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El estado de la división de peso pesado es fuerte y lleno de esperanza

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Tyson Fury, la defensa como su principal arma ante Deontay Wilder (2:38)

El británico mostró gran habilidad esquivando los ataques de su rival. Ahora, la ciencia te muestra cómo y lo complicado que es para una persona "promedio". (2:38)

Bob Arum, el presidente de Top Rank que ha promovido peleas durante más de 50 años, hizo la mejor imitación del mensaje presidencial sobre el Estado de la Unión.

"El estado de la división de peso pesado es fuerte", dijo.

De hecho, la división estelar del boxeo está tan saludable como lo ha sido en años, con tres boxeadores sentados en la parte superior de la división, todos con capacidades de campeonato.

Está el invicto estadounidense Deontay Wilder, quien ha ostentado el título mundial desde enero de 2015 y ha hecho nueve defensas, la mayoría definidas por un nocaut devastador.

Está el inglés Tyson Fury, el campeón invicto y la inspiradora historia del boxeo por un regreso tras luchar contra las drogas, el alcohol y la salud mental después de una ausencia de 31 meses. Un alejamiento que se produjo justo después de que derrotó a Wladimir Klitschko en noviembre de 2015 para quedarse con el campeonato mundial de peso pesado y tres cinturones principales, a los que eventualmente renunciaría o sería despojado.

Finalmente está el actual campeón mundial con tres cinturones Anthony Joshua. La mega estrella británica, que fue sorprendida por Andy Ruiz Jr con una derrota por nocaut en el séptimo asalto en junio, reformuló su estrategia y recuperó los cinturones en una magistral decisión unánime en la revancha de diciembre.

"Creo que el estado de la división, si pudiera expresarlo en una palabra, está en auge", dijo Wilder. "Está en llamas en este momento. Considera que hace 10 años más o menos era un hoyo, un momento en el que nadie hablaba de la división de peso pesado. Ahora, está en llamas. ¡Es muy emocionante!"

Fury y Wilder podrían no estar de acuerdo en mucho, pero ciertamente lo hacen cuando se trata de los pesos pesados.

"Creo que la división de peso pesado está en un lugar muy saludable en este momento", dijo Fury. "Hay muchas peleas por hacer y muchos duelos interesantes que dividen las opiniones de las personas. Por lo tanto, es realmente emocionante ser un peso pesado en este momento".

Detrás de los tres reyes hay una variedad de contendientes de calidad para dar profundidad a la división como no se había visto en años, con los ex titulares Ruiz, Joseph Parker y Alexander Povetkin, los ex retadores al título Luis "King Kong" Ortiz y Kubrat Pulev, los contendientes Dillian Whyte, Adam Kownacki y Michael Hunter, y el ex campeón indiscutible de peso crucero Oleksandr Usyk (quien recientemente ingresó a la categoría de peso pesado), entre otros.

El promotor de Matchroom Boxing, Eddie Hearn, que promueve a Joshua y varios contendientes estelares, dijo que le gustaría ver más peleas de "contendiente contra contendiente", que ya ha estado organizando, con duelos como Whyte-Parker y Povetkin-Hunter. Hearn tiene planeados más duelos de este nivel, ya que Whyte vs.Povetkin y Usyk contra el ex retador del título Dereck Chisora son considerados para esta primavera.

"Una de las mejores cosas es la variedad, pero esa profundidad es relevante si están luchando entre sí", dijo Hearn. "Eso es importante."

Después de las figuras vienen algunos boxeadores que están surgiendo. Daniel Dubois y el medallista de plata olímpico de 2016 Joe Joyce, quienes se juegan sus récords perfectos el 11 de abril en una pelea que ninguno de los dos necesita, pero que ambos quieren, luego de que tuvieron grandes campañas en 2019. El medallista de bronce olímpico 2016 Filip Hrgovic también tiene a mucha gente entusiasmada con su potencial.

Pero para Fury, son los campeones, luego todos los demás.

"El resto de los muchachos están por debajo de nosotros tres", dijo Fury. "Están afuera de la ventana mirando hacia adentro y quieren una parte de lo que está sucediendo dentro de la casa. Por el momento solo estoy preocupado por los dos boxeadores que están dentro del edificio conmigo, y esos son Wilder y Joshua. Me gustaría verlos pelear entre ellos, luego (Joshua) y yo peleamos entre nosotros. Hay buenas peleas por realizar entre nosotros tres. El resto de los muchachos quieren arruinar la fiesta".

Wilder (42-0-1, 41 KOs), Fury (29-0-1, 20 KOs) y Joshua (23-1, 21 KOs), todos con poder de estrella, talento y carisma, podrían protagonizar años de grandes eventos peleando entre ellos en una especie de round-robin, como lo hicieron Muhammad Ali, Joe Frazier y George Foreman hace décadas.

Aunque todavía no hay un plan definitivo para que se enfrenten de esa manera, o para una pelea por el título indiscutible, parece haber al menos una hoja de ruta para que esto suceda. Sin embargo, la paciencia será importante, ya que no parece que haya una pelea por el título indiscutible en 2020.

Pero primero volvamos a mayo de 2019, cuando parecía que ni siquiera había un mapa de ruta para la pelea indiscutible por el título.

