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Los 100 mejores jugadores de MLB de todos los tiempos: Del 25 al número 1

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Los 100 mejores jugadores de MLB de todos los tiempos (3:21)

Enrique Rojas y Luis Alfredo Alvarez analizan el listado de los 100 mejores peloteros de ESPN (3:21)

Los mejores miembros del Salón de la fama. El mejor jugador del juego hoy. Un par de superestrellas contaminadas con sustancias prohibidas para mejorar el rendimiento (PED). Nuestra clasificación de los 100 mejores jugadores de MLB de todos los tiempos se reduce a los 25 primeros.

Docenas de escritores y editores de ESPN enviaron más de 20,000 votos (ver la metodología completa aquí) para determinar el orden final. Entonces, ¿quién está demasiado alto? ¿Demasiado bajo? ¿quién está bien?

¡Qué continúe el debate!

La lista: 100-51 | 50-26 | 25-1


25. Christy Mathewson

Equipo(s): New York Giants (1900-16), Cincinnati Reds (1916)

Estadísticas: 373-188, 2.13 ERA, 2,507 SO, 4,788 IP, 106.5 bWAR

Posición primaria: Pitcher abridor

Por qué es mejor conocido: La estrella más admirada de las dos primeras décadas del béisbol del siglo XX, las tres blanqueadas de Mathewson en un lapso de cinco días en 1905 sigue siendo una de las hazañas más heroicas en la historia de la Serie Mundial. Ganó 30 juegos cuatro veces, lideró la Liga Nacional cinco veces en efectividad y ponches, y fue uno de los cinco miembros originales del Salón de la Fama en 1936. Mathewson se basó en un control impecable y en un lanzamiento que llamó "fadeaway", que algunos dicen que fue un screwball, mientras que otros sugieren que podría haber sido más como un cambio de círculo moderno. "Matty fue el maestro de todos ellos", dice su placa del Salón de la Fama. -- David Schoenfield


24. Randy Johnson

Equipo(s): Montreal Expos (1988-89), Seattle Mariners (1989-1998), Houston Astros (1998), Arizona Diamondbacks (1999-2004, 2007-08), New York Yankees (2005-06), San Francisco Giants (2009)

Estadísticas: 303-166, 3.29 ERA, 4,875 SO, 4,135 1/3 IP, 101.1 bWAR

Posición primaria: Pitcher abridor

Por qué es mejor conocido: La "Gran Unidad" fue para los zurdos lo que Nolan Ryan fue para los diestros. Después de un comienzo lento en su carrera, Johnson, de 6 pies y 10 pulgadas (2.08 metros), mejoró su comando y apagó las luces durante las siguientes dos décadas. De sus 303 victorias, 293 llegaron después de su temporada de 25 años. Johnson ganó su corona de ponches en la liga nueve veces, incluidas dos rachas diferentes de cuatro seguidas. Durante el último tramo, ganó cuatro premios Cy Young consecutivos, lo que le otorga un total de cinco.

Quizás las mejores expresiones del dominio de Johnson se produjeron durante un par de enfrentamientos en el Juego de las Estrellas con estrellas zurdas. En 1993, su lanzamiento descontrolado sobre la cabeza de John Kruk hizo que éste fingiera palpitaciones del corazón mientras el banquillo estallaba en carcajadas; después de eso, Kruk no se acercó al plato y se ponchó. En 1997, Larry Walker volteó su casco de bateo y cambió al lado derecho del plato después de ver un lanzamiento de Johnson. Todo fue muy divertido, pero también una indicación de cuán temible parecía Johnson para cualquiera que entrara en la caja de bateo contra él.-- Bradford Doolittle


23. Rickey Henderson

Equipo(s): Oakland Athletics (1979-84, 1989-93, 1994-95, 1998), New York Yankees (1985-89), Toronto Blue Jays (1993), San Diego Padres (1996-97, 2001), Anaheim Angels (1997), New York Mets (1999-2000), Seattle Mariners (2000), Boston Red Sox (2002), Los Angeles Dodgers (2003)

