qué salió mal y cuál es el siguiente paso para los equipos eliminados?

La Nación NFL analiza a los equipos que se quedaron fuera en la Ronda de Comodines y cuál será su siguiente paso

La Ronda de Comodines de los playoffs concluyó el domingo, lo que significa que seis equipos se han despedido de esta temporada.

Los Indianapolis Colts fueron el primer equipo en dejar el escenario durante la primera ronda de partidos el sábado, seguidos más tarde por los Seattle Seahawks y Washington. Y el domingo, los Tennessee Titans, Chicago Bears y Pittsburgh Steelers se unieron a la lista de equipos cuya temporada baja ha comenzado oficialmente.

Los sembrados N° 1 en cada conferencia, Kansas City Chiefs y Green Bay Packers, se unirán a la fiesta de los playoffs la próxima semana luego de disfrutar sus descansos en la primera ronda.

Entonces, ¿qué sigue para los equipos que quedaron eliminados de los playoffs esta semana? La Nación NFL lo analiza:

Pittsburgh Steelers (12-5, primer lugar en la AFC Norte)

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1:50

Cleveland sorprendió y derrotó a Pittsburgh para llegar a la Ronda Divisional

Los Browns dominaron la primera mitad a los Steelers, mismos que intentaron remontar el marcador sin conseguirlo.

¿Cómo terminó la temporada? Los Steelers mantuvieron el mejor récord en la NFL durante 11 partidos con un inicio impecable, pero las ruedas se cayeron en un tramo de tres partido cuando se expusieron debilidades con el ataque terrestre y los pases cortos, sin mencionar las lesiones a la defensiva. Los Steelers se recuperaron para una victoria por remontada para amarrar la división contra los Indianapolis Colts, pero una eliminación en la primera ronda de los playoffs después de un inicio 11-0 es una decepción, sobre todo con el colapso en el primer cuarto que provocó un déficit 28-0 en la derrota del domingo en la Ronda de Comodines ante los Cleveland Browns. Este equipo tenía aspiraciones de llegar al Super Bowl LV y cualquier cosa menos que un viaje a Tampa, Florida, en el ocaso de la carrera del quarterback Ben Roethlisberger es un fracaso,

La mayor interrogante para la temporada baja: Roethlisberger está comprometido a jugar al menos hasta el final de su contrato en el 2021, de acuerdo a Adam Schefter de

ESPN, pero lo que queda por ver es qué parte del equipo actual pueden mantener los Steelers a su alrededor. Con cerca de 20 agentes libres llegando al mercado y un impacto de 41.2 millones de dólares en el tope salarial con el acuerdo de Roethlisberger, los Steelers tendrán que hacer magia para traer de vuelta a alguien importante, tal como los versátiles alas defensivas Mike Hilton y Cameron Sutton o el receptor abierto JuJu Smith-Schuster. -- Brooke Pryor

Chicago Bears (8-9, segundo lugar en la NFC Norte)

¿Cómo terminó la temporada? A pesar de iniciar 5-1, la ofensiva de los Bears pasó la mayor parte de los primeros 11 partidos de la temporada del 2020 en hibernación. El mariscal de campo Mitchell Trubisky fue enviado a la banca en la Semana 3 para darle su lugar a Nick Foles, a quien le fue aun peor. Trubisky recuperó el puesto a finales de noviembre y jugó principalmente inspirado, pero el daño estaba hecho. Los Bears ignoraron al corredor David Montgomery --en parte porque el nivel de la línea ofensiva fue muy irregular al principio-- durante gran parte de la temporada hasta que se encendió al final de la temporada regular. Pero no lograr establecer la carrera en los primeros tres meses de la campaña le afectó a Chicago. Los Bears se colaron a los playoffs en la Semana 17 por la victoria de Los Angeles Rams sobre los Arizona Cardinals, sin embargo, Chicago se fue uno y fuera en la postemporada. Luego de la derrota del domingo, 21-9 ante los New Orleans Saints, los Bears se fueron 1-7 contra equipos de playoffs en el 2020. Toda la temporada se sintió como una oportunidad desperdiciada.

La mayor interrogante para la temporada baja: Los Bears necesitan determinar qué cambios son necesarios en la organización a pesar de llegar a los playoffs en dos de tres años. Se puede presentar un fuerte argumento para retener al entrenador en jefe Matt Nagy, pero en la gerencia podría ser una conversación diferente. El gerente general Ryan Pace, cuyo destino está entrelazado con Trubisky, tiene un año restante en su contrato. Los gritos de la afición para que el presidente y CEO del equipo Ted Phillips dé un paso al costado se hacen más fuertes cada año. Los Bears también tienen una gran decisión que tomar en la posición de mariscal de campo. La opción de quinto año de Trubisky fue declinada y Foles lució inefectivo. ¿Los Bears reclutarán otro quarterback en el draft? ¿Volverán a contratar a Trubisky? ¿Encontrarán otro veterano? La historia sigue siendo la misma en Chicago. -- Jeff Dickerson

Tennessee Titans (11-6, primer lugar en la AFC Sur)

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2:27

Tom Brady cumple y Tampa Bay llega a la Ronda Divisional

Con un juego muy cerrado, los Buccaneers se imponen a Washington 31- 23.

