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Zion Williamson: ¿En qué equipos maximizaría su potencial en la NBA?

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¿Cuáles equipos dentro del draft de lotería de la NBA 2016 tienen las mejores probabilidades de maximizar el potencial de estrella que tiene Zion Williamson?

Williamson es uno de los jugadores más especiales en llegar a la NBA durante la última década. ¿Se trata de un gigante que primordialmente labora como creador de oportunidades de enceste? ¿Es un pívot versátil dentro del juego pequeño? ¿Qué clase de jugadores y esquemas tácticos le vienen mejor?

La lotería de este año (que será transmitida por ESPN este 14 de mayo) incluye un amplio rango de destinos potenciales para quien sería el presunto primer seleccionado: franquicias en proceso de reconstrucción llenas de jóvenes estrellas, equipos establecidos en el panorama de los playoffs o a punto de clasificar a la postemporada, los misteriosos Knicks. Y con las nuevas probabilidades para los equipos participantes que podrían aportar mayor paridad, hay que estar preparados para ver a cualquier equipo dar el salto.

Nuestros expertos de la NBA (Jonathan Givony, Bobby Marks, Kevin Pelton y Mike Schmitz) clasifican los 14 equipos con probabilidades de hacerse con el primer puesto de selección, basados en los elementos que tienen para ayudar a Williamson a alcanzar su potencial de súper estrella. Igualmente, analizan los pros y contra de cada posible combinación.


1. Atlanta Hawks | 54 puntos (de 56 posibles)

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 10.5 por ciento

Pros: Los Hawks terminaron en el primer o segundo lugar en cada una de las boletas de votación y por buena razón. Contar con un base de mentalidad “pasar primero” como lo es Trae Young, quien también puede jugar sin el balón y gracias a su dinámica capacidad de enceste podría formar una dupla electrizante al lado de Zion. Williamson podría desatar su potencial como creador primario mientras se beneficia del ritmo de juego de los Hawks, el más veloz de la liga.

Contras: Zion necesitará mejorar su enceste y Young podría verse obligado a reducir su tiempo de uso a fin de hacer que esta ofensiva funcione. Sin embargo, Williamson es un compañero generoso y un talento extraordinario al punto que es poco probable que estos temas sean importantes a largo plazo. – Givony


2. Dallas Mavericks | 50 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 6.0 por ciento

Pros: El juego brillante de Zion en la transición y explosividad a la hora de atrapar balones en el alley-oop brillaría aún más al lado de un creador como Luka Doncic y sería un complemento ideal a Kristaps Porzingis a ambos lados de la cancha. Los Mavericks se ubican en el segundo lugar en la NBA en la categoría de frecuencia de triples esta temporada; además, debido a que Doncic, Porzingis, Tim Hardaway Jr. y Jalen Brunson pueden disparar tras atrapar inmediatamente el balón, Zion contará con espacios más que suficientes y múltiples opciones a fin de aterrorizar a las defensivas contrarias como jugador gigante que causará enfrentamientos desiguales en sus incursiones.


Contras: Con Doncic y Porzingis hambrientos de encestar, ¿contará Zion con suficientes oportunidades para la creación de cestas y así desatar su arrolladora dinámica de penetración? O acaso ¿terminará relegado al rol de atleta explosivo mientras el hábil dúo europeo de Dallas domina el balón? – Schmitz


3. New Orleans Pelicans | 42 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 6.0 por ciento

Pros: El nuevo jefe de operaciones de baloncesto David Griffin ha arrancado en firme con las decisiones de retener al veterano entrenador Alvin Gentry y contratar al entrenador Aaron Nelson, con largos años de experiencia en los Suns, con el objetivo de transformar al cuerpo técnico de los Pelicans. En la cancha, Williamson tomaría la posición de ala-pívot con la probable rescisión de Julius Randle; además Zion probablemente sumará algo de tiempo como pívot si se negocia a Anthony Davis. El roster de los Pelicans podría cambiar de manera drástica entre la noche del draft y el campo de entrenamiento; sin embargo, Griffin debería tener la capacidad de ayudar a colocar a Zion en una posición para cosechar éxitos.

