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NBA Power Rankings: El significado de la lesión de LeBron James y un nuevo líder que sube

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Lo que genera la ausencia de LeBron (1:53)

Carlos Nava analiza el reto de las próximas semanas para Lakers. (1:53)

LeBron James, combinado con los continuos problemas de la pierna derecha de Anthony Davis, tiene un impacto masivo en el panorama de los playoffs de la Conferencia Oeste. ¿Qué significa para el avance de nuestros rankings de poder de la NBA?

Agregue el hecho de que los Utah Jazz, los mejores de la NBA, están mostrando signos de un funk a mitad de temporada, la carrera por el No. 1 en el Oeste está abierta de par en par.

En la Conferencia Este, Giannis Antetokounmpo y los Milwaukee Bucks han redescubierto la fórmula que ha llevado a coronas consecutivas de temporada regular. Milwaukee ahora se encuentra a solo dos juegos de los 76ers de Filadelfia por el liderato del Este detrás de seis victorias consecutivas, pero no son la historia más importante de la conferencia en este momento.

Los Atlanta Hawks son ganadores de ocho partidos seguidos, incluida una victoria el sábado sobre los Lakers en el juego del que LeBron salió temprano. ¿Puede Trae Young & Co. conservar uno de los cuatro primeros puestos?

Aquí es donde nuestro panel ve a los 30 equipos en este momento.

Nota: A lo largo de la temporada regular, nuestro panel (Tim Bontemps de ESPN, Nick Friedell, Andrew Lopez, Tim MacMahon, Dave McMenamin, Eric Woodyard, Royce Young y Ohm Youngmisuk), clasifican a los 30 equipos, haciendo un balance de qué equipos están jugando el mejor baloncesto ahora y quiénes aparecen como los aspirantes al título.

1. Philadelphia 76ers
Marca: 30-13
Ranking anterior: 4

Philadelphia ha mantenido el primer lugar en la Conferencia Este sin Joel Embiid durante la semana pasada, obteniendo tres victorias y manteniéndose un juego por delante de los Nets. Se dirigen hacia el oeste esta semana, incluidos dos juegos en Los Ángeles contra los Lakers y los Clippers, mientras su presidente de operaciones de baloncesto, Daryl Morey, sopesa qué tan grande debería ser un posible cambio para aumentar las posibilidades de que su equipo gane el Este. -- Bontemps

Esta semana: @GSW, @LAL, @LAC


2. Utah Jazz
Marca: 30-11
Ranking anterior: 1

Desde el inicio de 24-5 de Utah, los Jazz tienen marca de 6-6 y se ubican en el puesto 21 en eficiencia defensiva durante ese lapso (113.9 puntos permitidos por cada 100 posesiones). "Necesitamos entender que no hemos logrado nada", dijo Rudy Gobert el jueves después de una derrota ante los Wizards. "Nos enojamos cuando la gente se ríe de nosotros en la televisión y nos falta el respeto. Depende de nosotros respetarnos a nosotros mismos. No somos los campeones. No somos un equipo que puede simplemente jugar su mejor baloncesto cuando llegue el tiempo de los playoffs. Tenemos que mantenernos con hambre". -- MacMahon

Esta semana: @CHI, BRK, MEM, MEM


3. Brooklyn Nets
Marca: 29-14
Ranking anterior: 2

Blake Griffin debutó el domingo ante los Wizards e hizo lo más importante: una clavadas. Se ha convertido en un trato que no había hecho lo suyo desde 2019, pero a pesar de asegurarle a Malika Andrews de ESPN la semana pasada que todavía podía, el ex alcalde de Lob City lanzó uno y lo hizo para anotar sus primeros puntos como una red. Jugó 15 minutos, tomó dos tiros, anotó dos puntos y agarró dos rebotes. Su papel crecerá a medida que se aclimate, pero los Nets no necesitan demasiado de Griffin. Si puede retroceder un poco el reloj, ese es un factor X bastante grande para tener desde la banca. -- Young

Esta semana: @POR, @UTA, @DET


4. Phoenix Suns
Marca: 28-13
Ranking anterior: 3

En el partido del domingo contra los Lakers, Chris Paul se unió a un club exclusivo. Con su novena asistencia en el juego, se convirtió en el sexto jugador en la historia de la NBA en alcanzar las 10,000 asistencias en su carrera, uniéndose a John Stockton (15,806), Jason Kidd (12,091), Steve Nash (10,335), Mark Jackson (10,334) y Magic Johnson (10.141). De mantener su promedio actual, Paul superaría a Johnson a finales de esta temporada. -- Lopez