¿Cómo terminó la temporada? El mayor problema para los Titans ha sido la defensiva. Cuando un equipo no tiene alas defensivas y una secundaria sólida, los resultados por lo general no son buenos. Tennessee firmó a los agentes libres Jadeveon Clowney y Vic Beasley para apuntalar la presión al mariscal de campo y llevar a la defensiva al siguiente nivel. Pero en lugar de eso, hubo un retroceso. Los Titans terminaron con 19 capturas, la tercera peor cifra de la liga. Perder a Adoree Jackson por 13 partidos por una lesión en la rodilla afectó gravemente a la defensiva secundaria. Fuera de Malcolm Butler, los Titans tuvieron problemas especialmente en terceras oportunidades, donde permitieron un índice de conversión de 51.8 por ciento, el peor de la NFL.

La mayor interrogante para la temporada baja: ¿Cómo pueden los Titans encontrar una manera de generar presión al quarterback? El mismo problema de la temporada baja pasada continúa en el 2021. Los Titans tendrán espacio limitado bajo el tope salarial para sumar cazamariscales de primer nivel, así que tendrán que apostar por fichar un jugador con potencial que no haya tenido una temporada de destape. Tennessee también podría voltear al draft del 2021. La ofensiva es demasiado buena para desperdiciar otra temporada con los problemas de la defensiva. Los Titans también tienen que contratar un coordinador defensivo. -- Turron Davenport

Washington (7-10, primer lugar en la NFC Este)

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2:02

Rams le pega duro a los Seahawks en casa

La defensiva de los Rams no perdonó y dejo a Seattle sin ninguna posibilidad.

¿Cómo terminó la temporada? De forma variada. Pero tengan en cuenta que no se esperaba que Washington fuera más que un equipo de seis o siete victorias. En un año accidentado, ganó cuatro partidos más que la campaña pasada bajo las órdenes del entrenador en jefe de primer año Ron Rivera. Washington ganó cinco de sus últimos siete partidos para llevarse la división. Pero la ofensiva necesitaba ser más productiva. La posición de quarterback fue un problema ya que Dwayne Haskins Jr. fue inefectivo, enviado a la banca y eventualmente cortado; el suplente Kyle Allen duró cuatro partidos antes que una fractura de tobillo finalizara su temporada y un esguince en la pantorrilla de Alex Smith le costó estar fuera en la recta final. Su liderazgo y la historia de su regreso fueron importantes, pero la ofensiva falló demasiado seguido y necesita mayor consistencia en la posición de receptor abierto y de jugadores en posiciones de habilidad, más allá de Terry McLaurin. La defensiva jugó bien, pero necesita comenzar mejor los partidos. También permitió demasiadas jugadas grandes y fue inconsistentes contra la carrera, tiene que fortalecer las posiciones de apoyador y profundo.

La mayor interrogante para la temporada baja: ¿Quién será el quarterback en el 2021? Washington cortó a Haskins y sería muy difícil confiar en Smith como titular la próxima temporada a los 37 años de edad. Smith fue una historia fantástica, pero, ¿puede durar 16 partidos y ser efectivo? El equipo debe considerar sus opciones y puede ahorrarse 13.6 millones cortándolo. Debido a que la defensiva está lista para ganar ahora, con sus frontales jóvenes y talentosos, Washington no puede darse el lujo de esperar mucho a que un mariscal de campo joven se desarrolle. Washington podría competir en la NFC Este por un tiempo agregando un veterano y tal vez reclutando un quarterback en rondas medias del draft para desarrollarlo. Rivera dijo que Allen podría haber hecho lo que hizo Smith guiando al equipo al título divisional. Pero si consideran que Smith es digno de volver, entonces deben selección un mariscal de campo que pueda brindar ayuda inmediata, si esta ofensiva quiere dar un salto. Y Taylor Heinicke demostró que debería estar en la pelea por un lugar en la plantilla con un día de 306 yardas aéreas contra los Bucs en la Ronda de Comodines. La incapacidad de Washington de desarrollar y mantener un quarterback ha contribuido enormemente a su pobre récord bajo el mando del propietario Dan Snyder. No puede ser el único que lleve la carga, como era cuando el equipo adquirió a Haskins, Robert Griffin III y Donovan McNabb. -- John Keim

Seattle Seahawks (12-5, primer lugar en la NFC Oeste)

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2:38

Josh Allen le entregó a los Bills su primera victoria en postemporada en más de dos décadas

El quarterback tuvo dos touchdowns por aire y uno más por tierra.