Estadísticas: .279/.401/.419, 297 HR, 3,055 H, 1,406 SB, 111.2 bWAR

Posición primaria: Jardinero izquierdo

Por qué es mejor conocido: Era ruidoso, descarado, desafiante, arrogante y eléctrico. Fue el mejor ladrón de bases de la historia, el mejor primer bate de la historia y uno de los más grandes charlatanes de la historia. Henderson robó un 50% más de bases que el subcampeón de todos los tiempos, Lou Brock. Henderson conectó 81 jonrones abriendo juego, y nadie más ha conectado más de 54. Después de ser cambiado a los Yankees, se le preguntó si usaba el mismo uniforme que alguna vez usaron Joe DiMaggio y Mickey Mantle. "No me importan ellos", dijo. "Nunca vi jugar a DiMaggio y Mantle. Es hora de Rickey". Siempre lo fue. -- Alden González


22. Tom Seaver

Equipo(s): New York Mets (1967-77, 1983), Cincinnati Reds (1977-1982), Chicago White Sox (1984-86), Boston Red Sox (1986)

Estadísticas: 311-205, 2.86 ERA, 3,640 SO, 4,783 IP, 109.9 bWAR

Posición primaria: Pitcher abridor

Por qué es mejor conocido: El as ganador del Cy Young de los Milagrosos Mets del 69, Seaver fue uno de los atletas más queridos en la historia del deporte de New York. Hasta el día de hoy, los fanáticos de los Mets de cierta edad todavía lloran incrédulos de que el club lo haya cambiado. Conocido por su poder en los lanzamientos (su mecánica de lanzar en que mancha su rodilla derecha con tierra fue el movimiento icónico para una generación de lanzadores), Seaver superó las 230 entradas lanzadas en 15 temporadas. Agregaría dos premios Cy Young más después de 1969, y cuando fue elegido para el Salón de la Fama en 1992, recibió el 98,8% de los votos, el más alto en ese momento.-- David Schoenfield


21. Cy Young

Equipo(s): Cleveland Spiders (1890-98), St. Louis Perfectos/Cardinals (1899-1900), Boston Americans/Red Sox (1901-08), Cleveland Naps (1909-11), Boston Rustlers (1911)

Estadísticas: 511-315, 2.63 ERA, 2,803 SO, 7,356 IP, 163.6 bWAR

Posición primaria: Pitcher abridor

Por qué es mejor conocido: Sesenta y seis años después de la muerte de Young, su nombre ha permanecido omnipresente en las grandes ligas de béisbol debido al premio anual que se otorga en su nombre al mejor lanzador de cada liga. Denton True Young dominó la última década del siglo XIX y la primera década del siglo XX, presentando números que para el ojo moderno simplemente no parecen reales. Podrías llenar un libro con una lista de ellos, pero aquí hay uno: Young tuvo 19 temporadas en las que completó al menos 30 juegos. El líder activo de por vida en esa categoría es Adam Wainwright, con 27. Sí, el juego se ha transformado desde la época de Young, pero es exactamente por eso que el récord de su carrera es algo que nunca se replicará. -- Bradford Doolittle


20. Rogers Hornsby

Equipo(s): St. Louis Cardinals (1915-26, 1933), New York Giants (1927), Boston Braves (1928), Chicago Cubs (1929-32), St. Louis Browns (1933-37)

Estadísticas: .358/.434/.577, 301 HR, 2,930 H, 1,584 RBI, 127.3 bWAR

Posición primaria: Segunda base

Por qué es mejor conocido: Cualquier conversación sobre el mejor bateador en la historia del béisbol debe incluir a Hornsby, cuya combinación de bateo promedio y potencia es legendaria. Hornsby cuenta con el tercer promedio de bateo más alto de por vida, solo detrás de Ty Cobb y Oscar Charleston. Bateó por encima de .400 tres veces, incluido .424 en 1924. Dos años antes, combinó un promedio de bateo de .401 con 42 jonrones, un logro que ningún jugador ha igualado jamás. Y le tomó 50 años a alguien (Joe Morgan) romper su récord de jonrones para un segunda base. -- Alden González


19. Frank Robinson

Equipo(s): Cincinnati Reds (1956-1965), Baltimore Orioles (1966-1971), Los Angeles Dodgers (1972), California Angels (1973-74), Cleveland Indians (1974-76)