Esta semana: @MIA, @ORL, @TOR, @CHA


5. Milwaukee Bucks
Marca: 27-14
Ranking anterior: 7

El domingo fue un merecido día libre para los Bucks. Después de la victoria del sábado sobre San Antonio, han ganado seis partidos consecutivos y 11 de sus últimos 12 juegos mientras apuntan a volver a la cima de la Conferencia Este. Con el éxito reciente, la narrativa en torno a este equipo se traducirá en los playoffs, pero por ahora está bien con el actual MVP Giannis Antetokounmpo. "Me gusta que estemos bajo el radar", dijo después del partido de los Spurs. -- Woodyard

Esta semana: IND, BOS, BOS, NYK


6. LA Clippers
Marca: 27-16
Ranking anterior: 6

El entrenador Ty Lue movió a Marcus Morris Sr. al quinteto titular con Nicolas Batum saliendo de la banca en un esfuerzo por lograr que los Clippers jueguen de manera más consistente, y han mantenido a los últimos tres oponentes en un promedio de 100.6 puntos. Los Clippers pueden necesitar algo de ayuda en el puesto de base armador, especialmente con Patrick Beverley (rodilla) fuera, por lo que queda por ver si pueden hacer algo con sus limitados activos comerciales en la fecha límite de cambios. Los Clippers, sin embargo, están en una racha de jugar 11 de 13 juegos en casa, lo que les da más tiempo de práctica mientras esperan que regresen los titulares lesionados Serge Ibaka (de regreso) y Beverley. -- Youngmisuk

Esta semana: ATL, @SAS, @SAS, PHI


7. Los Angeles Lakers
Marca: 28-15
Ranking anterior: 5

Los campeones defensores iniciaron con Markieff Morris, Wesley Matthews, Kentavious Caldwell-Pope, Kyle Kuzma y Dennis Schroder el domingo contra los Suns, terminando su fin de semana con derrotas consecutivas. Son tiempos difíciles para los Lakers, con LeBron James fuera de forma indefinida por un esguince de tobillo, Anthony Davis (distensión en la pantorrilla y tendinosas) ausente por al menos una semana más y Marc Gasol todavía trabajando para recuperar el aliento después de perderse un par de semanas debido a su salud y protocolos de seguridad. "Estos desafíos nos fortalecen durante la temporada regular... y nos beneficiarán cuando lleguen los playoffs", dijo el entrenador Frank Vogel. -- McMenamin

Esta semana: @NOP, PHI, CLE, ORL


8. Denver Nuggets
Marca: 25-17
Ranking anterior: 8

La campaña de Nikola Jokic para ganar el MVP sigue pareciendo fuerte, especialmente con Joel Embiid y LeBron James fuera de juego debido a una lesión. Los Nuggets ganaron tres partidos seguidos antes de perder ante New Orleans a pesar de otro triple-doble de Jokic. Antes de ser limitado a 108 puntos por los Pelicans, la ofensiva de Michael Malone promedió 127 puntos durante la racha. Michael Porter Jr. continúa teniendo una buena mano, disparando al 50% o más en 12 de sus últimos 14 juegos. Denver, sin embargo, sale de viaje por tres juegos consecutivos esta semana y la banca puede contar con el regreso de Monte Morris. -- Youngmisuk

Esta semana: @ORL, @TOR, @NOP, ATL


9. Portland Trail Blazers
Marca: 25-17
Ranking anterior: 9

Los Blazers están cerca de estar completos nuevamente con el regreso de CJ McCollum la semana pasada. Sin embargo, es un proceso para recuperarlo todo el camino, con minutos reducidos. De todas formas, el escolta mostró todas las señales que los Blazers necesitan con 32 puntos contra los Mavs el viernes. Damian Lillard ha soportado gran parte de la carga hasta este punto, aunque que existe preocupación por la fatiga al final de la temporada, especialmente a medida que el calendario se agota. Con McCollum y posiblemente algunos de los actores más desarrollados, esa carga se aliviará. -- Young

Esta semana: BRK, @MIA, @ORL, @TOR


10. Dallas Mavericks
Marca: 22-19
Ranking anterior: 10

Luka Doncic anotó 117 puntos en los últimos tres juegos, con un 59.5% desde la cancha y 54.5% en triples en ese lapso. Es el segundo tramo de tres juegos con mayor puntuación en la historia de la franquicia, solo por detrás de una racha de 118 puntos y tres juegos que Doncic tuvo el mes pasado. "Cuando te sientes así, todo es genial", dijo Doncic después de anotar 37 puntos en tres cuartos ante Portland, cuando anotó sus primeros ocho intentos de triples. -- MacMahon

