<
>

A Canelo Álvarez le gustan los perritos, dar regalos y golpear a Mario López

El campeón mediano disfruta varis cosas en la vida, incluyendo a las cosas peludas, como jugar con su pitbull y montar sus caballos Mark Thompson/Getty Images

Saúl "Canelo" Álvarez es la superestrella más grande del boxeo.

A los 29 años, Álvarez, quien saltará dos categorías de peso para tratar de ganar un cuarto título mundial cuando desafíe a Sergey Kovalev el 2 de noviembre en Las Vegas por el campeonato de peso semipesado de la OMB, ha acumulado el contrato más rico en la historia del deporte (valorado en $365 millones), cinturones de tres divisiones y legiones de fanáticos.

Pero, ¿qué tan bien conocemos realmente el Golden Boy reinante del deporte?

"No se revela a sí mismo. Es una superestrella mundial que no necesita ni busca atención ", dijo el locutor de HBO Jim Lampley. "Y eso lo hace muy diferente de muchos boxeadores".

¿Qué diferente? Hicimos un par de rondas con personas en la órbita de Álvarez, desde su entrenador hasta Michael Buffer y la Reina del Boxeo, para encontrar historias que revelen más sobre el hombre detrás de los guantes.

Tiene un devastador gancho de izquierda y un pie de plomo

Ramiro González, director de relaciones públicas de Golden Boy Promotions: "Acabábamos de firmar a Canelo [a un contrato de varias peleas], y fuimos a verlo a Guadalajara. En el gimnasio, vi sus hábitos de trabajo. Le dije: 'Esto es un niño realmente maduro. No es como un boxeador ordinario".

"Entonces Canelo pregunta: '¿Dónde te hospedas?' Le dije mi hotel y él dijo: "Oh, eso está muy cerca de donde está mi apartamento. ¿Quieres que te lleve?" Conducía un Spider Audi. Fue muy agradable. Me senté en su auto. ¡Y de repente se hizo VRRRROOOOOM! Estaba agarrando mis piernas. ¡Dije, 'Canelo, por favor [baja la velocidad]!' Fue muy aterrador. Desde entonces me he negado a viajar con él".

Le gustan los paseos a caballo

Jim Lampley, locutor de HBO durante muchos años: "En las reuniones [previas a la pelea] con los boxeadores, normalmente estás discutiendo su gancho izquierdo o cómo neutralizar un jab. Una vez le pregunté a Canelo sobre su pasatiempo de caballos, porque la casa de Canelo en Estados Unidos está en Delmar, California, y vivo cerca de los establos de caballos principales, donde sé que tiene al menos un caballo. Dijo que no es raro que salga a montar a caballo por la mañana, a veces durante dos horas y media o tres, y luego vaya al gimnasio y haga un entrenamiento de boxeo completo por la tarde. Le dije: 'Guau, eso es bastante extenuante. ¿Cómo haces eso?'

"Con calma respondió: 'Dos conjuntos diferentes de músculos. Los músculos que uso para controlar un caballo, el interior de los muslos y las pantorrillas, no tienen nada que ver con el boxeo. No es una tensión física para mí hacer eso y luego boxear dos o tres horas en el gimnasio'. Montar a caballo por largo tiempo no es fácil, y es una señal del extraordinario condicionamiento que tiene para poder hacer ambas cosas.

"En mi experiencia, los caballos entienden la comunicación no verbal con los seres humanos. Canelo es un maestro de la comunicación no verbal, tan bueno como cualquier boxeador que haya visto para lograr el dominio dentro del ring, y amplificar ese dominio con su cara de póker. Nunca proyecta ninguna emoción real dentro del ring, su expresión es siempre la misma. Creo que eso le da un nivel de superioridad psicológica que comunica a sus oponentes".

Él ama a los cachorros

Chico López, embajador del CMB y criador de pitbull: "Los boxeadores como Jack Dempsey y Jack Johnson solían tener terrier pitbulls estadounidenses. Estos perros se conectan con los humanos de manera que otras razas no lo hacen. Son muy amables con todas las personas, pero se conectan de manera muy fuerte con un boxeador. Te dan mucha energía y vibraciones positivas.

"He estado criando estos perros durante 27 años. Uno de los representantes de Canelo, un amigo mío, dijo que quería un cachorro. Le dije: "Le daré uno de los míos que llamé 'La Reina'".

"Le enviamos a Canelo fotos del cachorro bañándose, nadando con mi esposa. Hice un pequeño libro para él mostrando el padre y la madre del cachorro. Cuando tenía cuatro meses, llevamos al cachorro a Canelo. Lo conocimos en un restaurante en San Diego. Canelo y yo nos dimos la mano, me dio las gracias y [me preguntó qué me debía]. Es un perro de $150,000. Pero dije: 'Es un honor para mí darte este perro como regalo'".