¿Cómo terminó la temporada? La ofensiva de los Seahawks chocó con pared a mitad de la temporada y nunca pudo romperla. Russell Wilson estaba lanzando touchdowns a un ritmo históricamente prolífico desde el principio, cargando con una defensiva que estaba estableciendo récords negativos en los primeros dos meses. Sin embargo, Wilson y compañía comenzaron a enfriarse justo en el momento que su defensiva comenzó a reaccionar. Todo eso fue lo suficientemente bueno para anotar la mayor cantidad de puntos en la historia de la franquicia, ganar su mayor cantidad de partidos desde el 2014 y asegurar su primer título divisional desde el 2016. Pero eso no fue lo suficientemente bueno para amarrar el sembrado N° 1 de la NFC, que los Seahawks habrían ganado si no hubieran perdido inexplicablemente ante los New York Giants en casa en la Semana 13. Los Seahawks podrían haber utilizado esa semana para darle descanso a Jamal Adams y evitar a Los Angeles Rams, que limitaron a la ofensiva de Seattle a 20 puntos en la Ronda de Comodines y tuvieron una intercepción devuelta para touchdown.

La mayor interrogante para la temporada baja: Todo se centra en Adams. ¿Pueden concretar un acuerdo los Seahawks? Si es así, ¿qué tan masivo será? Si no, ¿entonces qué? Esta temporada validó la audaz decisión de los Seahawks de ceder dos selecciones de primera ronda del draft, estableciendo el récord de capturas para backs defensivos. Aportó una actitud que le faltaba a la defensiva. Adams todavía tiene un año restante en su contrato actual y dar tanto como lo hicieron los Seahawks por Adams no deja dudas que lo quieren a largo plazo. Pero las negociaciones pueden ser complicadas porque indudablemente querrá que le paguen como algo más que un profundo. La reducción en el tope salarial de la NFL podría complicar las cosas. Los Seahawks pensaron que podían conseguir algo sólido a cambio de Adams esta temporada baja si no podían concretar un acuerdo y tenían que canjearlo. Están sin selecciones en la primera y tercera ronda luego de pagarlas por Adams, así que tienen un incentivo para averiguar antes del draft si estará en el equipo por mucho tiempo. -- Brady Henderson

Indianapolis Colts (11-6, segundo lugar en la AFC Sur)

¿Cómo terminó la temporada? Es difícil decir que algo salió mal cuando terminas con doble dígito de victorias por apenas segunda ocasión desde el 2014. Sin embargo, los Colts no le dieron al mariscal de campo Philip Rivers un contrato por un año y 25 millones para simplemente llevarlos al primer fin de semana de los playoffs. El propietario Jim Irsay quiere ganar "múltiples Lombardis", pero no han ganado ninguno desde la temporada del 2006. Tenían el talento para llegar a postemporada, pero la campaña del 2020 demostró que había poco margen de error. E Indianapolis estuvo a punto de cometer un error de más. Los Colts no calificaron a los playoffs hasta la última semana de la temporada regular cuando vencieron a los Jacksonville Jaguars y después recibieron ayuda de los Buffalo Bills que derrotaron a los Miami Dolphins.

La mayor interrogante para la temporada baja: ¿Quién será el mariscal de campo y el tackle izquierdo titular en el 2021? Después de pasar las primeras 16 temporadas de su carrera con los San Diego/Los Angeles Chargers, Rivers demostró que sus críticos estaban equivocados al probar que todavía podía competir al más alto nivel. Pero tiene 39 años y un puesto de entrenador de preparatoria esperándolo en Alabama cuando se retire. El riesgo de mantener a Rivers --si todas las partes quieren que suceda-- es que su producción caiga, lo que obligaría a la franquicia a salir en busca de un nuevo titular en el 2022. El recluta de cuarta ronda del draft Jacob Eason pasó esta campaña como tercer pasador del equipo, aprendiendo detrás de Rivers y Jacoby Brissett. Es incierto si Eason está listo para presionar por el puesto titular la próxima temporada. Los Colts podrían recontratar a Brissett, quien será agente libre, o buscar un titular en la agencia libre o mediante un canje (Carson Wentz o Matthew Stafford). El tackle izquierdo titular Anthony Castonzo cumplirá 33 años en agosto y al igual que Rivers no se ha comprometido a jugar más allá de esta temporada. Castonzo coqueteó con el retiro el invierno pasado. El único jugador actualmente en la plantilla que podría reemplazarlo es el guardia izquierdo All-Pro, Quenton Nelson. -- Mike Wells