Estadísticas: .294/.389/.537, 586 HR, 1,812 RBI, 2,943 H, 107.2 bWAR

Posición primaria: Right field

Por qué es mejor conocido: Pionero como el primer mánager afroamericano en la MLB, Robinson también fue dos veces MVP, ganador de la Triple Corona y uno de los competidores más duros y feroces que ha conocido el juego. "Él juega el juego de la manera en que lo jugaron los grandes, por puro odio", escribió el famoso escritor Jim Murray. Se paraba cerca del plato, con la cabeza colgando sobre él, desafiando a los lanzadores a entrar. En sus seis temporadas como líder de los Orioles, ganaron cuatro banderines y dos Series Mundiales. ¿Cuál fue su impacto? Cincinnati, Baltimore y Cleveland erigieron estatuas de Robinson fuera de sus estadios. -- David Schoenfield


18. Mike Schmidt

Equipo(s): Philadelphia Phillies (1972-1989)

Estadísticas: .267/.380/.527, 548 HR, 1,595 RBI, 2,234 H, 106.9 bWAR

Posición primaria: Third base

Por qué es mejor conocido: Schmidt era un tercera base ideal. Potente bate, reflejos de élite en el campo y un fuerte brazo. Nadie combinó estos rasgos mejor o durante más tiempo en la esquina caliente que Schmidt durante una carrera de excelencia casi uniforme. Schmidt no era exactamente un jugador de tres resultados verdaderos, ya que tuvo temporadas con promedios de bateo sólidos, pero logró números prodigiosos en jonrones (siete veces liderando la Liga Nacional), bases por bolas (cuatro veces en la delantera) y ponches (también cuatro veces en cabeza). Agregue 10 premios Guantes de Oro y tienes en lo que se convirtió Schmidt: el más grande Phillie. -- Bradford Doolittle


17. Roger Clemens

Equipo(s): Boston Red Sox (1984-96), Toronto Blue Jays (1997-98), New York Yankees (1999-2003, 2007), Houston Astros (2004-06)

Estadísticas: 354-184, 3.12 ERA, 4,672 SO, 4,916 2/3 IP, 138.7 bWAR

Posición primaria: Pitcher abridor

Por qué es mejor conocido: Rocket estaba en una pista del Salón de la Fama en Boston incluso antes de firmar con Toronto y ganar premios Cy Young consecutivos. Luego ayudó a llevar a los Yankees a cuatro apariciones en la Serie Mundial en cinco años y ganó otro Cy Young --su séptimo y récord-- como ancla de la rotación de los Astros a los 41 años en 2004. Sin embargo, la inclusión de Clemens en el informe Mitchell, que alegaba que usó esteroides en las últimas etapas de su carrera, lo mantuvo alejado de la elección al Salón de la Fama de la BBWAA. -- Alden González


16. Joe DiMaggio

Equipo(s): New York Yankees (1936-51)

Estadísticas: .325/.398/.579, 361 HR, 1,537 RBI, 2,214 H, 79.2 bWAR

Posición primaria: Jardinero central

Por qué es mejor conocido: Después de que Babe Ruth se retirara, DiMaggio se convirtió en el ícono de los Yankees. Dado que ganaron más a menudo que incluso con Ruth, significó que se convirtió en un ícono estadounidense en una era en la que el béisbol dominaba las páginas deportivas. Bateó de hit en 56 juegos consecutivos, posiblemente el récord más famoso del béisbol. Jugó en 10 Series Mundiales en sus 13 temporadas, y los Yankees ganaron nueve de ellas. Hemingway lo mencionó ("Me gustaría llevar a pescar al gran DiMaggio", dijo el anciano. "Dicen que su padre era pescador"). Se escribieron canciones en su homenaje. Se casó con Marilyn Monroe. "El béisbol no son estadísticas; es Joe DiMaggio rondando la segunda base", supuestamente dijo un escriba.-- David Schoenfield


15. Mike Trout

Equipo(s): Los Angeles Angels (2011- )

