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Óliver Pérez, primer mexicano con 18 temporadas jugadas en MLB

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Carlos Carrasco gana su primera apertura tras librar batalla contra el cáncer (1:05)

El venezolano ponchó a 10 rivales en m algo más de seis entradas de actuación. (1:05)

El sinaloense Óliver Pérez hizo historia en el Opening Weekend de MLB, al lanzar una entrada el domingo para los Cleveland Indians y con ello convertirse en el primer pelotero nacido en México en jugar en 18 temporadas en la historia de Grandes Ligas.

En el tercer juego de la temporada de los Indians, el lanzador zurdo Pérez fue llamado del bullpen por su manager Terry Francona, en la séptima entrada para enfrentar a los Kansas City Royals, en relevo al venezolano Carlos Carrasco.

Después de que Maikel Franco abrió con doblete ante Carrasco, Pérez subió a la loma y ponchó consecutivamente a Ryan McBroom y Erick Mejía, y obligó a Brett Phillips a dar una rola a la primera base para terminar la entrada y mantener una ventaja de 8-2.

Pérez, quien debutó el 16 de junio de 2002 a la edad de 20 años 305 días con los San Diego Padres, se ha mantenido en las Mayores jugando para ocho equipos diferentes --no jugó la temporada de 2011--, lanzando en un total de 671 partidos, ya incluido su relevo del domingo.

El pitcher zurdo, quien cumplirá 39 años de edad el próximo 15 de agosto, dejó atrás la marca de 17 temporadas jugadas por los sonorenses Aurelio Rodríguez y Fernando Valenzuela y el también sinaloense Juan Gabriel Castro.

El tercera base Rodríguez jugó de 1967 a 1983 para siete equipos diferentes en un total de 2,017 partidos --récord para peloteros nacidos en México. El pitcher Valenzuela lo hizo de 1980 a 1997 --1992 no jugó-- lanzando en 453 partidos. El utility Castro lo hizo de 1995 a 2011 con cinco organizaciones jugando en 1,103 encuentros.

Pérez es el tercer pitcher nacido en México con más apariciones en la loma, detrás del líder y aún activo con los Oakland Athletics, el coahuilense Joakim Soria --712 juegos con su relevo del domingo en su temporada 13-- y el sinaloense Dennys Reyes quien tuvo 673 en 15 campañas.

Con dos relevos más, Pérez le dará alcance a Reyes con 673 apariciones en la loma.

Al no participar en el Juego Inaugural, Pérez se mantuvo con seis Días Inaugurales jugados, para mantenerse a uno del récord de siete que tuvieron el mismo Reyes y el sonorense Fernando Salas.

Pérez tiene récord de por vida de 72-91, con una alta efectividad de 4.38, con 1,529 ponches, la tercer mejor cifra entre sus compatriotas detrás de los 2,074 de Valenzuela y 1,584 del michoacano Yovani Gallardo.