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Muere Vic Davalillo, dos veces campeón de Serie Mundial en 16 temporadas de MLB

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Vic Davalillo, dos veces campeón de la Serie Mundial, murió el 6 de diciembre por una obstrucción intestinal e insuficiencia renal, según anunció su familia.


Vic Davalillo, dos veces campeón de la Serie Mundial a lo largo de 16 temporadas en las Grandes Ligas y quien se convirtió en el segundo jugador nacido en Venezuela en ganar un Guante de Oro, murió el 6 de diciembre, anunció su familia.

Davalillo falleció en Caracas luego de una cirugía de emergencia debido a una obstrucción intestinal e insuficiencia renal, dijo su hija, Helga Davalillo.

Distintas fuentes consignan que tenía 84 u 87. Baseball Reference enumera su fecha de nacimiento como el 30 de julio de 1939, pero Davalillo consideraba el 31 de julio su cumpleaños y Asdrúbal Fuenmayor escribió en una biografía de 2006 que Davalillo nació en 1936. El Registro de Beisbol de Sporting News de 1969 también señala el año de 1936.

Leones de Caracas, de la Liga Invernal de Venezuela, dijo que usará un parche con el nombre de Davalillo y el número 2 en las mangas de su camiseta durante el resto de la temporada. El estadio de Cabimas lleva el nombre de Davalillo desde 1987, y el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Invernal de Venezuela lleva su nombre.

Si bien Cabimas figura como el lugar de nacimiento de Davalillo, Fuenmayor escribió en su libro que nació en Churuguara.

Davalillo firmó con los Cincinnati Reds en 1958, a los 18 años, comenzando como lanzador zurdo, y tuvo marca de 16-7 con efectividad de 2.45 en 1959, en tres aperturas y 50 apariciones como relevista para Palatka en la Liga Estatal de Florida, Clase D.

Si bien Davalillo siguió siendo principalmente un lanzador, su tiempo en los jardines aumentó gradualmente entre 1960 y 1961, y fue vendido a Cleveland después de la temporada 1961.

Davalillo ganó el título de bateo de la Liga Internacional Triple-A en 1962 con un porcentaje de .346, e hizo su debut en las Grandes Ligas en el Día Inaugural de 1963 en Minnesota como primer bat de los entonces Indians contra Camilo Pascual.

Davalillo consiguió su primer hit al día siguiente ante el eventual miembro del Salón de la Fama, Jim Kaat, y bateó para .292, con siete jonrones y 36 carreras impulsadas. Su temporada fue interrumpida por una fractura en el antebrazo luego de ser golpeado por un lanzamiento de Hank Aguirre, de Detroit, el 12 de junio, una lesión que lo dejó fuera de acción hasta el 10 de agosto.

Davalillo fue un All-Star en 1965, cuando bateó para .301, con cinco jonrones, 40 carreras impulsadas y 26 bases robadas, terminando tercero en la carrera por el título de bateo de la Liga Americana, detrás de Tony Oliva y Carl Yastrzemski. Fue traspasado a los Angelinos de California en junio de 1968, parte de una carrera en las Grandes Ligas que lo llevó a St. Louis (1969-70), Pittsburgh (1971-73), Oakland (1973-74) y Los Angeles Dodgers (1977-80).

Conectó un jonrón de tres carreras en su primer turno al bat con los Cardinals el 1 de junio de 1969. Hizo sus únicas dos apariciones como lanzador en las Grandes Ligas ese 30 de junio y 3 de julio, sin poder retirar a ninguno de los cuatro bateadores que enfrentó.

Davalillo terminó con promedio de .279, 36 jonrones, 329 carreras impulsadas y 125 robos, ganando títulos de Serie Mundial con los Pirates de 1971 y los Athletics de 1973. Tuvo un promedio de .323 en 22 juegos de postemporada.

Los fanáticos en Venezuela lo llamaban Vitico, en su país siete títulos en 30 temporadas desde 1957-58 hasta 1986-87. Se convirtió en el primer bateador arriba de los .400 de la liga en una temporada completa en 1961-62, dijo la Sociedad para la Investigación del Béisbol Estadounidense, y ganó cuatro campeonatos de bateo de Venezuela.

Oscar Prieto Párraga, ex dueño de Leones, dijo que el número de Davalillo debería ser retirado en toda la liga, que jugó la temporada 2019-20 en su honor. Tuvo un promedio de por vida de .325 en la liga venezolan, con un récord de 1.505 hits.

Davalillo también tocó en México en la Liga Mexicana de Beisbol, con los Cafeteros de Córdoba y los Rieleros de Aguascalientes.