Contras: Si existe alguna preocupación, sería el vacío existente en la posición de base. Elfrid Payton se acerca a convertirse en agente libre y Jrue Holiday está en mejor posición para jugar sin el balón. Durante la temporada 2016-17, cuando Holiday asumió el rol de base en el 63 por ciento de las oportunidades (según las cifras de Basketball Reference), apenas el 24 por ciento de las cestas anotadas por Anthony Davis fueron asistidas por Holiday. – Marks


4. Miami Heat | 40 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 1.0 por ciento

Pros: Erik Spoelstra cuenta con plena experiencia a la hora de conseguir la combinación perfecta para talentos poco convencionales, incluyendo armar un equipo con calibre de campeonato en torno a LeBron James; además, el prestigioso cuerpo de entrenadores del Heat mantendrían a Zion en forma física envidiable. Miami podría colocar encestadores alrededor del pick-and-roll que involucre a Williamson y los manejadores del balón Goran Dragic, Josh Richardson y Justise Winslow. Aparte, Zion sería un comodín con el cual el Heat podría recobrar cierta flexibilidad dentro del tope salarial.

Contras: Con la posibilidad de que Hassan Whiteside forme parte del roster en la próxima temporada (cuenta con opción potestativa del jugador) al igual que el joven pívot en ascenso Bam Adebayo, Zion podría encontrar la pintura algo congestionada para sus gustos. – Pelton


5. New York Knicks | 35 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 14.0 por ciento

Pros: Williamson llegaría a unos Knicks en proceso de hacer borrón y cuenta nueva. Sin la presencia de un ala-pívot titular, el entrenador David Fizdale podría utilizar a Zion bien como jugador puesto 5 en el juego pequeño o colocarlo al lado de Mitchell Robinson. A pesar de contar con un roster escaso, Nueva York cuenta con un elemento del cual no disponen otros equipos en la lotería: $70 millones para armar un roster en torno a Williamson.

Contras: ¿Y si las cosas no salen bien en la agencia libre? Williamson llegaría a un equipo en Nueva York que se asemeja más a una franquicia de expansión. También está el caso del juego por debajo del promedio en el puesto de base. Dennis Smith Jr. es más apto para jugar sin el balón, tal como lo demuestran sus 4.8 asistencias y 2.9 balones perdidos por partido esta temporada. – Marks


6. Memphis Grizzlies | 33 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 6.0 por ciento

Pros: Una línea frontal conformada por Zion y el elegido en la lotería 2018 Jaren Jackson Jr. está mejor equipada para el juego moderno debido a lo intercambiable de sus piezas. Jackson puede crear espacios en la cancha mientras Williamson maneja el balón, enfrentarse en el poste a defensas de menor estatura y protege el aro. Los pick-and-roll en los cuales intervengan Jackson y Williamson crearían enfrentamientos desiguales al obligar a la mayoría de las defensivas contrarias a hacer cambios.

Contras: Con la incertidumbre sobre el futuro de Mike Conley en Memphis, Zion podría no contar con un creador veterano junto a él, aunque el agente libre restringido Delon Wright terminó la temporada con fortaleza en sustitución de Conley. – Pelton


7. Cleveland Cavaliers | 28 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 14.0 por ciento

Pros: Realmente no tenemos certeza sobre el aspecto que mostrará Cleveland la próxima temporada, sin entrenador designado y muy poco que mostrar sobre piezas a mantener a largo plazo con sendos compromisos contractuales, más allá de Collin Sexton. Esa es una parte importante del atractivo que representa la incorporación de Zion a este grupo, mientras la gerencia puede trabajar con miras a construir un equipo que sirva de complemento a sus fortalezas y minimice sus debilidades.