Esta semana: @MIN, IND, @NOP


11. Miami Heat
Marca: 22-21
Ranking anterior: 11

El Heat había ganado 11 de 12 antes de perder tres seguidos para cerrar la semana. La sorpresa fue que el grupo revitalizado cayó en partidos consecutivos en casa contra los Pacers, un equipo al que barrieron de la burbuja de los playoffs la temporada pasada. Miami necesita a Tyler Herro para volver a encarrilarse: solo ha acertado 16 de 55 (29%) en sus últimos cuatro juegos. -- Friedell

Esta semana: PHO, POR, @CHA


12. San Antonio Spurs
Marca: 22-17
Ranking anterior: 13

Keldon Johnson de San Antonio tuvo una gran actuación el jueves contra los Cavaliers. Terminó con 23 puntos y 21 rebotes, incluidos 11 rebotes ofensivos, en la victoria de los Spurs. Así se convirtió en el primer jugador de la franquicia desde Tim Duncan en 2013 en registrar un juego de 20 puntos y 20 rebotes. Según Elias Sports Bureau, Johnson se convirtió en el primer jugador de 6 pies 5 pulgadas o menos en tener 11 rebotes ofensivos en un juego desde que Adrian Dantley lo hizo para el Jazz el 6 de abril de 1985. -- Lopez

Esta semana: CHA, LAC, LAC, CHI


13. Atlanta Hawks
Marca: 22-20
Ranking anterior: 17

Atlanta continuó su ritmo ganador bajo el nuevo entrenador interino Nate McMillan con su octava victoria consecutiva el sábado sobre los Lakers. Los ocho triunfos de McMillan son la mayor cantidad para un entrenador interino después de asumir el cargo de un equipo desde que Lawrence Frank comenzó 13-0 con los New Jersey Nets en 2003-04. Los Hawks también lo están haciendo de diversas maneras, incluyendo una mejora en defensa. Desde que McMillan asumió el cargo el 2 de marzo, los Hawks tienen la segunda mejor calificación defensiva de la liga con 105.2. -- Lopez

Esta semana: @LAC, @SAC, @GSW, @DEN


14. Boston Celtics
Marca: 21-21
Ranking anterior: 12

Después de horribles derrotas ante Cleveland y Sacramento, Boston se recuperó y venció a Orlando el domingo. Ahora, los Celtics se embarcan en un viaje de cuatro partidos que incluye un par de enfrentamientos en horario estelar ante Milwaukee el miércoles y viernes. Con la fecha límite de cambios de la NBA inminente, todos en Boston esperan ver si Danny Ainge usará los $ 28 millones de la excepción commercial disponible para mejorar su plantel. -- Bontemps

Esta semana: @MEM, @MIL, @MIL, @OKC


15. Golden State Warriors
Marca: 22-21
Ranking anterior: 14

Una semana de 2-2 no está mal dadas todas las lesiones de los Warriors y los problemas de COVID-19. Stephen Curry se perdió dos juegos debido a un hematoma en el coxis. James Wiseman, Eric Paschall y Kevon Looney perdieron tiempo debido a los protocolos de salud y seguridad. La buena noticia: el base de segundo año Jordan Poole continúa jugando bien y está ganando minutos de juego. Desde que regresó de la burbuja de la G League el 1 de marzo, Poole promedia 20,9 puntos por partido. -- Friedell

Esta semana: PHI, @SAC, ATL


16. New York Knicks
Marca: 21-22
Ranking anterior: 15

Los cuatro juegos que jugaron los Knicks esta semana estuvieron a cinco puntos, incluida una victoria por un punto sobre Orlando el viernes y una derrota por un punto ante los Sixers el domingo. En un difícil calendario de la segunda mitad, cada oportunidad de ganar es importante, lo que hace que los dos juegos contra Washington esta semana sean importantes, ya que intentan mantenerse fuera de los juegos de play-in en una compacta carrera de playoffs del Este. -- Bontemps

Esta semana: WAS, WAS, @MIL


17. Charlotte Hornets
Marca: 20-21
Ranking anterior: 16

Dado que se espera que LaMelo Ball se pierda el resto de la temporada debido a una fractura en la muñeca derecha, los Hornets enfrentan el tipo de lesión que puede descarrilar la temporada de un equipo. Ball no solo era el favorito para el novato del año, sino que había una emoción en torno a su juego que hizo que los Hornets fueran relevantes a nivel nacional por primera vez en años. Con Ball fuera, dependerá de Terry Rozier y Gordon Hayward tomar aún más holgura ofensiva. El problema para los Hornets, como lo ha sido durante todo el año, es que su defensa sigue siendo permeable. Llegan al partido del lunes contra los Spurs habiendo cedido al menos 116 puntos en cuatro partidos consecutivos. -- Friedell