"La agarró, la puso en el suelo y comenzó a jugar con ella. Él era muy feliz. Me dio las gracias de nuevo muchas veces y luego preguntó: "¿Tiene nombre?" Le dije: 'Puedes llamala como quieras'. Y volvió a preguntar en español: "¿Cómo la llamas?" Le dije: 'La llamo la reina'. Y él dijo: 'La reina que ella será. Ese es un gran nombre'.

"Le gustan las mejores cosas de la vida, los mejores caballos, los mejores relojes. Entonces, si tiene un perro, ¿cómo la llamará Tortilla? No, él la llamará algo grandioso.

"Sus amigos y socios comerciales, todos quieren obtener perros de mí ahora. (El campeón de peso pesado) Andy Ruiz quiere el hermano de la camada de Reyna".

No tiene miedo de llorar

Rosie Pérez, actriz nominada a Oscar y Primera Dama del Boxeo: "Mi prometido (Eric "Haze" Hayes) y yo decidimos casarnos después de la pelea de Floyd Mayweather-Canelo (campeonato de peso mediano ligero) en el MGM Grand. Llegamos tarde a la pelea, nos entregaron nuestros boletos y estábamos en las vigas. ¡Más tarde descubrí que alguien me robó los boletos y los cambió! Todavía quería ver la pelea, así que le dije a mi prometido: no me importa dónde me siento. ¡No me estoy perdiendo esto! "Fuimos a nuestros asientos, y antes de que la pelea comenzara, estos chicos borrachos comenzaron a acosarme.

"Lo siguiente que supe fue que vino la seguridad y me escoltó. Mi prometido dijo: "¡Exigimos que nos diga a dónde nos lleva!" El guardia de seguridad dijo: "Tengo órdenes estrictas de llevarlo a la sala de prensa". Mi prometido protestó, pero le dije: "¡Vamos! Porque después de la pelea, los boxeadores estarán allí".

"Efectivamente, después de la pelea (que Álvarez perdió en una decisión mayoritaria), trajeron a Canelo a la sala. Estaba parado justo a mi lado. Giré la cabeza porque no quería que se sintiera cohibido. Su cara estaba arruinada: maltratada, magullada, hinchada. Pero cuando lo miré, todo lo que vi fue el alma de un niño que quería ser campeón... pero que acababa de recibir una paliza. Parecía tan vulnerable y herido, no físicamente, pero su orgullo fue demolido. Había lágrimas bajando por sus mejillas. Me di vuelta y le sonreí. Si hubiera estado en sus zapatos, probablemente habría dicho: "Salte de mi cara". Pero a pesar de todo este dolor, todo este drama emocional que estaba sintiendo, me dio un pequeña sonrisa y asintió con su cabeza antes de que alguien lo llevara. Vi al ser humano.

"Canelo siempre había parecido tan alejado de su audiencia. Siempre pulido con sus respuestas. No vi mucha personalidad, hasta esa noche. Fue entonces cuando me hice fanática".

Óscar Valdez, ex campeón de peso pluma de la OMB: "La primera vez que conocí a Canelo fue en 2004 en el Campeonato Nacional Juvenil Mexicano. Ambos llegamos a la final, que fue en Sinaloa. Yo representaba a Sinaloa, él representaba a Jalisco. ha sido un boxeador bastante bueno desde que era un niño. En la final, peleó contra uno de mis amigos, que también era de Sinaloa, y cada uno de ellos peleó de forma infernal. Canelo ganó la pelea, pero los jueces dieron la pelea al chico de Sinaloa.

"Después de que le robaron a Canelo, estaba [llorando] con los ojos abiertos, y yo estaba tratando de animarlo porque lo había visto pelear. Esa fue la primera vez que dije: 'Guau, este tipo es un pequeño tanque. Él puede boxear.'

No aguanta ningún golpe, incluso con lo que no son boxeadores

Mario López, actor y presentador de televisión: "Unas semanas antes de su pelea con Julio César Chávez Jr. en 2016, fui al campo de entrenamiento de Canelo en San Diego para entrevistarlo para EXTRA. Quería entrenar con Canelo por algunos asaltos, golpearnos un poco. Es una de esas cosas que quieres poder decirles a tus hijos: que te metiste en el ring con Canelo Alvarez.

"Pensé que se retiraría un poco de sus golpes. Pero venían bastante rápido. Y eran ágiles y definidos. El es muy competitivo. Después de que él me dio un par de golpes al cuerpo, y comencé a devolverlos, entonces él fue genial.