Contras: Contrario al caso de Trae Young, Sexton no es el prototipo del compañero ideal de Zion en el puesto de base. Sin embargo, el hecho de que Sexton llegó a convertirse en encestador de triples con 40 por ciento de efectividad como novato significa que no es por completo una opción inadecuada para él. – Givony


8. Minnesota Timberwolves | 26 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 3.0 por ciento

Pros: Zion y Karl-Anthony Towns podrían convertirse rápidamente en una de las líneas delanteras más importantes de la NBA. Towns y Williamson podrían enfrentarse a gigantes rivales, haciendo banquete contra el defensor más débil en ambos enfrentamientos e intercambiarse oportunidades de encestar para tomar ventaja. Al igual que en el caso de Jaren Jackson, los pick-and-roll conformados por Williamson y Towns obligarían a hacer cambios defensivos a sus oponentes debido al juego de Towns con el pick-and-pop.

Contras: Es difícil vaticinar cómo encajaría Andrew Wiggins dentro de una alineación de los Timberwolves armada en torno a estos talentos únicos en la línea frontal y su preferencia por las jugadas de aislamiento que resultan en cestas con tiros brincados largos sería particularmente frustrantes si termina minimizando el rol jugado por Zion. – Pelton


9 (Empate). Charlotte Hornets | 25 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 1.0 por ciento

Pros: Sin una producción abundante desde la posición de pívot en años recientes, los Hornets tienen brechas suficientes en su personal como para intentar utilizar a Williamson en un rol de puesto 5 en juego pequeño, lo cual podría terminar siendo su posición más ventajosa a largo plazo. Si Kemba Walker decide regresar, también le aporta a Zion una estrella con muchos intangibles y pocas exigencias de quien aprender.

Contras: Con Walker (y Jeremy Lamb) haciéndose agentes libres, existe cierto grado de incertidumbre acechando a los Hornets. Si Walker decide partir, el llegar a una situación sin mucha ayuda (o flexibilidad inmediata dentro del roster) y expectativas inmensas no es un escenario ideal para Williamson, quien sigue evolucionando como encestador. Con la excepción de Walker, esta franquicia de los Hornets no es conocida por desarrollar a sus elegidos en el draft en años recientes. – Schmitz


9. (Empate) Washington Wizards | 25 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 14.0 por ciento

Pros: Los Wizards harían que Zion conforme dueto con uno de los bases más completos de la NBA a la ofensiva, como lo es Bradley Beal, quien prosperó dentro de un rol mayor en el manejo del balón después que John Wall se sometiera a una cirugía que le puso punto final a su temporada. La capacidad que tiene Beal para convertir cestas en salto le daría espacio a Williamson para rematar.

Contras: ¿Qué ocurrirá cuando regrese Wall (lo cual probablemente no suceda hasta después de la temporada 2020-21)? Si Beal y Williamson se involucran en la acción en el pick-and-roll, las defensivas contarán con formas de ayudar a un Wall que no es muy fuerte a la hora de encestar. Además, la extensión súper máxima de Wall, que entrará en vigor durante este verano, dificultará que Washington pueda incluir piezas complementarias que giren en torno a Beal y Zion. -- Pelton


11. Phoenix Suns | 21 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 14.0 por ciento

Pros: Parece que finalmente (o al menos eso creemos) la puerta giratoria de entrenadores se ha detenido con la contratación de Monty Willliams, quien acordó recientemente firmar un contrato por cinco años. Contrario al caso de Devin Booker, quien ya ha contado con cinco entrenadores desde su elección en el draft de 2015, Williamson debería encontrarse con estabilidad en esa posición.