Wilder y Fury habían presentado un divertido y polémico empate en diciembre de 2018 y ambos dijeron a la fuerza que querían una revancha inmediata. Luego, con un acuerdo para la pelea, pero sin firma, Fury sorprendió a todos al comprometerse en una co-promoción con Top Rank para pelear en las plataformas de ESPN. De repente, la revancha estaba muerta, al menos por el momento.

También lo era la perspectiva de una pelea por el título indiscutible muy esperada de Joshua-Wilder, para la cual había rondas de negociaciones que también habían estallado y cada parte culpaba a la otra.

La consecuencia fue que las tres estrellas fueron por caminos separados, para frustración de los fanáticos y los medios de comunicación, y cada una de ellas peleó durante un período de unas pocas semanas en mayo y junio en diferentes plataformas de transmisión.

Wilder iría a aplastar al retador obligatorio Dominic Breazeale a través de un nocaut en el primer asalto; Joshua sufrió el malestar masivo ante el reemplazo tardío de Ruiz; y dos semanas después, Fury arrasó con el desconocido Tom Schwarz en dos asaltos.

Pero la noche antes de que Ruiz sorprendiera a Joshua, Wilder sorprendió a todos cuando anunció que él y Fury habían hecho un trato para una revancha a principios de 2020, una sorpresa debido a sus diferentes afiliaciones promocionales y de red, y los dolores de cabeza que generalmente causan. Pero Top Rank y su rival Premier Boxing Champions acordaron trabajar juntos en un pago por evento conjunto entre ESPN, donde Top Rank tiene un acuerdo, y Fox, que tiene uno con PBC.

Para llegar a la revancha, Wilder y Fury tuvieron que ganar otra pelea cada uno, mientras que Joshua quería recuperar sus cinturones. En septiembre, Fury sobrevivió a una pelea agotadora con el desconocido Otto Wallin, ganando por decisión unánime, pero sufrió dos horrendos cortes en su ojo derecho que necesitaron 47 puntos para cerrar. Wilder llegó en noviembre cuando, después de perder cada round de su revancha con Ortiz, soltó una mano derecha en el séptimo episodio que noqueó a Ortiz.

A menudo, en el boxeo, los mejores planes se desvían, pero la pelea por el campeonato de peso pesado más grande desde que Lennox Lewis y Mike Tyson se enfrentaron en 2002 está a solo unos días. Tendrá lugar el sábado (ESPN-Fox PPV, 9 p.m. ET) en el MGM Grand Garden Arena de Las Vegas.

Wilder y Fury tienen un acuerdo de dos peleas, lo que significa que es probable que haya una tercera pelea entre ellos a finales de este año. Mientras tanto, Joshua podría pasar 2020 lidiando con un par de defensas obligatorias, una probable pelea en junio contra Pulev, seguida de una contra Usyk, que primero tendrá que pasar por lo que parece ser una dura prueba contra el ex retador del título Chisora, ​​esta primavera.

Siempre que Joshua gane sus dos defensas obligatorias, hay al menos una posibilidad razonable de que el sobreviviente de Wilder-Fury pueda enfrentarlo en 2021 en lo que fácilmente sería un enfrentamiento de nueve cifras.

"El título indiscutible es otra historia porque nunca se sabe qué harán las organizaciones con los mandatos", dijo Hearn. "Sería bueno si fuera el título indiscutible. Si Fury vence a Wilder, entonces es una conversación de cinco minutos con Bob Arum y MTK Global. Sé que podemos hacer esa pelea. Tal vez la tercera pelea con Wilder y Fury no suceda este año y tal vez podamos resolver algo para una pelea de Joshua. Nunca se sabe. Si es Wilder, no lo sé, lo intentamos antes y lo intentaría de nuevo; pero Joshua quiere pelear con el ganador".

Arum dijo que está empeñado en tratar de hacer una pelea indiscutible, eventualmente.

"Sé quien gane, la pelea de Wilder-Fury será retomada nuevamente, así que en eso estaremos el resto de este año", dijo Arum. "Creo que definitivamente el próximo año, quien salga de las peleas de Wilder-Fury, se encontrará con quien tenga los otros cinturones".

Pero Arum no está tan seguro de que sea Joshua.

"Joshua ya no es una fuerza dominante porque fue derrotado por Ruiz, quien, para ser sincero, no es élite. Si Ruiz puede vencer a Joshua, ¿por qué no Pulev o Usyk?", preguntó Arum, quien solía promocionar a Ruiz y actualmente co-promueve a Pulev. "No tengo confianza en que Joshua sea el titular del cinturón el año que viene. Simplemente no".

Arum agregó que si Fury emerge de la pelea con Wilder, no tendría problemas para hacer un trato por Fury contra quien tenga los otros cinturones.

"No tengo nada que decir sobre Wilder. Si Fury es el tipo que está parado el próximo año y Pulev está en la otra esquina, eso me facilitará mucho la pelea, pero puedo hacer cualquiera de las peleas", Dijo Arum. "Eddie es un hombre de negocios. Soy un hombre de negocios. Podemos hacer peleas rápidamente. Hemos peleado antes, no hay ego involucrado en las negociaciones si es Joshua o uno de sus otros hombres".

Sí, hay un largo camino por recorrer, y muchas cosas que deben suceder en el camino correcto para llegar a una pelea indiscutible, pero al menos hay esto: esperanza.