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Cody Bellinger y Dodgers, los grandes ganadores de abril en MLB

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Caro Guillén: 'Los Dodgers de Bellinger se ven cada vez mejor' (2:32)

Apoyados en el sólido bateo de Cody Bellinger y una rotación de lujo, el equipo de LA se vislumbra como candidato a llegar a disputar la Serie Mundial. (2:32)

Por mucho, el jardinero Cody Bellinger y Los Angeles Dodgers fueron los máximos ganadores, en individual y por equipo, respectivamente, en el primer mes completo de la temporada de Grandes Ligas (MLB) del 2019, que, para no perder la costumbre de los últimos tiempos, estuvo repleto de jonrones y ponches.

Bellinger, el Novato del Año de la Liga Nacional del 2017, encabezó a todos sus colegas de ambas ligas en WAR (3.5), bateo (.431), hits (47), jonrones (14), extrabases (21), carreras impulsadas (37), anotadas (32), OBP (.508), Slugging (.890), OPS (1,397) y bases totales (97). El jardinero de los Dodgers alcanzó bases por hit o boleto en 30 de sus 31 partidos y su total de bases es el mayor de MLB desde 1900.

Los Dodgers, que iniciaron la búsqueda de su séptimo título divisional consecutivo sin sus principales abridores, el zurdo Clayton Kershaw y el derecho Walker Buehler, entran al mes de mayo liderando MLB en victorias (20) y como segundos en carreras anotadas (174) y diferencial de anotadas-permitidas (+37).

El manager Dave Roberts necesitó ocho pitchers abridores, de los cuales seis comenzaron tres o más juegos, para cubrir el primero de los seis meses de la larga temporada del béisbol.

Menciones especiales para el jardinero Christian Yelich, de los Milwaukee Brewers, y para las novenas de Tampa Bay Rays (19-9), New York Yankees (17-12), Minnesota Twins (17-10), Seattle Mariners (18-14) y St. Louis Cardinals (19-10). Yelich, el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional el año pasado, fue el segundo pelotero más destacado de abril, bateando .353 con 14 jonrones, 34 impulsadas, seis bases robadas, 26 anotadas y un OPS de 1,264.

Tampa Bay, el club con la nómina más baja de Grandes Ligas este año, comandó la División Este de la Liga Americana, por encima de sus poderosos y ricos rivales Yankees y Boston Red Sox (13-17). Boston ($225 millones) y Yankees ($209) son primero y tercero en gasto salarial, en tanto que Tampa Bay tiene un presupuesto de $61 millones.

En el caso de los Yankees, que entran a mayo con un potencial segundo puesto comodín, es válido destacar que pudieron dar la pelea pese a que 15 de sus jugadores han visitado la lista de lesionados, incluyendo algunos por casi todo lo que va de la temporada.

Minnesota comanda la División Central de la Liga Americana por encima de los favoritos Cleveland Indians, el modesto Seattle va apenas un juego detrás de los Houston Astros en el oeste, en tanto que los Cardinals tienen el mejor porcentaje de ganados y perdidos de la Liga Nacional y arrancan mayo con tres juegos de ventaja sobre los favoritos del sector, Chicago Cubs y Brewers.

Otras notas destacadas del primer mes

Tormenta de jonrones: En los primeros 874 partidos de la temporada se batearon 1,144 cuadrangulares, 209 más que la marca anterior para antes del primero de mayo. Este año se ha conectado un jonrón cada 25.8 turnos al bate, lo que también quiebra el récord anterior para marzo/abril, con uno cada 26.8 turnos en el 2000.

En el 2017, cuando los bateadores establecieron el récord de jonrones de MLB con 6,105, el promedio de jonrones por juego fue de 1.26. Este año es de 1.31. Saquen sus cuentas.

De acuerdo al eficiente departamento de Stats & Info de ESPN, la proyección actual es que se conecten 6,361 jonrones en 2019, lo que superaría por 256 el récord. Cuatro clubes han pasado de 50 jonrones (Mariners 60, Brewers 57, Twins 52 y Dodgers 50). Entrando a esta temporada, solamente dos equipos había hecho eso y en años diferentes (Cardinals 55 en el 2000 y Texas Rangers 50 en el 2003).

Recordemos que el récord de jonrones por equipo en una temporada fue impuesto por los Yankees con 264 en 2018. Bueno, pues este año, Mariners y Brewers proyectan pasar de 300 y hay seis conjuntos que buscar superar los 250 bambinazos. Solamente seis equipos en la historia han pegado 250 o más jonrones en una temporada.

Más ponches en la fiesta: Conforme aumentan los jonrones, también los ponches, y bajan los hits y el promedio de bateo. El año pasado fue la primera vez en la historia que los bateadores de Grandes Ligas tuvieron más ponches (41,207) que hits (41,020). El promedio de bateo de .248 fue el más bajo desde el .244 de 1972.

En el 2019, los bateadores se han combinanado para batear .245 con 7,748 ponches y 7,221 hits. La media de hits por juego en el primer mes bajó de 8.44 del año pasado a 8.26. Los ponches se incrementaron de 8.48 a 8.86.

Las marcas redondas: El zurdo CC Sabathia, de los Yankees, ingresó al exclusivo grupo de 17 lanzadores que han ponchado tres mil o más bateadores. Sabathia, quien anunció que esta será su última temporada como jugador activo, es apenas el tercer zurdo (junto a Randy Johnson y Steve Carlton, dos miembros del Salón de la Fama) en el grupo.

Entre los lanzadores activos siguen a Sabathia (3,002) en ponches Justin Verlander (2,759), Max Scherzer (2,503), el venezolano Félix Hernández (2,496), Zack Greinke (2,481), Cole Hamels (2,452) y Clayton Kershaw (2,296).

El inicialista dominicano Albert Pujols, de los Los Angeles Angels, superó en la lista de carreras impulsadas a Lou Gehrig (1,995) y Barry Bonds (1,996) para colocarse a tres de ser el tercero de la historia con 2,000, de acuerdo al conteo oficial de MLB.

El inicialista venezolano Miguel Cabrera, de los Detroit Tigers, bateó 29 imparables para superar la barrera de los 2,700 hits, algo que apenas lograron 69 bateadores en la historia.

Inicios de nuevos contratos: Durante la última pausa entre temporadas, en Grandes Ligas se firmaron algunos de los contratos más fabulosos de la historia del deporte profesional ¿Cómo les fue a los beneficiarios?

El jardinero Mike Trout, de los Angeles, simplemente siguió siendo el mejor pelotero del mundo. Trout, quien firmó una extensión valorada en $430 millones de dólares, bateó .294 con seis jonrones, cinco dobles, cuatro robos, 16 impulsadas, 19 anotadas, el liderato de bases por bolas (29), porcentajes de .487 en OBP y 1,052 en OPS, y apenas 14 ponches en 27 juegos.

El jardinero Bryce Harper ($330 millones) bateó .240 con seis jonrones, ocho dobles, 20 impulsadas, 17 anotadas y 38K ponches en su primer mes con los Philadephia Phillies; el dominicano Mann Machado ($300 millones) bateó .236 con cuatro jonrones, dos dobles, 12 empujadas, 14 anotadas y 30 ponches con San Diego Padres, y el antesalista Nolan Arenado (extensión de $260 millones con Colorado Rockies) bateó .271 con seis jonrones, siete dobles, 21 impulsadas y 20 anotadas).