Estadísticas: .305/.419/.583, 310 HR, 816 RBI, 1,419 H, 76.1 bWAR

Posición primaria: Jardinero central

Por qué es mejor conocido: Trout cumplió 30 años durante la temporada 2021, por lo que aún no se ha redactado el texto de su eventual placa del Salón de la Fama. Pocos jugadores han irrumpido en la escena de las grandes ligas con más esplendor. Veinticuatro jugadores fueron seleccionados antes que Trout en el draft de 2009, pero tres años después, el producto de Millville, New Jersey, registró quizás la mejor temporada de novato de todos los tiempos. Su bWAR de 10.5 ese año (2012) es el récord para un jugador de posición. Ya ganó tres trofeos de MVP y terminó entre los cinco primeros en la votación de MVP durante nueve años consecutivos, una racha que terminó la temporada pasada debido a una lesión. Las lesiones y estar en una franquicia que lo ha mantenido fuera del centro de atención de octubre parecen ser las únicas cosas que se interponen en el camino de Trout para entrar en la discusión más grande de todos los tiempos. -- Bradford Doolittle


14. Greg Maddux

Equipo(s): Chicago Cubs (1986-92, 2004-06), Atlanta Braves (1993-2003), Los Angeles Dodgers (2006, 2008), San Diego Padres (2007-08)

Estadísticas: 355-227, 3.16 ERA, 3,371 SO, 5,008 1/3 IP

Posición primaria: Pitcher abridor

Por qué es mejor conocido: Pocas cosas en el béisbol hipnotizan más que un GIF del pitcheo de dos costuras de Maddux. Maddux dominó la década de 1990 con un control milimétrico, una perspicacia inigualable y un devastador arsenal de lanzamientos, todos los cuales viajaban lentamente, pero se movían con fuerza. Maddux ganó cuatro premios Cy Young consecutivos de 1992 a 1995, mientras se unía a John Smoltz y Tom Glavine para formar una rotación devastadora en los dominantes equipos de Braves. Acumuló 37 juegos completos, el mejor de la Liga Nacional, durante ese período. En cinco de ellos, permitió cero carreras y lanzó menos de 100 lanzamientos. Hay un término para eso: se llama "Maddux". En total, es el único lanzador que combina más de 300 victorias, más de 3000 ponches y menos de 1000 bases por bolas. -- Alden González


13. Ken Griffey Jr.

Equipo(s): Seattle Mariners (1989-99, 2009-10), Cincinnati Reds (2000-08), Chicago White Sox (2008)

Estadísticas: .284/.370/.538, 630 HR, 1,836 RBI, 2,781 H, 83.8 bWAR

Posición primaria: Jardinero central

Por qué es mejor conocido: Fue el rostro de una generación, el jugador más popular de los últimos 30 años. Junior llegó a las mayores a los 19 años, jugó junto a su padre en los jardines de los Mariners, usó su gorra hacia atrás y desafió la imaginación saltando para agarrar una pelota sobre la pared. En su mayoría, conectó jonrones con el swing más hermoso que jamás hayas visto. Lideró su liga cuatro veces, incluidas temporadas consecutivas de 56. Solo podemos imaginar ese número final de jonrones si se hubiera mantenido saludable después de dejar Seattle. Algunos argumentarán que está demasiado arriba en esta lista; no le digas eso a los niños de los 90. -- David Schoenfield


12. Honus Wagner

Equipo(s): Louisville Colonels (1897-99), Pirates (1900-1917)

Estadísticas: .328/.391/.467, 101 HR, 1,732 RBI, 3,420 H, 130.8 bWAR

Posición primaria: Campocorto

Por qué es mejor conocido: En general, se considera que "El Holandés Volador" es el mejor campocorto que jamás haya existido, aunque sus contemporáneos generalmente decían que habría sido el mejor en el juego en cualquier posición, excepto en la de lanzador. Si Wagner fuera un jugador joven hoy, sería un espectáculo extraño. Era de complexión robusta, con hombros anchos, un pecho abultado, piernas arqueadas y manos enormes. Sin embargo, hizo todo bien: excelente defensa, promedio de élite (ocho títulos de bateo), poder de élite (seis títulos de porcentaje de slugging) y fue uno de los mejores corredores en las bases de la historia (723 robos, 252 triples). Dicho todo esto, Wagner podría ser más conocido hoy en día por su rara tarjeta de béisbol que se vendió recientemente por más de $6 millones. -- Bradford Doolittle


11. Pedro Martínez

Equipo(s): Los Angeles Dodgers (1992-93), Montreal Expos (1994-97), Boston Red Sox (1998-2004), New York Mets (2005-08), Philadelphia Phillies (2009)