Esta semana: @SAS, @HOU, MIA, PHX


18. Indiana Pacers
Marca: 19-22
Ranking anterior: 18

Antes de la victoria en tiempo extra sobre Miami, Indiana había perdido cuatro de sus últimos cinco juegos y ocho de sus últimos 10 mientras busca respuestas incluso con la incorporación de Caris LeVert. Indiana ha caído al noveno lugar en la Conferencia Este: se dirigió a la lista del domingo con un 54.4% de posibilidades de llegar a los playoffs, según el Basketball Power Index de ESPN. -- Woodyard

Esta semana: @MIL, DET, @DAL


19. Memphis Grizzlies
Marca: 19-20
Ranking anterior: 19

El tiro en suspensión de Ja Morant es la falla evidente en el juego del armador estrella en desarrollo. Está lanzando solo el 22,9% en triples esta temporada, el clip más bajo por un margen significativo entre los 182 jugadores con al menos 100 intentos. Eso permite a los defensores pasar constantemente por debajo de las pantallas cuando Morant ejecuta pick-and-roll, desafiándolo a disparar y mitigando la ventaja de su rara explosividad. Según NBA.com/stats, Morant tiene un promedio de 0.82 puntos por posesión como manejador de pelota de pick-and-roll, ubicándose en el puesto 36 en eficiencia entre 41 jugadores con al menos 200 de esas posesiones. -- MacMahon

Esta semana: BOS, @OKC, @UTA, @UTA


20. Chicago Bulls
Marca: 19-22
Ranking anterior: 22

Los Bulls continúan modificando su alineación y rotaciones para tratar de encontrar un éxito sostenible, utilizando a Tomas Satoransky y Thaddeus Young como titulares en lugar de Coby White y Wendell Carter Jr. -- Woodyard

Esta semana: UTA, CLE, @SAS


21. New Orleans Pelicans
Marca: 18-24
Ranking anterior: 21

Una vez más, fue una semana de altibajos para los Pelicans. El martes, cedieron una ventaja de 17 puntos en los últimos seis minutos ante los Trail Blazers y luego perdieron un juego de ocho puntos ante el mismo rival dos días después. Respondieron con una victoria 113-108 en Denver el domingo, recuperándose sin su base titular Lonzo Ball (distensión del flexor de la cadera derecha). Contra los Nuggets, Brandon Ingram y Zion Williamson tuvieron cada uno 30 puntos. fue la tercera vez que lo hicieron en el mismo juego esta temporada, empatados con la mayor cantidad en la liga entre cualquier dúo según la investigación de ESPN Datos. -- Lopez

Esta semana: LAL, DEN, DAL


22. Toronto Raptors
Marca: 17-25
Ranking anterior: 20

Los Raptors han perdido ocho en fila, incluida una desalentadora derrota ante los Cavaliers el domingo después de desperdiciar otra ventaja en los últimos dos minutos contra Utah. Después de caer en picada al puesto 11 en el Este, veremos si Toronto decide cambiar a Kyle Lowry y Norman Powell entre ahora y la fecha límite de cambios. -- Bontemps

Esta semana: @HOU, DEN, PHO, POR


23. Oklahoma City Thunder
Marca: 18-24
Ranking anterior: 23

El juego del domingo contra los Rockets tuvo una fuerza imparable frente a una especie de vibra de objeto inamovible, excepto exactamente lo contrario. Los Rockets estaban en una racha de 19 derrotas consecutivas. El Thunder tenía cuatro titulares sin poder jugar y debió comenzar con la segunda alineación más joven en la historia de la NBA. Houston todavía era un favorito de 4.5 puntos en el inicio, pero si hemos aprendido algo de OKC esta temporada, podrían sacar a dos miembros de su equipo de relaciones públicas y probablemente seguir siendo competitivos. El domingo, Lu Dort anotó 23 y logró un bloqueo para ganar el juego. Hay algo en la capacidad del Thunder para jugar dentro de un sistema y maximizar su plantilla que tiene una sensación extremadamente parecida a la de los Spurs. -- Young

