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Desde Beltré, pasando por Big Papi hasta Miggy y Pujols, los latinos se roban el show... y destrozan hitos en MLB

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Pujols: "Quería regalarle a todos los dominicanos esta hazaña" (2:44)

En un mano a mano con Enrique Rojas, Albert Pujols reconoció que no ha podido dormir mucho desde que se unió al selecto club de los 700 jonrones. (2:44)

En ningún deporte los números son más importantes que en la pelota. De acuerdo con el autor Robert S. Wieder, "los fanáticos de béisbol son como drogadictos, y las estadísticas son su heroína".

Pero dentro de una actividad que registra con celo cada numerito, incluyendo desde hace algunos años la distancia de cada batazo, el ángulo del swing de un bateador y hasta los pasos de cada jugador en el campo, hay estadísticas que tienen más importancia que otras. Ya sea por la espectacularidad o el grado de dificultad para conseguirlas, el béisbol tiene sus marcas sagradas. Hitos las llaman otros.

Sesenta o más jonrones en una temporada y 500 o más en una carrera, 20 triunfos en un año y 300 de por vida, tres mil hits y tres mil ponches, más de 1,500 carreras impulsadas y 100 triunfos en la campaña para un club, entre muchos otros, forman parte del grupo de las cifras con importancia capital en el béisbol estadounidense.

Y pese a que solo representan una cuarta parte de la población general de las ligas mayores, un notable porcentaje de jugadores latinoamericanos han dicho presente en la mayoría de los hitos que se han registrado en los últimos tiempos, casi exclusivamente en el lado ofensivo del juego.

Comencemos por la actual temporada, la primera de la historia en la que un bateador conectó 60 jonrones en el año, uno alcanzó los 700 vuelacercas de por vida y otro su hit tres mil.

En el 2022, Aaron Judge, de los New York Yankees, quebró el récord de 61 jonrones en una temporada en la Liga Americana, que tenía Roger Maris desde 1961. El inicialista y bateador designado dominicano Albert Pujols, de los St. Louis Cardinals, entró al "Club 700", mientras que el también inicialista y bateador designado venezolano Miguel Cabrera consiguió su hit 3,000 y el doble 600 de su carrera.

En el mes de la herencia hispana, revisamos la presencia de los toleteros latinos en los hitos más recientes de MLB.

3,000 HITS: El 23 de abril, frente a los Colorado Rockies, Cabrera bateó un sencillo para llegar a 3,000 hits en su carrera y convertirse en el primer venezolano, séptimo latinoamericano y jugador número 33 en la lista de todos los tiempos.

Cabrera se unió a Hank Aaron, Willie Mays, Eddie Murray, el cubano Rafael Palmeiro y los dominicanos Pujols y Alex Rodríguez en el pequeño coro de toleteros con tres mil hits y 500 jonrones.

Los últimos cinco bateadores de tres mil hits son extranjeros, incluyendo cuatro latinos: Cabrera (2022), Pujols (2018), el dominicano Adrián Beltré (2017), el japonés Ichiro Suzuki (2016) y Rodríguez (2015).

400 JONRONES: Un total de 57 jugadores han bateado por lo menos 400 jonrones en casi siglo y medio en Grandes Ligas. Los últimos dos fueron los dominicanos Nelson Cruz (septiembre) y Edwin Encarnación (junio) en el 2019.

Antes que Cruz y Encarnación, el norteamericano Mark Teixeira (julio, 2016) quebró una racha de cuatro latinos; el puertorriqueño Carlos Beltrán (mayo, 2016), Cabrera (mayo, 2015) y los dominicanos Beltré (mayo, 2015) y Alfonso Soriano (agosto, 2013). Seis de los últimos siete.

500 JONRONES: En el 2003, el dominicano Sammy Sosa y el cubano Palmeiro se convirtieron en los primeros artilleros latinos con medio centenar de cuadrangulares. Desde entonces, otros cinco de los nuestros se unieron al grupo, incluyendo los últimos tres miembros.

Los dominicanos Rodríguez (2007), Manny Ramírez (2008), Pujols (2014) y David Ortiz (2014) y el venezolano Cabrera (2021) son los otros. En resumen: Siete de los últimos 11 bateadores de 500 cuadrangulares, son latinos.

600 JONRONES: El reducido clan está integrado por nueve miembros y tres (33%) son dominicanos (Pujols, Rodríguez y Sosa) que representan los últimos dos y tres de los últimos cuatro que lo hicieron.

Pujols conectó su cuadrangular 600 contra su compatriota Ervin Santana el 3 de junio del 2017. "A-Rod" lo hizo ante Shaun Marcum el 4 de agosto del 2008 y Sosa el 20 de junio del 2007. Jim Thome (2011) evitó que los tres quisqueyanos lo lograran en línea.

700 JONRONES: El viernes 23 de septiembre, en el Dodger Stadium, Pujols conectó sus vuelacercas 699 y 700, uniéndose a Barry Bonds (763), Hank Aaron (755) y Babe Ruth (714) como los únicos con siete centenares de bambinazos en MLB.

Ruth fue el primer miembro del Club 700 el 14 de julio de 1934, Aaron el segundo el 21 de julio de 1973 y Bonds el tercero el 17 de septiembre del 2004.

600 DOBLES: Aunque menos prestigioso, el Club 600 de los dobletes apenas consta de 18 integrantes y los últimos cuatro en adquirir membresía son latinos. Cabrera (2022), Beltré (2017), Pujols (2016) y Ortiz (2016).

2,000 IMPULSADAS: En el registro oficial de las Grandes Ligas solamente hay cuatro jugadores con más de dos mil carreras remolcadas y la mitad son dominicanos (Pujols y A-Rod), que, además, fueron los últimos en alcanzar la meta.

Rodríguez (2,086) llegó a dos millares en julio del 2015, mientras que Pujols lo hizo en mayo del 2019. Mejor aún, con 68 vueltas producidas este año, Pujols escaló a 2,218 para superar a Ruth (2,213) en el segundo lugar y colocarse solamente detrás de Aaron (2,297).

1,800 IMPULSADAS: Pujols, Rodríguez, Cabrera y Ramírez son los últimos que se unieron a la logia de 22 "limpiabases" que empujaron sobre las 1,800 carreras en las ligas mayores.

Después de esta cronología de grandes hitos no quedan dudas que en los últimos años los peloteros hispanos se han robado, literalmente, el show en las Grandes Ligas.