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Emanuel 'Vaquero' Navarrete vive un gran momento como campeón, pero no está satisfecho

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Para Navarrete es una oportunidad de demostrar (1:11)

Emanuel Navarrete peleará no solo para continuar su invicto, sino para demostrar que está listo para las grandes carteleras. (1:11)

A Emanuel Navarette no le esperaba una gran celebración cuando su vida cambió para siempre.

El día después de que Navarette ganó el título de las 122 libras de la OMB en una sorpresiva victoria sobre Isaac Dogboe en diciembre de 2018, se subió a un avión y regresó a San Juan Zitlaltepec, la ciudad natal de Navarette, ubicada aproximadamente a 50 millas al norte de la Ciudad de México. En una pequeña reunión con amigos y familiares, cenaron y hablaron sobre la experiencia.

Después de cinco defensas del título, las celebraciones se han mantenido igual, excepto por la visita ocasional de uno de los patrocinadores de Navarette. Pero eso no significa que se hayan puesto viejas todavía.

Comenzando con la victoria de 2018 sobre Dogboe, Navarette (31-1, 27 KO), de 25 años, se estableció como una de las jóvenes estrellas prometedoras del boxeo. Navarrete buscará continuar su ascenso con una pelea sin título contra Uriel López (13-13-1, 6 KO) que encabeza la cartelera de Top Rank del sábado en ESPN y ESPN Deportes (11 p.m. ET).

"Muchas cosas han cambiado desde que me convertí en campeón", dijo Navarette a través de un traductor.

"Pero hablando del lado del boxeo, los promotores y las grandes compañías me ven como un gran campeón, ahora. Y eso me hace sentir muy bien".

Es un marcado contraste con la forma en que se vio a Navarette rumbo a su primera pelea contra Dogboe. En ese momento, Dogboe estaba invicto, acababa de firmar un acuerdo de peleas múltiples con Top Rank y era considerado una de las estrellas en ascenso de la compañía. Por otro lado, la primera oportunidad de Navarette por un título importante también fue su primera vez en los Estados Unidos.

Contra Dogboe en el Teatro Hulu en el Madison Square Garden en Nueva York, Navarette usó su alcance y poder para golpear al ghaniano y obtener una decisión unánime bastante cómoda.

"Lo subestimamos un poco", dijo Dogboe en el ring después.

En la revancha cinco meses después, la familiaridad no ayudó a Dogboe. Navarette fue aún más dominante y obtuvo un paro en el round 11 que consolidó su lugar como uno de los mejores 122 libras del mundo.

Desde entonces, Navarette ha brillado contra competencia menor, ya que sigue siendo uno de los boxeadores más activos en el deporte. Después de la segunda victoria sobre Dogboe, Navarette defendió con éxito su título cuatro veces en un lapso de 7 meses. Las cuatro victorias fueron por nocauts.

"Es un verdadero guerrero y no ama nada mejor que pelear", dijo el CEO de Top Rank, Bob Arum, en diciembre de 2019 antes de que Navarette venciera a Francisco Horta. "Y no le importa quién es el oponente. Él va a entrar y pelear".

Pero Navarette quiere más. Y sus días en su categoría de peso actual pueden ser limitados.

Navarette dijo que eventualmente quiere pasar al peso pluma y al peso junior ligero para enfrentarse a peleadores como Shakur Stevenson, Josh Warrington, Leo Santa Cruz y el invicto Óscar Valdez.

"Incluyendo el cinturón que tengo ahora en el peso junior pluma, quiero conquistar dos divisiones más", dijo Navarette. "Así es como me veo en tres o cinco años, convirtiéndome en un campeón de tres divisiones".

"Vaquero" no se inmutó ante la oportunidad de pelear a pesar de las restricciones establecidas por COVID-19. En lugar de entrenar en Tijuana como está acostumbrado, Navarette trabajó con su tío Pedro Navarette y el hijo de Pedro, Pedro Jr., en la Ciudad de México en preparación para el combate del sábado contra López, quien viene de tres derrotas consecutivas. Eso incluye una derrota a manos de Jeo Santisima, a quien Navarette detuvo en una victoria por nocaut técnico en el undécimo asalto en febrero.

Si bien la pandemia ha permitido a Navarrete pasar más tiempo en casa con su familia, incluyendo su hijo Ian, de 5 años, la capacitación ha sido complicada ya que los compañeros de entrenamiento de calidad son difíciles de conseguir. Pero para el campeón, el grado adicional de dificultad valió la pena, ya que espera aprovechar una mayor atención dada la falta de deportes en vivo a través del mundo.

"Sigue siendo lo mismo para mí", dijo Navarette. "Disfruto preparándome para la pelea. Doy mi 100 por ciento en cada pelea porque cada pelea es importante para mí. Así que aún disfruto casi de la misma manera que cuando me convertí en campeón la primera vez".