Esta semana: @MIN, MEM, BOS


24. Sacramento Kings
Marca: 17-25
Ranking anterior: 25

Más de la mitad de la temporada, el novato Tyrese Haliburton, dice que Sacramento todavía se está buscando a sí mismo. "No sé si hemos encontrado nuestra identidad todavía", dijo Haliburton a los periodistas después de una derrota ante Sixers el sábado. "No sé si hayamos encontrado exactamente lo que nos hace jugar nuestro mejor baloncesto". La cita es apta para la semana que tuvieron los Kings: ir 2-2 en medio de su gira de seis juegos y descubrir que Marvin Bagley III no requerirá cirugía en su mano izquierda fracturada, pero aún estará fuera al menos un mes más. Ni lo mejor, ni lo peor. -- McMenamin

Esta semana: @CLE, ATL, GSW, CLE


25. Washington Wizards
Marca: 15-26
Ranking anterior: 24

Los Wizards se dirigen en la dirección equivocada después de parecer que están cambiando su temporada. Desde que ganó siete de ocho juegos en febrero, Washington ha perdido ocho de sus últimos 10 juegos. Y no se vuelve más fácil: la derrota de los Wizards en Brooklyn el domingo inició una racha de 14 juegos, durante los cuales 10 son como visitantes. Están a cinco partidos del octavo lugar y estarán sin el francotirador Davis Bertans durante las próximas semanas debido a una lesión. -- Youngmisuk

Esta semana: @NYK, @NYK, DET


26. Cleveland Cavaliers
Marca: 16-26
Ranking anterior: 26

Lo que gustó de la victoria de los Cavs sobre los Raptors el domingo fue que Collin Sexton (36 puntos, 4 asistencias, 2 robos) y Darius Garland (15 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes) jugaron a gran nivel. ¿Qué fue lo que menos gustó de la joven actuación de Cleveland en la zona de defensa? El dúo se combinó para 12 de las 26 pérdidas de balón de los Cavs como equipo, un número salvaje que mantuvo a los Raptors al alcance a pesar de que Cleveland estaba al rojo vivo en triples (17 de 33 para el 51.5%). -- McMenamin

Esta semana: SAC, @CHI, @LAL, @SAC


27. Orlando Magic
Marca: 14-28
Ranking anterior: 27

Empecemos por las buenas noticias. El Magic logró una victoria sorpresa sobre los Nets el viernes, que incluyó 38 puntos en 36 minutos de Aaron Gordon y que rompió una racha de nueve derrotas. La mala noticia: el Magic ahora tiene marca de 14-28, solo por encima de los Pistons en el Este. La pregunta más importante que le queda a este equipo esta temporada puede ser lo que decida hacer la oficina principal antes de la fecha límite de cambios del jueves. -- Friedell

Esta semana: DEN, PHX, POR, @LAL


28. Detroit Pistons
Marca: 12-30
Ranking anterior: 28

Uno de los aspectos más destacados de esta semana para los Pistons fue entregar a los Rockets su 19ª derrota consecutiva, la peor de la franquicia, el viernes por la noche. Para un equipo en medio de la reconstrucción, tienen que celebrar todas sus victorias y utilizarlas como oportunidades de crecimiento. Detroit también venció a Toronto el miércoles con 28 puntos y 12 rebotes del delantero novato Saddiq Bey. -- Woodyard

Esta semana: @IND, BRK, @WAS


29. Minnesota Timberwolves
Marca: 10-32
Ranking anterior: 30

Antes del draft, la sensación general era que no existía un verdadero prospecto de calibre general No. 1 y la lotería en general era débil. Pero Anthony Edwards parece ser uno de sus mejores jugadores. Sus 42 puntos contra los Suns fueron el signo de exclamación de lo que ha sido un mes espectacular: "Ant-Man" promedia 26.1 puntos por juego en marzo, estableciendo y restableciendo máximos de su carrera casi todas las noches.-- Young

Esta semana: OKC, DAL, HOU, HOU


30. Houston Rockets
Marca: 11-30
Ranking anterior: 29

Según Elias Sports Bureau, los Rockets ahora poseen un lamentable récord de la NBA: la racha de derrotas más larga de un equipo que comenzó la misma por encima de .500. Houston ha perdido 20 partidos seguidos desde un inicio de 11-10. El foco de atención antes de la fecha límite de intercambios del jueves está en Victor Oladipo, cuya actuación posterior al receso del Juego de Estrellas (25.0 puntos y 5.6 asistencias por juego, 46.4% desde el piso) podría aumentar su valor comercial. -- MacMahon

Esta semana: TOR, CHA, @MIN, @MIN