Estadísticas: 219-100, 2.93 ERA, 3,154 SO, 2,827 1/3 IP, 86.1 bWAR

Posición primaria: Pitcher abridor

Por qué es mejor conocido: Martínez fue registrado, generosamente, con 5 pies y 11 pulgadas (1.80 metros), 170 libras, pero usó una veloz recta y un cambio infernal para liderar la liga en ponches tres veces y en efectividad cinco veces. Sus dos mejores años, 1999 y 2000, llegaron en el apogeo de una de las épocas de mayor carreraje de la historia. Martínez ganó el premio Cy Young de la Liga Americana después de esas dos temporadas, combinándose para una efectividad de 1.90 en 430 1/3 entradas. El promedio de Grandes Ligas en ese tramo: 4.62. En 2000, registró un ERA plus superior a 291, --una estadística ajustada que tiene en cuenta los estadios y la efectividad, con el promedio siendo 100--, que se erige como el mejor desde al menos 1893. -- Alden González


10. Stan Musial

Equipo(s): St. Louis Cardinals (1941-63)

Estadísticas: .331/.417/.559, 475 HR, 1,951 RBI, 3,630 H, 128.7 bWAR

Posición primaria: Jardinero izquierdo/Jardinero derecho/Primera base

Por qué es mejor conocido: "Podría haber bateado .300 con una pluma estilográfica", bromeó Joe Garagiola. Y batear .300 es lo que hizo Musial año tras año. Superó la marca en cada una de sus primeras 17 temporadas en las Grandes Ligas, ganando siete títulos de bateo. Su temporada de MVP de 1948 (su tercer premio de MVP) es una de las mejores de la historia: .376/.450/.702, 39 jonrones, 18 triples, 46 dobles (eso son 103 extrabases). Es el segundo de todos los tiempos en bases totales, tercero en carreras creadas (detrás de Barry Bonds y Babe Ruth) y entre los 10 primeros en muchas otras categorías. Bateaba con una postura encorvada y de aspecto incómodo, pero funcionó: Él era El hombre. -- David Schoenfield


9. Walter Johnson

Equipo(s): Washington Senators (1907-27)

Estadísticas: 417-279, 2.17 ERA, 3,509 SO, 5,914 1/3 innings, 164.8 bWAR

Posición primaria: Pitcher abridor

Por qué es mejor conocido: El contemporáneo de Johnson, Ping Bodie, dijo sobre las cosas de Johnson: "No puedes golpear lo que no puedes ver". Es difícil decir que existe un consenso sobre quién debería poseer el título de "mejor lanzador de todos los tiempos". Sin embargo, sería imposible tener esa discusión sin el "Gran Tren" en el centro de la misma. Las estimaciones de cuán fuerte lanzó Johnson están por todas partes, pero podemos decir con seguridad que, al menos, durante su tiempo estuvo fuera de las listas. A la velocidad, se le puede agregar un golpe lateral, casi por debajo del brazo, y los bateadores de su época no tenían oportunidad. A los bateadores de hoy no les iría mucho mejor contra el pico Johnson. Los números que compiló son asombrosos. De ellos, quizás el más ilustrativo del dominio de Johnson son sus 110 blanqueadas, 20 más que cualquier otro lanzador. -- Bradford Doolittle


8. Barry Bonds

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1:34

Un Día como Hoy: Bonds se convierte en el Rey del Cuadrangular

El 7 de agosto de 2007, Barry Bonds conectó su cuadrangular 756 en su carrera, para sobrepasar a Hank Aaron con la mayor cantidad en la historia del béisbol de Grandes Ligas.

Equipo(s): Pittsburgh Pirates (1986-92), San Francisco Giants (1993-2007)

Estadísticas: .298/.444/.607, 762 HR, 2,935 H, 2,558 BB, 162.7 bWAR

Posición primaria: Jardinero izquierdo

Por qué es mejor conocido: Puede que no haya una figura más polarizadora en la era moderna del béisbol que Barry Lamar Bonds. Era un jardinero de cinco herramientas, calibre del Salón de la Fama, incluso antes de que su cuello se ensanchara y sus números se inflaran, registrando un OPS de .981 mientras promediaba 33 jonrones y 34 bases robadas en el camino a tres MVP de 1987 a 1998. Luego Bonds se convirtió en sobrehumano después de supuestamente comenzar a usar PED. Rompió el récord de jonrones en una temporada, superó a Hank Aaron para convertirse en el nuevo rey de los jonrones del béisbol y acumuló estos números desde 2001 hasta 2004, sus temporadas de 36 a 39 años: 1.368 OPS (292 puntos más que el segundo lugar), 209 jonrones (17 más que el subcampeón), 755 bases por bolas (307 más que el subcampeón). -- Alden González


