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Las mayores interrogantes entre los equipos de la AFC Norte

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"Realmente no hay drama en el vestidor" (0:58)

JuJu Smith-Schuster aseguró ante la prensa que la química en Pittsburgh está bien y de paso habló sobre Antonio Brown. (0:58)

Podría parecer que el verano está en pleno apogeo, pero estamos a pocas semanas del inicio de los campamentos de entrenamiento de la NFL y dos meses y medio de la temporada del 2019.

La Nación NFL está preparando cuáles son las mayores tramas a seguir en cada división. Esto es lo que hay que ver en la AFC Norte.

¿Se convertirá Lamar Jackson en un mariscal de campo pasador efectivo en su segundo año?

Nadie puede pronosticar esto con certeza en este momento. Lo que saben los Baltimore Ravens es que han hecho todo lo posible para ayudarlo a convertirse en uno. Baltimore promovió a Greg Roman a coordinador ofensivo debido a su éxito previo con mariscales de campo móviles y utilizó tres de sus primeras cuatro selecciones del draft en jugadores ofensivos de posiciones de habilidad (los receptores abiertos Marquise Brown y Miles Boykin junto al corredor Justice Hill). Los Ravens han mejorado la velocidad alrededor de Jackson, lo que debería ayudarle a su eficiencia. Pases cortos pueden convertirse en grandes ganancias. Para que Jackson se establezca como un pasador efectivo, debe brillar cuando las defensivas saben que va a lanzar el balón. En terceras oportunidades Jackson se ubicó en la posición N° 31 en índice de pasador (76) y N° 32 en índice de pases completos (55.1 por ciento) la temporada pasada. Es difícil hacer proyecciones para Jackson. Durante el campamento de entrenamiento, Jackson no parecía listo para iniciar en la NFL. Unos meses después, llevó a los Ravens a su primer título de la AFC Norte en seis años. Baltimore no sabrá el progreso que ha tenido Jackson como pasador hasta que comiencen los juegos. -- Jamison Hensley

¿Qué es más probable: Este es el principio del fin para Andy Dalton, o el inicio del resurgimiento de su carrera bajo la dirección de Zac Taylor?

Los Cincinnati Bengals han apoyado a Dalton por mucho tiempo y señalaron que él es el hombre que quieren que lidere al equipo, pero no han tenido mucho para mostrar sin victorias en playoffs, y la ventana con A.J. Green en plenitud se comienza a cerrar. Hay más presión que nunca para que Dalton que juegue a gran nivel bajo un nuevo entrenador en jefe, aunque sin duda no perjudica que Taylor tenga antecedentes de mariscal de campo. Si alguien puede conseguir que Dalton maximice su potencial, probablemente es Taylor. Sin embargo, parece poco probable que Dalton vea otro contrato en Cincinnati, incluso si juega al máximo de su capacidad. En esa situación, podría salir de Cincinnati. Y si no juega bien, el equipo podría seguir otro camino de todos modos. Los Bengals han podido construir a su alrededor con un acuerdo amigable para el equipo, pero parece poco probable que elijan pagarle el precio de mercado para los mariscales de campo en lugar de reclutar en el draft una alternativa más joven y barata. Dalton aún tiene la capacidad de dar el siguiente paso, pero no es seguro que sea el mariscal de Cincinnati después de la temporada del 2021. -- Katherine Terrell

¿Están preparados los Cleveland Browns para tomar la cima de la AFC Norte?

Sí, de hecho. Hay un sentimiento constante de fatalismo alrededor de los Browns, que se comparte de manera profunda y colectiva entre los aficionados luego de tanto perder. Pero la ventana de oportunidad de Cleveland en la AFC Norte finalmente ha llegado. Los Steelers ya no tienen al receptor abierto Antonio Brown o el corredor Le'Veon Bell. Los Bengals tiene un luego entrenador en jefe luego de perder siete de sus últimos ocho partidos en el cierre de la temporada pasada. Y los Ravens han tenido que reestructurar su lista de profundidad. Los Browns, por su parte, mejoraron su talento de gran manera esta temporada baja. El gerente general John Dorsey sumó al receptor abierto de Pro Bowl, Odell Beckham Jr., al ala defensiva Olivier Vernon y al tackle defensivo Sheldon Richardson a una plantilla cargada con posibles futuras estrellas, tales como el esquinero Denzel Ward y el ala defensiva Myles Garrett. consideren el desarrollo del mariscal de campo Baker Mayfield, quien brilló como novato, y los Browns están preparados para emprender su carrera y finalmente tomar la corona de la división. -- Jake Trotter

Podrá el último Killer B restante, Ben Roethlisberger, dejar atrás el drama y devolver a los Pittsburgh Steelers a la élite de la AFC?

Sí, pero no sólo con base en el resurgimiento del mariscal de campo. Claro, Roethlisberger encontrará una manera de mantenerse productivo sin Antonio Brown --es mejor que la mayoría repartiendo el balón-- pero la división con cuenta con un claro favorito. Los Browns mejoraron, pero todavía tienen huecos en varios puntos, incluyendo la línea ofensiva, y no se sabe cómo responderán si inician lento. Las defensivas estarán más preparadas para la ofensiva orientada a la carrera de los Ravens. Los Steelers, por su parte, extrañarán a Brown, pero tratarán de reemplazarlo con cohesión y un ataque equilibrado. El escenario está listo para que Roethlisberger tenga una de sus mejores temporadas. El equipo lo ha apoyado públicamente, la ofensiva está construida a su alrededor y tiene al menos nueve opciones viables para atrapar pases. La defensiva tiene suficientes piezas nuevas para mostrar mejoría, así que Roethlisberger no tiene que hacerlo todo. Varios jugadores disfrutaron un ambiente libre de drama durante el minicampamento. El guardia David DeCastro lo describió como más "orientado al equipo". Todo eso difícilmente garantiza 12 victorias. Pero nueve o 10 podrían asegurar la división y los Steelers pueden confiar en el pedigrí --y el brazo de Roethlisberger-- para hacer que suceda. "Seguimos siendo los Pittsburgh Steelers", declaró Roethlisberger sobre el rol percibido como no favoritos en el 2019. -- Jeremy Fowler