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Knicks: Novato RJ Barrett firma con Puma

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El novato de los New York Knicks, RJ Barrett, firmó un acuerdo de patrocinio de calzado y vestimenta de varios años con Puma, vinculando a la selección más alta de la franquicia en más de tres décadas con el patrocinador original de la marca, Knicks y Salón de la Fama Walt 'Clyde' Frazier.

"Hemos tenido nuestros ojos en él durante mucho tiempo, desde antes del año pasado", dijo Adam Petrick, director global de marca y marketing de Puma.

A lo largo del año, Barrett surgió como un objetivo principal para la marca, y los ejecutivos creyeron firmemente que se convertiría en el mejor jugador de su clase, a la vez que se sentía atraído por el mercado de Nueva York. La temporada pasada, la compañía también firmó un novato de los Knicks en la selección general No. 9 Kevin Knox, junto con una mezcla de casi una docena de novatos y veteranos.

"Nueva York es una ciudad muy especial para nosotros", dijo Petrick. "Nuestro legado se remonta a Clyde y 1973, siendo la primera marca en firmar un acuerdo de baloncesto característico. Vemos a Nueva York como la tierra natal del baloncesto de Puma".

Para Barrett, había un interés mutuo en Puma ya que la compañía estaba volviendo a la categoría de baloncesto con una inversión renovada en la firma de jugadores de la NBA, músicos, artistas e incluso entrenadores de baloncesto, como Chris Brickley.

Puma fue la primera compañía en presentar su oferta de respaldo y planes futuros a Barrett, lanzándolo en Los Ángeles esta primavera, justo antes del draft de la NBA.

"RJ está emocionado por la oportunidad de tener un perfil destacado con una marca importante", dijo su agente, Bill Duffy. "Es único. De todas las mejores marcas, es difícil para un chico joven lograr mucha visibilidad al principio de su carrera. Puma se ha comprometido con él a ese nivel, y es muy emocionante".

Si bien Nike, Jordan y Adidas cuentan con listas que suman más del 85% de los jugadores de la Liga, la oportunidad de estar entre los 15 patrocinadores de Puma le brindaría a Barrett un marketing y atención más personalizados.

"Cuando llegó el momento de sentarse con RJ", continuó Petrick. "Se trataba de asegurar que tuviera un gran revuelo este año, sabiendo que nos tomamos en serio activarlo, usarlo en sesiones de fotos y convertirlo en el rostro de la marca y ciertos productos".

Junto con la firma, Puma abrirá una nueva tienda insignia de la Quinta Avenida este fin de semana en Manhattan. Un mural que reutiliza el clásico eslogan 'I Love NY' de la ciudad se pintó a lo largo de la calle 31, declarando 'NY ❤ RJ' y más tarde con el logo de Puma encima del corazón, junto a la cara del joven de 19 años.

"Claro, un chico puede ser una estrella en cualquier equipo y de cualquier geografía, pero cuando eres capaz de conseguir un chico que tiene el potencial que tiene RJ, y está en un mercado donde tendrá la oportunidad de estar expuesto a mucho del arte, la cultura, la moda y la música, eso es una ventaja ", dijo Petrick.

Mientras reflexionaba sobre las ofertas de respaldo adicionales de Nike y Adidas después del draft, Barrett usó por primera vez zapatillas de deporte Puma en su debut en la Liga de Verano a principios de julio.

"Era muy consciente del impacto que causaron el año pasado", dijo Duffy. "Desde un punto de vista estratégico, si querían impresionar a los jóvenes que, 'Hey, estamos en esto', sin duda resonó con él. Era muy consciente de a quién firmaban, la cantidad de jugadores que firmaron y que querían estar en el juego. Eso significó mucho ".

Durante su sesión de fotos de novato hace unas semanas, Barrett debutó el próximo modelo de zapatillas inéditas de Puma. La temporada pasada, la compañía equipó a los jugadores con un color rojo brillante y amarillo brillante a propósito de su modelo Clyde Court, aprovechando la nueva falta de restricciones de color de la NBA y llamando la atención a medida que los jugadores los vestían con uniformes morados, negros o incluso verdes. Esta temporada, esa estrategia puede cambiar una vez más.

"A medida que las marcas se vuelven cada vez más agresivas con el color, en realidad (vamos a estar) jugando mucho más con el color blanco clásico y limpio, con un color pop rosado o verde", dijo Petrick. "Eso es algo que creemos que será diferente".

Un evento de anuncio formal para la asociación de Barrett y Puma está programado para el miércoles a lo largo de la calle 31.

"Es genial poder hacer eco de ese legado e historia, en un mercado donde Clyde es un ícono, con el mejor novato en ese equipo", dijo Petrick.