7. Mickey Mantle

Equipo(s): New York Yankees (1951-68)

Estadísticas: .298/.421/.557, 536 HR, 1,509 RBI, 2415 H, 110.2 bWAR

Posición primaria: Jardinero central

Por qué es mejor conocido: Él fue el centro del universo del béisbol, cuando New York gobernaba el mundo del béisbol y los Yankees gobernaban el béisbol. Combinó una impresionante potencia bruta de ambos lados del plato --¿realmente conectó un jonrón de 565 pies? -- con una velocidad vertiginosa, al menos hasta que sus rodillas se dañaron. Ganó una Triple Corona en 1956 y ganó tres premios MVP, y francamente podría haber ganado algunos más (lideró la Liga Americana nueve veces en WAR ofensivo). Conectó 18 jonrones en la Serie Mundial. A ver si alguien rompe ese récord. Cuando se le preguntó si se pegaba al plato tratando de conectar jonrones, Mantle dijo: "Claro, siempre". -- David Schoenfield


6. Lou Gehrig

Equipo(s): New York Yankees (1923-39)

Estadísticas: .340/.447/.632, 493 HR, 1,995 RBI, 2,721 H, 113.7 bWAR

Posición primaria: Primera base

Por qué es mejor conocido: La sociedad recuerda a Gehrig por la enfermedad que le quitó la vida y lleva su nombre, y por la valentía que desplegó al enfrentarla. Desde un punto de vista estrictamente beisbolero, el "Caballo de Hierro" es recordado como una constante, un jugador que se presentaba todos los días y producía a un nivel que pocos tienen. Su legendaria racha de 2.130 juegos consecutivos es su estadística más citada y es el número responsable de convertir el nombre del pobre Wally Pipp, el antecesor de Gehrig con los Yankees, en un verbo. El yin del yang de Babe Ruth, Gehrig fue quizás el mejor remolcador del béisbol. Sus 1.995 impulsadas ocupan el séptimo lugar de todos los tiempos a pesar del abrupto final de su carrera. -- Bradford Doolittle


5. Ted Williams

Equipo(s): Boston Red Sox (1939-42, 1946-60)

Estadísticas: .344/.482/.634, 521 HR, 1,839 RBI, 2,654 H, 122.1 bWAR

Posición primaria: Jardinero izquierdo

Por qué es mejor conocido: Williams fue probablemente el mejor bateador que jamás haya existido, en gran parte debido a los números astronómicos que logró, pero también por la forma en que revolucionó el enfoque del bateo. Su libro, "La ciencia de batear", salió a la luz en 1970 y todavía se menciona con frecuencia hoy en día, predicando conceptos modernos como hacer swing con un gancho ligero, dejar que las caderas guíen y enfocarse en las partes de la zona de strike donde los bateadores pueden hacer el mayor daño. Williams cuenta con el porcentaje de embase más alto en la historia del béisbol y es el último bateador en alcanzar un promedio de bateo de .400. A los 39 y 40 años, en 1957 y 1958, ganó el título de bateo de la Liga Americana. Y los totales de su carrera podrían haber sido aún más altos si no se hubiera perdido tres temporadas principales para servir en la Segunda Guerra Mundial. -- Alden González


4. Ty Cobb

Equipo(s): Detroit Tigers (1905-26), Philadelphia Athletics (1927-28)

