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Los Dodgers enfrentan el peor escenario: Stephen Strasburg en el Juego 5 de ganar o morir

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¿Sería un fracaso para Dodgers ser eliminado en la Serie Divisional? (1:59)

El equipo de Los Angeles se jugará la vida en el Juego 5 ante Nationals. Guillermo Celis y Fernando Álvarez con la respuesta. (1:59)

WASHINGTON - Hace meses, cuando los Washington Nationals ni siquiera eran un equipo de béisbol de .500 y Los Ángeles Dodgers se estaban escapando con la Liga Nacional, un sabio ejecutivo observó el panorama de la liga y ofreció una predicción. "Lo único que detendrá a los Dodgers es a los Nationals en una serie corta”, dijo.

El escenario de pesadilla de una derrota en la primera ronda de los playoffs no ha llegado a buen término, no del todo, y sin embargo, después de la victoria de Washington 6-1 en el Juego 4 que envió la Serie Divisional en la Liga Nacional al Dodger Stadium para un juego 5 de ganar o irse a casa el miércoles, se sintió terriblemente profético. Cualquier equipo, incluso uno tan excelente como los Dodgers de 106 victorias, es vulnerable cuando se enfrenta al tipo de lanzamiento de élite que poseen los Nationals Esa verdad se exacerba aún más por la naturaleza implacable de una serie de cinco juegos.

La postemporada de Major League Baseball es la parábola del escorpión y la rana que cobra vida. En un desempate ideal para la liga avanzarían los mejores equipos, es decir, aquellos cuya excelencia en 162 juegos dieron crédito a la importancia de la temporada regular y demostraron un nivel superior de talento y ejecución. Está en contra del interés de MLB que los Dodgers, una marca estrella en el segundo mercado de medios más grande del país, pierdan. A los playoffs no les importa. Esta es su naturaleza.

Lo cual, para los Dodgers, llevó a un largo vuelo a casa la madrugada del martes. Si una serie de cinco juegos es implacable, una serie de un juego, que es esencialmente lo que ahora enfrentan, es aún más peligrosa. Literalmente, no hay espacio para errores. Uno puede terminar una temporada. Los 27 outs tienen un valor extremo. Especialmente cuando el lanzador contrario es Stephen Strasburg.

Los Nationals plantearían un mal enfrentamiento para cualquier equipo en una serie corta debido a sus abridores. Entre Strasburg, el héroe del Juego 4, Max Scherzer y Patrick Corbin, Washington ingresó a los playoffs con la capacidad de desatar un abridor y verlo lanzar seis o siete o incluso más entradas brillantes. Strasburg lo hizo en una victoria del Juego 2. Scherzer lo hizo en una victoria del Juego 4, en breve descanso, nada menos. Strasburg regresa para enfrentarse a Walker Buehler, quien blanqueó a los Nationals en la victoria del Juego 1 de los Dodgers.

Su presencia solo mitiga levemente la desgracia de los Dodgers de enfrentar a Washington. Cincuenta juegos en la temporada, recuerden, los Nationals parecían cocinados. Tenían 19-31 —apenas más del año pasado cuando caminaron sonámbulos a un mes de octubre en casa. A partir de ese momento, fueron casi imparables, terminaron empatados para un mejor récord de la Liga Nacional. El otro equipo que fue 74-38 a partir del 23 de mayo: los Dodgers.

Por cierto, quién contra cualquier otro equipo en la Liga Nacional se sentiría muy bien con su lanzador titular. Buehler, Clayton Kershaw y Hyun-Jin Ryu tuvieron una excelente temporada 2019. Todo estará disponible en el Juego 5, con el gerente de los Dodgers, Dave Roberts, adoptando el enfoque de todas las manos en la cubierta que hace que los juegos de eliminación sean tan agradables de ver.

Al menos para aquellos que no ven los cuatro números en 1988 y comienzan a pensar en palabras de cuatro letras. Esa es la última vez que los Dodgers ganaron un campeonato, y después de siete títulos de la División Oeste de la Liga Nacional y derrotas consecutivas de la Serie Mundial, este es el momento más inoportuno para encontrarse con un equipo tan bien equipado como los Nationals para manejarlos. No olviden que los Nationals tuvieron un sencillo de Juan Soto y el error de Trent Grisham en el juego de comodines.

Ahora los Dodgers se encuentran atrapados en la maraña de la necesidad de series cortas. Los Dodgers querían salvar a Buehler para el Juego 1 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, que comienza el viernes. Ahora no estaría disponible hasta el Juego 3. Estas son las maquinaciones de la postemporada, parte de lo que hace que cada una sea tan fascinante y única. Las actuaciones individuales son importantes. Las muestras pequeñas son vitales. A.J. Pollock es un muy buen jugador de béisbol. Ir de 0 a 12 con 10 ponches en esta serie ha sido una debacle. El favorito de MVP de la Liga Nacional, Cody Bellinger, no ha sido mucho mejor, va de 3 de 15 con apenas una pizca de poder.

Otra pequeña muestra de nota: seis entradas, un hit, sin carreras, tres bases por bolas, ocho ponches. Esa fue la línea de Buehler en el Juego 1. "No hay mucho. Tenemos que ganar un juego, y si no lo hacemos, nos vamos a casa”, dijo.

Sí. Eso lo cubre todo. Y después de ver a los Dodgers correr por la Liga Nacional durante todo el verano y hasta el otoño, es una propuesta sorprendente a considerar. También es la vida en un juego que no siempre es justo. En una serie corta, el menor tropiezo puede registrarse en la escala de Richter. Un equipo que gana 106 juegos y un equipo que gana 93 juegos pueden ser iguales. Las normas de béisbol pueden desaparecer en medio de la urgencia. Las pesadillas pueden volverse muy, muy reales.