"Le hice algunas preguntas sobre trabajar adentro, fintar un poco antes de tirar la mano derecha. Fue muy útil. Pero no se echó hacia atrás; dejó que esas manos se apoderaran de mí (risas). Sentí esos golpes al cuerpo, y ese jab fue más rápido de lo que parece. Pensé que iba a jugar un poco conmigo".

Cuando no está apagándote las luces, es un tipo muy simpático

Peso ligero Ryan García: "Tenemos el mismo entrenador (Eddy Reynoso) y queríamos subir al ring juntos, a pesar de que Canelo es un peso semipesado y yo soy liviano. Un día dijimos: 'Hey, peleemos un poco. 'Solo estábamos tratando de engañarnos en el ring y trabajar en nuestras fintas y cosas así. No fue un combate real, porque es demasiado grande. Podría haberme lastimado.

"Canelo es un tipo muy disciplinado, pero está muy relajado en el ring. Me enseñó que hay maneras de relajarse [para que] no te golpeen con ciertos golpes. Me mostró que cuanto más relajado estés, más fácil será pelear tu pelea manteniéndome en el lugar, eso me ayudó [a preparar mi próxima pelea contra Romero Duno].

"Él me mostró cómo puedo golpear a Duno con un golpe al cuerpo después de que él lance a la derecha. Canelo me dijo que esperara hasta el cuarto asalto para comenzar a aterrizar ese golpe, y luego me dijo que debería salir de allí".

Frank Espinoza, gerente del ex campeón de 126 libras de la OMB Oscar Valdez: "Cuando (Valdez) llegó por primera vez al gimnasio de Canelo en San Diego para entrenar con Eddy Reynoso, Canelo estaba allí para saludarlo. Lo recibió en el campamento y realmente lo hizo sentirse bienvenido. También le dio una bolsa de regalo que tenía un montón de camisetas y ropa.

"No había nadie alrededor para verlo. No tenía que hacer nada de eso. Pero Canelo se tomó el tiempo para asegurarse de que Oscar se sintiera cómodo y parte del equipo. Nunca lo olvidaré".

Ray "Boom Boom" Mancini, ex campeón de peso ligero: "En 2013, antes de la pelea de Canelo con Austin Trout, estaba entrenando en el Churchill Boxing Club una mañana temprano con mi hijo. Me dijeron que Canelo vendría al club, así que dije: "Déjame apurarme y terminar". No quería interrumpir su entrenamiento. [Su gente] dijo: "No, no, no, está bien. Puedes quedarte. Le gustaría conocerte". ' Pero no quería estar en el camino, por respeto.

"Así que terminé de entrenar justo cuando los entrenadores de Canelo - Eddy (Reynoso) y su padre, Chepo - entraron. Dijeron, '¡Oh, Boom Boom' Mancini! ¿Cómo estás? Encantado de conocerte'. Los compañeros de sparring de Canelo llegaron y comenzaron a hacer boxeo de sombra. Finalmente, el auto de Canelo se detuvo y salió. Entró y estrechó la mano de todos.

"Entonces su entrenador dijo: 'Quiero que conozcas a Ray Mancini'. Él le dice, en español, que yo era un ex campeón de peso ligero, y Canelo dice: 'No sé quién es, pero he escuchado su nombre. "Me eché a reír. Me gustó eso. Puede que él no supiera quién era yo, pero fue muy respetuoso, muy agradable".

Reflejó poder estelar desde el principio

Richard Schaefer, ex CEO de Golden Boy Productions: "Tuvimos un stand en el Fiesta Broadway, que es el festival hispano anual más grande en los Estados Unidos, en el centro de Los Ángeles [en 2010]. Canelo llevaba estos jeans desgastados y una camiseta blanca, con el pelo rojo y las pecas. Le dije: "Este tipo es el James Dean del boxeo".

"Había escuchado de Rafael Mendoza, el último y talentoso cazatalentos de México, sobre lo bueno que era Canelo como boxeadir, y pensé: "Si este tipo puede pelear tan bien como parece, tenemos algo muy especial".

Bill Caplin, veterano publicista de boxeo: "Recuerdo la primera vez que supe que Canelo iba a ser una superestrella. Peleó contra Carlos Baldomir (en el Staples Center en 2010) y lo destruyó. Luego se dio una ducha rápida, se vistió y salió a la multitud. La gente se reunía a su alrededor como si fuera los Beatles. Y les dije a los muchachos de Golden Boy: este tipo será una superestrella".

Puede actuar, además

Michael Buffer, locutor del ring: "Estaba muy impresionado con la capacidad de Canelo para actuar y actuar en comerciales que hicimos juntos para DAZN. Era muy bueno para tomar dirección, y su sentido del humor y el tiempo eran brillantes. Muy profesional. No tengo dudas de que si quisiera, podría seguir una carrera como actor después de sus días en el ring y tener éxito".