Estadísticas: .366/.433/.512, 117 HR, 1,944 RBI, 4,189 H, 151.5 bWAR

Posición primaria: Jardinero central

Por qué es mejor conocido: En una era en la que el promedio de bateo reinaba, Cobb fue el mejor de todos: ganó un récord de 12 títulos de bateo, bateó .400 tres veces y terminó con el promedio de por vida más alto en la historia de la MLB. Jugó un juego en el que tenías que ser más inteligente que el oponente. Casi 100 años desde que jugó su último partido, la imagen de Cobb sigue siendo vívida: los spikes afilados, la agresión, el temperamento fogoso. A través de los años, se hizo difícil separar la realidad de la ficción. "Todos estaban en mi contra", escribió Cobb en su autobiografía. "Pero golpeé a los bastardos y los dejé en la zanja". Babe Ruth lo expresó de esta manera: "Cobb es un (mala palabra). Pero seguro que puede batear. Dios Todopoderoso, ese hombre puede batear". -- David Schoenfield


3. Hank Aaron

Equipo(s): Negro Leagues (1951, Indianapolis Clowns), Milwaukee/Atlanta Braves (1954-74), Milwaukee Brewers (1975-76)

Estadísticas: .305/.374/.555, 755 HR, 2,297 RBI, 3,771 H, 143.1 bWAR

Posición primaria: Right field

Por qué es mejor conocido: 7-5-5. Incluso hoy en día, si le preguntas a un fanático del béisbol de toda la vida cuántos jonrones conectó Aaron, probablemente te lo dirá. Preguntas cuántos Barry Bonds conectó, y es posible que tengan que sacar su teléfono inteligente. Cuando la búsqueda de Aaron del récord de jonrones de por vida de Babe Ruth culminó con el No. 715 el 8 de abril de 1974, fue un evento icónico en la historia de Estados Unidos. Y, sin embargo, Aaron no era realmente un bateador de jonrones. Fue un gran bateador, punto, como lo demuestra su promedio de por vida de .305 y 3,771 hits. Las 2,297 carreras impulsadas de Aaron siguen siendo el récord de por vida, uno que probablemente esté seguro por mucho tiempo. Cuando Aaron murió hace poco más de un año, fue aún más elogiado por su presencia fuera del campo. Y pocos hicieron más en el campo que Henry Aaron. -- Bradford Doolittle


2. Willie Mays

Equipo(s): Ligas Negras (1948, Birmingham Black Barons), New York/San Francisco Giants (1951-52, 1954-72), New York Mets (1972-73)

Estadísticas: .301/.384/.557, 660 HR, 1,909 RBI, 3,293 H, 156.1 bWAR

Posición primaria: Jardinero central

Por qué es mejor conocido: Por jugar corto en la pradera central cavernosa del Polo Grounds, correr hacia la cerca del jardín central y atrapar en bandeja por encima del hombro en la zona de advertencia con el marcador empatado al final del Juego 1 de la Serie Mundial de 1954. Es una obra conocida simplemente como "The Catch", y personificó a Mays: el atleticismo, la gracia, el ingenio. Mays ganó 12 Guantes de Oro, pero también fue un bateador de élite, con un promedio de 40 jonrones por temporada desde 1954 hasta 1966. Y corrió como los mejores, liderando las mayores en bases robadas durante cuatro años consecutivos desde 1956 hasta 1959. Su incomparable colección de habilidades lo convirtió en el mejor jardinero central que jamás haya existido. -- Alden González


1. Babe Ruth

Equipo(s): Boston Red Sox (1914-19), New York Yankees (1920-34), Boston Braves (1935)

Estadísticas:

Como bateador: .342/.474/.690, 714 HR, 2,214 RBI, 2873 H, 162.7 bWAR

Como pitcher: 94-46, 2.28 ERA, 488 SO, 1,221 IP, 20.4 bWAR

Posición primaria: Jardinero derecho/Jardinero izquierdo

Por qué es mejor conocido: Jonrones. El béisbol que vemos hoy es el juego de Babe Ruth. Muchos jugadores tienen un impacto, algunos se convierten en héroes populares, pero nadie cambió un deporte como lo hizo Ruth cuando se unió a los Yankees y transformó el béisbol en un juego de poder. Ningún jugador dominó su era como Ruth. Lideró su liga en jonrones 12 veces, a menudo superando en jonrones a equipos completos, y 13 veces en slugging y OPS. Tuvo slugging de .690... en su carrera. Tuvo slugging de .744 en 41 juegos de la Serie Mundial. Ganó sus tres aperturas en la Serie Mundial como lanzador, una de ellas en 14 entradas. Predijo lo que iba a conectar. O quizás no lo hizo. ¿Acaso importa? -- David Schoenfield