Contras: La ausencia de un base de calidad en los Suns impactó claramente a Deandre Ayton, seleccionado número 1 del draft 2018. Durante la mayoría de las noches, Ayton quedaría relegado a mero espectador a la ofensiva, viéndose obligado a crear oportunidades para sí mismo. De los 362 tiros de campo convertidos por Ayton, 142 fueron asistidos por Booker o el alero Josh Jackson. Los Suns no cuentan con espacio dentro del tope salarial este verano para atender esta necesidad como escolta principal y tendrán que explorar las posibilidades de canjes o el mercado a nivel medio para así llenar este vacío. – Marks


12. Los Angeles Lakers | 18 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 2.0 por ciento

Pros: Zion es una pesadilla para cubrir en jugadas de transición. Su llegada a los Lakers, cuarto equipo con el ritmo de juego más veloz de la NBA en la temporada regular recién concluida, le haría contar con la presencia de dos de los mejores jugadores a la hora de desatar jugadas de transición en la NBA, como lo son LeBron James y Lonzo Ball. Si Ty Lue termina siendo el próximo entrenador de los Lakers, éste ha mostrado disposición a jugar a lo pequeño, lo cual podría hacer que Zion saque a relucir su mejor juego.

Contras: ¿Habrá suficiente espacio para que Williamson pueda desatar sus ataques al aro que terminaron desmoralizando a tantos rivales en la NCAA? Los Lakers se ubicaron en el puesto 29 de la NBA en porcentaje de triples y el 18 en frecuencia de tripes. A menos que los Lakers puedan sumar encestadores o mejorar en lo interno, Williamson quizás no cuente con los elementos suficientes para demostrar las destrezas que tan frecuentemente se han visto opacadas por sus aptitudes atléticas dignas de un fenómeno. – Schmitz


13. Chicago Bulls | 15 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 12.5 por ciento

Pros: Chicago cuenta con la flexibilidad de hacer movimientos en su roster con una nómina relativamente limpia y algunas atractivas piezas jóvenes ya a disposición y que serían ampliamente cotizadas por toda la liga. Si bien los Bulls no serían una buena combinación para Zion a primera vista, Williamson podría ayudarles a atraer un jugador de alto nivel en la línea trasera o podrían negociar a una de sus actuales opciones de línea frontal a cambio de una pieza que funcione mejor al lado de su seleccionado número 1. Entonces, sí tendrían opciones.

Contras: Siendo el caso que los mejores prospectos de los Bulls a largo plazo, como lo son Lauri Markannen y Wendell Carter Jr., ya conforman la línea delantera en Chicago, ciertamente existen otros destinos más atractivos para Zion. Si sumamos un escolta que domina el balón y con poca eficiencia como Zach LaVine (comprometido con los Bulls hasta 2021-2022) y una ofensiva obsoleta por parte de un entrenador chapado a la antigua como Jim Boylen, parecen existir mejores sitios en los cuales Zion pueda alcanzar todo su potencial. – Givony


14. Philadelphia 76ers (vía Kings) | 8 puntos

Probabilidades de hacerse con el puesto de selección No. 1: 1.0 por ciento

Pros: Filadelfia está listo para ganar ya. Los 76ers podrían ayudar a que Zion pueda desempeñar su rol en vez de arrojarlo hacia la retaguardia, como lo harían la mayoría de los equipos que forman parte de la lotería. Obviamente que eso solo ocurriría si tomar a Williamson en el puesto número 1 no hace que el agente libre Tobias Harris se convierta en una pieza prescindible.

Contras: ¿Habrá suficiente capacidad de crear espacios? No me malinterpreten: si los Sixers consiguen hacerse con el primer puesto de selección, no hay espacio para la discusión y deberían tomar a Zion. Sin embargo, ¿cómo funcionaría, con precisión, una dupla con Joel Embiid? Embiid hace el 67 por ciento de sus intentos en un espacio no mayor a 14 pies y 64 por ciento de los intentos de Williamson fueron producto del post-up o cestas alrededor del aro, según los rastreos de Synergy. -- Marks